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Nematodos del Suelo, Investigación Espacial y Envejecimiento Humano

Caenorhabditis elegans es un nematodo saprófago, perteneciente a la familia de los rabdítidos cuyo hábitat natural resulta ser el suelo, alimentándose de hongos y bacterias. El papel de estos animalitos es fundamental en la descomposición y reciclado de la materia orgánica de los ecosistemas, aunque otros producen enfermedades. Sin embargo, este espécimen, muy conocido en la comunidad científica, no lo es precisamente por lo hasta aquí aludido, sino debido a que se emplea como una cobaya con vistas al estudio de la fisiología humana, como muestra la noticia de hoy. C. elegans fue el primer organismo multicelular cuyo genoma pudo identificarse completo, tras una laboriosa secuenciación, identificándose miles de genes que parecen ser  idénticos a los humanos. Si además se tiene en cuenta que resulta fácilmente cultivable en el laboratorio, no nos debe extrañar que la criatura sea muy popular en la comunidad científica biomédica. Incluso se otorgó un premio Nobel de medicina por los pioneros estudios sobre este vil gusano.  Y así, se ha investigado sobre él con vistas a analizar mejor los mecanismos de enfermedades tan conocidas y relevantes como  la obesidad, diabetes y Alzheimer, aunque también a la hora de comprender mejor los procesos que dan lugar al envejecimiento humano. Sin embargo, aun así, la bioprospección del suelo se encuentra en pañales y no tiene visos  de despegar. También os comentamos en otro post la resistencia de ciertos invertebrados, como los tardígrados, que habitan en el medio edáfico, para sobrevivir en el espacio exterior, apoyando la hipótesis de la panspermia conjetura que defiende que la vida llego a la Tierra desde el espacio. El caso que nos ocupa hoy es distinto, por cuanto se analizan los efectos de la microravedad, un poco más llevadera para la vida terrestre. El que para el estudio de la longevidad humana se usen nematos del suelo resulta un tanto sorprendente, en primera instancia, pero esa es otra historia. Sin embargo, los investigadores de la ciencia del suelo también deberían tener presente que la información obtenida en el estudio de los invertebrados edáficos puede utilizarse como un camino de ida y vuelta. En otras palabras, podemos aprender mucho sobre estas formas de vida gracias a tales indagaciones, a falta de no tener financiación a la hora de realizar experimentos similares en nuestro ámbito. Todo ello nos ayudará a conocer mejor la biología y ecología del suelo, extrayendo información de los “papers” biomédicos. Sospecho que se trata de una perspectiva que no suele llevarse a cabo debido al reduccionismo de la ciencia contemporánea. Personalmente animo a los lectores a que lleven a la práctica estudios bibliográficos de tal guisa, ya que barrunto que se  toparán con muchas sorpresas. Personalmente lo he hecho en otro tipo de estudios, alcanzando conclusiones que me parecen fructíferas. Antes de dejaros con la noticia, secuestro unos pequeños fragmentos de Wikipedia que ayudarán al lector a entenderla mejor. Y ya sabe, si le preocupa su longevidad, hable con los bichitos del suelo ya que le pueden sorprender si se sinceran y narran los secretos que esconden. Tan solo es un problema de lenguaje ¿?. Al menos tal osadía le acarreará menos problemas que intentar testar el título de la noticia, si puede.

Juan José Ibáñez

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Caenorhabditis elegans; un adulto y dos juveniles. Fuente: APSnet

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Jugar con el Suelo Previene las Alergias Infantiles y de los Adultos

Hace unos meses editamos el post “La Salud de los Niños y el Contacto con la Naturaleza. Jugando con el Suelo”. Pues bien, hoy mostramos como nos encontrábamos en lo cierto. Investigaciones recientes muestran como jugar con el suelo previene las alergias y el asma desde la infancia.  Cuando los niños y niñas juegan con el suelo entran en contacto con un gran número de microorganismos, preparando y fortaleciendo su sistema inmune para contactos posteriores con microorganismos y sustancias alergógenas. Del mismo modo, un  sistema inmune robusto podría prevenir diabetes, obesidad y otra serie de enfermedades a lo largo de nuestras vidas. En las urbes, nuestros infantes juegan poco con el suelo, así que habrá que remediarlo, por cuanto la incidencia de estas dolencias crece día a día en los países más industrializados, habiéndose convertido en uno serio problema de salud pública. Los científicos autores de este estudio dicen encontrar una relación negativa entre la diversidad bacteriana del “recto” y la incidencia de la enfermedad aludida. En otras palabras, a mayor biodiversidad microbiana en esta parte de nuestra anatomía menor susceptibilidad a padecer alergias y otras enfermedades. ¡No abusar de antibióticos y otras sustancias que diezmen los bichitos de nuestro tracto digestivo!. Como ya comentamos en otros muchos post, sin nuestro arsenal de bacterias, los humanos no podríamos sobrevivir. De aquí que mantener a nuestros infantes en una burbuja aséptica, en lugar de protegerles les perjudica gravemente la salud.

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Jugando con el Suelo. Fuente Dreams and Wishes (más…)

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