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Los Microorganismos del Suelo y su Creciente Resistencia a Antibióticos y Herbicidas

Conforme los suelos son expuestos a herbicidas y antibióticos, sus microorganismos se tornan paulatinamente más resistentes a estos microbicidas. Más aun, las parcelas de cultivo o pastos que han sufrido previamente tratamientos con estos últimos, degradan antes los nuevos productos de la misma índole que las “control” previamente no expuestas. Si nos centramos en los antibióticos, que entran en el pack, con los que se trata a los animales en la ganadería industrial, los mecanismos de resistencia pueden ser de diversa naturaleza. El genoma de algunos microorganismos mutan de tal forma que consiguen expulsar el agente toxico al exterior. En otras ocasiones su metabolismo lo modifica para que no les resulte tóxico. La noticia de hoy nos informa que se ha detectado un nuevo mecanismo. Al parecer ciertos actinomicetos, como Microbacterium (detectado tanto en el suelo como en las plantas depuradoras de aguas residuales) logran romper la molécula de los antibióticos utilizando parte de sus fragmentos como fuente para su alimentación en formas de carbono y nitrógeno (dicho de otro modo que entran a engrosar los nutrimentos de su dieta).  Los investigadores responsables del estudio, cuya nota de prensa apareció en Sciencedaily, aplicaron varios antibióticos de uso veterinario en parcelas vírgenes frente a otras que habían recibido previamente este tipo de tóxicos. La razón estriba en que, en muchas regiones, resulta altamente frecuente que los excrementos del ganado tratado se apliquen como fertilizantes orgánicos, al menos una vez al año (“toxic organic farmings?” or “smart microbial communities?). Y efectivamente constataron que, tras once años, las parcelas que habían recibido este abono tóxico con anterioridad lo “metabolizaban”, como en el caso de los herbicidas, logrando alcanzar cepas microbianas de resistencia a los nuevos antibióticos mucho antes que los suelos que no habían sido expuestos con anterioridad. Una de las conclusiones de estos investigadores, a ser corroborada,  estriba en que las bacterias del suelo podrían intercambiar genes (el típico flujo horizontal que aparece en los procariotas) con vistas a romper las moléculas de los antibióticos, más o menos simultáneamente.

De todo ello (ya en parte conocido por investigaciones previas que os hemos mostrado en post precedentes), podemos concluir que (i) la aplicación continuada de herbicidas y antibióticos, genera que las comunidades microbianas del suelo se encuentren más preparadas para metabolizar otros nuevos, generando una retroalimentación positiva que va en contra de las expectativas del agricultor y la vida media de estos productos en él marcado; (ii) que como en el caso de los organismos humanos, aplicar (ingerir) tales sustancias continuadamente daña la salud del receptor (les hace insensibles al tratamiento); (iii) la detección de Microbacterium en las depuradoras de aguas residuales sugiere que los mecanismos aplicados en las mismas pueden verse afectados a la hora de degradar los compuestos orgánicos tóxicos, o crear bacterias resistentes a los mismos (ya sea para bien o para mal de los intereses humanos) y (iv) que los sistemas utilizados por la ganadería industrial son tanto insustentables como dañinos para la salud ciudadana.

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Ganadería Industrial: generando resistencia a los antibióticos en las comunidades microbianas del suelo. Fuente: Science Now

Juan José Ibáñez

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