Posts etiquetados con ‘insectos sociales’

Paleolítico Neolítico, Civilizaciones y Aldeas Globales de los Insectos Sociales del Suelo

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Hormigas ganaderas de pulgones. Fuente Mother Earth News

Por sorprendente que parezca, el transito del Paleolítico, al Neolítico y éste a las Ciudades Estado, Naciones, Imperios y finalmente la aldea global, no pare ser una evolución exclusivamente idiosincrásica de las sociedades Humanas.  De hecho, también surge, desde ciertos puntos de vista,  en el mundo de las hormigas, y otros insectos sociales. Aunque la bibliografía sobre estos temas es relativamente abundante, al menos en inglés,  Tim Flannery sintetiza tal proceso en el libro que lleva por título “Aquí en la Tierra”. Así por ejemplo, como vemos y veremos en otros post (ver relación al final de este), Atta sexdens, parece que se encuentra actualmente dando el salto hacia las aldeas globales. Y así, las especies más primitivas y antiguas caracterizadas por sus hábitos cazadores-recolectores, aglutinan al mayor número de especies, en contraposición a las socialmente más evolucionadas y complejas con su sofisticada agricultura que tan solo han logrado unas pocas. Este es el caso de las denominadas ponerinas (1.600 especies incluidas en 28 géneros ). Sus sociedades paleolíticas, como las humanas, son las que agrupan un menor número de individuos en sus colonias, con tan solo decenas o cientos de obreras. Del mismo modo, como las relaciones que acaecieron entre los neandertales con los mamutsse especializan mayoritariamente en cazar  un exiguo número de presas, lo que les impide adquirir alimentos suficientes y de manera constante a lo largo del ciclo anual. Sin embargo, es justamente tal estructura de escasos individuos vinculados en estructuras sociales simples y laxas  la que parece haber favorecido su diversificación, ya que así se adaptaban a vivir en una gran variedad de Habitats. Como sucede con los humanos, la aparición de sociedades más avanzadas demanda que se logre un suministro suficiente de alimentación, como os explicamos en esta entrega.  No obstante, a lo largo de su trayecto evolutivo de muchas decenas de millones de años,  otras hormigas siguieron un proceso de socialización adquiriendo una mayor complejidad social, a semejanza de la seguida posteriormente por los simios bípedos. Según narra Tim Flannery, hará más de  cincuenta millones de años,  que algunas especies de hormigas modificaron sus estrategias de caza y recolección, comenzando un peculiar tipo de ganadería, es decir de una interacción simbiótica de naturaleza mutualista con otra especie, como se explica en el blog Diatomea Digital que lleva por título “Simbiosis: Las hormigas y su rebaño de pulgones” . En este post se relata como: “Las hormigas hambrientas que deambulan por nuestras cercanías, en vez de comerse a los pulgones, se acercan a ellos y los “ordeñaron” (…) Como si de un pequeño rebaño se tratara, las hormigas mueven a los pulgones a hojas frescas cuando las hojas se secan. Si llueve, las hormigas corren para resguardar a los pulgones de la lluvia, poniéndolos debajo de las hojas. Por lo tanto en esta entrega también se relata que cuando otras especies se atreven a depredar algún pulgón, son repelidas taxativamente por estas hormigas ganaderas. Tim detalla como este insecto social que se alimenta de los pulgones que a su vez se alimentan de la savia de las plantas, aprendió primero a reunir  a estos herbívoros en manadas o rebaños, construyendo refugios para su protección, cuando era necesario.  Pero sigamos (…)

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Fungicultura, Insectos Sociales y El Uso de Antibióticos

Si alguien escucha el vocablo fungicultura considerará que se trata exclusivamente de los procedimientos usados actualmente en la producción de setas. Sin embargo, nuestra tecnología dista mucho de emular a la usada por varios insectos sociales, que como veremos hoy, desde hace unos 50 o 60 millones de años, llevan a cabo una gestión altamente sofisticada, apelando al uso de antibióticos (no uno, si no varios simultáneamente), bacterias fijadoras de nitrógeno atmosférico, etc. etc., con vistas a que no crezcan especies fúngicas indeseadas en los cultivos, o infecciones patogénicas que dañen la producción de sus alimentos. También mejoran la calidad de los suelos. El secreto se encuentra más en mecanismos de co-evolución que en la desdichada y obsoleta versión actual del neodarvinismo, que debiera ser formulada bajo nuevas perspectivas (o simplemente reemplazada por otra más acorde con las nuevas evidencias científicas). Tales sustancias antimicrobianas son generadas por sus simbiontes asociados, los actinomicetos (en este caso), y/o estos últimos son seleccionados “de alguna forma” por las propias hormigas para proteger sus suelos de cultivo. Al parecer, simbiosis, mutualismo, comensalismo y coevolución se encuentran vinculadas en una producción “sostenible” (decenas de millones de años lo acreditan). También cabe señalar que en el mencionado estudio encontraron un antibiótico nuevo. En otras palabras, nuestra portentosa agronomía se encuentra en la protohistoria de la tecnología desarrollada por estos insignificantes insectos. ¡A ver si aprendemos un poco!: no solo de innovación, sino también de evolución. El artículo original se encuentra en acceso abierto. Abajo os ofrecemos el enlace para que os lo bajéis.

fungicultura-de-las-hormigas-incluye-el-uso-de-antibioticos-pare-evitar-crecimiento-de-especies-indeseables-blog-small-things-considered

Las hormigas cortadoras de hojas: Fuente: Small Things Considered The Microte Blog

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