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Degradación y Erosión de Suelos en México: la sombra trasatlántica de la Alfonsina Mesta (Régulo León Arteta)

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Don Quijote embistiendo a un ” escuadrón” de ovejas. Pintura antigua de Cerro de la silla.Ladera de cerro con terracillas causadas por sobre pastoreo en la llanura Huasteca. El sobre pastoreo del suelo de lo que antes fue selva, ha dejado vastas áreas yermas, incapaces de recuperarse sin ayuda humana (http://sierra-madre-oriental.blogspot.mx/2013/03)

La desertización y especialmente a la erosión de los suelos, que afectan al menos el 77% del territorio mexicano, son provocados por laboreo excesivo y sobrepastoreo. Aunque durante mucho tiempo la erosión fue atribuida a la tala inmoderada. En todo caso, en la época precolombina la desertización y erosión de los suelos, fueron prácticamente inexistentes. Ahora quizá por razones históricas dicho laboreo excesivo y sobrepastoreo, afecten a la mayor parte del ContinenteAmericano.

 Porque en el caso del sobrepastoreo sobresale desde 1273 en España, con la integración de los pastores de León y Castilla,  en el “Honrado Concejo de la Mesta de Pastores“, porAlfonso X el Sabio. Este monarca les otorgó privilegios tales como: como eximirlos del servicio militar, testificar en los juicios, derecho de paso, pastoreo y posteriormente, una fiscalización especial para protegerla de los agricultores.

 A la postre, Carlos V la moldeó para controlarlos mejor, mediante los grandes propietarios nobles y eclesiásticos, cuyos administradores cometían abusos. A causa de estos últimos se provocaron  largos e incontables pleitos entre pastores y agricultores, que se vieron incrementados, debido a la ya tradicional lejanía de los propietarios respecto a sus rebaños, hasta que en el año de 1836 en que fue abolida.

 El acostumbrado sobrepastoreo trashumante practicado por la influyente “Mesta de Pastores” sobre todo en La Mancha y Extremadura del reino de Castilla, provocó la formación de grandes extensiones de hierba y maleza de baja calidad, según Brailovsky. Esta tradición fue el motivo de una de las aventuras alegóricas del “Caballero de la triste figura” y el que después añorara tiempos pasados:

Las claras fuentes y corrientes ríos, en magnífica abundancia, sabrosas y transparentes aguas les ofrecían…”

 En la colonial Nueva España, esta práctica se repitió en el Nuevo Valle de la Extremadura, ahora Monterrey, Nuevo León, México y cuyo emblemático  ”Cerro de la Silla” exhibía nieve hasta el mes de mayo mientras los  valles “siempre eran verdes “, por la interacción de la alta humedad entre ellos y las montañas.

 Sin embargo, el estado actual del paisaje es producto del pastoreo de las ovejas, que en 1635 trajo Antonio Leal y que en 1715 superaban ya un número de cabezas de 1,100,000 al procrearse 300,000 al año, además del ganado mayor, asnal y caballar. Tales hechos fueron compilados por Como Rubio Cano en 1985 (“Desequilibrios ecológicos en el Valle de la Extremadura, asiento y cobijo de la ciudad de Monterrey)”, en la primera reunión del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) Monterrey, N.L.

 Todos estos acontecimientos provocaron el desequilibrio ecológico en ese valle, como indudablemente sucedió también en muchas regiones del resto del continente americano. Contribuyeron también los perennes conflictos de los posesionarios de la gestiones ganaderas o potreros, aledaños con los terrenos de indígenas desde la época colonial y a partir de la Revolución mexicana también con los usufructuarios de los ejidos mexicanos.

 En el estado de Veracruz, existen como nombres relictos: las comunidades de Paso de Ovejas y Boca de Ovejas, sin que haya referentes actuales del motivo de tales denominaciones.

 Así mismo, en la época colonial se promulgaron ” previsiones” en las Leyes de Indias, para el control del pastoreo y de protección forestal, además de las ordenanzas específicas de 1496 y 1518.

 Actualmente las gestiones ganaderas o potreros, son terrenos cubiertos por de vegetación secundaria, gramas o pastos nativos y ocasionalmente con pastos introducidos; todos ellos  cercados con alambre de púas formando los aludidos potreros. Una nieta mexicana de la Mesta Alfonsina resulta ser la poderosa Confederación Nacional Ganadera, sospechosa de la presencia del clenbuterol en la carne que consumimos en México. Anteriormente, dicho ganado deambuló por todo el terreno, buscando algunos brotes más o menos tiernos y de los cuales aprovecha sólo un 5%, mientras defecaba y pisoteaba el resto del terreno.

 Es en las laderas de los cerros, es donde la compactación del suelo por el pisoteo es más obvia, pero con más cuidado se puede apreciar en los terrenos planos y en ambos casos limita tanto el desarrollo de las raíces, como la velocidad de infiltración de la lluvia facilitando los escurrimientos y por ende la erosión hídrica.

 También ha sido otra alternativa de aprovechamiento, de los terrenos agrícolas degradados por erosión. Si bien, este cambio de uso del suelo de hecho fue frenado en México desde los 50 del siglo XX, entre 1972 y 1983 se desmontaron grandes superficies, para transformarlos en potreros. Apoyada dicha alternativa por el Banco de Crédito Rural y el Banco Mundial, se alteró el uso del suelo del 65% de la superficie nacional ( en su mayoría selva, que los expertos consideraban económicamente no rentable), hasta que se vio frenada por la crisis económica de 1982.

 Entre los programas gubernamentales aliados de esta degradación ambiental, sobresale desde 1992 el de “Certificación de Derechos Ejidales” (Procede) impuesto por un dueño de la hipoteca nacional o sea el Banco Mundial. Quien estipuló la figura Jurídica del “Dominio Pleno” en otras palabras, la privatización del ejido, sobreviviente de la propiedad comunal, protegida en época colonial hasta por los reyes de España. Y así se ha favorecido el mercadeo de parcelas, el individualismo, la desintegración de los núcleos agrarios, el incremento de la pobreza y el cambio del uso del suelo. Como resultado, sólo una tercera parte se siguió dedicando a actividades agropecuarias y algunos terrenos agrícolas pasaron a ser pasto de la ganadería extensiva, acelerando más la deforestación, degradación de los suelos y consecuentemente la pérdida de la biodiversidad.

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Aprovechando el oro azul en el trópico seco Veracruzano (Regulo León Arteta)

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Por las Tierras De Veracruz.: Fuente Carlos Olguín Palacios y Carmen Álvarez Ávila

A escala mundial al agua, por su escasez, ya se le denomina en los mercados internacionales como el oro azul, existiendo grandes intereses especulativos en torno a este vital líquido. En México, como en muchas partes del mundo, predominan las áreas con una época de lluvias muy errática y restringida. Su biota es muy frágil ambientalmente y susceptible a la desertización. Aun así, ha sido una fuente importante de alimentos, como el maíz, y el sustento de muchas culturas desde antes de la colonización española. En ese sentido el Dr. Carlos Olguín Palacios del Colegio de Postgraduados, durante varios lustros, ha desarrollado técnicas para el aprovechamiento óptimo del agua. Desde hace varios años investiga y enseña en el del Campus Veracruz, junto a su esposa la Dra. M° del Carmen Álvarez Ávila, donde siguió desarrollando metodologías de uso óptimo del  agua, pero asociándose con los campesinos. Así, debido a la marcada estacionalidad de las lluvias en la región central de Veracruz con, 900 mm de precipitación anual, el 95% se concentra en cuatro meses: de junio a septiembre, mientas el restante 5% lo hace entre octubre y mayo. Por otros factores, quizá inducidos por el cambio climático y su interacción con fenómenos socioeconómicos, la zona de lomeríos del municipio de Paso de Ovejas, en Veracruz, es clasificada como de siniestralidad recurrente. De ahí que los índices de pobreza, emigración y la desertificación del ambiente natural alcancen niveles críticos. Los pobladores, principalmente ejidatarios, viven en su mayoría en condiciones difíciles como resultado de unos suelos altamente degradados y el valor reducido de sus cosechas. A pesar de todo, el grupo de campesinos con el que estos investigadores indagan ha estado accediendo de manera relativamente rápida a la utilización de estrategias en el uso sustentable del suelo  y el agua utilizando,   por ejemplo, una pequeña represa de la época inicial de la República, hará unos 150 años. Aunque la agricultura utiliza el 75% de las reservas de agua dulce que posee el país. Esta se concentra principalmente en los distritos y unidades de riego, localizados principalmente en el norte de la República Mexicana. En el caso de Veracruz los distritos de riego, operados con presas derivadoras (no de almacenamiento), padecen de una eficiencia de aplicación que no sobrepasa del 15% desde hace más de 50 años. Los inmensos volúmenes de agua que durante las lluvias fluyen hacia el mar, por las cañadas secas con escurrimientos intermitentes, vierten el líquido elemento hacia las corrientes permanentes, no siento aprovechados, sino que generan una intensa  erosión de los suelos. Por estas circunstancias los acuíferos no se recargan. Conviene resaltar que por el estado de Veracruz fluye el 30 % del agua de los ríos nacionales. Simultáneamente, las expectativas de esta población se sustentan en la suerte de obtener una buena cosecha, si el temporal o lluvias de temporada son oportunas en cantidad y tiempo cada año. Las tierras se encuentran actualmente empobrecidas tras unos 150 años de cultivo, principalmente con maíz, frijol y calabaza, en terrenos no nivelados, llegando a alcanzar rendimientos históricos de unos 600 kg/ha de maíz por año. Los campesinos de los que hablamos son llamados en estudios sociológicos ladinos: una mezcla de descendientes de criollos españoles pobres, indígenas y negros. Por otra parte, en las encuestas y diagnósticos participativos que el Campus Veracruz-CP ha llevado a cabo lo largo de varios años, resultó que lo que más le interesa a la población es resolver el problema del agua y la producción de maíz. Está documentado que los indígenas prehispánicos que habitaron aquí hace más de 1500 años, si construyeron terrazas de contorno y las llamadas proto-chinampas. ¡qué lástima!. Seguimos sin aprender de nuestros antepasados, cuyas gestiones resultan ser más racionales, sustentables y productivas que las que vende la agricultura industrial.

Régulo Léon Arteta

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Tipos de suelos de México por Regiones o Entidades Federativas (Blogs Fugaces)

Blog El Suelo es el tercero que me encuentro que cabría incluir dentro de la misma categoría: “Las Bitácoras Fugaces”. Otro lo detecté en Chile y el tercero, ya no lo recuerdo. Desconozco porque en todos ellos se editaron bastantes post durante un mes para luego desaparer sin dejar rastro. En el caso que nos ocupa las entregas fueron escritas en febrero de 2009. Luego nada de nada. ¡Lástima!. Curiosamente también estos gatillazos fallidos corresponden a gente muy joven de Latinoamérica (LA), y en este caso concreto de México. A veces pienso que por la falta de edad, algunos chavales consideran que si no reciben muchas entradas en poco tiempo han fracasado. No es así. Uno debe perseverar con paciencia y al final recibe la recompensa. Los blogs crecen y crecen conforme a la generalidad de los temas y el esfuerzo de sus autores. Pero vayamos al grano. Muchos jóvenes estudiantes de LA nos piden los suelos de las regiones o unidades administrativas de sus países, y por razones obvias no disponemos de esta información. Pues bien, el Blog El Suelo describe los principales suelos de las entidades Federativas de México. Según un post” “En México hay una gran diversidad de suelos, se encuentra el 87% de los tipos de suelo que hay en nuestro planeta”. No lo dudo, pero habría que especificar con que clasificación y nivel jerárquico del utilizado de la misma. En este caso se trata de la FAO o WRB. De cualquier forma, os muestro la información. Ahora bien, como en otras  muchas bitácoras, sus autores tienen la mala costumbre de no añadir cual fue la fuente de donde extrajeron la información. En consecuencia, desconozco la fiabilidad de lo que abajo copia y pego de esta bitácora, aunque supongo que los datos proceden del INEGI. Espero que tal documentación ayude a muchos estudiantes y algún que otro profesional no mexicano a conocer mejor la edafogeografía de los suelos de este entrañable país. Para finalizar reiterar que, al igual que México D.F., no se construyó en un día, la audiencia de la bitácora se gana a golpe de esfuerzo. Uno no puede desengañarse prematuramente. ¡Animo!. Os dejo con esta información.

Juan José Ibáñez

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Mapa de Los Principales Suelos de México. Fuente: INEGI

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