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Ferralsoles en Latinoamérica (Oxisoles)

Para la elaboración de este post, junto a la información habitual que hemos utilizado hasta la fecha, os transcribimos parte de los contenidos en el Calendario 2012 “Los suelos de América Latina y el Caribe” elaborado por el European Soil Buro. Agradecemos a Luca Montanerella (su secretario General) el consentimiento para reproducir aquí esta información. Adelántamelos que, aunque los Oxisoles de la taxonomía norteamericana de suelos no corresponden “exactamente” con los Ferralsoles, lo aquí escrito es válido para ofrecer una panorámica “general” de los mismos.

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Mapa de Suelos de los Ferralsoles el Latinoamárica. Fuente: Calendario 2012 “Los suelos de América Latina y el Caribe (ESB, JRC, EU, Ispra Italia).

Los Ferralsoles se forman bajo una amplia variedad de formas de relieve y climas, pero esencialmente en los biomas tropicales y subtropicales húmedos y subhúmedos. Debido a que se trata de suelos muy maduros que necesitan largos periodos de tiempo para formarse, son especialmente abundantes en las regiones geomorfológicamente estables de los cratones más antiguos de las placas tectónicas. Se trata del suelo más abundante en Latinoamérica cubriendo aproximadamente el 20% de la edafosfera regional, seguido por los Acrisoles con un 15%. Los Ferralsoles se forman por la descomposición de los silicatos inducida bajo una fuerte meteorización de las rocas ígneas que se produce en climas tropicales húmedos a lo largo de períodos de tiempo prolongados. La lixiviación del silicio, el calcio, el magnesio y el potasio da lugar a la formación y acumulación de arcillas caoliníticas estables. Abundan los óxidos de aluminio e hierro. Los últimos otorgan a los Ferralsoles sus fuertes colores rojo y/o amarillo. Los iones de calcio y magnesio son muy escasos. Bajo condiciones naturales (bosques que reciben abundantes lluvias y sin déficits estacionales de humedad, o siendo estos breves, de tal modo que no suelen padecer severos estreses  hídricos, dada su pobre capacidad para el almacenamiento de agua. El horizonte superficial, que suele ser delgado, pudiendo albergar contenidos apreciables de materia orgánica. Sin embargo, bajo los climas mentados, los compuestos orgánicos se descomponen muy rápidamente. Por estas razones, cuando el paisaje se deforesta con vistas a ser explotado con fines agrarios o pascícolas  los restos vegetales se descomponen velozmente, perdiendo estos edafotaxa una buena aparte de su ya escasa fertilidad química. Los Ferralsoles atesoran una estructura característica (débil macroagregación pero fuerte microagregación) que los hace bastante porosos y menos susceptibles a la erosión que otros suelos tropicales. Su limitada capacidad para retener nutrientes hace que tengan una baja fertilidad, como anteriormente mencionamos. Su manejo agrario demanda aportar cal y fertilizantes. La agroforestería bien gestionada puede mejorar sus contenido en materia orgánica y nutrientes. Los Ferralsoles son relativamente comunes en América Latina, asociándose a menudo con los Acrisoles. Resultan ser especialmente abundantes en Guyana Guayana Francesa, Colombia, Venezuela, Surinam y Brasil, Bolivia Cuba, Jamaica, República Dominicana. A pesar de sus malas propiedades químicas, una buena gestión de los ferralsoles permite el cultivo de Plátano, Mandioca, Caya de azúcar, maíz y soja (soya) de acuerdo a Bautista y colaboradores, al margen de la piña y el té que son tolerantes a la acidez natural de estos suelos. Ciertas culturas aborígenes de la cuenca amazónica desarrollaron tecnologías agrarias sustentables, aun no bien conocidas, que permitían incrementar la materia orgánica, contenido de nutrientes y estructura de los Ferralsoles y Acrisoles. Hablamos de las Terras Pretas “do indio”.

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Ferralsol (Oxisol) Bajo vegetación Natural. Fuente: University of Idaho

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