La Investigación del Manejo del Suelo y los Resultados de Estudios Peligrosos (Confundentes)

mato-grosso

Destrucción del Mato Grosso (fuente: Bing fotos)y sus anteriores paisajes Naturales (Fuente VisitBrasil.net)

A menudo se publican resultados de estudios cuyas conclusiones a primera vista resultan ser lógicamente correctas pero que a la larga pueden llegar a justificar prácticas de manejo peligrosas e incluso muy perjudiciales. Este es el caso de la noticia que analizamos hoy, y que lleva por título Deep, permeable soils buffer impacts of crop fertilizer on Amazon streams, study finds. Como se enfatiza en la mentada nota de prensa, en climas templados y fríos, el exceso de fertilización química (nitrógeno, fósforo etc.)  da lugar a la eutrofización (polución) de las aguas superficiales y subterráneas, con los consiguiente riesgos para la salud de la vida salvaje y de los seres humanos. Hemos tratado este tema en diversos post incluidos en nuestra categoría “contaminación de suelos”. Recientemente se ha llevado a cabo una experiencia en zonas deforestadas del Mato Grosso brasileño, demostrándose, según los autores, que tal hecho no ocurre. Pues bien, cabe mentar que los suelos de los biomas más septentrionales suelen ser muy someros mientras que en esta zona tropical ostensiblemente profundos, si tenemos en cuenta el conjunto del sistema suelo-regolito. Los investigadores implicados reconocen este hecho diferencial señalando que las capas profundas deben actuar como ambientes buffer o tampónreteniendo los nutrientes que causan los problemas mentados en los perfiles del suelo más someros de Europa o EE.UU., por citar dos ejemplos.  Sin embargo, sería sumamente irresponsable pensar que (i) todas las profundas coberturas edáficas de la región estudiada en Brasil reaccionan de la misma manera; (ii) que el proceso no pueda revertirse con el tiempo y (iii) que los resultados induzcan a inferir que se pueden añadir elevadas dosis de fertilizantes a estos ecosistemas que dicho sea de paso, debieran ser conservados como patrimonio de la humanidad en lugar de padecer deforestación y la consiguiente agresiva agricultura industrial.  

Hará aproximadamente un decenio cuando escuche en una conferencia de un  investigador alemán como, tras bajo varios metros bajo un solum típico de estas zonas (ya fuera un Oxisol–Ferralsol- o un Ultisol–Acrisol) se topaba, brusca y sorprendentemente,  con un espeso horizonte cálcico, hecho muy extraño en tales ambientes. Bien pudiera ser que nos encontráramos ante la conocidaBomba química del tiempo”, que también explicamos en este post de nuestra bitácora. A varios metros de profundidad, en el sistema suelo-regolito,  pueden aparecer capas que, por su composición, atesoren propiedades como para retener algunos elementos químicos hasta ciertas concentraciones. En consecuencia estos no son vertidos inmediatamente al agua, pudiendo pensarse que “nos encontramos seguros”. Empero cuando se saturan de los mismos, se desprenden bruscamente y en grandes cantidades a las aguas, como por arte de magia. Este proceso también es archiconocido en Europa o EE.UU, aspecto que omite la noticia. Debido a que el concepto de suelo y su clasificación suele referirse a los dos primeros metros del perfil, el estudio de los materiales edáficos y la circulación del agua a mayor profundidad suele ser omitido, no pudiendo detectarse procesos como el que hoy os presentamos. Por esta razón, entre otras, diversos expertos claman por un cambio de paradigma, pasando de los estudios clásicos a o los que contemplan la denominada zona crítica terrestre  (sistema suelos+regolito+aguas subterráneas) a la que hemos dedicado toda una categoría en esta bitácora.

En vista de todo ello, me temo que lo que se desea es inducir a pensar que pueden aplicarse dosis exageradas de fertilizantes a los suelos recientemente deforestados (o fomentar más aun la deforestación en el futuro) del Mato Groso sin peligro alguno, iniciativa que se me antoja insultantemente peligrosa. En este sentido habría que indagar seriamente en donde se encuentra la capa de suelos/regolito tamponadora, conocer su capacidad de carga o retención de enmiendas antes de comenzar a comportarse como una  Bomba química del tiempo” y cotejar si se trata de un hecho singular o generalizado en la región aludida. Recordemos que la materia ni se crea ni se destruye. Si estas sustancias polucionantes resultan ser retenidas, tarde o temprano terminarán por contaminar el ciclo hidrológico.

Resumiendo, un  estudio singular puede dar lugar a conclusiones aparentemente correctas siendo utilizadas para llevar a cabo prácticas de manejo que a la postre devengan en calamidades medioambientales. Se trata de un modo de proceder que acaece con harta frecuencia en la indagación científica y que es aprovechado por multinacionales o grandes compañías productoras de alimentos con vistas a lucrarse esquilmando suelos y ecosistemas. Hagamos las cosas correctamente o tendremos pan para hoy a costa de desastres en un futuro cercano.  No se pueden extraer conclusiones precipitadas, ni soslayar procesos que ya se conocen desde hace décadas con vistas a justificar lo injustificable.    

Os dejo pues con esta noticia, aparentemente cándida y sustancialmente peligrosa.

Juan José Ibáñez

Deep, permeable soils buffer impacts of crop fertilizer on Amazon streams, study finds

The often damaging impacts of intensive agriculture on nearby streams, rivers, and their wildlife has been well documented in temperate zones, such as North America and Europe. Yet a new study in an important tropical zone—the fast-changing southern Amazon, a region marked by widespread replacement of native forest by cattle ranches and more recently croplands—suggests that at least some of those damaging impacts may be buffered by the very deep and highly permeable soils that characterize large areas of the expanding cropland.

Read more at: http://phys.org/news/2013-04-deep-permeable-soils-buffer-impacts.html#jCp

The study, led by Christopher Neill, director of the Ecosystems Center at the Marine Biological Laboratory (MBL), is published this week in the journal Philosophical Transactions of the Royal Society B. This entire journal issue is devoted to the consequences of massive land-use changes in Mato Grosso, Brazil, the Amazon’s biggest and most dynamic agricultural frontier.

Over the past two decades, Mato Grosso has experienced both the highest rates of deforestation (mostly for pasture and soya bean expansion) and the greatest reduction in deforestation rates (associated with [government] policies and macroeconomic factors) in the Amazon,” write the editors of the issue, who include Neill’s collaborator Michael T. Coe of Woods Hole Research Center. “The regional focus of this issue allows for a deep assessment of the complex ecological and social changes related to agricultural transformation of a tropical forest environment.”

Neill’s study looked specifically at the impacts of soybean agriculture on water quality and quantity at Tanguro Ranch, a nearly 200,000-acre farm similar in climate and geography to large tracts of the Amazon where soybean production, largely for export as animal feed, is expanding rapidly.

The ranch has watersheds that are entirely forested, as well as watersheds that are now entirely soybean cropland, allowing for a comparison

Read more at: http://phys.org/news/2013-04-deep-permeable-soils-buffer-impacts.html#jCp

“We were surprised to find that, despite intensive agriculture at Tanguro Ranch, the streams do not appear to be receiving a significant amount of either nitrogen or phosphorus, despite a high application of phosphorus fertilizer to adjacent cropland,” says Neill.

This is in contrast to many Northern Hemisphere cropland areas where fertilizers are known to add nutrients to the soil that, with rainfall, run off into freshwater streams and rivers, leading to over-fertilization and low-oxygen conditions that endanger fish and other aquatic life

 Read more at: http://phys.org/news/2013-04-deep-permeable-soils-buffer-impacts.html#jCp

We were surprised to find that, despite intensive agriculture at Tanguro Ranch, the streams do not appear to be receiving a significant amount of either nitrogen or phosphorus, despite a high application of phosphorus fertilizer to adjacent cropland,” says Neill.

This is in contrast to many Northern Hemisphere cropland areas where fertilizers are known to add nutrients to the soil that, with rainfall, run off into freshwater streams and rivers, leading to over-fertilization and low-oxygen conditions that endanger fish and other aquatic life.

 Read more at: http://phys.org/news/2013-04-deep-permeable-soils-buffer-impacts.html#jCp

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Comentarios

Estimado Ibánéz,
Acerca de su comentário:

“… habría que indagar seriamente en donde se encuentra la capa de suelos/regolito tamponadora, conocer su capacidad de carga o retención de enmiendas”

Informo que en Brasil tenemos suficientes datos sobre los Oxisoles de Brasil Central (donde es Mato Grosso). El horizonte óxico, muy ricos en arcillas de caolinita oxidicas y en la mayoría de los casos tiene un espesor superior a cinco metros. Diversos estudios indican que estos espesos y homogéneos horizontes tienen una buena capacidad de retención de cationes y aniones principalmante. Algo sobre estos suelos se puede ver en el artículo del Prof. Buol em Scientia Agricola ” Soils and agriculture in central-west and north Brazil” que se puede acceder en el link:

http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0103-90162009000500016

Sin embargo, a largo plazo, será difícil de predecir de acuerdo, si continúan para amortiguar los fertilizantes utilizados en la intensa agricultura destas tierras una vez ocupada por la sabana tropical (o cerrado como se pide en Brasil)

Hola Igo,
Es un placer tenerte por aquí. Estoy de viaje y en unos 10 días te contesto. Hay otro post que tengo que editar que “parece” confirmar mis sospechas.

Un abrazo y hasta pronto.
Juanjo Ibáñdz

Hola Ibañez,

Estou no aguardo de seus comentários
Um abraço
Igo

Hola Igo, espero editar otro post directamente relacionado mañana o pasado mañana. Estuve una semana fuera de Madrid en un Congreso y no he podido responderte antes. Tras este último post que esta por salir se edite podemos ya discutir un poco. Mil perdones por el retraso. Un cordial saludo.
Juanjo Ibáñez

[...] un post precedente que llevaba por título: “La Investigación del Manejo del Suelo y los Resultados de Estudios Peligrosos (Confundentes)”, ya comentábamos al criticar la siguiente noticia “Deep, permeable soils buffer impacts of [...]

hola Igo ya he editado el post que te comenté
http://www.madrimasd.org/blogs/universo/2015/06/24/146225
Convendría que vieras si este acuífero esta relacionado geográficamente con el área del post precedente. Mis conocimientos sobre la geografía del Brasil son afortunadamente muy escasos.
Un abrazo
Juanjo

Hola Igo,
Quise decir “desafortunadamente muy escasos”. Mil perdones.
Juanjo Ibáñez

Hola Juanjo,

Sim. O aquífero Alter do Chão esta relacionado a área do Cerrado onde agora esta implantada um agricultura intensiva.Os altos platôs do Brasil Central ( localmente conhecido como Chapadas)situam-se em 3 bacias hidrográficas maiores: (1) Rio Paraná. (2) Rio San Francisco e (3) Rio Amazonas. Creio que aproximadamente 1/3 da área dos Cerrados drena para a Bacia do Rio Amazonas e contribui para abastecimento do aquífero Alter do Chão. Creio também que é necessário considerar que boa parte das águas do Rio Amazonas provém do degelo das geleiras da cordilheira dos Andes e não dos rios que bordam a área agrícola da região dos Cerrados.

Comentei em um artigo “point of view”) algo sobre a intensa agricultura dessa região; se lhe interessa: ele pode ser acessado no link:
https://dl.sciencesocieties.org/publications/sh/articles/54/2/sh2013-54-2-gc

(requerido)

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