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La Humedad del Suelo y la Lluvia en Zonas Áridas: Sobre Canículas y Tormentas Veraniegas

Todos somos notablemente ignorantes. Ya lo dijo Sócrates que era muy listo: Yo sólo sé que no se nada. Y haciendo gala de mi estulticia, me sorprendió la noticia que os ofrezco hoy. Obviamente si conocía el proceso que da lugar a las lluvias de convección. Sí, me refiero a esas veraniegas y vespertinas que afectan a muchos lugares del Planeta en los días en los que la canícula nos induce a darnos un baño y no desea salir del agua para nada (excepto para tomarse un helado). Ahora bien, desconocía la gran influencia que en la formación de tales tormentas atesora la humedad del suelo y en especial su irregular distribución en el espacio. En consecuencia, la nota de prensa que os ofrecemos hoy se me antojo más que interesante. En consecuencia, comencé a escribir un post. Eso sí, al contrario del periodista (y el científico que azuzó su ignorancia), me sumergí en el ciberespacio (que no en la bañera que era lo que más me apetecía; ya que paradójicamente escribo estas notas a más de 40ºC en la calle y casi adherido al aire acondicionado de mi habitación) con vistas a repasar mis conocimientos sobre las mentadas lluvias de convección. Y para mi sorpresa, la Wikipedia española daba cuenta de casi todo lo que este notición veraniego salpicaba los rotativos de prensa ese mismo día. Las únicas novedades que aporta el trabajo de investigación que hoy analizamos estriban en que (i) con series temporales de imágenes satelitales de alta resolución se puede ¿prevenir?, con muy poca antelación, tales chaparrones y (ii) que tal tipo de precipitaciones pueden generase cuando las diferencias de humedad del suelo ocurren también en distancias relativamente cortas de los territorios afectados. No se trata de aspectos triviales. Ahora bien, tampoco puede considerarse una aportación sorprende, como pudiera desprenderse de la noticia. ¡Vaya par el periodista y el científico! Tan solo me asalta una duda: si los procesos son tan rápidos, ¿con cuanto tiempo de antelación pueden predecirse? ¿Sirve de algo este hallazgo con vistas a ayudar a los agricultores del Sahel a planificar sus cosechas?. Si alguien tiene una respuesta inteligente (personalmente ni la atisbo), ¿nos lo podría explicar?. En cualquier caso, ya que ahora se “un poquito más”  ¿? posiblemente este post pueda ayudar a otros a la hora de entender este singular proceso del que es responsable la humedad del suelo en el Sahel (y en otros muchos espacios geográficos). Debo suponer que los ambientes en donde la vegetación es muy abundante, la transpiración de las plantas  debe complicar la predicción que a la que apuntan estos sagaces investigadores.

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Nubes Convectivas. Fuente: Cliff Mass Weather Blog

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