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Especies: Sus Múltiples Conceptos y definiciones

Hace unas semanas el boletín de noticias mi+d se hizo eco de la siguiente noticia aparecida en un conocido rotativo español: “El final de las especies“. Tras leerlo no pude más que espetar una enorme carcajada. Eso si, muchos colegas, una vez más, se han tomado tal asunto en serio. Pero hagamos un poco de historia: Escribía Darwin en 1956, según Carl Zimmer en su artículo ¿Qué es una Especie? (Carl Zimmer: What is a Species?: Scientific American: 2008): “A Charles Darwin, por su parte, le hacían gracia este tipo de discusiones. “Es realmente risible el ver qué ideas tan distintas prevalecen en las mentes de los naturalistas, cuando usan la palabra “especies” (…)  “Todo esto pasa, creo yo, por tratar de definir lo indefinible. (…) Veo el término “especie” como algo que se otorga arbitrariamente, por razones de conveniencia, a un conjunto de individuos que se parecen mucho entre sí“. Pero como apunta Zimmer de nuevo: “Ernst Mayr, un ornitólogo alemán, declaró audazmente que las especies no eran etiquetas de conveniencia, sino entidades reales (…) En 1942 definió la especie como un conjunto de poblaciones que pueden reproducirse entre sí y que son incapaces de aparearse con éxito con otras poblaciones (…) Y así, el concepto biológico de especies, como se denomina ahora, se convirtió en norma en los libros de texto. Pues bien, en mi modesta opinión, la comunidad científica erró de pleno, como en otras muchas ocasiones, armando una controversia estúpida. Más aun, la soberbia del Homo sapiens ha vuelto a hacer de las suyas, debido a que las evidencias actuales parecen constatar que el ser humano, neandertales y los recientemente descubiertos denisovanos, deberíamos ser una sola especie, de acuerdo a los criterios de Ernst Mayr. Y tal descubrimiento parece haber herido su amor propio. De aquí la notoriedad que ha alcanzado la noticia. ¿Cómo se ha mantenido como científicamente válido un concepto de especie que no da cuenta de la mayor parte de la diversidad del árbol de la vida?. Simplemente, la racionalidad científica es una cosa, y la de la comunidad de investigadores otra bien distinta. La irrazonable, racionalidad de la ciencia. De una vez y para siempre, el ciudadano debería saber que no existe un concepto de especie que de cuenta de toda la biodiversidad de la vida, por lo que se han llegado a proponer más de 20.  Se trata de otro falso tópico impregnante.

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Especies. Fuente: Perra Muerte ¿¿??  (más…)

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