Las Plantas de tratamiento de aguas residuales alimentan la pandemia de la resistencia a los antibióticos (¡Alerta Mundial!)

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Fuente: Colaje imágenes Google

¡Esos malditos plásmidos! ¡Esas portentosamente falsas soluciones que nos vende la tecnociencia actual!. ¿Podemos ya fiarnos de alguien?. La noticia que os ofrezco hoy me dejó aterrado cuando la leí. Ahora resulta que la tecnología que usamos con vistas a depurar las aguas residuales pudiera ser un arma de destrucción masiva. Confiados en nuestro portentoso talento e imaginación a la hora de construir instrumentos  que nos hagan más felices y saludables, hemos ido regando campos de cultivos (nuestros alimentos), recargando acuíferos, etc., con uno de los contaminantes más peligrosos para la salud humana (también engendrado por nosotros), es decir las bacterias multirresistentes a los antibióticos que, de este modo, se dispersan por los suelos y aguas de todo el mundo, a pesar de esas depuradoras. La noticia que abordamos hoy es clara y concisa, no precisando de más consideraciones, con independencia de explicar algo más detalladamente que son los plásmidos (pero ver Wikipedia). Pues si, día a día se constata que los plásmidos son un serio problema para la salud humana, y se trata de un hallazgo conocido desde hace unos años. Empero por lo diminuto de su tamaño, los birreactores de membrana no sirven actualmente para nada. ¿Cómo nadie se había percatado hasta ahora?. No logro entenderlo.

Nos dijeron, que con ellos la calidad de las aguas mejoraría ostensiblemente. ¿Falso?. Pues parece ser que casi ¡sí!. No podemos ingerir agua alguna sin riesgo para la salud humana y de otras muchas especies. Desde que en la década de los 80, cuando la ciencia tradicional comenzó a ser desplazada por la tecnociencia imperante, todo ha empeorado, que no mejorado. El cambio global nos amenaza a todos, pero también la calidad del aire que respiramos y ahora resulta que  lo mismo ocurre con el agua que bebemos y como corolario los alimentos que ingerimos cosechados bajo riego. Los defensores de la  tecnociencia alegaban que el nuevo estilo de indagación científica sería mucho más eficiente a la hora de mejorar la calidad de vida de los ciudadanos y el progreso de la humanidad.  ¡Ya lo estamos viendo!. Si a la verdad, actualmente se impone la posverdad, haciendo un paralelismo, deberíamos entender que a la ciencia la sustituye la posciencia, con las mismas connotaciones que aquella.  Vivimos en un mundo en el que ya no podemos confiar en nadie, como tampoco diferenciar la verdad de la mentira. Reflexionemos seriamente. FakeScience ¿?. Pues va a ser que sí.

O dejo ya con la noticia que no tiene desperdicio. La he traducido sin supervisión (vía Google). Perdonar por la redacción, pero no tengo ganas de redactar lo más bellamente que pueda, tanta inmundicia, fea y enfermiza. La Pandemia tecnocientífica deviene en peligro por doquier. Retornemos a la ciencia por el bien de todos. Progresaremos menos ¿? Pero más saludables ¡!.

Juan José Ibáñez

Continúa……..

Antibiotic resistance is spreading from wastewater treatment plants

by Staff Writers
Los Angeles CA (SPX) Mar 07, 2019

The products of wastewater treatment have been found to contain trace amounts of antibiotic resistant DNA. These products are often reintroduced to the environment and water supply, potentially resulting in the spread of antibiotic resistance.

As such, researchers at the University of Southern California Viterbi School of Engineering have been studying the development of these potentially harmful and dangerous genes in wastewater treatment processes. Their findings, published in Environmental Science and Technology, indicate that even low concentrations of just a single type of antibiotic leads to resistance to multiple classes of antibiotics.

We’re quickly getting to a scary place that’s called a “post-antibiotic world,” where we can no longer fight infections with antibiotics anymore because microbes have adapted to be resilient against those antibiotics,” said Adam Smith, assistant professor of civil and environmental engineering at USC and lead investigator of the study. “Unfortunately, engineered water treatment systems end up being sort of a hot-bed for antibiotic resistance.”

The majority of the antibiotics we consume are metabolized in our bodies. However, small amounts pass through us in our waste, which are then carried to wastewater treatment plants. At these plants, one of the common ways in which the wastewater is treated is with a membrane bioreactor, which uses both a filtration system and a biological process where microscopic bacteria consume waste products.

La resistencia a los antibióticos se está extendiendo desde las plantas de tratamiento de aguas residuales.

Por los escritores del personal; Los Angeles CA (SPX) 07 de marzo de 2019

Se ha encontrado que los productos del tratamiento de aguas residuales contienen trazas de ADN resistente a los antibióticos. Estos productos a menudo se reintroducen en el medio ambiente y el suministro de agua, lo que puede resultar en la propagación de la resistencia a los antibióticos.

Como tal, los investigadores de la Escuela de Ingeniería Viterbi de la Universidad del Sur de California han estado estudiando el desarrollo de estos genes potencialmente dañinos y peligrosos en los procesos de tratamiento de aguas residuales. Sus hallazgos, publicados en Environmental Science and Technology, indican que incluso concentraciones bajas de un solo tipo de antibiótico conducen a la resistencia a múltiples clases de antibióticos.

“Estamos llegando rápidamente a un lugar aterrador que se llama” mundo post-antibiótico “, donde ya no podemos combatir las infecciones con antibióticos porque los microbios se han adaptado para resistir esos antibióticos”, dijo Adam Smith, profesor asistente de asuntos civiles. e ingeniería ambiental en la USC e investigador principal del estudio. “Desafortunadamente, los sistemas de tratamiento de agua de ingeniería terminan siendo una especie de cama caliente para la resistencia a los antibióticos“.

La mayoría de los antibióticos que consumimos se metabolizan en nuestros cuerpos. Sin embargo, pequeñas cantidades pasan a través de nosotros en nuestros residuos, que luego se llevan a las plantas de tratamiento de aguas residuales. En estas plantas, una de las formas comunes en que se tratan las aguas residuales es con un biorreactor de membrana, que utiliza un sistema de filtración y un proceso biológico donde las bacterias microscópicas consumen productos de desecho.

While consuming the organic waste, the bacteria encounters the antibiotics and expresses resistance genes that reduce effectiveness of these medicines. These resistance genes can then be passed on from parent to daughter cell and between neighbors through a process known as horizontal gene transfer.

As the bacteria eats, reproduces and grows, an excess is accumulated called biomass. A typical wastewater treatment plant produces tons of biomass every day. Once treated, it is disposed of in landfills or used as a fertilizer for agriculture and livestock feed crops.

In an even more dire scenario, small amounts of antibiotic resistant bacteria and free-floating DNA make it through the filtration membrane and come out the other side of the treatment plant in what is called the effluent, or the water stream that leaves the facility.

In Los Angeles, some of this will be dumped into the L.A. River and Pacific Ocean, while the rest is recycled for irrigation, car washes, firefighting, or to replenish groundwater supplied, a common source of drinking water.

The team, also including Ali Zarei-Baygi, the study’s first-author and PhD student at USC, Moustapha Harb, postdoctoral scholar at USC, Philip Wang, PhD student at USC, and Lauren Stadler, assistant professor at Rice University, believe that the amount of antibiotic resistant organisms formed in treatment plants could be reduced through alterations in the treatment processes. For example, by employing oxygen free, or anaerobic, processes rather than aerobic processes, and by using membrane filtration.

Accordingly, for their study, they used a small-scale anaerobic membrane bioreactor and compared the resulting antibiotic resistance profiles in the biomass and effluent to each other and to the varying concentrations and types of antibiotics they introduced into the system.

They discovered two key findings: the resistance in the biomass and effluent are different and therefore one cannot be used to predict the other; and the correlations they found between the added antibiotic and the resistance genes weren’t always clear cut. In fact, their results indicated multi-drug resistance in which bacteria had genes allowing for resistance to multiple classes of antibiotics.

A medida que la bacteria come, se reproduce y crece, se acumula un exceso llamado biomasa. Una planta de tratamiento de aguas residuales típica produce toneladas de biomasa todos los días. Una vez tratado, se desecha en vertederos o se usa como fertilizante para la agricultura y la ganadería.

En un escenario aún más grave, pequeñas cantidades de bacterias resistentes a los antibióticos y ADN de flotación libre atraviesan la membrana de filtración y salen por el otro lado de la planta de tratamiento en lo que se llama el efluente, o la corriente de agua que sale de la instalación.

En Los Ángeles, parte de esto se descargará en el río L.A. y el océano Pacífico, mientras que el resto se reciclará para riego, lavado de automóviles, extinción de incendios o para reponer el agua subterránea suministrada, una fuente común de agua potable.

El equipo, que también incluye a Ali Zarei-Baygi, primer autor del estudio y estudiante de doctorado de la USC, Moustapha Harb, becaria postdoctoral de la USC, Philip Wang, estudiante de doctorado de la USC, y Lauren Stadler, profesora asistente de la Universidad de Rice, creen que La cantidad de organismos resistentes a los antibióticos formados en las plantas de tratamiento podría reducirse a través de alteraciones en los procesos de tratamiento. Por ejemplo, empleando procesos libres de oxígeno, o anaeróbicos, en lugar de procesos aeróbicos, y utilizando filtración por membrana.

En consecuencia, para su estudio, utilizaron un biorreactor de membrana anaeróbico a pequeña escala y compararon los perfiles de resistencia a los antibióticos resultantes en la biomasa y el efluente entre sí y con las concentraciones y tipos de antibióticos que introdujeron en el sistema.

Descubrieron dos hallazgos clave: la resistencia en la biomasa y el efluente son diferentes y, por lo tanto, uno no puede usarse para predecir el otro; y las correlaciones que encontraron entre el antibiótico agregado y los genes de resistencia no siempre fueron claras. De hecho, sus resultados indicaron resistencia a múltiples medicamentos en la cual las bacterias tenían genes que permitían la resistencia a múltiples clases de antibióticos.

“The multi-drug resistance does seem to be the most alarming impact of this,” Smith said. “Regardless of the influent antibiotics, whether it’s just one or really low concentrations, there’s likely a lot of multi-drug resistance that’s spreading.”

They believe this is due to the presence of gene elements called plasmids. One plasmid may carry resistance genes for several different types of antibiotics, resulting in positive correlations between one type of antibiotic and the resistance gene of another.

This not only further complicates things, but can be extremely dangerous. Because of their extremely small size – 1,000 times smaller than bacteria – free-floating plasmids can easily make it through the filtration system in the treatment process and exit the plant in the effluent.

The team is now looking more closely at the composition of the effluent and plans on applying what they learned to other waste streams, such as animal waste, through a partnership with the USDA.

“La resistencia a múltiples medicamentos parece ser el impacto más alarmante de esto”, dijo Smith. “Independientemente de los antibióticos influyentes, ya sea solo una o muy bajas concentraciones, es probable que haya una gran cantidad de resistencia a múltiples medicamentos que se está extendiendo“.

Creen que esto se debe a la presencia de elementos genéticos llamados plásmidos. Un plásmido puede portar genes de resistencia para varios tipos diferentes de antibióticos, lo que resulta en correlaciones positivas entre un tipo de antibiótico y el gen de resistencia de otro.

Esto no solo complica aún más las cosas, sino que puede ser extremadamente peligroso. Debido a su tamaño extremadamente pequeño, 1.000 veces más pequeño que las bacterias, los plásmidos que flotan libremente pueden atravesar fácilmente el sistema de filtración en el proceso de tratamiento y salir de la planta en el efluente.

El equipo ahora está analizando más de cerca la composición del efluente y planea aplicar lo que aprendieron a otras corrientes de desechos, como los desechos animales, a través de una asociación con el USDA.

Trabajo de investigación

Research paper

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