Archivo de enero, 2011

Ética y Bioética: Los Riesgos de la Actividad Científica (“Allegro Ma Non troppo”)

Stephen Hauser ha sido propuesto por Obama para presidir el Comité de Bioética, que asesorará a su administración de aquí en adelante. La entrevista resulta de lo más interesante, desde muchos puntos de vista. Stephen demuestra, a demás tener un gran sentido común, tesoro que comienza a escasear en nuestros días. Tampoco parece tener “pelos en la lengua”, hablando con una inusitada franqueza y más aun en vista del cargo que va a ocupar.  Así al preguntársele por los riesgos de la biología moderna declara: Cualquiera hoy puede hacer experimentos biológicos en el garaje de su casa, con posibilidad de dañar el medio ambiente.  Muchos políticos, periodistas y colegas deberían tomar nota. Pero como ya hemos visto, y lo seguiremos haciendo, la nanotecnología comienza a ser también un serio problema, mientras también se nos advierte que disponiendo del material radioactivo pertinente, no resulta excesivamente complicado construir pequeñas bombas atómicas. Stephen va más lejos, lamentando la excesiva medicalización de la sociedad. En otras palabras, nos advierte de la cantidad de medicamentos que la farmaindustria nos sugiere con su bombardeo constante de publicidad, cuando renuncia a desarrollar nuevas vacunas  por el alto coste de tales iniciativas. Efectivamente, su objetivo parece ser el negocio, soslayando olímpicamente lo que la sociedad demanda, excepto cuando puede obtener suculentas ganancias de una mera incertidumbre (léase la gripe ocasionada por el virus H1/N1 que género tanta polémica, y con razón). En su lugar su receta resulta ser mucho más inocua y, en mi modesta opinión, efectiva: sonreír, ser positivos y no ver telediarios.  Tan solo añadiría aprender para entender lo que nos encontramos sufriendo. Este tipo comienza a caerme de lo más simpático. Ahora bien, resulta que parece ir contracorriente. Y en base a ello, os invito, una vez más a reflexionar, sobre los riesgos de la ciencia y la necesidad de que los científicos adoptemos con urgencia una rigurosa ética científica.  Cuanto más poder atesora una persona más ética debería exigídsele, porque si no (…).

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Sin ética: la tecnología puede revolverse contra el ciudadano. Fuente: BioEthicWorld

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Deltas, Estuarios y Marismas

Como ya os indicamos en  nuestro post anterior del Curso Básico “Tipos de Suelos del Mundo”, la descripción de los Fluvisoles y Gleysoles de la monografía Lecture notes on the major soils of the world viene  precedida de un extenso capítulo sobre los modelados fluviales y costeros, es decir por los paisajes fisiográficos y geomorfológicos en donde se ubica tal tipo de suelo o edafotaxa.  Seguimos pues con con la exposición libre del libro traducido del inglés al español-castellano por F. J. Manríquez Cosío (INEGI México). Por tanto, el nivel técnico supera al que utilizamos en los post para jóvenes estudiantes. Sin embargo, consideramos fundamental incluirlo en el material de este curso, por cuanto a partir de su contenido y terminología (un tanto compleja) se hablará después de los Fluvisoles y Gleysoles. Tal capítulo lo hemos divido en tras partes: (i) modelados fluviales de las tierras bajas interiores, (ii) formaciones de las tierras bajas litorales o costeras y, por último, (iii) aquellos paisajes fisiográficos en los que interviene la acción de los propios mares. Este post corresponde pues al segundo de la serie. Hablaremos pues de los modelados y geoformas fluviales que caracterizan a los tramos bajos de una cuenca fluvial en su contacto con el litoral. Las formas más representativas resultan ser los conocidos deltas, estuarios y marismas.

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Estuarios. Fuente: NOAA

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Gradientes Latitudinales de Biodiversidad y Las Bacterias del Suelo

En nuestro post “Las Bacterias del Suelo y sus Virus (Fagos): Estructuración de las Comunidades Microbianas del Suelo” comentamos que, conforme a algunos autores, la relación entre virus (fagos) y bacterias del suelo era muy estrecha a distancias muy, muy cortas (cm. o mm.). Hoy exponemos dos nuevos estudios que dicen demostrar como, en muchos sentidos, las comunidades microbianas del suelo no siguen los mismos patrones ecológicos que las de especies de mayor tamañoSus poblaciones, biodiversidad tipológica (de tipos), genética y filogenética, así como su variabilidad parecen ser semejantes a lo largo de todo el globo. Dicho de otro modo, tales ensamblajes microbianos no siguen los clásicos gradientes latitudinales de incremento de biodiversidad  desde los polos al ecuador. Del mismo modo, la composición de especies de estas biocenosis depende esencialmente de las características ambientales de su micro-hábitat, más que de la región o continente en donde habitan. De hecho, cada muestra de suelos parece mostrar un nuevo mundo. Pero veamos algunos aspectos adicionales que nos ayuden a arrojar algo de luz en este asunto. Sin embargo, adelantemos que bien pudiera ser que una de las razones fuera la aludida en nuestro post: “La Extraordinaria Genética de los Microorganismos del Suelo”. Finalmente, antes de empezar, señalar que he leido varios artículos precedentes cuyos autores alcanzaron los mismas conclusiones. Por tanto, este estudio no atesora originalidad en el sentido aludido.

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Microbiología del Suelo y Escalas de Resolución. Fuente AWI

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Cortinas de Humo Contra la Intolerancia Social: Ahora a por el Alcohol, el Sobrepeso……

Cuando la policía franquista me dañó irreversiblemente, tanto la audición como la espalda, me encontraba luchando por las libertades, es decir contra el fascismo y su intolerancia. Hoy, en un estado de derecho, observo atónito que vamos hacia atrás, como los cangrejos.  Ya he reiterado que asistimos a una pérdida de libertades gracias a la globalización económica y la bobalización social. Y en estas estamos cuando papa estado” y “mamás nacionalistas”, comienzan a prohibir a diestro y siniestro. Entiendo perfectamente que el tabaquismo es un serio riesgo contra la salud. Ahora bien, si no somos hipócritas nadie objetará que el alcohol y el sobrepeso también lo son. Pues bien si “en verdad” no somos hipócritas, a renglón seguido deberíamos prohibir el consumo de alcohol y la mala alimentación que tanto atentan contra la salud pública. Aunque otras medidas coercitivas también resultan ser de suma importancia. Todo el mundo tiene el derecho a que los fumadores no le perjudiquen con sus humos, pero el alcohol, por ejemplo, también lo hace, al margen de atentar contra la salud de otros ciudadanos y podríamos seguir, y seguir (…).  Si “papa y mama” no perseveran, lo dicho, cortinas de humo para ocultar una sociedad que, cada día que pasa se torna más intolerante. Y como telón de fondo la dictadura del pensamiento único políticamente correcto hoy (ya que mañana…..). ¿Me dejan expresar libremente mi opinión?

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Cortinas de humo de los repugnantes fumadores. Fuente: Antitabacorg

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Paisajes Aluviales No Costeros de las Redes Fluviales (WRB 1998)

En Nuestro Curso Básico “Tipos de Suelos del Mundo”, la descripción de los Fluvisoles descrito en  la monografía Lecture notes on the major soils of the world viene  precedida de un extenso capítulo sobre los modelados fluviales y costeros, es decir por los paisajes fisiográficos y geomorfológicos en donde se ubica tal tipo de suelo.  Este material fue traducido del inglés al español-castellano por F. J. Manríquez Cosío (INEGI México). Por tanto, el nivel técnico supera al que utilizamos en los post para jóvenes estudiantes. Sin embargo, consideramos fundamental incluirlo en el material de este curso. Tal capítulo lo hemos divido en tras partes: (i) modelados fluviales de las tierras bajas interiores, (ii) formaciones de las tierras bajas litorales o costeras y, por último, (iii) aquellos paisajes fisiográficos en los que interviene la acción de los propios mares. Escribiremos pues otros tantos post, siendo este el primero de la serie. Hablaremos pues de los relieves y geoformas que caracterizan a los tramos altos, medios y bajos de una cuenca fluvial, antes de sus contactos con el litoral.

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Figura 1: Procesos fluviales dominantes según los tramos de un cauce fluvial. Fuente: kalipedia

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Las Bacterias del Suelo y sus Virus (Fagos): Estructuración de las Comunidades Microbianas del Suelo

Como casi todos sabéis, ni un ser vivo se libra de ser infectado por los virus. Las bacterias del suelo no son una excepción, mientras que los canijos (no siempre malvados, ni mucho menos) se denominan bacteriófagos o simplemente fagos. Sabemos poco de ellos, pero se presume que su papel en suelos, aguas incluso en la flora bacteriana humana resulta ser de capital importancia. Todo apunta a que constituyen uno de los principales reguladores y estructuradotes de las comunidades microbianas sobre las que se asienta toda la vida (biosfera). Obviamente las bacterias del suelo padecen de otros muchos enemigos que las depredan, como por ejemplo ciertos grupos de nematodos. La noticia de hoy me deja un tanto frío aunque sea interesante. Los autores del estudio han demostrado que los fagos de una muestra de suelo infectan u hospedan mejor a estos procariotas que se encuentran a su alrededor que a los que se encuentren en el mismo suelo a 25 cm de distancia. Y de tal hecho concluyen que: (i) La evolución estructura los ecosistemas (diversidad genética microbiana) a escalas muy detalladas; (ii) que los fagos controlan las poblaciones bacterianas del suelo; (iii) que estos virus se adaptan localmente, (iv) en el caso de que las últimas también se adaptaran a las primeras cabría hablar de coevolución (algo que consideran bastante probable) y (v) las poblaciones de microorganismos no se distribuyen aleatoriamente. Ufff: demasiadas conclusiones para un simple estudio. Vayamos por parte.  

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Fagos infectando una bacteria. Fuente: Campus William & Mary USA

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La Vida y la Tectónica de Placas: Cuando la Biosfera Modificó la Geosfera

La evolución de la vida sobre la superficie de la Tierra terminó por cambiar el clima, pero también la propia litosfera y probablemente la tectónica de placas, “en alguna medida”. Varios de los gases que actualmente componen la atmósfera son productos de los organismos vivos, como el inicialmente tóxico oxígeno (la gran oxidación) que, al parecer, fue indispensable con para la aparición de las primeras células eucariotas. Tras la génesis simbiótica de estas última, junto con el surgimiento de la atmósfera oxidante, se inició un salto de enorme magnitud hacia formas de vida cada vez más complejas. Pero también el oxígeno comenzó a penetrar hacia el manto terrestre en las zonas de subducción, cambiando la composición del mismo y como corolario la dinámica del manto terrestre sobre la que “flotan” los continentes. Posiblemente, se inició así un “cambio de estilo tectónico” que aun permanece por esclarecer en casi todas sus facetas. Pero no fue el único. En las zonas de subducción entre placas, parte de los sedimentos no ingeridos por el magma colisionan con las masas continentales emergidas, agregando sedimentos, en gran parte muy ricas en carbonato cálcico (acreción de litoesferoclastos). Que sepamos, las rocas carbonatadas (calcita, dolomía, margas), entre otras, son mayoritariamente producto de la vida, conformando en la actualidad una parte de la litosfera. Recordemos también que la tectónica de placas configura el relieve de nuestro Planeta. Sin tales materiales litológicos y el relieve, la biosfera habría evolucionado de otra manera. Lo mismo puede decirse de la edafosfera, por cuanto fisiografía, litología, clima y organismos, junto al tiempo son sus principales factores formadores. Así pues, también acaeció un cambio de estilo edafosférico que modifico drásticamente los paisajes de suelos (como ya publiqué en 1990). La vida pues cambio la estructura y dinámica inorgánica, siendo también producto de la mencionada dinámica abiótica.  Así pues todo apunta a que biosfera y geosfera pueden actualmente considerarse unidades indisociables

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El Planeta Tierra y la Ubicación del Manto Terrestre. Fuente: Pole shift

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