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Epidemias, Crecimiento Urbano, Residuos y Abonos (El Gran Hedor: Cólera en Londres, 1854)

En el medio rural, los campesinos siempre han usado tanto los residuos y sus propios detritus con vistas a devolver la fertilidad a las tierras de cultivo que atesoraban. De este modo, todo los restos desaprovechados eran mínimos. Yo mismo todavía he visto en el agro español (décadas de los años 50 del siglo XX), letrinas que evacuaban a pajares, en donde se mezclaba con los restos vegetales para elaborar abonos orgánicos. En Galicia, por ejemplo, también era frecuente cortar un matorral de leguminosas, llamado tojo, que a la postre era también usado como cama del ganado en los pajares, lo cual ayudaba a ¿compostar? la materia orgánica. Sin embargo, desde la creación de las primeras grandes aglomeraciones urbanas, nuestros detritos o deposiciones comenzaron a ser un problema de salud pública de primera magnitud, causando epidemias terroríficas. Y este feo asunto ha persistido hasta el siglo XX en los países desarrollados, mientras que aun permanece y se agudiza aun hoy en día en los que no lo son. Lamentablemente, el riego a manta con aguas residuales no depuradas causa dolosos estragos en la población campesina que no tiene más remedio que aplicar tal práctica, si la inmensa mayoría del agua de riego procede de urbes próximas que carecen de depuradoras. Se trata de un grave problema que aún dista mucho de ser resuelto, a pesar de que la sociedad moderna dispone de tecnologías para convertir tales elixires venenosos en residuos sólidos urbanos (sin bien estos también acarrean bastantes problemas que ya os mentamos en otro post).  La narración de hoy parte de una lectura previa que me llamó mucho la atención. En las primeras páginas del libro que lleva por título Simplejidad”: Por qué las cosas simples acaban siendo complejas y como las cosas complejas pueden ser simples, escrito por Jeffrey Kluger, se detallan las graves epidemias de cólera acaecidas en Londres durante los siglos XVIII y XIX y el evento conocido como el Gran Hedor.  Me llamó especialmente la atención, como, en parte, de la crisis vino propiciada al desplazarse granjas previas cercanas a los sistemas de alcantarillado y bombas de agua potable, fuera de la ciudad. Y asi el crecimiento y reorganización urbanas dieron lugar a que las aguas antaño utilizadas con vistas a estercolar esos predios urbanos y periurbanos dejaron de ser rentables, para aquellas compañías que, con anterioridad mantenían el sistema de fosas sépticas, comenzando la catástrofe. Sin embargo reconozcamos también que el problema, a parte de dramático era muy fétido, tratando de paliarse desde la antigüedad. De este modo, por ejemplo, en el portal e-ciencia puede, más o menos leerse: “Los métodos de depuración de residuos se remontan a la antigüedad y se han encontrado instalaciones de alcantarillado en lugares prehistóricos de Creta y en las antiguas ciudades asirias. Las canalizaciones de desagüe construidas por los romanos todavía funcionan en nuestros días. Aunque su principal función era el drenaje, la costumbre romana de arrojar los desperdicios a las calles significaba que junto con el agua de las escorrentías viajaban grandes cantidades de materia orgánica”. Pero comencemos primero con nuestra tan hedionda como interesante narración:

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Presunta Granja en Londres Siglo XIX

“Londres, 1854 y John Snow, médico de 40 años que terminó por descubrir como atajar la propagación de la epidemia: Los barrios londinenses contaban con buenas instalaciones de agua desde hacía varias décadas, estando equipados con bombas públicas que proporcionaban un suministro ilimitado para  lavar, cocinar y beber (…). Sin embargo, a pesar de todo, había más fosas sépticas que bombas (unas 200.000) (…) Antaño estos pozos negros se mantenían sorprendentemente limpios y su contenido era vaciado regularmente utilizando los detritus como fertilizantes para las granjas que todavía existían dentro y en la periferia de la urbe. El dinero que se obtenía de la venta de las aguas residuales se utilizaba para el mantenimiento del alcantarillado que forraba y sellaba las mentadas fosas. Conforme Londres (la City) crecía las granjas se fueron trasladando paulatinamente más lejos de la ciudad por lo que sus propietarios comenzaron a adquirir sus fertilizantes del campo. El negocio decayó. Al no haber nadie que vaciara habitualmente las fosas sépticas de la ciudad, y sin fondos con vistas a mantener el enladrillado sumergido, los cierres de mampostería comenzaron a deteriorarse y el contenido de las fosas empezó a filtrarse en el suministro de agua potable colindante. El Dr. Snow comenzó a sospechar que si se cerraban las bombas presumiblemente infectadas por fosas deterioradas (en función de la ubicación de los enfermos que eran presa del cólera) se podía atajar los contagios. Una solución simple que al menos aquel día comenzó a dar resultados(…)”.

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Londres 1845 en Gran Hedor, Epidemia de Cólera Fuente: Museum of London

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Buenas Prácticas para la Aplicación de Enmiendas Orgánicas: Degradación de los Antibióticos y Agroquímicos en el Estiércol y los Suelos‏

Ya comentamos en un post anterior, como la agricultura industrial esta induciendo un aumento de la resistencia a los antibióticos en los microorganismos del suelo. También explicamos, que tal proceso resulta ser de alto riesgo, para la salud pública y ambiental. Hoy analizaremos otra noticia en la que se nos informa de la velocidad de la degradación de estos fármacos en el estiércol (una de las fuentes que contamina el medio edáfico) que los alberga, así como en el propio suelo. Las enmiendas orgánicas debieran ser generalmente positivas para mantener la “calidad” de los servicios que el suelo proporciona a los seres humanos. Ahora bien, si tal material se encuentra contaminado…..

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El estiércol contaminado de las granjas industriales, Fuente: Econatura

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