Los Proturos del Suelo y su Diversidad (Mesobiota)

Los proturos son organismos adaptados al ambiente edáfico, cuyo origen puede rastrearse hasta el paleozoico. Este taxa forma parte de la mesobiota del suelo y como en el caso de otros muchos, aun son escasamente conocidos en lo que respecta a su taxonomía, ecología, hábitos alimentarios, etc.. Se trata de artrópodos hexápodos que no fueron descubiertos hasta los primeros años del siglo XX. Actualmente se han identificado unas 500 especies. Algunas especies viven en el mantillo u hojarasca del suelo, otras a cierta profundidad del horizonte A (órgano-mineral), mientras que un último grupo migra según las estaciones, descendiendo en los periodos más adversos. Los proturos que habitan dentro del suelo, lo hacen en sus poros. Debido a su aparato bucal, algunos expertos sostienen que se alimentan (herviboría) de las hifas fúngicas, por lo que quizás consuman micorrizas, participando en la descomposición de la materia orgánica y el reciclado de nutrientes. En cualquier caso el papel que desempeñan en el sistema edáfico aun queda por esclarecer. En primer lugar mentaremos algunos rasgos de los mismos, como también acerca de la mesobiota del suelo, para después ofrecer una nota de prensa que da cuenta de un artículo en acceso abierto, que sobre este taxa, han publicado recientemente zoólogos italianos. De hecho, la mentada investigación tan solo viene a constatar que apenas sabemos nada de los mismos, como suele ser la norma en lo que respecta a la fauna y flora del suelo. Cabe mencionar que también se han detectado especies habitando sobre musgos, bajo piedras y troncos en descomposición, si bien la mayoría forman parte de las comunidades edáficas.

Juan José Ibáñez

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Proturos del suelo. Fuente: Bloggero Science News

La mesobiota se encuentra constituida generalmente por animales diminutos cuyo tamaño oscila entre los 0,1 y 2 mm de diámetro. Básicamente la mayoría de los mismos son microartrópodos, tales como los pesudo-escorpiones proturos, hexápodos, colémbolos, ácaros, pequeños miriápodos (pauropoda y symphyla) y unos gusanos denominados enquitreidos. La Mesobiota tienen una limitada capacidad de escarbar en los materiales edáficos, viviendo  generalmente en los  poros del suelo, alimentándose de otros invertebrados, materiales orgánicos, microflora y microfauna.

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Proturos del suelo. Fuente:  what-when-how

Los proturos (Protura) son una clase de artrópodos hexápodos, lo que les sitúa muy próximos a los insectos verdaderos (clase Insecta). Los proturos son de pequeño tamaño, miden típicamente alrededor de 1 mm (entre 0,5 y 2,5 mm), y son inconspicuos habitantes de la capa superficial del suelo, donde fueron observados y descritos para la ciencia por primera vez en 1907. Se conocen unas 500 especies.

Por lo que respecta a su ecología, Wikipedia nos informa de que: Aunque pequeños y difícilmente observables, son ubicuos en los suelos, sobre todo en los forestales y no muy ácidos, y pueden alcanzar una notable densidad. Algunos viven junto a la superficie, otros a 10 ó 15 cm de profundidad y otros, por último, realizan una migración estacional, permaneciendo más cerca de la superficie en verano. Los que viven cerca de la superficie tienen patas más largas y tienden a presentar un solo ciclo anual de reproducción y crecimiento, mientras que los otros presentan extremidades más cortas y mantienen su actividad reproductora a lo largo del año. También se encuentran algunos proturos bajo las piedras o habitando las grietas de las cortezas.

No se sabe mucho sobre su alimentación, pero de la organización suctora (chupadora) de sus partes bucales se deduce que extraen fluidos de los restos orgánicos o de las hifas de los hongos, probablemente especializándose en las micorrizas.

Coneheads (Protura) of Italy: What We Know in Their Native Country After a Century

ScienceDaily (Nov. 10, 2011) — Coneheads (or Protura) collected from all over the territory of Italy were studied by three researchers of Genoa University (Loris Galli, Matteo Capurro and Carlo Torti). 40 species have been identified (belonging to 8 genera and 4 families), 6 of which are new records for the Italian fauna. The study was published in the open access journal ZooKeys.

Coneheads (or Protura) is a group of primitive “insects” whose first species (Acerentomon doderoi) was discovered in 1907 by the famous Italian zoologist Filippo Silvestri, among the small animals collected by the coleopterologist Agostino Dodero from soil samples, taken from the grounds of a small villa in the center of Genoa, Italy. In the two following years Antonio Berlese, another very important zoologist (friend/foe of Silvestri) analyzed the morphology and anatomy of these strange and still poorly known soil-borne organisms and described a few other new species.

Normally less than 2 mm long, uncolored or pale yellow colored, eyeless, using their well developed forelegs as sense organs (they lack even the antennae) while they slowly walk between soil’s grains, the Coneheads are strongly adapted to their life in soil, litter and mosses where they eat meanly hyphae, contributing to the processes of organic matter degradation and so participating in recycling the nutrients in their ecosystems.

More than a century after their discovery, in the same town they have been collected the first time, the researchers summarize the knowledge of these animals in Italy, their “native” country. They identified 40 species (belonging to 8 genera and 4 families), 6 of which are new records for the Italian fauna, but it is very likely that many other have yet to be discovered.

The authors created also a taxonomic key to identify the Italian species and drew their distribution maps. Their survey will facilitate further work by zoologists, ecologists and soil scientists and contributes to the knowledge of the Italian biodiversity.

Story Source: The above story is reprinted from materials provided by Pensoft Publishers. Note: Materials may be edited for content and length. For further information, please contact the source cited above.

Journal Reference: Loris Galli, Matteo Capurro, Carlo Torti. Protura of Italy, with a key to species and their distribution. ZooKeys, 2011; 146 (0): 19 DOI: 10.3897/zookeys

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