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La Erosión del Suelo en el Mundo: Nuevo Mapa y Base de Datos en Acceso Abierto (2019)

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Croquis del Nuevo Mapa de la Erosión en el Mundo del JRC (EC)

Hoy intentaré ser lo más prevé posible. El JRC de la Unión Europea acaba de publicar un artículo aparecido en la editorial Nature (marzo de 2019), en el que anuncia la subida a su página Web de una nueva base de datos y  el correspondiente mapa (con una resolución jamás alcanzada hasta la fecha) acerca de la erosión de suelos en el Mundo. La Información me llegó por una alerta de la IUSS que os reproduzco/traduzco abajo, junto con los contenidos traducidos al español castellano del trabajo original, así como los de la propia página Web de esta institución perteneciente a las Comunidades Europeas. En esta ocasión, no se trata tan solo de bajar un mapa y acceder simplemente a la base de datos ya que, al parecer, los interesados deben registrarse antes con vistas a obtener los datos más precisos.   Eso sí, para otros más generales el acceso es más sencillo.  Ya os comenté en varias ocasiones que tales productos se elaboran partiendo de la Ecuación Universal de Pérdida de Suelos o RUSLE, y personalmente se me antojan poco fiables. Comparando datos de un decenio (2001-2012), han extraído algunas conclusiones que serán de interés para muchos de vosotros. Más información también puede extraerse del siguiente enlace: “Global Soil Erosion”.  No cabe duda de que independientemente de mis reticencias, se trata del esfuerzo más importante realizado en la materia hasta la fecha. Abajo os dejo todos los detalles con vistas a que los más avezados en erosión de suelos tengáis la oportunidad de acceder a este nuevo producto.  Os adelantamos la traducción menos técnica que puede leerse en la citada Web del JRC.

Evaluamos la dinámica en el uso de la tierra entre 2001 y 2012. Se constató la  disminución de los bosques (~ 1.65 millones de km2), una expansión de la vegetación seminatural (sabana, matorrales, pastizales, bosques de transición) (~ 1.43 millones de km2), así como m una expansión de las tierras de cultivo (~ 0.22 millones de km2). Se estima que se perdieron un total de 2.26 millones de km2 de bosques durante el período de estudio, en su mayoría reemplazados por vegetación seminatural (2.17 millones de km2) y, en menor medida, por tierras de cultivo (~ 0.1 millones de km2). En el escenario de referencia, el cambio de bosques a otros usos de la tierra provocó un aumento de 0,61 Pg año-1 de la erosión del suelo. La sustitución de bosques por tierras de cultivo (4,1% de la pérdida forestal) es responsable de aproximadamente el 52% de este aumento en la pérdida de suelo. Al mismo tiempo, se produjo una ganancia en el área forestal de aproximadamente 0,61 millones de km2 durante el período de estudio, lo que significa que estamos ante una pérdida neta de ~ 1.65 millones de km2.

El cambio de los usos del suelo había durante el período de estudio totalizó alrededor del 3.3% del área de estudio (equivalente a ~ 4 millones de km2), 2.9 millones de km2, de los cuales ~ 2.4% mostraron un aumento en las estimaciones de erosión del suelo de 1.74 Pg año −1. Los 1.1 millones de km2 restantes (~ 0.9%) debido al cambio en el uso de la tierra experimentaron una disminución en la erosión del suelo de 0.88 Pg año-1. Esto da como resultado un aumento general estimado de la erosión del suelo en áreas con cambios en el uso de la tierra de aproximadamente 0,86 Pg año-1.

Abajo os dejo todo lo que he encontrado en unas tres horas. Será suficiente. Seguimos deforestando y devastando el planeta, con prisas y sin pausas.

Juan José Ibáñez

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Base de Datos De Los Deslizamientos de Tierra en Europa (Reflexiones sobre otros los Inventarios de otros recursos naturales)

Ya hemos defendido en numerosos post que los inventarios de los recursos naturales son un requisito previo con vistas a la  monitorización y evaluación de sus respectivos riesgos. Se trata de una tarea ardua, difícil y a menudo ingrata, siendo poco reconocida en los cánones actuales para evaluar la producción científica de los investigadores. Empero otros muchos científicos se beneficiarán de sus resultados, a la hora de engrosar sus curriculum vitae. Se trata de una injusticia que, a la larga, daña el progreso de numerosas disciplinas. Ahora bien, existen dos tipos de inventarios que el ciudadano no debe confundir. El primero concierne a avaluar la cantidad y calidad de información que atesoran los Servicios responsables de los diferentes países y regiones, mientras que el segundo da cuenta de lo que ocurre en el territorio estudiado. Cuando los proyectos abarcan un espacio geográfico que trasciende fronteras administrativas, lo más lógico es comenzar por realizar los primeros con vistas a analizar las lagunas espaciales y discrepancias metodológicas (áreas no estudiadas o con escasez de datos, procedimientos dispares, etc.)  para a la postre lanzar un proyecto transnacional que solvente los problemas detectados, si existe financiación para ello. Ahora bien,  como en el caso que analizaremos hoy, resulta harto frecuente que las conclusiones de esta evaluación preliminar detecten tantos problemas de fondo como para pensar que en su estado actual, lo único que se puede hacer es que el organismo internacional responsable elabore un forme que anime a formar grupos de trabajo de los Servicios Nacionales y/o regionales para armonizar sus respectivas informaciones. Estos últimos deberán consensuar analíticas, procedimientos, tecnologías, terminologías, etc., con vistas a complilar inventarios dignos de llevar tal nombre. Cada país se encargaría de sufragar los estudios en sus respectivos territorios (con o sin ninguna ayuda de financiación internacional, dependiendo que puedan permitírselo o no) mientras que el organismo supranacional subvencionará (y no siempre) los gastos de las reuniones necesarias para poner a punto los procedimientos normativos, la implementación de la base de datos del conjunto del territorio estudiado, etc. Con harta frecuencia, este es el modo de proceder de la Unión Europea. El proceso de consensuar una metodología y terminología comunes resulta harto difícil cuando no se dispone de una clasificación consensuada previa, utilizando diversos países lenguajes y taxonomías distintas, por lo que los resultados no son fácilmente cotejables. Diferentes Países o regiones pueden poseer el mismo problema, aunque motivados por factores geoambientales dispares. En estos casos, intentar encajar sus clasificaciones y procedimientos resulta una tarea titánica. Sería así como sentar en una misma mesa a personas que hablan distintos idiomas para que resuelvan sus conflictos,  en ausencia de traductores.  El Buró Europeo de Suelos ha realizado un estudio de las bases de datos nacionales/regionales existentes sobre los deslizamientos de suelos en la mayor parte del continente Europeo. Los resultados obtenidos muestran, lamentablemente, todos los problemas hasta aquí narrados. En consecuencia, los mapas que a continuación exponemos, así como los comentarios en inglés que hemos extraído del Portal Europeo de Suelos dan fe de todo ello. Información más detallada puede encontrarse en un artículo recientemente publicado en la revista Geomorphology que lleva por título: State of the art of national landslide databases in Europe and their potential for assessing susceptibility, hazard and risk” (ver referencia enlazada al final del post).

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National and regional landslide databases in Europe

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Base de Datos Armonizada de Los Suelos del Mundo de Libre Acceso en Internet (FAO, ISRIC, IIASA, JRC-ESB)

Elaborar una base de datos global armonizada y georeferenciada de los suelos del Mundo (y sus propiedades) resulta ser una tarea ardua y dilatada en el tiempo, tanto en sus aspectos técnicos como políticos. Desde hace años el IIASA, con el apoyo de varias organizaciones internacionales se encuentra implementando este producto que es de libre acceso en Internet. Escribo este post el día después de haber recibido un mail de Harrij Van velthuizen anunciándonos tanto las mejoras realizadas, como el nuevo manual para utilizar la base de datos que elabora la citada institución. Obviamente, aun existen varias lagunas por rellenar debidamente. Sin embargo, también es cierto que se encuentra lo suficientemente avanzada como para que todos los expertos puedan hacer uso de ella con múltiples fines: modelización, elaborar escenarios de impacto (como los ocasionados por el cambio climático, o el inexorable deterioro de este recurso vital para la humanidad), explorar la geografía de suelos, cuantificar la pérdida de suelos fértiles, etc. El Manual lleva por título: “Harmonised Soils Database” (HSDB) y podéis bajarlo a vuestros PC pinchando sobre el título enlazado, aunque explicitamos la dirección del sitio Web al final del post.  La Base de Datos armonizada de Los Suelos del Mundo seguirá mejorándose en el futuro conforme se siga recibiendo información, ya que dista de ser aun el producto que todos desearíamos. Como podréis comprobar, el impresentable administrador de esta bitácora aparece en una de las referencias utilizadas para elaborar tanto el documento, como el  propia HSDB, por lo que este último adolecerá de algunas deficiencias. Nada es perfecto, ¿verdad?. Pues bien, vamos a mostraros los enlaces para que podáis comenzar a explotarla. Obviamente, un manual de este tipo solo puede estar escrito en inglés. Estoy seguro que sus arquitectos y organizaciones implicadas aceptarían gustosos la ayuda inestimable de otros colegas para traducirla a varios idiomas. Ahora bien, resulta, hoy por hoy, impensable que el IIASA lleve a cabo todas las instrucciones en su sitio Web en decenas de idiomas. En este caso debemos comprenderlo. Eso sí hay que bajarse el software para trabajar, ya que es diferente de los empleados en las versiones anteriores, más pobres en información. Pero también podéis llevar a cabo algunas actividades en línea acudiendo a la Web que el IIASA ha construido para este proyecto. Que lo disfrutéis.

harminizes-soil-data-base-world-soter-fao-iiiasa

Harmonized World Soil Database (2012) Cobertura por Países

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