Posts etiquetados con ‘descontaminación de suelos’

Biorremediación de suelos contaminados por hidrocarburos y anegados de agua mediante proteobacterias

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Proteobacteria Azoarcus Fuente: maría Albuquerque y colaboradores

 La biorremediación de suelos es una línea de investigación de candente actualidad, debido a que la sociedad contemporánea está convirtiendo a suelos y aguas en verdaderos vertederos de todo tipo de contaminantes tóxicos, muchos de los cuales son orgánicos y muy persistentes. Una extensión nada despreciable de los sitios contaminados, lo son por vertidos incontrolados o por derrames de petróleo, dejándolos inservibles para la producción agropecuaria, además de perjudicar seriamente la calidad de las aguas y convirtiéndose. Un serio riesgo para la vida salvaje y la salud pública. En nuestra categoría sobre contaminación de suelos ya hemos hablado del tema con profusión desde los más dispares puntos de vista, por lo que no volveremos a repetir la importancia y modalidades de la contaminación, así como de las posibles alternativas con vistas a su biorremediación.  Como os mostraré en la nota de prensa que analizamos hoy, una proteobacteria del suelo denominada Azoarcus, cuyo hábitat son medios edáficos encharcados, carentes o escasos en oxígeno que parecen ser capaces de resistir el enorme poder tóxico de los peligrosísimos  y persistentes hidrocarburos aromáticos. Al parecer,  Azoarcus, llega a utilizar las mentadas sustancias tóxicas como fuentes de energía y carbono para su propia supervivencia, convirtiéndose pues en una alternativa a explorar para una biorremediación eficaz de suelos anegados fuertemente contaminados por tóxicos orgánicos. Ahora resta por investigar la viabilidad de su uso en tales menesteres, ya sea en su forma actual, o acudiendo al auxilio de la genómica (es decir tocando sus genes da tales microrganismos, cultivándolos y comercializando el producto). Se trata de una muestra más del inmenso arsenal de utilidades del mundo microbiano que vive en el suelo con vistas a paliar la degradación ambiental. En nuestra categoría biología y ecología del suelo ya os hemos mostrado la maravillosa biodiversidad que se esconde bajo el suelo, así como sus maravillosas e importantes funciones, vitales para el mantenimiento de la biosfera e importantísimas también para el futuro de la humanidad. En consecuencia, os dejamos ya con la nota de prensa y unos fragmentos que he extraído de Wikipedia sobre este género de proteobacterias. Espero que esta noticia sea del interés de  muchos de vosotros.

 Juan José Ibáñez

Continua……….

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Biorremediación de sitios contaminados por hidrocarburos aromáticos policíclicos y dioxinas mediante hongos

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Los hongos de la pudrición blanca de la madera. Fuente: Forestry images

Entre los numerosos compuestos difíciles de descontaminar en los suelos se encuentran algunos como hidrocarburos aromáticos policíclicos y las dioxinas, generando serios problemas ambientales en muchos países. Frente a otras alternativas la biorremediación parece que comienza a ofrecer resultados esperanzadores. Hoy os narraremos la investigación llevada a cabo por investigadores finlandeses a este respecto. Sin embargo, adelantemos que el estudio versa sobre suelos muy contaminados, cuyo tratamiento es llevado a cabo en instalaciones, no en el propio campo. Por lo tanto, a falta de más información, se trataría de descontaminar ex situ, que no in situ. Los hongos de la pudrición blanca de la madera (que también degradan pesticidas) ya han sido empleados en diversas tareas de descontaminación, mostrándo, al parecer, ser buenos candidatos para llevar a cabo esta tarea de limpieza ambiental y edáfica. Abajo os dejo un resumen traducido al español castellano del original escrito en suajili. Sinceramente no soy un experto en el tema, pero cabe señalar que me he sorprendido el sistema finlandés de utilizar materiales fuertemente contaminados con vistas a construir nuevos vertederos. En principio y aun reconociendo mi ignorancia, se me antoja una barbaridad. En cualquier caso, la alternativa que proponen estos colegas finlandeses parece ser más esperanzadora y ambientalmente sustentable que las que pretenden reemplazar. Eso sí, también ignoro el esfuerzo que habría que realizar a nivel económico con vistas a descontaminar ex situ 3 millones de toneladas de suelos en dos años. Abajo os dejo la traducción grosera que he llevado a cabo pidiendo de antemano escusas por los posibles gazapos, que a fin de cuentas pueden constarse al cotejar la traducción y la nota de prensa original.

Juan José Ibáñez

Comencemos pues……

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Hongos, rizosfera, transporte de contaminantes y remediación de sitios contaminados

Ya os hemos comentado en diversos post el fascinante aunque casi desconocido mundo asociado a los sistemas radiculares de las plantas (ver también este y este post). Hablamos de la rizosfera (La Rizosfera: Universos Dentro de Universos), así como del impresionante cableado que forman las micorrizas en el seno del suelo. Sin todo este entramado, los ecosistemas terrestres se colapsarían. Por tanto, no debe extrañar que muchas investigaciones recientes descubran fragmentos de un mundo tan complejo y sorprendente. La noticia de la cual vamos a hablar hoy nos informa que las hifas de las micorrizas se asocian con ciertas bacterias que consumen cierto tipo de contaminantes muy frecuentes en el suelo, como lo son los hidrocarburos policíclicos aromáticos (PAH). Pero estos microrganismos, por si solos, no podrían degradar tales venenos ya que no son solubles. Sin embargo, al parecer, las mencionadas hifas ayudan a que las bacterias pueden moverse muy rápidamente en el suelo adhiriéndose a su superficie. Por su parte, los PAH son absorbidos y distribuidos por los conductos de estos organismos que cablean densamente el suelo. Finalmente, mediante tales vías de transporte, logran ponerse en contacto las bacterias descomponedoras de los PAH y su venenoso degradándolo. De no existir esta estructura en red generada por los hongos, tales compuestos no podrían ni migrar en profundidad, ni ser degradados. Ahora bien, la especie en la que se ha comprobado tal proceso pertenece a un género mayoritariamente fitopatogénico, es decir que a menudo, puede hacer enfermar a las plantas a las que parasita, por lo que difícilmente podría califcarse de micorrizas benéficas (¿o sí?). En este sentido os añado unos párrafos de Wikipedia al final de la noticia. Pues bien, en otro capítulo de Wikipedia si se nos informa de que la especie en cuestión (Pythium ultimum), efectivamente es patogénica. No obstante, como ya os comenté de los nematodos fitoparásitos, muchas veces no está claro si se trata de patógenos, saprofitos, consumidores de detritus, etc., que en ciertas circunstancias pueden dañar a las plantas y en otras no. Empero Pythium ultimum debe ser utilizado en el laboratorio para otros fines, teniéndose todo su genoma secuenciado. Probablemente las hifas de otros hongos “presuntamente” y “potencialmente” menos dañinos puedan desempeñar la misma función.

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Pythium ultimum transportando contaminantes: Fuente Helmholtz Center

Al margen de este hecho, del que no da cuenta la noticia ¿?, existen algunos aspectos que son dignos de consideración. En primer lugar el estudio fue llevado a cabo, en el laboratorio, por lo que no podemos aseverar a “ciencia cierta” si se comporta de la misma manera en la “realidad campo”, en donde una enorme multitud de factores pueden modificar lo que acaece en un ecosistema tan simple como una placa Petri. Finalmente, los traductores  de la nota de prensa original reinciden, como otros plumillas, en llamar al suelo “subsuelo”, por considera ignorantemente que todo lo que no está en su superficie es telúrico (muy profundo). Se trata de una ignorancia supina de lo que los edafólogos denominamos el medio edáfico.  Sin embargo también cabría preguntarse si las detectadas relaciones entre hifas, bacterias descontaminantes, y los venenos que degradan pueden, así mismo,  favorecer la inyección de los últimos en los sistemas radiculares de las plantas haciéndolas enfermar (…).

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Las Raíces y sus micorrizas. Fuente UBC Faculty of Sciences

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Fertilidad y Recuperación de Suelos Contaminados: El Uso de los Residuos Agropecuarios y de mariscos

“Cascaras”. Una expresión que algunos utilizaban en Castilla (España) para manifestar un gesto de asombro. La utilización de cáscaras y conchas, entre otros residuos industriales,  con vistas a mejorar la calidad de los suelos contaminados incluso (o poco fértiles)rehabilitarlos, no es una práctica novedosa. Incluso se han hecho uso de las mismas en la restauración de sitios contaminados como consecuencia de la minería a cielo abierto. En cualquier caso, bien esta recordarlo y/o informar a los que no tienen conocimiento de ello. Son muchos los subproductos de la agroindustria que pueden ser aprovechados en lo que concierne a mejorar la fertilidad y otras condiciones de los suelos. Estas tienen diversos nutrientes, y a menudo abundantes cantidades de calcio, corrector de la acidez edáfica. Hoy os mostraremos dos ejemplos que conciernen tanto a las cáscaras de huevo de las granjas apícolas, como a las conchas de mejillón de las empresas marinas destinadas al cultivo de este bivalvo. Cabe mentar que el transporte a larga distancia de estos desechos  es oneroso, como también suele ser requisito utilizar tales “cáscaras y conchas” junto con otros aditamentos a la hora de obtener unos beneficios económicamente viables. Por lo tanto, lo más aconsejable es buscar combinaciones de residuos y aditamentos baratos en función de la localidad o región en la que uno trabaja. Generalmente, por tratarse de residuos considerados inútiles, las empresas productoras  pagan dinero a quien se los lleve, o los trasportan ellas mismas hacia el lgar de destino, ya sea para ser depositados o tratados previamente con vistas a su posterior aplicación. Tal hecho favorece no encarecer la producción/aplicación del fertilizante y/o corrector de la contaminación. No existen soluciones universales. La mejor opción estriba en indagar en cada territorio las combinaciones idóneas con vistas a mejorar los suelos y eliminar de paso algunos residuos. Las noticias hablan por si solas, por lo que no abundaré en el tema. Tan solo dos comentarios adiciónales que me extrañan de la noticia que abajo os mostramos sobre el mejillón.

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El Mejillón de Suelos como Ferilizantes (Video) pinchando aquí. Fuente: Veintsiete

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