La Percepción social de los suelos forestales gracias a la prensa: Los Suelos Como basureros


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Paisaje Mediterráneo de Montaña. Foto: Juan José Ibáñez

Se presupone que la prensa tiene como una de sus principales misiones informar e instruir al ciudadano. Y como botón de muestra os enseñamos hoy una noticia ejemplar:  Un almacén de basura debajo de los árboles. Es decir, los suelos forestales pueden considerarse vertederos. Sin embargo, el título da lugar a una nota de prensa profusa en información, alguna de la cual puede ser válida para los expertos que “sepan” leer entre líneas con cuidado y mucha paciencia. La gravedad de los documentos de esta guisa  estriba esencialmente en extraer información relevante para exponerla, fuera de contexto, de forma desordenada hasta dar lugar a una narración carente de coherencia y repleta de errores mayúsculos. Eso sí “quizás, tan solo quizás”, los investigadores consultados sean parte del problema en sus ansias por aparecer en los medios de comunicación. Por esta razón, raramente acepto entrevistas a los medios de comunicación, y en ningún caso, sin leer el borrador del artículo que duna vez redactado por el “pumillas” debe pasar a imprenta. No me extraña, ante tanto show mediático, que algunos periodistas de una TV autonómica, se sorprendieran hace poco más de un año cuando tras impartir una conferencia en una hermosa localidad de los Serranos (Valencia, España) me propusieran una entrevista televisada, a lo que conteste “bajo ningún concepto” (ya os conozco, pensaba para mis adentros). Al menos esta bitácora me permite expresar opiniones personales sin pasar por la galería de los horrores, es decir, las narraciones de los plumillas y sus consejos de redacción. Reitero que algunos datos aportados en la noticia atesoran interés, como la revegetación de la Península Ibérica, debido primero a la desertización humana del ámbito rural y finalmente a la propiciada por el abandono de tierras que estimulaba la denominada PAC (Política Agraria Común de la Unión Europea). Empero aclaremos que revegetación no resulta ser sinónimo de reforestación, ganancia de biodiversidad y menos aún de freno a los procesos erosivos. Tales aseveraciones no resultan ser el producto de mi obsesión (según algunos ortodoxos) de llevar la contraria al establishment, sino que han sido contrastadas empíricamente por otros colegas. De hecho hace un decenio reuní a varios de ellos en el Congreso Nacional de Medio Ambiente (CONAMA)  con vistas a desmontar varios de los tópicos que diez años después siguen rellenando páginas, como los de esta noticia. Las sesiones fueron magníficas, cumpliendo mis expectativas. Sin embargo, las notas de prensa resultaron ser espeluznantes, soslayando todo lo relevante y rellenando los huecos, esta vez sí, “con basura. En consecuencia, protesté a la mentada fundación, pero “ni caso”, dándome cuenta de la verdadera vocación del CONAMA, perpetuarse año tras año, en base  a una información tan llamativa y políticamente correcta como científicamente impresentable, cuando fuera necesario. Nunca más volveré a caer en su trampa. Afortunadamente guardo toda la documentación en mi Researchgate, donde podréis disponer libremente de la misma (supera las 150 páginas con creces). Tan solo basta pinchar en los palabros que hipervínculo a continuación, con vistas a poder leer lo que mostraron los expertos invitados a ambos grupos de trabajo (Biodiversidad % Patrimonio Natural y Los Suelos en Europa y su Directiva).

Sería difícil clarificar tanto error, falacias y falsas verdades vertidas en la noticia que os exponemos abajo, por lo que tan solo explicaré algunas, a modo de ejemplo. El que los bosques de clima templado oceánico (los cuales no disciernen de los centroeuropeos, craso error) almacenen más carbono que los más xéricos del mediterráneo es algo natural y bien sabido desde hace decenios, por no hablar de siglos. También reiteramos que la materia orgánica no se almacena preferentemente en los 30 cm superficiales del suelo, como al parecer apunta alguno de los entrevistados (ver nuestra categoría “biomasa y necromasa” en donde hemos abundado sobre el tema en diversas entregas). Del mismo modo, se confunden bosques, masas forestales y matorrales arbolados cuando en realidad se trata de ecosistemas muy distintos en su estructura, naturaleza y gestión potencial. Buena parte de los denominados bosques mediterráneos levantinos, son en realidad matorrales con árboles amantes del fuego (pirofíticos). Otro entrevistado defiende que deben evitarse los fuegos, cuando en realidad son parte integral de la dinámica natural en el bioma mediterráneo. La noticia menta la obtención de los biocombustibles como alternativa, siendo en realidad una quimera, mucho menos eficaz que el pastoreo tradicional, ahora escaso debido a la desertificación rural. Comparar fuera de contexto la gestión de los bosques en los países nórdicos con la que demanda buena parte de los ambientes mediterráneos deviene en otra escandalosa barbaridad, ya que por sus dispares naturalezas demandan manejos muy diferentes (craso error de la política forestal española desde el franquismo hasta nuestros días). El fuego resulta ser un elemento de gestión en los ambientes mediterráneos, como bien saben y aplican en EE.UU. Es justamente la revegetación natural, en ausencia de población campesina (abandono de tierras), la causante de muchos incendios forestales, al margen de disminuir la biodiversidad natural de numerosos paisajes ibéricos. Tampoco debemos olvidar que esa sangría anti-ambiental llamada privatización de los servicios públicos, deviene justamente en que la gestión ambiental de lugar a un alarmante deterioro de la cobertura vegetal, como ya denunció, por ejemplo uno de nuestros corresponsales, amigo, biólogo y morador de paisajes azotados por los incendios forestales en la comarca de los Serranos en Valencia, que al margen de ofrecer beneficios a las compañías privadas y (me callo….), soslaya de cualquier compensación digna a  los habitantes de las zonas afectadas (abandono de tierras = incendios forestales en muchos espacios mediterráneos).

La noticia de marras también omite que, en la Península Ibérica la cobertura edafológica resulta ser muy somera, por lo que (cuando se tienen en cuenta los dos primeros metros del perfil edáfico) suele ser usual que los suelos agrícolas almacenen más materia orgánica que los forestales. Y podríamos seguir ad nausean. Más aun, a nivel global la relación entre productividad forestal y nutrientes del suelo, resukla ser inexistente. Sin embargo, para terminar tan solo me gustaría preguntar al plumillas que redactó la noticia esta sorprendente sentencia: Esta nueva visión modifica la que hasta entonces se tenía de que la capacidad de secuestrar carbono de los bosques dependía de la concentración de hidrógeno del terreno ¿¿?? Fastuosa erudición, pero que no la alcanzo a entender, a falta de una versión de esta nota de prensa para catetos, como es mi caso.           

Resumiendo: Lo dicho ,la labor de la prensa es informar e instruir al ciudadano ¿verdad?. Empero tal frase tan solo tiene sentido si los plumillas saben de lo que hablan, rara avis cuando se inmiscuyen en materia de ciencia y o medio ambiente. Os dejo con esta execrable noticia, ejemplar para instruir en clase a los alumnos sobre el periodismo nefasto, es decir casi todo.

Debo suponer que a David García y familia no se le ocurrirá pasear los fines de semana por esos hediondos vertederos forestales, sino que transitan sobre el dulcemente mullido asfalto urbano, mucho menos sucio y peligroso para la salud. Mejor para nosotros, los amantes de la naturaleza y sus basuras.  

 Juan José Ibáñez

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Secuestro Orgánico de Carbono en Zonas Áridas y Cambio Climático


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Desierto de Mojave. Fuente: Park Vision

 La noticia científica que os ofrecemos hoy me ha sorprendido. Francamente albergo serias dudas acerca de si los resultados obtenidos por los autores en el desierto de Mojave (USA) pueden ser extrapolables a otros ambientes áridos y semiáridos. Más concretamente la nota de prensa nos informa de que:las tierras áridas pueden aumentar su absorción del dióxido de carbono lo suficiente en el futuro hasta representar de un 15 a un 28 % de la cantidad actualmente absorbida por las superficies terrestres” (…) “a medida que aumentan las emisiones de CO2 a la atmósfera, también se incrementa la absorción de este gas por parte de las tierras áridas. Se estima que esta absorción podría incrementarse hasta representar de un 4% a un 8% de las actuales emisiones” (…) “No obstante, advierte Nature, el experimento, en el que colaboraron expertos de varias universidades, no tuvo en cuenta otros posibles cambios derivados del cambio climático, como una variación de las precipitaciones o un aumento de la temperatura”. Como el diablo se encuentra en los detalles, digamos que la última advertencia es suficiente como para poner en solfa el resto de las conclusiones. Eso sí, suele pasarse por alto, como apunta el investigador, que  las zonas áridas y semiáridas constituyen 2/3 de la superficie terrestre emergida, por lo que, aunque almacenaran menos carbono por unidad de área que las subhúmedas y húmedas, tal descompensación, al menos en parte, podría ser compensada  apelando a su enorme superficie.

Cabrían añadir otros dos aspectos que se omiten en la redacción de este breve texto: (i) conforme aumenta la aridez, la razón biomasa aérea/subterránea decrece de tal modo que bajo el suelo puede acumularse mucha más materia viva que la que observamos sobre su superficie y (ii) los ambientes áridos y semiáridos acumulan ingentes cantidades de carbono en forma inorgánica (carbonatos), sin que la comunidad científica muestre interés, tanto por las cantidades almacenadas, como por la tasa temporal a la que esta se realizan. Ambas razones, por si solas, resultan suficientes como para prestar más atención al reservorio de carbono y su dinámica en ecosistemas áridos. Bien pudiera ser que, por omitir tales hechos, nuestra comprensión del secuestro de carbono se encuentre totalmente distorsionada.

Tras leer la nota de prensa en español-castellano observé que, no se explicitaba dónde y cómo, en el seno del sistema edáfico se producción tales ganancias de carbono, por lo que busqué la nota de prensa original que ofreció en suajili la Universidad Estatal de Washington (ver ambas al final del post). Como suponía el estudio del almacenamiento del carbono inorgánico había sido totalmente soslayado. Según Evans, el secuestro de carbono que detectaba se ubicaba en la rizosfera artificialmente enriquecida en anhídrido carbónico. Reitero que los resultados obtenidos mediante procedimientos de esta guisa deben ser debidamente testados en otros lares y cambiando unos protocolos bastante artificiales por otros que se ajusten más a la realidad de campo. Sin embargo, se cumulan evidencias, de un modo u otro, como para que los expertos comiencen a prestar la debida atención a los suelos de los ecosistemas áridos y semiáridos. En este punto concreto estoy plenamente de acuerdo con los investigadores que llevaron a cabo el estudio.

Juan José Ibáñez       

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Mapas de Suelos hechos con Suelos (Docencia y Divulgación de la Edafología)


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Mapas de Suelos hechos con Suelos. Fuente Stale.com. Elaborado por Seth Stevenson

2015 Año Mundial del Suelo

Muchos naturalistas son apasionados cuando se trata de hablar, trabajar y disfrutar a cerca de sus objetos de estudio. En el mundo de las ciencias de la naturaleza se trata de un hecho archiconocido. Tampoco resulta extraño que numerosos investigadores lleven a cabo “algún” tipo de colección, ya sean de ciertos animales invertebrados, minerales, rocas, herbarios de plantas, etc., etc.  Sin embargo, en materia de suelos no he oído casi nunca hablar de este tipo de actividades lúdicas. Pues bien, al norteamericano Seth Stevenson se le “escurrió” de sus neuronas una actividad bastante original. Se trata de elaborar un Mapa de EE.UU., usando para ello los propios materiales de suelos más idiosincrásicos de cada Estado de la Unión. Seguidamente añadió una leyenda en las que se hablaba de ellos, pero de la cual yo personalmente no atesoro más información de la os proporciono al final de este post. Se me antoja una actividad divertida para todos aquellos que aman los suelos, si bien también debemos reconocer que no atesora un gran valor científico. En cualquier caso, se trata de una manera de divertirse que bien pudiera animar a otros de emularla sobre sus “suelos patrios”. No obstante, se me antojan mejores procedimientos, que de paso estimularían a viajar. Con vistas a cumplir sus objetivos, Gregor envió cartas a los servicios de suelos de los departamentos de agricultura de todos los Estados de EE.UU., recibiendo paulatinamente muestras de los mismos. Curiosamente comenzó por dos de los más “exóticos”, como lo son Hawái y Alaska.  Con Kansas tuvo problemas debido a ciertos aspectos legales que se comentan en la página Web que os muestro abajo y de la que extraído esta curiosa noticia.

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Mapas de Suelos hechos con Suelos. Fuente Stale.com. Elaborado por Seth Stevenson

En España, por ejemplo, tal contribución de los organismos estatales u autonómicos a un hobby personal como este se me antoja una quimera. Puede ser una idea interesante para algunos de los que nos jubilemos antes, si en lugar de escribir cartas o correos electrónicos, recogemos las muestras con nuestras propias manitas. Se trataría pues de una especie de turismo edafológico, principalmente, aunque no por pura necesidad,  para expertos en la materia.

Se me escurre a mí también, que algunos docentes pidieran animar a sus alumnos a llevar a cabo tareas escolares o universitarias basadas en esta idea, si bien concentrada en espacios geográficos menos extensos. Así por ejemplo, en las clases se les pueden explicar los tipos de suelos representativos de un territorio (y a ser posible algún mapa) y luego, solicitarles que viajen por la zona y atinen a coger las muestras representativas de lo que se les ha  previamente explicado. Obviamente habría que centrarse en muestras de los horizontes superficiales, así como que detallaran las coordenadas geográficas en donde se llevó a cabo tal curioso muestreo con vistas a la elaboración de tan idiosincrático mapa. Obviamente no he pensado mucho en el tema, ya que pueden proponerse numerosas variantes a este burdo esbozo.  Por cierto, el autor jubilado vende este tipo de cartografías y, al parecer, se pueden adquirir por poco menos de 200 dólares.  

Sea como sea, y sin mayores pretensiones, se trata de una curiosidad edafológica que me apetecía compartir con vosotros. Quizás, tal vez, algún día me animo, pero viajando personalmente a cada lugar, ¡nada de correos!.

Juan José Ibáñez

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El Día Mundial del Suelo en España: Predicar en el Desierto


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  Ya os memos anunciado en diversas ocasiones que el 5 de diciembre se celebra el día mundial del suelo, mientras que en 2015 la FAO; ONU y UNEP patrocinan el Año Mundial del Suelo. En este post, en lugar de volver a reiterar más de lo mismo, hemos esperado 24 horas con vistas a analizar cómo la prensa Española  trataba la noticia. El resultado ha sido desolador más que desalentador. Algunas breves noticias de escasísimos gabinetes de prensa universitarios, una noticia de “Salamanca al Día” en las que se recogen las palabras del Presidente de la SECS, Jaume Porta (“El suelo: un recurso natural, limitado y muy frágil que necesita protección”), y dos menciones más o menos recientes (que no en lo referente al mentado 5 de diciembre), sino relacionadas con el Año Mundial del Suelo. En Latinoamérica tal hecho ha desertado una mayor atención, aunque sin el respaldo contundente de otros países desarrollados (ver abajo, por ejemplo, el comunicado del Departamento de Agricultura en USA, al que se denomina USDA) que se han hecho eco de la noticia.  Omito aquí los contenidos redactados en algunos blogs personales y páginas web de escasísimos grupos ecologistas). Hablar de Suelos en España es como predicar en el desierto, al contrario de lo que ocurre con la desertificación, cambio climático, pérdida de biodiversidad etc. Dicen que los medios de comunicación de masas deben promover lo que se denomina cultura científica (divulgación) entre los ciudadanos. Por tanto no puedo más que pensar y reiterar la soberana ignorancia de los periodistas españoles, que tan solo piensa en los temas de moda con años de retraso, mientras que todo lo que comienza o está por llegar no forma parte ni de su lamentable imaginario mental.  ¿Y qué decir los organismos oficiales, como por ejemplo del Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino?. De nuevo prácticamente nada de nada. Al menos tras buscar tres horas no he dado con noticia alguna en Internet.  Siempre se puede perder alguna noticia pero… en los desiertos escasean los brotes verdes. ¡Qué lástima de país!. Francamente ya me temía algo así, por lo que no estaba desprevenido. Aquí o se habla de genes, investigación espacial, medioambiente en general, o de los sucesos que generan escándalos. Al parecer todo el mundo desconoce la vital importancia de los suelos en la biosfera y de su capital interés para mantener la soberanía alimentaria. País de borricos: ¡República Bananera!. Ósea que detectar un posible planeta habitable a años luz de nuestro planeta azul es mucho más importante que preocuparse como solucionar en hambre en el mundo.  ¿Verdad?. Os dejo pues con el ridículo bagaje que he detectado en la Prensa Española, el ya comentado comunicado de la USDA y algún enlace de la FAO y Wikipedia.

Juan José Ibáñez

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Descripción de Perfiles del Suelo: Expandiendo Nuestra Percepción Sensorial Diurna y Nocturna


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Expandiendo nuestra percepción para describir el entorno. Fuente: Sciencedaily

 Cuando era más joven y el trabajo de campo más intenso, bromeaba con mis colegas al espetar ¿Por qué no llevamos a cabo la descripción de los perfiles de noche? (cuando debíamos trabajar bajo un calor bochornoso en el estío). Siempre picaba alguno al preguntarme: ¿por qué? Por la sencilla razón de que de noche todos los suelos son pardos (tal apelativo se aplicada por aquel entonces a ciertos tipos de suelos). Pues bien, al leer las noticias de actualidad no es infrecuente toparse con alguna que te despierte la imaginación y, ¿Por qué no?, también que de lugar a conjeturas interesantes. La nota de prensa que exponemos hoy a bajo nos habla de cómo algunos científicos se encuentran analizando la posibilidad de elaborar, con materiales como el grafeno, las ya popularizadas lentillas y gafas de visión nocturna. Sin embargo el contenido de la noticia también nos recuerda: “las propiedades fotosensibles del grafeno. Esta sustancia interesa a los científicos porque es capaz de registrar las ondas procedentes de todo el espectro luminoso: desde las ondas de infrarrojos hasta las de ultravioleta pasando por supuesto por todo el espectro visible”. Como sabéis, los denominados estudiosos de la cartografía digital de  suelos “digitan soil mapping” se afanan en hacer uso de aquellos sensores remotos que atesoren alguna de estas potencialidades, ya sean satelitales, áreas o sobre el terreno, en sus indagaciones. ¿Por qué no profundizar en aspectos más terrenales?. ¡Si!, esos que, como las descripciones de campo, que tanto desdén provocan en los edafólogos de salón y PC.

De expandir nuestros aparatos sensoriales a la hora de describir un  perfil del suelo, nadie debiera dudar que visualizaríamos las propiedades edáficas que nos interesan de una forma radicalmente distinta. Empero también observaríamos otras que actualmente no son directamente alcanzables por nuestros sentidos, como la propia actividad biológica. Y así, con cierto adestramiento extraeríamos mucha más información, alguna, hoy por hoy, inimaginable. Pues bien como podréis leer abajo los expertos en nanotecnología, van en busca de tal instrumentación. Obviamente, sus preocupaciones no conciernen a la edafología. Eso es lo de menos. La cuestión estriba en que alcancen sus objetivos, que los aparatos no sean muy onerosos, y que seamos capaces de adaptarlos a nuestras necesidades. Cuando podamos observar en suelo conforme la información que nos proporcione todo el espectro luminoso, las descripciones de los perfiles del suelo darán un salto cualitativo de primera magnitud ¿Alguien lo duda? ¿Si? Pues que deje de hacerlo.

Juan José Ibáñez   

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Tipos de Kastanozems (Suelos de Estepa Seca) y sus Mapas de Distribución en Europa


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Kastanozems cálcicos (95% y 3343 Km2)

Con este post terminamos la serie dedicada a los Kastanozems Ya os hablamos en un post precedente  (Cartografía de los Suelos de Europa en Imágenes) a cerca de la racionalidad de esta serie de post, por lo que entraremos a abundar en más detalles. Seguidamente, os mostramos el mapa de los tres edafotaxa que hasta ahora aparece en la base de datos de Europa (unidades al segundo nivel, incluidas en el Grupo de Referencia de los Suelos de la WRB, 1998, FAO) denominado Kastanozems.Se trata de edafotaxa caracterizado por atesorar un horizonte órgano-mineral profundo, rico en nutrientes y materia orgánica, aunque en menor grado que los Chernozems. También albergan un horizonte con acumulación de carbonato cálcico en profundidad.

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Mecánica de Suelos en Civilizaciones Ancestrales: El Caso de las Pirámides Egipcias


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Las Pirámides Egipcias. Fuente Fakhouri Picks

Todos los investigadores padecemos de lagunas en algunos ámbitos del conocimiento que decimos practicar en el seno de una disciplina concreta. Debo reconocer que en mi caso uno de ellos es la mecánica de suelos. Tal temática resulta ser de suma importancia en ingeniería civil como lo es la construcción de obras públicas.  De hecho soy tan ignorante que unos colegas ingleses  de la Universidad de Cranfield me sorprendieron, cuando comentaron en un Meeting que se habían visto obligados por el gobierno ultra-neoliberal de Margaret Thatcher (otro caballo/yegua de Atila que asoló parte del sistema de I+D+i en el Reino Unido, a finales del siglo XX) a investigar sobre la tracción de los Land Rover. Eso sí “la Tacher” consiguió el odio unánime de todos los científicos de aquel país, muchos de los cuales fueron obligados a emigrar de este Estado bandera en lo que concierne a la indagación científica. Pues bien, la noticia de hoy se me antoja sumamente interesante por cuanto, al parecer, el enigma de la construcción de las Pirámides de Egipto parece haber sido resuelto, al menos en parte. Y ello fue posible debido a que la civilización egipcia atesoraba “ingenieros” con conocimiento sobre la mentada mecánica de suelos en aquellos hostiles espacios extremadamente áridos. El sistema que utilizaron fue de lo más original, ya que cuando existen conocimientos e ingenio, la tecnología necesaria no tiene por qué ser muy sofisticada. Pues bien, con una especie de trineos, y mojando los suelos áridos del desierto con cantidades precisas de agua, tamaña proeza ingenieril fue posible, arrastrando enormes bloques de piedra imposibles mediante la tracción humana, por si sola. Existía pues otro tipo de obreros a los que hoy se denominaría aguadores.

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¿Donde está la clave de la Noticia en este mural egipcio?. Fuente: El Periódico

Resulta palmario que cuanto más se profundiza y descubre sobre los saberes de las culturas ancestrales, resulta imposible dejar de reconocer que sin los conocimientos adecuados del medio edáfico, no habrían logrado llevar a cabo aquellas construcciones, verdaderas  maravillas del mundo ante las cuales hoy nos quitamos el sobrero. Y poco puedo añadir más, ya que la noticia parece estar muy bien redactada y no es cuestión de repetir su contenido con otras palabras. Aquí abajo os dejo pues su contenido.

Juan José Ibáñez

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La Tierra: El Vertedero Azul


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Cultura por la borda. Fuente UBrain TV

Tremenda la noticia que os ofrecemos hoy. Francamente comienzo a dudar si debo continuar redactando post, o cierro el Blog. Leer noticias de prensa acerca del estado de medio ambiente impacta tanto como las que proceden de la esquilmada África, que en muchos territorios, se me antoja a un infierno en la Tierra. Nuestro Planeta Azul, está siendo devastado por las actividades humanas. La noticia de hoy nos informa de que los pisos o suelos oceánicos son ya, en muchos, lugares un gigantescos vertederos. Al ritmo actual, la superficie terrestre, sobre y bajo las aguas atesorará más extensiones que pueden calificarse de vertedero que espacios, digamos que naturales, aunque con mucha cautela. Un gran programa de exploración profunda ha demostrado que “ninguna de las muestras recogidas se encontraban libre de las inmundicias humanas”, detectándose diversos enclaves en donde tal basura era superior en masa a la de la vida que allí habita, sufriendo las irresponsables consecuencia de las actividades del hombre. Eso sí, al margen de los ya denominados “mares de plástico” que ocupan inmensas extensiones superficies en ciertos vórtices generados por la circulación general oceánica, este nuevo estudio nos informa de que lo mismo ocurre en sus fondos, es decir los pisos o suelos oceánicos. Perítenme emplear una expresión grosera, pero ilustrativa. Disponemos de mierda que flota, otra que suele resultar invisible (contaminación química, por ejemplo) y finalmente la que se hunde en el mar y de pronto es descubierta (como la corrupción, digamos que en España, por citar un país) En el mar, tal estercolero es producto del tráfico marino, empero para la mayor parte, habría que recordar que contaminación del suelo finalmente se traduce en la del mar, vía el enfermo sistema vascular de Gaia. Añadamos luego los desastres generados por las explotaciones petrolíferas, accidentes de buques que transporten este u otros productos tóxicos, pero sin olvidar la futura minería de sus fondos que terminará por rematar esa bella inmensidad azul desconocida para la inmensa mayoría de los mortales.

No entraré a explicar la noticia que os ofrecemos abajo, ya que se encuentra exquisitamente escrita, y además el estudio científico que describe se encuentra en acceso abierto. En su lugar, os ofrezco una ficción con el Planeta rojo, es decir Marte. Supongamos que en un futuro muy lejano, una civilización de otros mundos explorara la superficie de la Tierra, como hoy se encuentra Marte (en ausencia de agua superficial). No haría falta más que echar un vistazo como sus sensores más pedestres, como para aseverar que el antaño Planeta Azul, se encontraría recubierto por doquier con residuos “tecnológicos” de todo tipo. Los integrantes de aquella civilización probablemente pensarían que otra especie inteligente había utilizado las Tierra, para evacuar sus desechos con vistas a no contaminar su mundo. Obviamente errarían en sus conclusiones. ¿Deberían considerarse culpables? Francamente creo que no, por cuanto para seres verdaderamente inteligentes  sería difícil de imaginar una especie tan asquerosamente socia como la nuestra. Mientras tanto tendrían más dificultades con vistas a elucidar si en Marte alguna vez existió vida, inteligente o no. Y os dejo con la nota de prensa, ya que explica el tema de forma muy didáctica (¡felicidades!: la excepción que confirma la regla).      

 Juan José Ibáñez

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Arrecifes de Coral y Ciencia Engañosa (Cambio Climático)


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El Coral y sus arrecifes: Fuente colaje Google imágenes

 Llaveaba ya algunos años sopesando redactar este post. Al fin y al cabo, aunque a día de hoy, no están incluidos en las taxonomías de suelos, estos tipos de estructuras, alfombran y transforman los hábitats marinos someros, por lo que debían ser contemplados. Empero este no es el asunto del que deseaba hablar hoy. No cabe duda de que las actividades humanas se encuentran afectando/dañando las estructuras coralinas de la mayor parte del mundo. Entre otras causas se habla de cambio climático, acidificación, el incremento de la carga de sedimentos que acarrean los cauces fluviales (al aumentar la erosión de la superficie terrestre emergida) y la contaminación de las aguas, ya sea producida por lo fertilizantes, plaguicidas o esa inmensa cantidad de sustancias que alcanzan los océanos por los vertidos, humanos e industriales, no depurados. Así pues es lógico que la comunidad científica mostrara una seria preocupación por entender cómo funcionan y su resistencia a las perturbaciones mentadas. Otra cuestión bien distinta estriba en que por ser considerados ecosistemas frágiles y detectar numerosos corales dañados se aceptara prematuramente que el calentamiento climático y la contaminación acabaría por extinguirlos más pronto que tarde. Sin embargo aquí va la variable que, en mi opinión faltaba en la ecuación.

Según creemos hoy los corales surgen en el periodo ordovícico, es decir aproximadamente en una horquilla que nos remonta hasta hace unos 500 o 430 millones de años. En consecuencia, a lo largo de su evolución han sufrido una enorme cantidad de vicisitudes y entre ellas eventos catastróficos de enorme magnitud. A pesar de su circunscripción actual a ecosistemas tropicales, reiteremos que la Tierra ha sufrido todo tipo de desastres naturales, y como no, cambios climáticos abruptos y más o menos bruscos. Se supone que varios de ellos indujeron la acidificación de los océanos. También las cargas de sedimentos fluviales fluctuaron cuantiosamente, incrementándose en los periodos geológicos más áridos. Por lo tanto, personalmente no podía alcanzar a entender que se les considerara como unos ecosistemas extremadamente frágiles. Y la noticia de hoy, aunque de forma lamentablemente sesgada y con datos puntuales, nos informa de que “al menos” algunas especies podrían resistir el cambio climático. Eso sí, los autores ya proponen la más que peligrosa amenaza de repoblar ciertos enclaves de manera  asistida y con algunas pocas especies, lo cual, no me cabe duda, amenazaría su biodiversidad por definición. Como siempre la incultura, junto a las ansias de protagonismo son malas consejeras. Más aún hay hace cuatro años que en otra nota de prensa se comentaba  que en la asociación coral alga, uno de los simbiontes podía cambiar para adaptarse a las altas temperaturas y otros estreses ambientales. Hasta la fecha es el alga la que sabemos que puede ser reemplazada, y tal cambio parece ayudar a la recuperación de muchos de estos corales. Por lo tanto la noticia no es nueva (reitero que muchos colegas parecen tener asco por la lectura, incluso cuando les incumbe directamente para ser buenos profesionales). Del mismo modo, su idea, como ya denuncia la Revista Nature (ver la noticia abajo) de repoblación asistida, se antoja peligrosa y descabellada, ya que podría perturbar más aun la respuesta de los corales.

Posiblemente, (por no aseverar: “con toda seguridad”) el ser humano desaparezca de la faz de la Tierra muchísimo antes que los corales. Eso sí, como pandemia vírica que lo arrasa todo en nuestra maravillosa biosfera, dañaremos enormes poblaciones. No lo dudo. Sin embargo, debemos recordar, que son cientos los artículos que hablan sobre extinciones en masa o totales de estas bellas criaturas, desde que yo ya me planteaba que tales asertos eran absurdos y carentes de fundamento. Pero en fin (…) se publicaron en las mejores revistas del mundo, cuando por mero sentido común, habrán sido muchos los que llegaron a la misma conclusión que este humilde bloguero. Pero ¡cuidado!, ya que a las primeras de cambio como ayatolás o Torquemadas le tachan a uno de negacioncita del cambio climático y arrogan a la hoguera todo tu prestigio con las más soberanas ignorancia y estulticia. ¿Ha cambiado algo desde Galileo?. ¡No tanto como pensamos!. Ha llegado un momento en la ciencia que para publicar, más vale ser política que científicamente correcto         

Juan José Ibáñez

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El Problema de la Salinidad en la Agricultura: Un Interesante Portal con Contenido Divulgativo (CIDE & IVIA, Valencia)


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Agrosal – La Salinidad en la Agricultura

Se trata de un nuevo Portal de Internet que me parece interesante con vistas a divulgar, informar, y en “algunos casos”, ayudar a resolver los graves problemas que genera la salinización del suelo en la agricultura.  Resulta recomendable para estudiantes y agricultores que deseen aprender o ampliar sus conocimientos sobre este tema, espacialmente al visitar el contenido de las pestañas denominadas: Conceptos, Recomendaciones, Glosario y Faq. Y digo “resolver”, “en algunos casos”, ya que aunque dispone de un modelo predictivo denominado DSS-SALTIRSOIL, este ingenio, capaz de estimar la salinidad de los suelos de regadío mensualmente, ha sido  desarrollado para su aplicación en el ámbito de la Comunidad Valenciana (España), por lo que personalmente desconozco hasta qué punto pudiera ser útil en otros ambientes. También la sección enlaces muestra una compilación de otros sitios de Internet que pueden orientar a los interesados a recabar información adicional. Resumiendo, con independencia de su indudable interés regional, reitero que puede ser muy útil en general con vistas a aprender conceptos, el significado de muchos vocablos, y diversas prácticas de manejo relacionadas son la problemática de la salinidad en la agricultura. Os recomiendo pues que visitéis sitio.

Abajo os dejo la información que nos ha enviado a los socios de la SECS su secretaria Irene Ortiz-Bernat, así como la carta introductoria adjunta que explica esta interesante iniciativa. Mis felicitaciones por esta iniciativa a sus promotores.

Juan José Ibáñez

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