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Estimando el agua de irrigación y la humedad del suelo mediante satélites

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Fuente: Colaje Google imágenes

Ya hace años que comenzaron a lanzarse satélites con el potencial de estimar la humedad del suelo. La NASA, ESA, y posiblemente más instituciones, ofrecen actualmente datos y resultados de estas misiones espaciales. No se trata de un tema sobre el que os hayamos hablado mucho en nuestra bitácora, aunque si del agua en el suelo (ver relación de los post más básicos al final de la presente entrega). La noticia de prensa que os mostramos hoy: “¿Cuánta agua se utiliza para la irrigación?”, y cuyo título resulta ser muy ilustrativo del contenido, es un ejemplo más entre otros muchos. Obviamente aún es pronto para obtener resultados más fiables de grano fino (detalle), ante una propiedad que varía constantemente en el espacio y el tiempo. Sin embargo, todo apunta a que se va por buen camino en su detección satelital. La nota de prensa que os expongo abajo ya abunda en detalles sobre la importancia de los recursos hídricos en agricultura y ecología. Hablamos realmente de ese oro azul, cuyo almacenamiento, aprovechamiento y apropiación causan numerosos y constantes conflictos alrededor de todo el mundo. Son muchos los que opinan que la guerra por el agua, será fuente de alguno de los mayores conflictos bélicos que el futuro nos depare.  Por ejemplo, en la prensa científica de todo el mundo, durante 2018, relataban cfon profusión los problemas causados por sequías e inundaciones se han repetido sin cesar. ¡Y es que nunca llueve a gusto de todos!, como bien sabéis. Puers bien, 2019 fue aun muchísimo peor.

El agua no es uno de los recursos indispensables, sino el que más, para la producción agraria mundial, y por tanto con vistas a mantener la soberanía alimentaria. Lo mismo podríamos decir en materia de salud pública y otros sectores de la sociedad. En consecuencia no cabe extrañar que sea motivo de todo tipo de análisis, desde los más diversos puntos de vista.  Como todos sabéis la agricultura bajo riego es mucho más productiva que la de secano, consumiendo desmesuradas cantidades de agua en numerosos países, como por ejemplo España.  Se trata pues de una práctica que, como señala la nota de prensa, resulta ser la que más recursos hídricos acapara a nivel mundial. En consecuencia, estimar y monitorizar continuamente las reservas de oro azul en el suelo, resulta ser una empresa imprescindible para intentar garantizar la seguridad alimentaria de los países y del mundo. De aquí que cualquier intento de mejorar tales iniciativas deba considerarse esencial en el seno de toda nuestra sociedad. Conocer el agua de que dispone el suelo en un momento y lugar, debe ser una prioridad agronómica con vistas a un uso racional de este recurso, y evitar así despilfarros que terminen acarreando los conflictos por el agua entre Estados o sus distintas unidades administrativas (regiones, comarcas, etc.), pero también entre los diversos sectores socioeconómicos en el seno de un mismo Estado.

Os dejo pues con la nota de prensa que resulta ser bastante ilustrativa. Del mismo modo, añado de paso otras noticias relacionadas, así como algunos post que nos informan en palabras sencillas acerca de la importancia de la humedad de los suelos en la biosfera y agrosfera.

Juan José Ibáñez

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La Biodiversidad Del Suelo y su Subestimación por la Ciencia Contemporánea (Evidencias)

Ya os hemos comentado en varios de los post almacenados en nuestra categoría “Biología y Ecología del Suelo”, que la biodiversidad que atesora el medio edáfico se encuentra enormemente subestimada por diversas razones. Si hablamos de la fauna, por ejemplo, os mostramos como cuatro métodos de extracción de nematodos ofrecen otras tantas imágenes francamente distintas de las estructuras de las nematocenosis. Del mismo modo, los microbiólogos reconocen desde hace décadas que muchas “especies” microbianas no se desarrollan en los cultivos de laboratorio. La nota de prensa y el artículo (revista PLoS One) que analizaremos hoy, dan cuenta de ello. Si es así, ¿Qué novedad ofrecen? Los Taxónomos en el ámbito de la microbiología llevan utilizando desde hace mucho tiempo la técnica conocida como PCR (análisis del ADN mitocondrial) con vistas a hacerse “una idea aproximada” de tal diversidad. Sin embargo, el estudio comentado demuestra la mentada subestimación (de ser corroborada), pero al mismo tiempo aporta algo más concreto y preciso. Las especies no detectadas resultan ser las menos abundantes en número o biomasa, es decir las que pertenecen al margen derecho de la  Curva de Willis, ubicua a todos los inventarios de biodiversidad y edafodiversidad. Realmente, en cualquier inventario, son los taxa de este tramo de la curva los que, con toda seguridad, sufren más riesgos de pasar inadvertidos. Lo raro y escaso es siempre más difícil de detectar. Se trata de una obviedad. Ahora bien la investigación de marras parece abrir una ventana con vistas a desarrollar tecnologías más precisas en el futuro. Mientras tanto, al menos será viable cuantificar hasta que grado los estudios con PCR subvaloran la biodiversidad “taxonómica real” de un suelo. También os hemos comentado que existen instrumentos tecnológicos en el mercado que aseveran que puede cuantificarse el número de especies microbianas con bastante precisión, como es el caso del   PhyloChip, del que os hemos hablado en dos post precedentes (puro marketing) y otro más original que precedrá a este: “el sistema inmune de las plantas se encuentra en los suelos“.

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Comunidades Microbianas del Suelo. Fuente: Computacional Reserach, Berkeley Lab

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El Color del Suelo y su Estimación (Información y Video)

Ya os hemos hablado alguna vez sobre la importancia que atesora estimar debidamente el color del suelo, como en este post: Observaciones Científicas: Concepción Popular y Aportaciones de las Neurociencias (Los Colores del Suelo). No se trata precisamente de una actividad intrascendente, sino todo lo contrario, por cuanto proporcionan una información valiosísima al experto que sabe interpretarla. Pronto editaremos otro post que da cuenta de las nuevas tecnologías desarrolladas a este respecto. Las Tablas de Colores Munsell resultan ser la herramienta imprescindible con vistas a estimar este rasgo edáfico. Una explicación sobre los colores del suelo y la información que proporcionan es descrita por Alicia Crosara en el la siguiente presentación (ppt). Más información sobre las cartas de color Munsell y quien las elaboró puede encontrarse en el siguiente documento: Cartografía del color según su percepción visual; publicado en la revista Mente y Cerebro por Edward R. Landa y Mark D. Fairchild (pdf). El día que escribo este post, me he percatado que Instituto de Estudios de la Educación, perteneciente a la Universidad Politécnica de Valencia ha editado un sencillo video que ilustra sobre el tema y cuya dirección web para poder visionarlo os proporciono abajo. Sin embargo, permitirme unos breves comentarios adicionales.

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Estimando el color del suelo en el campo Fuente: Rutgers New Jersey Agricultural Experiment Station

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