“Inteligencia de las Plantas” e Investigación Robótica (Raíces y Fitorobótica)


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En el laboratorio de Barbara Mazzolai (ver al pinchar en el enlace el video adjunto) Fuente: Popular Science

La naturaleza es fuente inagotable de inspiración para la ciencia y la tecnología. Y así por ejemplo, la biomimética es definida por algunos como  la “tecnología que imita a la naturaleza”. Del mismo modo, la Robótica y el diseño de robots basados en las propiedades de los organismos vivos, es decir la  biorobótica resulta ser una disciplina emergente. Sin embargo, como se abunda en la interesante noticia que abordamos hoy, los investigadores suelen prestar mucha atención al mundo animal y casi ninguna al vegetal. Sin embargo las cosas comienzan a cambiar, como denuncia la mentada nota de prensa que lleva por título “Barbara Mazzolai: Construir un robot que imite a las plantas”.

 No obstante debemos recordar que el interés por modelizar la estructura de las plantas no es nuevo.  En febrero de 1989 tuve el placer de cenar en la casa de Aristid Lindenmayer en el chalet que tenía en los alrededores de la localidad de Utrecht (Holanda). Tipo afable y talentoso desarrolló los sistemas-L o sistemas de Lindenmayer, basados en la geometría fractal y el mundo de las plantas, con los cuales se elaboraron paisajes que lograron alcanzar una gran popularidad en alguna superproducción cinematográfica de ciencia ficción realizadas por la productora de George Lucas. Lamentablemente falleció relativamente joven pocos meses después. Ya os comentaré algún día aquella conmovedora velada con un científico tan honesto como afamado (que no al revés, como suele espetarse de acuerdo con un orden de prioridades que detesto). Obviamente las raíces son estructuras fractales, como hemos reiterado en varios post, tales como este: Geometría fractal en la ciencia del suelo. También nos vemos obligados a recordar que la geometría radicular es semejante, en casi todas sus propiedades, a la de las Redes de drenaje. También las antenas fractales emulan la morfología de los sistemas radicales de las plantas. Barbara Mazzolai, como podréis leer seguidamente, da cuenta de una nueva línea de investigación que pretende sacar partido de las propiedades, y funciones de las raíces de las plantas en la construcción de nuevos robots, analizando sus propiedades en el suelo, adaptación a ambientes cambiantes, optimización  en el consumo de energía y absorción de nutrientes, etc. etc.

Este tipo de investigaciones puede interesarnos a los edafólogos y fisiólogos vegetales debido a que una modelización exitosa ampliaría de paso nuestros conocimientos sobre la estructura y dinámica del sistema suelo-raíces, como la propia Bárbara reconoce al afirmar que:  (…) las plantas suelen considerarse organismos pasivos incapaces de desplazarse, comunicarse o escapar de un entorno hostil. La principal innovación del proyecto pasa por observar las plantas desde una perspectiva distinta y considerar sus propiedades estructurales, funcionales y fisiológicas como una fuente revolucionaria de inspiración para la robótica y las TIC (…). En paralelo, pretendo aumentar el conocimiento que se posee sobre el sistema biológico que se emplee como modelo. No obstante debemos reseñar que, aunque la entrevista a Bárbara omite el tema, el hecho de que las raíces atesoren una geometría fractal ya les proporciona una serie de propiedades de lo más interesante, con independencia de las que ella pueda indagar.  Esta investigadora pretende emular el crecimiento de los sistemas radicales en el propio suelo, usando materiales sintéticos, lo cual podría aportar una valiosa información sobre estas estructuras. Empero tampoco podemos olvidar que muy a menudo la exploración mejora mediante la simbiosis entre estas estructuras y la  micorrizas, aspecto que al parecer es omitido, por lo que me aventuraría a predecir que serán menos eficientes que las naturales.

La noticia se encuentra muy bien redactada, habla realmente del medio edáfico, utilizando estos mismos términos (algo inaudito en el quehacer bastante chapucero de los plumillas españoles), por lo que merece la pena leerla en su totalidad. En consecuencia recomiendo su lectura, y interrumpo mi desiderata.  Bravo Bárbara y ánimo.

Juan José Ibáñez

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Revestimiento de las Semillas en el Suelo y su Germinación


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Semillas Revestidas por un polímero vs semillas no revestidas Fuente: USDA

En el estilo actual de búsqueda por intentar mejorar las producciones agrícolas, lo más normal es que los insumos necesarios para “estar la moda” terminen encareciendo los costes de producción al agricultor, al margen de añadir sustancias no naturales al suelo. Y así, parece que los investigadores trabajamos más para el lucro de las empresas que en pro del beneficio de los granjeros. En la nota de prensa que os ofrecemos hoy, extraída del Noticiero ARS, un investigador dice que “en ciertas condiciones”, se puede beneficiar la germinación adecuada de las semillas si estas son recubiertas de un polímero que se activa cuando la temperatura del suelo sobrepasa un cierto umbral. El objetivo estriba en lograr que germinen bajo las condiciones adecuadas de humedad y temperatura, no antes ni después, mejorando el rendimiento de los cultivos.  ¿Novedoso? Yo diría que no tanto. Se han escrito otros muchos estudios acerca del Revestimiento de semillas. Eso si, este científico también comprobó una respuesta diferente en función de que la tierra fuera labrada o se utilizara el sistema de labranza cero. Abajo podéis obtener más información a este respecto, en la nota de prensa que reproduzco del mentado Noticiero ARS. Supongo que una vez publicado el estudio, y bajo patente, se comercializará el recubrimiento polimérico, o la semilla ya coquetamente vestida con el nuevo traje. ¡Negocio al canto! Y el campesino a pagar el supuesto beneficio correspondiente.

Ahora bien, ya os mostramos en diversos post que en la agricultura natural de Masanobu Fukuoka, se utilizaba el Nendo-Dango (ver abajo alguno algunos de los varios post que hemos editado sobre esta técnica), que no era otra cosa que sembrar las semillas recubiertas con arcilla bajo unas condiciones fáciles de ser llevadas a cabo por el propio agricultor. El éxito del Nendo-Dango, libre de copyright (es decir gratuito) ha sido demostrado sobradamente en diversos ambientes, suelos y climas. Sería interesante que se constatara si el polímero funciona mejor que el ya mentado Nendo-Dango, o si a la postre genera menores rendimientos. No estaría de más saber el efecto del polímero de marras sobre el suelo (composición de mismo, residuos que genera, tasa de descomposición, etc.).  La incorporación de arcilla a los horizontes superficiales del suelo suele ser beneficiosa, a no ser que el horizonte A órgano-mineral ya tenga exceso de la misma. Uno termina sospechando si algunos colegas, tras denostar lo que consideran “no científico” se dedican a la postre a plagiar, patentar y lucrarse económicamente con propuestas más onerosas, pero basadas en las que desprecian. Se trata de un asunto muy delicado, por cuanto buena parte de las instituciones científicas acosan a sus científicos a que colaboren con las empresas y obtengan beneficios pecuniarios para el organismo que los ampara (y ellos mismos). Sin embargo, cabría recordar que los salarios de los científicos que trabajan para la administración son sufragados por los ciudadanos y entre ellos, lógicamente, se encuentran los propios agricultores. Bajo la economía neoliberal llegamos  siempre al mismo nudo gordiano: los que menos tienen pagan más y más (de varios modos), con vistas a que las empresas obtengan pingues beneficios. Francamente todo esto me genera bastante asco.

Juan José Ibáñez    

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La Corrupción del Open Access en las Revistas Científicas


Y así se destruye una idea, porque la ciencia es un negocio y los negocios, negocios son. ¿Acceso Abierto?: de no cambiar la cosa…. “entre todos lo mataron y él solito se murió”. Cientos de millones de Euros que la actividad investigadora despilfarra sin ton ni son….

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Acceso abierto. Fuente: Rhodes University

Desde que a mediados de la década del 2000 surgió el movimiento en Acceso Abierto se han precipitado diversas iniciativas y cambios de gran trascendencia . Mi conclusión: nuestra sociedad lo pudre todo, hasta ideas que siendo magníficas son maniqueamente manipuladas para el lucro de unos pocos y el sufrimiento de muchos. La mayor parte de los científicos deseamos que los resultados de nuestros estudios se encuentren al alcance de todos, con independencia de los recursos económicos de sus Instituciones.. Es obvio que cuando más lectores tengamos tanto mejor.  Y esto resulta ser especialmente cierto para todos aquellos que viven en los países menos favorecidos y como corolario no pueden permitirse pagar una cantidad indecente de dinero por leer unas pocas páginas, como ocurre con las revistas tradicionales.  Como muchos de vosotros sabéis, por lo general en el Acceso Abierto los gastos y sobregastos por acceder a un artículo o revista han pasado de recaer del lector a los autores, es decir los científicos que los publican. Y en “principio” la idea se me antojaba ejemplar. Pero reitero que las editoriales actúan como aquel refrán que venía a decir “la banca nunca pierde”. Y eso es lo que está ocurriendo en la mayoría de los casos. Básicamente nos encontramos ante los siguientes tipos de iniciativas.

  1. Nuevas Editoriales  dedicadas exclusivamente al Open Access cuyo modelo de negocio es el de “tu paga y yo cobro”.
  2. Editoriales tradicionales que comienzan a experimentar en Open Access algunos de sus productos, a veces artículos, en ocasiones las revistas enteras bajo el lema “tú te arruinas y yo cobro pasta gansa”.
  3. Finalmente, aunque en ocasiones mucho más raras y frecuentemente llevadas a cabo por “algunas sociedades científicas”, los  gastos de la publicación en sus revistas recaen sobre los propios recursos de los que fomentan la iniciática. Obviamente se trata de la actitud  más generosa y deseada. Eso sí reitero que entre la marasma de nuevas publicaciones en acceso abierto se trata de honrosas excepciones.

Desglosemos brevemente cada uno de estos tres modelos de negocio (…)

(….) La inmensa mayoría de las nuevas Editoriales  dedicadas en exclusiva a publicar en  Open Access llevan a cabo una praxis deplorable, si bien los Pay-per-read (pagar por publicar) son “relativamente” asumibles. Ahora bien, la calidad de los contenidos, así como la labor editorial (revisión por iguales) brillan por su ausencia o son mínimas. Obviamente pueden leerse “algunos” artículos interesantes. Lamentablemente, tanto los editores como los autores suelen ser de padre y madre desconocidos. Puede que mis palabras pudieran entenderse como los de una persona presuntuosa, ¡no es el caso!. Me explico. ….

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La Biodiversidad Helada de los Suelos y sus Riesgos potenciales


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El Virus gigante y su ameba huésped en el suelo, Fuente Yahoo! imágenes

 En un post precedente ya comentamos que la bioprospección de los suelos y regolitos (en este caso Criosoles/Gelisoles y permafrost respectivamente) iba a deparar numerosas sorpresas, y entre ellas la identificación de abundantes especies, géneros, familias (…) desconocidas (o como se suele decir, nuevas para la ciencia). Y para corroborarlo, la noticia que reproducimos hoy nos informa que se ha encontrado una nueva familia de virus gigantes (que pueden visualizarse a simple vista) a la que le ha denominado “Pithovirus” que llevaba congelada 30.000 años, allí en Siberia, ¡tan fresquita!. Al parecer tal “bestia enana” infectaba a ciertas Amebas del suelo (y otros protistas), como las denominadas Acanthamoeba que suelen habitar en el medio edáfico. Se trata de una simple muestra de todas las sorpresas que nos depararía una bioprospección seria de ese universo invisible que existe bajo nuestros pies, al que la ciencia moderna soslaya con soliviántate insistencia. Como el contenido de la nota de prensa es bastante claro (por fortuna), no os castigaremos más con nuestras elucubraciones. Tan solo indicar que los investigadores implicados denuncian que un día podemos sacar a la luz sin querer queriendo algún patógeno que pueda depararnos desagradables sorpresas. En este post ya aventurábamos el riesgo potencial de explorar el permafrost, por lo que el contenido de la noticia de hoy sobre este asunto no nos sorprende en absoluto. ¡Cuidadito cuando metáis las manos en estos ambientes gélidos, ya que se pueden helar o infectar!, y la prensa podrá terminan elaborando titulares del tipo: “La Pandemia Bíblica que Resurgió del Submundo” (ya sabemos cómo son los plumillas). Pues nada, os dejamos con la noticia.

Juan José Ibáñez

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Biodiversidad, Culturas Campesinas y Multinacionales Agroalimentarias


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Revista Biodiversidad: Sustento y Culturas

Actualmente una gigantesca plétora de revistas “oscuras” en acceso abierto invaden el mercado con contenidos de paupérrima calidad. Otra cuestión bien distinta son las iniciativas, locales, nacionales y transnacionales que intentan expresar sus puntos de vista de la manera, más o menos ortodoxa, pero con la honestidad por delante. Régulo León Arteta nos ha enviado un número de la revista Revista Biodiversidad que podréis consultar en acceso abierto. Ya hemos reiterado hasta la saciedad que muchas nacionales de la agroindustria lo son también del expolio ambiental, así como de la salud humana. Tendemos a soslayar los testimonios que aparecen en estas revistas modestas, y que a menudo las denominadas de prestigio (es decir indexadas) esconden bajo un manto de aparente honestidad y objetividad intenciones no tan claras. En los países desarrollados, tales empresas agroindustriales actúan con contundencia, si bien se cuidan mucho de llevar a cabo las tropelías que realizan en los Estados menos favorecidos y que terminan padeciendo sus desamparados campesinos. Aquí los Gobiernos no lo tolerarían, lo cual no significa que sus prácticas sean también dañinas.  Ya os mostramos varios ejemplos, como este “Monsanto versus Avaaz: Lobis agro-industriales contra la agricultura campesina y la seguridad alimentaria”. Cuando yo leo sus contenidos me quedo sobrecogido. Empero lamentablemente la prensa europea, por ejemplo, raramente se hace eco de las mismas. Se trata de un hecho lamentable, ya que al fin y al cabo, a menudo son testimonios a pie de campo. Os exponemos simplemente, en palabras de sus editores y autores lo que la revista Biodiversidad, sustento y culturas nº 79 , de 2014 denuncian. Personalmente  os animaría a que llegarais a realizar una lectura equilibrada de los temas que nos afectan escuchando todas las voces, que no solo la de aquellos científicos que se lavan las manos ante estos temas que conciernen a decenas de millones de habitantes. Y no digo más ya que mi mensaje es el suyo.

Adjuntamos un nuevo número de la revista Biodiversidad, sustento y culturas. También podrán acceder a cada uno de los artículos haciendo clic en el link correspondiente. Ante las graves violaciones a los derechos humanos individuales y colectivos que ocurren en Paraguay para proteger las nocivas actividades de las corporaciones agroindustriales (como la expulsión de poblaciones, el acaparamiento de tierras, las devastación ambiental, el envenenamiento masivo con agroquímicos y la invasión transgénica), Biodiversidad publica el informe de la Red por una América Libre de Transgénicos y la Alianza Biodiversidad, que denuncia la desigualdad, el ataque sistemático contra la vida campesina y la represión desatada con paramilitares y fuerzas públicas —parte de un esquema que ha llegado al golpe de Estado para defender sus intereses minoritarios.

Descargue la revista completa (……) Abajo os muestro los enlaces para inscribiros y/o recibir alertas.

Juan José Ibáñez

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Tierra Virtual o “Virtual land”: Suelos, Desarrollo Sostenible y Soberanía Alimentaria


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Transformación antropogénica de la edafosfera

CREDIT: ERLE ELLIS, ADAPTED FROM E. ELLIS, PROCEEDINGS OF THE ROYAL SOCIETY A, 369:1010 (2011) From the Science article “A global perspective on the anthropocene” DOI: 10.1126/science.334.6052.34

 ¿Cuál es la traducción literal de “virtual land”?. Obviamentetierra virtual”. ¿Y qué significa?. El uso que un país que hace de los suelos de otros con vistas a cubrir sus necesidades y/o mantener su propio desarrollo económico y social. Por término general no me gustan este tipo de vocablos abstractos y confusos de nuevo cuño. Más aun, suelen ser muy difíciles de operacionalizar/estimar rigurosamente. No deseo verlos en la literatura científica, ya que la contaminan sin aportar nada nuevo de sustancia. Sin embargo, en algunos casos concretos, muy escasos por desgracia, pueden ser muy ilustrativos y didácticos con vistas a exponer un problema a los ciudadanos.  Y este es uno de ellos.  Básicamente las “tierras virtuales” estiman la cantidad de suelo productivo que demanda un Estado de otros para abastecerse. Y es aquí en donde el concepto, por vago que sea, se me antoja muy útil a la espera de que surja otro mejor.

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Un número creciente de países está arrendando tierras en el extranjero para sostener y asegurar su producción de alimentos. Los datos son preliminares.

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El imparable crecimiento de la población mundial

Os iré exponiendo en una serie de post, el estado de los suelos en el mundo, basados en la traducción de unos libretos que ha publicado en acceso abierto el Institute for Advanced Sustainability Studies (IASS) en su página Web “Semana mundial del Suelo” (Global Soil Week). Justamente al leerlos descubrí este término que desconocía por completo.  Resulta que los países desarrollados hacen uso de los suelos de otros, hasta tal punto que multiplican varias veces  las tierras arables de su propio territorio. Se trata generalmente de lo que se denomina miserablemente acaparamiento de tierras, ya sea por comprarlas o rentarlas por decenios. Tal práctica secuestra o suelos fértiles de países pobres o en vías de desarrollo, atentando contra su seguridad alimentaria. Más o menos todo este asunto podría resumirse en robar a los pobres con vistas a mantener el nivel de vida y garantizar la demanda de alimentos y fibras de los ciudadanos que disfrutan de ese estado del bienestar que día a día  se encuentra más diezmado bajo la dictadura de le economía neoliberal. En cualquier caso las pocas cifras de que dispongo son escalofriantes. Se constata así que los países más avanzados viven por encima de sus posibilidades, mientras que las poblaciones menos favorecidas lo son cada vez más. No puedo evitar la comparación con lo que ocurre  en los propios Estados que, como España, unos pocos ciudadanos siguen lucrándose en base a hundir paulatinamente en la miseria a la inmensa mayoría. Y mientras el proceso continúa imparablemente en los países ricos, estos siguen perdiendo sus suelos más productivos bajo la expansión del sellado y las infraestructuras. Como corolario,  a los pobres les abducen enormes extensiones para autoabastecerse de alimentos creándose una espiral diabólica “anti-sustentable. Imaginémonos que un aciago día la globalización económica colapsa por cualquier razón. ¿Qué ocurriría?. Simplemente que de no actuar militarmente invadiendo las regiones menos favorecidas, los países de la opulencia sufrirían grandes hambrunas. Hoy por hoy se trata de un callejón sin salida, que nos dirige hacia el precipicio. No estaría de más que se hicieran los cálculos a escala global con vistas a mostrar a los ciudadanos (ya que a los políticos les importa un pepino) la tragedia que unos ya viven y otros pueden padecer en el futuro. Abajo os muestro los enlaces para que os bajéis a tres documentos que lamentablemente se encuentran en inglés, ya que no he detectado ninguno en español-castellano. Se trata de una presentación en “power point”, una tesis doctoral y un artículo científico.  Considero que su lectura bastaría para poder comenzar a realizar tales cálculos, y mostrar a todos los ciudadanos del planeta que no podemos seguir así.  Creo que se trata de una línea de investigación/divulgación que muchos de vosotros podéis llevar a cabo. Así que os animo a colaborar en esta labor, por el bien de todos. Abajo tenéis los enlaces para poder bajaros los documentos aludidos.

Juan José Ibáñez

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Descontaminación de las aguas contaminadas por nitratos


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Mapa del Riesgo de Contaminación de las aguas subterráneas por Nitratos en EE.UU. Fuente USGS

En este post aprovechamos la nota de prensa que publicita una nueva tecnología para la descontaminación del agua cargada de nitratos, con vistas a dar cuenta de este problema ambiental que afecta gravemente a la salud  de cientos de millones de ciudadanos. Debemos tener en cuenta que son los fertilizantes nitrogenados que añadimos al suelo la principal causa de tal impacto ambiental y sanitario, sin olvidar los vertidos de aguas residuales urbanas. Como señala la nota de prensa que reproducimos abajo: “el agua dulce superficial (lagos, ríos y embalses) supone solo el 0,3% del agua dulce disponible. El 99,7% del recurso de agua dulce se ubica en casquetes polares y glaciares (70%) y en forma de agua subterránea el 30%”. Seguidamente se nos informa de que “El agua subterránea es la principal fuente de agua dulce, pero la actividad humana agrícola y ganadera ha contaminado los acuíferos con nitratos y se calcula que un 20% de los pozos de agua subterránea de la UE están contaminados”. Más aun, las técnicas actuales para la descontaminación de este elemento parecen ser muy onerosas a la par que generan una salmuera tóxica. Todo ello abunda en la archiconocida idea de que la agricultura industrial genera efectos adversos en la edafosfera, hidrosfera, biosfera y antroposfera. Empero como la remediación de suelos y aguas resulta ser cara, deberíamos calcular el coste de las producciones agropecuarias teniendo en cuenta el precio de todo el ciclo de productivo. Posiblemente tales datos esclarecerían que la producción de alimentos bajo las tecnologías actuales podría ser mucho más cara que la que se genera mediante agricultura ecológica, por mucho que los defensores de los monocultivos, como basados en los transgénicos, intenten desmentirlo. Más aun, el contenido de la noticia soslaya los devastadores efectos de largo alcance que genera la contaminación por nitratos, si adicionalmente se tiene en cuenta la polución de las aguas marinas, sus pesquerías y piscifactorías. Hablamos de floraciones algales, puntos muertos, etc.  Desde luego se trata del camino inverso hacia el desarrollo sostenible que nuestras autoridades dicen desear. Por lo tanto seguimos a la espera que alguien ofrezca los datos que sugerimos con vistas a saber el precio “real” que esconden las mentiras del capitalismo neoliberal. Os dejo con la noticia (…)

Juan José Ibáñez

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Kastanozems en Latinoamérica (Suelos de Estepa Seca)


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La monografía que utilizamos de base para elaborar los contenidos de  nuestro “Curso Básico sobre Tipos de Suelos del Mundo” “Lecture notes on the major soils of the world“ nos parece excelente, ahora bien, al estar escrito por diversos autores, la mayoría de los cuales son europeos, adolece de falta de información respecto a la geografía de los suelos de Latinoamérica, cuestión que debiera ser materia de consternación.  De acuerdo a Bautista y colaboradores (ver documento en acceso abierto al final del post)el grupo de Suelos de Referencia de los Kastanozems (KS), en la mentada región, se localiza preferentemente en la pampa Argentina, Uruguay, Paraguay, México y Centroamérica (como por ejemplo en Honduras y Cuba). Este grupo es químicamente muy rico, sin embargo, también muy susceptible a la erosión. Con la aplicación del riego puede utilizarse para una amplia gama de cultivos, aunque usualmente son empleados como pastizales extensivos. El cultivo más indicado, según estos autores resulta ser el Maíz. Los Kastanozems cubren pues en Latinoamérica unos 60 o 70 millones de hectáreas, aproximadamente 3,9% de la superficie regional. Por lo tanto su extensión sería ostensiblemente superior a la ocupada de otros suelos de estepa americanas como los Phaeozems. No obstante, de acuerdo a otras fuentes, tal orden se invertiría. Como ya comentamos en nuestro post sobre su Geografía, Ambiente y Paisaje, los Kastanozems se ubican principalmente en las zonas Estépicas más secas, siendo el principal limitante de sus producciones agropecuarias las sequías estacionales, más que la naturaleza del suelo en sí mismoa

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Kastanozem Typical short grass steppe landscape in Kazachstan. Fuente: ISRIC

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Secuestro de Carbono y Rugosidad de las partículas minerales del Suelo


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Rugosidad de las partículas de suelo. Colaje de Yahoo! Imágenes

 Ya hemos escrito en diversos post la inexplorada importancia de la rugosidad en toda índole de partículas materiales, incluyendo por supuesto las que se albergan en los suelos. La siguiente entrega es ilustrativa: Propiedades de la Materia: Composición, Tamaño, Abundancia, Forma y Superficie. La noticia que comentamos nos informa de que unos investigadores dicen haber demostrado que el secuestro de carbono por el suelo se realiza preferentemente en partículas de escaso tamaño (a veces nanomateriales) y elevada rugosidad. Conforme a estos autores, tal hecho podría ser debido a que tal propiedad induce la creación de micro-hábitats en donde residen microrganismos concretos que ayudarían, en mayor medida que otros, a secuestrar carbono. Obviamente se habla de arcillas cuya rugosidad y superficie pueden llegar a ser muy elevadas. Ahora bien cabría añadir por nuestra parte que a mayor rugosidad, mayor superficie real ya que nada en la naturaleza obedece a la geometría euclidiana. En cualquier caso, el estudio abala la conjetura que al respecto defendemos en nuestra bitácora y cuyo primer post sobre la materia se retrotrae a 2006: ¿Cuanto Mide un Metro Cuadrado de Suelo?. El resto de los comentarios de los autores son totalmente irrelevantes. cuando no confundentes (las consabidas y manoseadas implicaciones sobre el cambio climático). Resulta palmario que, como en muchos otros estudios, estos científicos desconocen realmente en que consisten tanto los modelos de circulación general de la atmósfera, como modelos climáticos regionales. Resumiendo, Tanto la rugosidad, como las propiedades inherentes que acarrea, sigue siendo una materia desafortunadamente soslayada por le ciencia actual, como hemos venido reiterado en nuestra bitácora. Os dejamos pues con la noticia de hoy, repleta de aciertos, aunque salpicada de obviedades y ornamentos innecesarios.

Juan José Ibáñez   

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La Creatividad Científica y El Futuro de la Ciencia


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El Fin de la Ciencia. Fuente: Plixid

En 1996 John Horgan, respetado periodista científico, publicó en libro titulado “EL Fin de la Ciencia”, causando un gran alboroto, así como la indignación de numerosos colegas. Pero la historia ahí está. Una buena parte de las grandes teorías científicas fueron propuestas entre mediados del siglo XIX y XX. Tras eclosión de enorme creatividad, hemos vivido de las rentas, desarrollando aquellas magníficas propuestas y creando tecnologías para su aplicación. Sin embargo, en los últimos años, han aparecido demasiados debates que vuelven a hundir la llaga en este espinoso asunto, mientras curiosamente se reclama en la educación, ante los rígidos esquemas de aprendizaje actuales Así, en algunos de los foros más respetados de Internet se han planteado debates como los siguientes: ¿Cuál es el papel de la creatividad en ciencia? o ¿Tienen cabida los genios en la ciencia del futuro?. Pero hagámonos la pregunta inversa: ¿Se imaginan el progreso científico en manos de unos expertos y cultura poco creativos? ¿Y si hablamos de la biotecnología?; ¡perdón! de la tecnología?  ¿No será que los investigadores somos muy ignorantes en demasiadas materias?

Del mismo modo, algunos expertos vaticinan, que en el devenir de la indagación científica, tal como hoy lo entendemos, no habrá cabida para personajes como Darwin, Einstein, Gödel o Heisenberg. Según estos “eruditos”, la investigación resultará ser más colectiva y anónima, mientras que la tecnología desempeñará un papel que mermará paulatinamente el rol de la creatividad. Me siento desconcertado y espero que no sea así. Hasta la fecha, los mayores logros han sido alcanzados por científicos transgresivos que en su día retaron al establishment de sus disciplinas. Adelantemos también que casi todos los escritos de aquellos afamados genios, pero también de muchos de los actuales, han fracasado estrepitosamente a la hora de vaticinar el futuro de sus disciplinas científicas.  

Nuestro cerebro es una enorme red neuronal que alberga entre 50 y 100 mil millones de neuronas, que envían señales a través de unos 1.000 billones de conexiones sinápticas. ¿Alguien conoce algún ingenio de tal guisa? ¿Puede la creatividad humana ser reemplazada por las máquinas qué ella misma crea? Lo dudo, aunque también me alivia que los cerebros más superdotados patinen a la hora de reemplazar su sabiduría por una bola de cristal al objeto de vaticinar un futuro intrínsecamente incierto. Empero lo que más me inquieta es el planteamiento actual, muy pertinaz al insistir en este tipo de cuestiones. Cuando se cuestiona lo obvio, mal asunto. Veamos la trama que urde, pero se esconde, en todo este espinoso asunto (…)

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