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Teoría de Sistemas: El Dilema de la Demarcación de sus Límites y Elementos

Como la mayor parte de vosotros sabréis, básicamente un sistema consiste en un grupo de elementos u objetos, que interaccionan entre si obedeciendo los patrones de una determinada dinámica. De este modo, el comportamiento colectivo de estos últimos difiere del que podrían realizar sus componentes individualmente. Con vistas a explicar tal estructura suele alegarse que el “todo es más (o al menos distinto) que la suma de sus partes (elementos individuos u objetos). Hasta aquí todo parece lógico y normal y más aun si el sistema se analiza (o construye) en condiciones controladas de “laboratorio” (en el sentido más amplio del vocablo). Sin embargo en la naturaleza, como también en la sociedad, la demarcación de los límites de un sistema a menudo resulta ser harto compleja, por no decir imposible. Hoy hablaremos de este nudo gordiano, por cuanto propicia que los estudios teóricos de tales estructuras, es decir la teoría de sistemas, a menudo fracase en la práctica. Y es que la mayoría de los sistemas abiertos a los flujos de energía y materia (es decir, casi todos los “no estrictamente controlados”) resultan ser complejos, relacioándose unos con otros de maneras insospechadas, casi impredecibles.

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Douglas Hofstadter Yo soy un extraño bucle

Durante las brevísimas vacaciones que he podido disfrutar veste año en Galicia, estuve leyendo un interesantísimo libro, escrito por el famoso experto en ciencias cognitivas y fantástico divulgador  Douglas Hofstadter, que llevaba por título “Yo soy un extraño bucle”. Douglas ya ganó hace un par de décadas, el  Premio Pulitzer por su obra Gödel, Escher, Bach, de la cual su nueva producción literaria es una continuación. Como veréis más abajo, los intereses de este autor, hijo de un premio Nóbel de Física, son mucho más ambiciosos que lo que pretendo exponer aquí. Sin embargo abordaba un tema sobre el que llevo reflexionando varios años. ¿Se pueden acotar o delimitar los elementos y fronteras de un sistema? Reiteramos que soslayamos aquí, los analizados en condiciones estrictamente controladas, o los que consideramos virtualmente como tales, es decir mediante constructos teóricos y/o modelos de simulación. Pues bien, la respuesta que puedo ofreceros es difícilmente” o simplemente “no”, salvo raras excepciones. Me explico.

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