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Umbrisoles: Uso y Manejo

Los Umbrisoles son suelos relacionados (agrupados en la WRB) con otros edafotaxa relativamente jóvenes, es decir  con muy poco o ningún desarrollo del perfil (Arenosoles, Cambisoles y Regosoles). Sin embargo, se diferencia de los anteriores por su espeso y oscuro horizonte superficial, ácido, aunque muy rico en materia orgánica. Ya os hemos comentado todos los aspectos relacionados con su Geografía, Ambiente y ubicaciones en el Paisaje. Una buena parte de los  Umbrisoles aún permanece bajo una cubierta vegetal natural o casi natural. Los Umbrisoles de la alta montaña, por encima de la línea virtual que separa los bosques de los matorales y/o pastos a mayor elevación, en las cordilleras de los Andes, Himalayas y Asia Central, o a menores altitudes en el norte y oeste de Europa (preferentemente en el Noroeste de la Península Ibérica) en donde la antigua vegetación de bosque ha sido clareada, propician el crecimiento de una cubierta de herbáceas de bajo porte y escaso valor nutricional. Tampoco son infrecuentes bajo los bosques montanos de coníferas predominantes en Brasil (por ejemplo, Araucaria spp.) y en USA (principalmente especies de Thuja, Tsuga y Pseudotsuga). Los Umbrisoles en áreas de montañas tropicales en el sur de Asia y Australasia se suelen ubicar bajo los bosques de montanos de hoja perennes. Su predominancia de tierras escarpadas y condiciones climáticas húmedas y frías restringen mayoritariamente el uso de la tierra de este edafotaxa a pastizales extensivos. El manejo actual se enfoca en la introducción de pastos mejorados y la corrección del pH del suelo mediante encalado. Muchos de estos suelos son susceptibles a la erosión, principalmente por su situación en laderas pendientes. Sin embargo, las plantaciones de cultivos perennes en plataformas o terrazas en contorno (fisiografía más plana) si son factibles, al disminuir la pendiente. Donde las condiciones son favorables, pueden desarrollarse muchos cultivos comerciales, como es el caso de los cereales y cultivos de raíces (por ejemplo la patata) en USA, Europa y América del Sur, o té y la cinchona en el sur de Asia (Indonesia, etc.). El café que crece en las tierras altas sobre Umbrisoles demanda una alta inversión en mano de obra para su manejo, si se desean alcanzar los requerimientos necesarios que necesita esta planta para su desarrollo y comercialización. En Nueva Zelanda, los Umbrisoles han sido transformados en suelos altamente productivos, usados para ganadería intensiva e industria láctea, así como en la producción de cultivos comerciales. En este sentido cabe señalar que algunos de los pastos de siega más biodiversos de Europa se encuentran sobre Umbrisoles, Cambisoles y Leptosoles úmbricos de la cornisa cantábrica y Galicia (España), por lo que se requieren especiales medidas de conservación con vistas a su protección, ya que en el resto de Europa se perdieron bajo el imperio de la agricultura industrial con cultivares comerciales.

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Umbrisol. Peña de Francia España. Fuente: Blog La maldición de la Cordura (Nacho Gómez)

Francisco Javier Manríquez Cosío y Juan José Ibáñez (más…)

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