Posts etiquetados con ‘grandes desastres naturales’

Lluvias Torrenciales, Inundaciones, Avalanchas e Infraestructuras Humanas

Comienza la temporada de los huracanes, luego vendrá la del monzón. Y así, año tras año, los medios de comunicación denuncian las enormes pérdidas de vidas humanas que causan tales eventos. Como ya comentamos en un post precedente, la ciencia del suelo debería desarrollar una nueva subdisciplina (y posiblemente asignatura a impartir en las universidades), que llevara por título “Edafología de los Desastres Naturales”. La razón es más que obvia: gran parte de las pérdidas de vidas humanas de los eventos catastróficos causados por lluvias intensas son debidas a los deslizamientos, avalanchas, y fenómenos relacionados con el desplazamiento abrupto de la cobertura de suelos. Huracanes, tifones, etc., actúan como detonantes de tales eventos, pero la mayor parte de las víctimas lo son directamente por estos últimos procesos. Así pues, una de las principales medidas con vistas a paliar tales catástrofes humanitarias consistiría en elaborar mapas de riesgos de tales procesos que afectan a la edafosfera, tomando las medidas oportunas para mitigarlos. Del mismo modo, cualquier la construcción, asentamiento, infraestructura o red viaria debería ser analizada previamente por las autoridades competentes antes de ser autorizada o denegada. Los eventos climáticos aludidos resultan ser impredecibles, pero los sitios en donde puede desencadenarse la tragedia si pueden conocerse de antemano. Escudarse en el primer hecho, alegando impotencia, es una patraña que muestra una palmaria desidia de los gobernantes por paliar tales desastres que no conciernen tan solo a la perdida de vidas, sino que, a menudo, también generan severas pérdidas económicas. Como dijimos en una entrada precedente, ante el riesgo de tifones, huracanes, etc., debemos mirar tanto al cielo, como al suelo.

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Víctimas de Corrientes de Fango en Guatemala. Fuente: TopNews.in

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Horizontes del Suelo y Catástrofes Naturales: Cambios Abruptos y Globales en la Superficie de la Edafosfera

Ni los propios edafólogos suelen reparar en que diversas catástrofes naturales pueden dar lugar a cambios bruscos en los horizontes del suelo (y en especial del más superficial) tras determinado tipo de desastres naturales. Algunos de ellos pueden tener una magnitud local, pero en otros casos estos alcanzan extensiones regionales e incluso globales. Las grandes erupciones volcánicas que llegan a esparcir las cenizas por casi todos los confines de la Tierra son un ejemplo, mientras que los impactos de los grandes meteoritos, como el del Límite K-T, que pudieron extinguir los dinosaurios, otros. En ambos casos, parte o la totalidad de la superficie de la Tierra quedó recubierta por una capa de cenizas u otros materiales, que en algunos casos superaron varios metros de espesor, al menos local o regionalmente. Podría por tanto aseverarse que la cobertura de suelos quedó enterrada, bajo un nuevo material originario. Tales hechos cambiaron la estructura y dinámica de los sistemas edáficos de una forma abruta y rápida.

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Capa de Cenizas y lapilli que cubren un suelo subyacente (Ecuador). Fuente: Nova Geoblog: Northern Virginia Community College

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