Posts etiquetados con ‘degradación del suelo’

El Problema de Evaluar el Estado de Degradación de los Suelos del Mundo y El Problema de la Política Científica Actual (GSP/FAO)

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Paisaje Árido de Almería (diciembre 2024). Foto. Juan José Ibáñez

Aproximadamente, a mediados de enero de 2015, el Secretario General de a la Alianza Mundial por el Suelo, Ronald Vargas, me propuso escribir un documento sobre el estado de los suelos del mundo que llevara por título. “Heathy Soils for a Healthy Life”, es decir el mismo lema que el del Año Internacional del Suelo. Obviamente me sentí muy honrado y feliz por la propuesta, por lo que acepté inmediatamente. Se firmo un contrato de consultor FAO y a trabajar. Ciertamente el plazo acordado: ¡cuatro semanas!, resultaba ser escasísimo, pero el reto era formidable y como tal estimulante. ¡No sabía en donde me había metido!.  Durante ese lapso de tiempo trabaje sin descanso, perdiendo la noción del día y la noche. Yo no sabía lo que era “estar en capilla”, frase que solemos utilizar en España cuando una persona se encierra para preparar la defensa de su tesis doctoral, una oposición, etc. Nunca me hizo falta. Empero a la vejez, viruelas, y a tres meses de cumplir los sesenta años tuve la desventura de entender este “concepto” en “mis propias carnes”.

Ronald y yo habíamos platicado por correo electrónico, durante la redacción de otra tarea colectiva para a la Alianza Mundial por el Suelo, llegando a la conclusión de que, por desgracia, los diferentes contribuidores solían utilizar cifras y tablas avaladas por la literatura científica consolidada. Y tal ortodoxia es pertinente cuando la información que proporcionan es reciente. Sin embargo, lamentablemente, no era el caso. Los Inventarios globales se realizan con cuenta gotas, por lo que proceder de esta forma conlleva hablar de lo que se pensaba/conocía hace decenios.  La depredación de la edafosfera mantiene su rumbo a toda velocidad, por lo que debía actualizar la información de todas las maneras posibles recurriendo, en el mejor de los casos, a páginas Web de Instituciones Internacionales y en el peor a publicaciones recientes, en donde los datos se han obtenido mediante modelos de simulación, juicio experto, etc. Sin embargo un modelización numérica tan solo resulta ser válida cuando es corroborada por nuevos datos. En el caso que nos preocupaba no era así por desagracia, por lo que distimtos autores muestran cifras  que delatan diferencias abismales. Es decir no tenemos ni idea, del estado actual de degradación de los suelos del mundo, motivada por diferentes razones. En ocasiones leía en algún documento muy reciente de la ONU, UNEP, FAO,  etc., cifras que parecían haber sido estimadas hacía pocos años, pero que al indagar… una nueva frustración. Y así pasaba el tempo desesperadamente, ya que por el plazo de tiempo acordado, cada minuto era oro. Extenuado envié el mentado documento en el tiempo previsto. Una semana después retomé su lectura. A los cinco minutos lo cerré, ya que se me antojaba lamentable. La FAO, es decir en este caso Ronald y colaboradores, pueden intentar mejorarlo o tirarlo a la basura. Y aunque tal decisión me tenga en vilo y pueda resultarme traumática, no es el motivo que me impele a escribir este post, ya que lógicamente a vosotros no os interesa en absoluto mi prurito personal. Pero a lo que vamos……

Resulta vital que cuando se lanzan iniciativas como las que os he comentado al principio del post, se informe a los políticos y ciudadanos que el problema resulta ser “francamente” muy grave. Si los recursos edáficos se degradan, a sabiendas de que quedan muy pocos suelos fértiles que podamos poner en cultivo, la demanda mundial de alimentos y la soberanía alimentaria de muchos países se encuentra amenazada. Pero como también os hemos narrado, la salud pública de los ciudadanos corre peligro.  Ahora bien:

¿Cuál es la extensión mundial degradada o amenazada por las variadas causas que acechan la salud y calidad de los suelos? 

¿Cómo se distribuyen por las distintas regiones del globo?. 

¿En qué grado los recursos edáficos que se encuentran degradados pueden rehabilitarse con mucho esfuerzo, o simplemente con medias viables?

¿Cuál es la extensión y distribución geográfica de los recursos edáficos degradados irreversiblemente?

¿Cuántas personas y en que regiones s sufren más las consecuencias?

¿En dónde, y a que tasa surgen y medran las amenazas emergentes (por ejemplo el sellado urbano del suelo, las superficies destinadas a la obtención de combustibles agroenergéticos,  el acaparamiento de tierras, etc.)?.

Etc. etc.

Pues bien resulta que llegados a este punto,  nos topamos con documentos de hace decenios, mientras que tan solo en escasas regiones se ha actualizado la información o simplemente no existe. Sin embargo este es precisamente el tipo de conocimiento indispensable con vistas a valorar las dimensiones de un problema, ya sea regional o global y especialmente en un año como este.

Resulta palmario, que algo falla estrepitosamente. No estamos haciendo bien nuestros deberes a pesar de disponer de la masa crítica de expertos y tecnología suficientes. Mientras los científicos redactamos “papers” para su posible publicación, los datos que echamos en falta suelen formar parte de unas breves introducciones: Nada que no se pueda sortear. Con vistas a redactar tales apartados, apelamos a esos vetustos datos, ya que son las fuentes más fiables, si apelamos al criterio de autoridad, pero que poco aportan al resto de los manuscritos remitidos para su publicación. Del mismo modo la geografía de estos temas no resultan ser “sexys” para las revistas de alto impacto, por lo que también escasea la información sumamente fragmentaria y atiborrada de lagunas. Más aun los países que tienen a bien llevar a cabo estos inventarios lo hacen con estándares diferentes, ya que parece más patriótico marcar diferencias con sus vecinos. ¡Flaco favor a la ciencia conllevan este tipo de nacionalismos!.

Del mismo modo,  los entes financiadores, internacionales y nacionales prefieren sufragar los gastos de programas de investigación más “sexy”, algunos de los cuales ………

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El Sellado de los Suelos en el Mundo (y sus repercusiones sobre el futuro la soberanía alimentaria)

En vente años se duplicará la superficie de suelos sellada en el mundo. Y como suelen ser los más fértiles y productivos el resultado devendrá en otro atentado contra la soberanía alimentaria de los países (GSW)…… sellado-del-suelo-europa

Mapa de Europa: Superficie sellada del suelo en porcentaje sobre la superficie global para los 27 países de la Unión Europea. Fuente: Comisión Europea, 2011).

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Sellado del Suelo en el mundo. Fuente: Global Soil Week

Como ya hemos venimos haciendo en varios post precedentes, intentaremos ir traduciendo una información básica sobre la degredación de los suelos del mundo. En el Portal denominado Semana mundial del Suelo (Global Soil Week) se han colgado tres libretos divulgativos acerca del estado de la cobertura edáfica en el mundo, al margen de otros documentos de la misma guisa que os pueden interesar. Más concretamente las publicaciones a las que nos referimos son las siguientes: (i) Suelos Fértiles (Fertile Soils); (ii) El sellado del suelo (Soil Sealing); y (iii) La contaminación de los suelos (Soil Contamination). Se trata de documentos que podéis descargar libremente en vuestros ordenadores. Tales publicaciones han sido editadas por el  Institute for Advanced Sustainability Studies (IASS) situado en Potsdam. En esta serie de entregas, que vemos finalizando, os iré traduciendo aquellos párrafos (la mayoría) que en nuestra opinión atesoran un mayor interés para los lectores que prefieran revisarlos es Español-castellano. Ahora bien, reitero que los documentos  completos en la lengua del imperio (no mucho más extensos) podéis descargároslos y leerlos en vuestros PC. En mi opinión atesoran contenidos muy pulcros, si bien adolecen de la falta de la falta información para alcanzar una idea profunda de la degradación de los suelos del mundo. No se trata de que los autores hicieran mal su trabajo, sino de que hablamos de documentos breves de no más de cuatro páginas. Sin embargo, del mismo modo pueden ser de vuestro interés. Hoy os ofrecemos la traducción de la seguna monografía, es decir la del sellado del suelo -Soil Sealing- (ver también nuestras categorías Pérdida de los Recursos Edáficos: El Sellado del Suelo, Erosión, y Fertilidad de SuelosSe trata de un problema de gran calado, no tanto por la extensión afectada sino porque lo suele hacer sobre los recursos edáficos más productivos y fértiles del mundo. Espero y deseo que puedan ser de vuestro interés a pesar de sus carencias o lagunas. Pues bien, comencemos a sepultarnos bajo asfalto, ya que el panorama sigue siendo desolador por el desinterés de nuestros políticos en hacer frente a este grave problema ambiental y sanitario. Vamos allá……

Juan José Ibáñez

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Plaguicidas, el Veneno en la Biosfera, Cuerpo Humano y Alteraciones de la Conducta

El Neoliberalismo Económico es un cáncer que afecta, directa o indirectamente, tanto la salud de la biosfera como la de los cuidamos. Y hoy vamos a mostrar dos ejemplos más que constatan sus proceloso modo de proceder. Ya os hemos hablado de que las multinacionales de los agroquímicos, ni respeten la ley, ni a los seres humanos, ni al medio ambiente. Comentamos hace tiempo, que la los monocultivos de eucaliptos y en menor grado coníferas son dañinos para el funcionamiento de los ecosistemas, generando un deterioro severo de la calidad de los suelos, exigiendo de paso unos exagerados requerimientos de agua para ser rentables. Empero también favorecen al mismo tiempo los incendios forestales, por tratarse de plantas pirofíticas, es decir cuya estratega consiste en arder con vistas a que otras especies no compitan con ellas por los recursos. Sin embargo, como ocurre en Galicia (España), logran naturalizarse, pudiendo cambiar drásticamente la configuración de los paisajes vegetales (ver post: Riesgos de las Repoblaciones con Eucaliptos y Pinos en Latinoamérica:Silvicultura Clonal). Hablamos también pues, de especies invasivas o invasoras, al menos en ciertos territorios. Por tanto, aun siendo inicialmente repobladas, en la Península Ibérica han logrado convertirse en un serio problema, del cual el territorio gallego es un ejemplo palmario. Sin embargo, la industria papelera propicia la reforestación por cuanto se trata de especies de crecimiento muy rápido cuyo material es usado como pasta de papel, cartón, etc. La degradación ambiental que la paguen ¡otros!, es decir lo ciudadanos. Como ya os comentamos también en otras ocasiones estos monocultivos industriales, a los que algunos falazmente denominan bosques, se comportan como los agrarios, sufriendo continuamente plagas y enfermedades (en buena parte por inducir severas pérdidas de la biodiversidad), que intentan ser erradicadas mediante el uso de agroquímicos. Estos últimos podrán acabar con las plagas, aunque a costa de contaminar suelos, agua y biota, generando así una realimentación positiva que atenta contra la naturaleza. Y así se pierden miles de especies que también son de gran utilidad para los campesinos y vitales en el mantenimiento de los ecosistemas. Del mismo modo, también hemos abordado varias veces los efectos letales de estos venenos, que se encuentran diezmando especies tan emblemáticas como las abejas y luciérnagas (ver por ejemplo nuestros post: Pesticidas y Biodiversidad: La Crisis de las Abejas y los Movimientos Ciudadanos y Luciérnagas: El Ocaso de las Luces Nocturnas (Indicadores Ambientales). Pues bien, ya que los políticos defensores de la retrodemocracia, también resultan ser otra plaga, no debemos extrañarnos del esperpéntico espectáculo que durante los meses de abril y mayo de 2012, han conmocionado a la mayor parte de ambientalistas españoles. Eso sí, esperamos que este post sirva de nueva advertencia a los ciudadanos latinoamericanos ya que la expansión de los monocultivos de eucaliptos comienzan a amenazar sus territorios, como hemos observado en Chile y más recientemente en Cuba. Vayamos pues a describir tan espeluznante como patética polémica. Eso sí, adelantemos que, como veremos hoy en una nota de prensa, los científicos comienzan a detectar que la conducta de las personas (es decir sus sistemas neurológicos) se ve negativamente dañada por estos agroquímicos venenosos, incluso en familias cuyos descendentes no han sido expuestos a los mismos, por cuanto afectan nuestro genoma y epigenética.

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Bosque de Eucaliptus y su yermo suelo: Fuente: Flicrk Foto Tony Rodd

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Riesgos de las Repoblaciones con Eucaliptos y Pinos en Latinoamérica (Silvicultura Clonal)

Cuando viajaba en 2008 por el valle central del sur Chile, observé un tanto sorprendido como algunas antiguas parcelas agrícolas estaban siendo sembradas de Eucaliptos. Al preguntar a los colegas chilenos, en aquella excursión de campo, me comentaron que el país necesitaba ampliar su producción maderera. Seguidamente les interpelé si allí tenían noticia de los devastadores efectos sobre el suelo y recursos hídricos de este género de árboles, así como también de numerosas especies de pino. Temía la respuesta. Y efectivamente corroboraron mis sospechas. ¡No!. Este año, en Colombia me ocurrió lo mismo. Sin embargo, En España, llevamos unos 40 años protestando por tal tipo de repoblaciones. Las razones científicas son bien conocidas aquí y corroboradas hasta la saciedad.   Se trata de especies que acidifican el suelo a la par que diezman su actividad biológica y biodiversidad. Del mismo modo, requieren una enorme demanda de agua con vistas a mantener un rápido crecimiento, por lo que su humedad desciende dramáticamente impidiendo (junto a las sustancias alelopáticas que producen) el desarrollo de otras especies del ecosistema. En algunos lugares de España, los potentes sistemas radiculares de los eucaliptos penetran muchos metros de profundidad, llegando a veces a romper las conducciones de agua. Más aun, en el noroeste de la Península Ibérica (léase Galicia, por ejemplo) han llegado a  naturalizarse, destrozando los hermosos paisajes precedentes. Decir Eucaliptos (y en menor medida repoblaciones de pinos) es hablar Othar, el Caballo de Atila: “por donde pisaba, no volvía a crecer la hierba. Plantar Eucaliptos es encender la mecha de los incendios forestales. Vaya este post como advertencia de una decisión gubernamental desatinada y alimentada por las compañías nacionales y/o multinacionales de los “tocagenes”, es decir, las empresas biotecnológicas, como podréis observar en la noticia que hoy os muestro.

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Vegetación Natural en Chile. Bosque de Nothofagus (Hayas) Ascendiendo al Volcán Chillan. Foto: Juan José Ibáñez

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Fluvisoles: Manejo y Uso (Suelos Aluviales)

Debido a la alta fertilidad de los Fluvisoles (a excepción de los tiónicos) y a los generalmente abundantes recursos hídricos que suelen atesorar, las áreas en las que abundan estos edafotaxa han sido la cuna de muchas civilizaciones, como la egipcia, mesopotámica, etc. Generalmente los paisajes de Fluvisoles o suelos aluviales tan solo requieren ciertas obras de ingeniería hidráulica, con vistas a defender los terrenos de las inundaciones, drenarlos cuando se encuentran excesivamente encharcados, o evitar su anegación con la llegada de las crecidas estacionales mediante diques u otras infraestructuras. En nuestros días, siguen siendo regiones de suma importancia para la producción mundial de muchos alimentos, entre los que cabría destacar uno tan básico como el arroz. En estos ambientes, el aporte de limos y nutrientes que proporcionan las aguas, cauce arriba, permitió mantener su fertilidad a pesar de la extracción de los últimos por la biomasa vegetal. Sin embargo, como ya comentamos en el post precedente (ver relación abajo), en la actualidad, muchos cursos fluviales se han convertido en verdaderas cloacas repletas de pesticidas, agroquímicos, aguas residuales urbanas e industriales, etc., afectando tanto a los ecosistemas naturales como agrarios, a lo largo de los tramos inferiores a este tipo de vertidos.

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Arrozales Delta del Mekong. Fuente: Travel to Vietnam

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Agroenergética: Deterioro de los Suelos y Degradación del Medio Ambiente (Biocombustibles)

La mayor parte de los cultivos energéticos, así como la extracción de de sus “residuos” generan una pérdida de la calidad de sueloy y aguas, fomentando también la erosión hídrica, así como la pérdida de biodiversidad. A estas conclusiones han llegado expertos de la USDA (Departamento de Agricultura de los EE.UU.), según un estudio científico recientemente publicado en la revista “Agronomy Journal”, y que se encuentra en acceso abierto. A las mismas conclusiones llegamos en este blog hace ya unos cuatro años, cuando nadie los criticaba. Obviamente, ahora se exponen datos empíricos que avalan nuestro razonamiento previo, detallado en varios post. Veamos pues que alternativas propone el autor firmante de tal artículo.

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Photo by USDA: Geneticist Michael Casler harvests switchgrass seed as part of a breeding program to develop new cultivars with improved biomass conversion to bioenergy, broad adaptation, and high biomass yields. Photo by Wolfgang Hoffmann

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