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Bibliografías Oxford “Oxford Bibliographies”: Un Nuevo Tipo de Revisiones Bibliográficas (Entre el diccionario y la enciclopedia en línea)

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Oxford Bibliografías (Oxford Bibliographies)

El 28 de febrero de 2013 recibí uno de esos mails que perecía de una nueva revista en acceso abierto en el cual se me invitaba a escribir un artículo. Ya hablaremos en su día de esas iniciativas que, con el pretexto del acceso abierto y denominarse internacionales, están convirtiendo la literatura científica que aparece en Internet en un inmenso vertedero. Generalmente, suelo enviarlas a la carpeta decorreo no deseado”. Sin embargo en este caso, al estar tan educadamente escrita, preferí la alternativa de responderles y denunciar que no comparto la praxis y oportunismo de tales “International Journals a cuyos editores no conocen ni sus padres. Inmediatamente recibí una respuesta muy ofendida ya que OUP (mi cabeza ya no es capaz de memorizar tanto acrónimo) resulta ser para mi sorpresa Oxford University Press. La persona asignada por esta prestigiosa universidad me explicó el asunto. Había sido designado para publicar un artículo en la iniciativa denominada “Bibliografías Oxford” (0xford Bibliographies), en la cual tan solo puedes publicar por invitación de la propia editorial. Busqué en Internet, y efectivamente se trataba de un proyecto de gran calado e Interés, habiéndose sido galardonado con uno de los premios más prestigiosos de USA frente a otros que proponían las del MIT, Harvard, Princeton, Stanford, etc. ¡Soberbio patinazo por mi parte! ¿Pero en que consiste la originalidad de las “Bibliografías Oxford” (0xford Bibliographies)? En este post intentaremos explicarlo brevemente.

Como todos sabemos la cantidad de “papers” publicados actualmente a escala mundial es inmensa. Incluso para los más avezados en un tema concreto, separar el grano de la paja comienza a resultar una tarea tediosa y devoradora de nuestro tiempo. Resulta pues fácil inferir que cuando a los estudiantes de postgrado o nuevos doctorandos se les asigne un nuevo tipo de investigación en su Facultad o departamento, estos se enfrenten a un embrollo tremendo. Oxford University Press siempre ha tenido un gran prestigio en el mundo anglosajón en lo concerniente a las tareas editoriales destinadas a la docencia de “excelencia” (que poco me agrada este palabro), al margen de sus archiconocidos diccionarios. Pues bien, como otras Universidades Norteamericanas lleva a cabo un giro hacia el mundo de Internet y los productos en línea. LasBibliografías Oxford”, consisten de una serie de artículos sobre temas que la editorial considera de interés o moda (¡a saber!), invitando a que los más destacados autores en la materia realicen una síntesis del estado del arte, siendo ellos pues los encargados de separar el grano de la paja, desbrozando el camino para los jóvenes investigadores (y no tan jóvenes) quedeseen iniciarse en una línea de investigación concreta. De este modo el proceloso camino devendría en autopista, o al menos eso se pretende.  No entrarte a polemizar en un tema, en el que parte de la comunidad científica denuncia que las búsquedas bibliográficas en Internet mediante los buscadores tradicionales generan gran cantidad de problemas, dando lugar a recopilaciones bibliográficas de baja calidad. Y en este sentido puede entenderse que algunos denominen a este tipo de iniciativas como “Oxford Bibliographies Online: the ‘Anti-Google’?”. Reitero que no entraré en este tipo de debates hoy,  si bien los lectores más asiduos deben conocer de antemano mi opinión. Eso sí adelantemos que para acceder a estos artículos hay que pagar, aunque sea poco, lo cual ya es una desventaja.  

Las “Bibliografías Oxford” (0xford Bibliographies) consisten pues artículos en los que se recapitula el estado de la materia acerca de una línea de investigación concreta. En consecuencia pueden considerarse o equipararse a las clásicas revisiones bibliográficas en formato papel. Al ser escritos por “considerados” científicos del más alto prestigio internacional, y avalados por la marca  Oxford University Press, se presupone que la calidad de los contenidos será soberbia. Ya hablaremos de esta última apreciación más abajo.

Estos artículos, así los denomina Oxford University Press, consisten de usa serie de apartados estructurados de forma jerárquica que, como en toda clasificación, comienzan con los aspectos más generales, dando paso a otros más concretos en los tres niveles permitidos. Todos ellos deben iniciarse con uno o dos párrafos en los que el autor aborda el tema, señalando los investigadoresque han participado en la mismo, así como las publicaciones más relevantes. Seguidamente, y aquí estriba la mayor dificultad,  se exponen las referencias bibliográficas aludidas, cada una de las cuales debe ser descrita con un breve comentario que las diferencian de los demás del grupo: en “una sola línea de texto” (tal exigencia me trajo por la calle de la amargura).

Obviamente, al tener que separar el grano de la paja el número de referencias es limitado, seleccionándose las que el redactor considera más relevantes.

La principal ventaja de 0xford Bibliographies estriba en que los autores, bajo contrato, se encuentran obligados aactualizar el producto al menos una vez al año, lo cual no resulta difícil en un producto “online”. De no ser así, la editorial se reserva el derecho a que otro investigador remplace al primero continúe la labor.  Tan solo se permite un redactor/autor por capítulo, siendo necesario convencer a la editorial de la participación de otro de existir razones de peso que avalen tal necesidad.

La Objetividad Como Bandera pero…….

Os explicaré este tema cuando os presente mi capitulo, es decir las peripecias de su redacción, sin embargo adelantemos algunos aspectos sobre este asunto. Oxford University Press impone una serie de criterios y limitaciones con vistas a garantizar que el redactor/autor sea objetivo en la selección de las referencias bibliográficas en un intento de evitar sesgos personales. Obviamente uno de ellos es la revisión por pares anónimos, pero son muchos más. En mi modesta opinión la objetividad pura no existe o es inalcanzable para los mortales. Tan solo el DR. Spock de la saga cinematográfica y televisiva Star Trek, por ser Vulcaniano, sería capaz de tamaña hazaña. A partir de esta premisa dudo que ninguno de los autores sea capaz de imprimir tal rigor lógico, por mucho que se le exija y por muy buenas intenciones que atesore en tal empeño.  De un modo u otro, la perspectiva de la persona seleccionada como autor/redactor queda impresa en el texto, para su beneficio, a no ser que elija personal con tendencias autodestructivas y/o masoquistas. No cabe duda que, desde esta lamentable perspectiva humana, una iniciativa de tal calibre beneficie al autor, generando inquinas (justificadas o no) entre sus colegas. Y así, a la larga, si el artículo es muy leído, podrá generar una gran cantidad de citas en artículos científicos, que le beneficien, a la par que imponga a los lectores subliminalmente su modo de percibir el tópico abordado. No se trata un problema de 0xford Bibliographies   si no de cualquier revisión de esta guisa

Sea como sea no me extiendo más. En el siguiente post, cuando presente mi contribución, entraré en detalles. Puedo asegurar que es un trabajo bastante duro.

Finalmente no soslayaré mentaros la principal limitación de 0xford Bibliographies.. Se trata de pay per view, es decir hay que soltar la pasta para leer los artículos. La inscripción a 0xford Bibliographies puede ser personal o institucional. Sin embargo, por lo que tengo entendido, adquirir unos pocos artículos no resulta ser demasiado oneroso. Por esta razón, cuando un investigador junior o senior desee iniciar un estudio cuya bibliografía desconoce, merecerá la pena pagar unos pocos euros por cuanto le facilitará mucho la tarea. No obstante, resulta recomendable que el lector tenga en cuenta las limitaciones de “nuestra humana  e innata objetividad”, y a la postre, realice una visita a otros productos, por su cuenta, o busque en Internet.

Soy de la opinión que el éxito de esta iniciativa se encuentra garantizado, al menos en el mundo anglosajón, en el que los productos Oxford son marchamo de calidad y ortodoxia tanto por su interés intrínseco, como por el peso de su tradición. Lo que no me imagino es la ingente cantidad de artículos que se pueden redactar para cubrir todos los ámbitos de la ciencia, si este resulta ser el propósito de Oxford University Press. De momento, sobre la ciencia del suelo se han publicado muy pocos.

Seguidamente os dejo con la carta de la editorial en la que ellos explican, en sus palabras, el propósito de la presente  iniciativa, así como algún material adicional. 

Juan José Ibáñez

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