Las Raíces de las Plantas y los Suelos revolucionan la investigación de la Robótica


El título del post pudiera parecer en primera instancia un reclamo publicitario con vistas a dar cuentas de una investigación que, a la postre, albergara contenidos insustanciales. Sin embargo, no es así. Ya os explicamos en otro post precedente titulado: “Sobre la Inteligencia de las Plantas y la Investigación Robótica (Raíces y Fitorobótica) que se estaba desarrollando un macro-proyecto europeo para construir un tipo de robots cuyas bases se asentaban principalmente en emular el desarrollo de las plantas en el medio edáfico (búsqueda de nutrientes, agua, etc.). Se trataba de la imitativa  denominada  Plantoid. Pues bien, a la hora de escribir este post, tal investigación transdisplinaria ha concluido, dando lugar a la nota de prensa que lleva por título “Se consolida una nueva era para la robótica europea”. En esta última se han redactado frases como las siguientes: “Un robot prototipo de apariencia similar a un árbol ya ha sido desarrollado (…) aplicaciones de estas capacidades podrían incluir la detección de sustancias químicas tóxicas en las proximidades, la vigilancia y el análisis del suelo, la exploración espacial y las operaciones de búsqueda y salvamento tras una catástrofe natural. (…) A largo plazo podría dar lugar incluso a nuevas herramientas quirúrgicas (…) Este ‘árbol’ cuenta con un tronco construido con una impresora tridimensional y equipado con sensores con forma de raíz capaces de buscar suelo fértil de una forma muy similar a como lo hacen las raíces naturales (…) Los sensores, situados en los ápices de cada raíz, detectan la temperatura, la humedad y la presencia de materia orgánica concreta como nitratos y fosfatos. Si una raíz se encuentra con un obstáculo, puede buscar otro camino. Las raíces están conectadas a un microordenador alojado en el tronco, hecho de plástico. (…) Para desarrollar estos robots semejantes a plantas, los investigadores tuvieron que dar con formas de copiar los mecanismos naturales que permiten crecer a las raíces. Al ‘alimentar’ al robot con filamentos artificiales, este prototipo es capaz de construir su propia estructura y penetrar en el suelo. (…) Los sensores permiten a las raíces robóticas reaccionar ante estímulos del mismo modo que las raíces naturales (…).

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Posibles prototipos de dicen que revolucionarán el futuro de la Robótica. Fuente. Plantoid.

 Tras años de denostar la ciencia del suelo, ahora resulta que los investigadores que trabajan en temas de tan vigente actualidad y generosa financiación aseguran que este tipo de robótica revolucionará el futuro. Todo el estudio se basa en emular el comportamiento de las raíces, imitar como se desenvuelven y comportan en un suelo, su entorno natural. Pero a la postre siguen sin subvencionarse decentemente las investigaciones encaminadas a mejorar nuestra comprensión de los aspectos relacionados con el medio edáfico y los organismos que en él habitan. Os vuelvo a repetir que hay  razones científicas que la razón no entiende. Y estos robots se parecen ya (en sus primeros prototipos) a las plantas, que no a algún  tipo de humanoide con la fisonomía de que hacen gala en los films de ciencia ficción. Llegados a este punto cabe preguntarse, a falta de financiación y aumentar la menguada masa crítica edafólogos y biólogos del suelo: ¿sabrán realmente emular el crecimiento, estructura y todos los procesos implicados que llevan a cabo los sistemas radiculares de las plantas en su medio?.   Personalmente lo dudo, aunque espero y deseo que estos nuevos juguetes ofrezcan extraordinarios frutos para la ciencia y el desarrollo tecnológico. Ahora bien, ¿No se trata de una contundente razón para prestar una mayor atención a nuestra disciplina?; ¿No se obtendrían así mejores robots de esta naturaleza?. En fin, os dejo con la noticia completa. Buscando por Plantoid en Internet, (incluyendo una galería de imágenes) encontrareis abundante material sobre esta nueva era de la robótica en Europa que, a fin de cuentas, se sustenta en lo que hoy conocemos acerca de la interacción raíces-suelo.

Juan José Ibáñez

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Un Mar de Agua Bajo los Suelos del Amazonas: El riesgo de destruir antes de entender


Recientemente se ha encontrado un inmenso acuífero muy profundo en parte de la cuenca amazónica y territorios colindantes. Se trata de un gran hallazgo, nadie lo duda. Ahora bien, puede estar comenzando a contaminarse antes de conocer su estructura, dinámica y posibilidades de uso sostenible.

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Océano amazónico. Fuente: Taringa

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 Mato Gosso; Fuente Wikimedia

  En un post precedente que llevaba por título: “La Investigación del Manejo del Suelo y los Resultados de Estudios Peligrosos (Confundentes), ya comentábamos al criticar la siguiente noticia “Deep, permeable soils buffer impacts of crop fertilizer on Amazon streams, study” que “si tenemos al menos en cuenta el conjunto del sistema suelo-regolito-acuífero (….) los investigadores que han llevado a cabo el estudio reconocen (…) que las capas profundas deben actuar como ambientes buffer o tampón reteniendo los contaminantes y fertilizantes que causan graves problemas en los perfiles del suelo más someros de Europa o EE.UU., por citar dos ejemplos. Sin embargo, sería sumamente irresponsable pensar que (i) todas las profundas coberturas edáficas de la región estudiada en Brasil reaccionan de la misma manera; (ii) que el proceso no pueda revertirse con el tiempo y (iii) que los resultados induzcan a inferir que se pueden añadir elevadas dosis de fertilizantes a estos ecosistemas que, dicho sea de paso, debieran ser conservados como patrimonio de la humanidad en lugar de ser presa de la deforestación, con las agresivas prácticas de la agricultura industrial”. La crítica iba dirigida hacia el comentario vertido en el primer enlace en el que se señalaba/defendía” The often damaging impacts of intensive agriculture on nearby streams, rivers, and their wildlife has been well documented in temperate zones, such as North America and Europe. Yet a new study in an important tropical zone—the fast-changing southern Amazon, a region marked by widespread replacement of native forest by cattle ranches and more recently croplands—suggests that at least some of those damaging impacts may be buffered by the very deep and highly permeable soils that characterize large areas of the expanding cropland”. Dicho de otro modo, que los suelos profundos del Mato Grosso, por su gran profundidad y permeabilidad retenían los contaminantes (agroquímicos) producidos por la agricultura industrial, sin verterlos a las aguas corrientes, de lo cual terminaba infiriéndose a cerca de sus bondades con vistas a que tales prácticas agrícolas no contaminaran las aguas y como corolario deñaran al medio ambiente y la salud humana. También comentamos que lo que podía acaecer en el futuro era lo que se denomina “bomba química del tiempo”. Pues bien posteriormente otra noticia, independiente de la primera, y que llevaba por título:” La Amazonia tiene un océano subterráneoy en la que puede leerse “La Amazonia posee una reserva de agua subterránea con un volumen calculado en más de 160 billones de metros cúbicos” (…) Ese volumen es 3,5 veces mayor que el del Acuífero Guaraní, un reservorio subterráneo de agua dulce que abarca territorios de Uruguay, Argentina, Paraguay y fundamentalmente Brasil, con 1.200.000 kilómetros cuadrados (km²) de extensión. “Esa reserva subterránea representa más del 80% del total de agua de la Amazonia (…) En razón de los procesos geológicos acaecidos durante ese período, quedó depositada en las cuatro cuencas una extensa cobertura sedimentaria, con espesores del orden de miles de metros. Pues bien el misterio de la capacidad tampón de estos suelos muy permeables y profundos comienza a clarificarse, aunque posiblemente los autores de ambos estudios no comprendan el riesgo del que ya advertimos en nuestro post. Resulta factible conjeturar, al leer ambos estudios que, el agua cargada de agroquímicos desciende hacia el inmenso acuífero subyacente, en donde los contaminantes se diluyen en la ingente cantidad de recursos hídricos que alberga. Ahora bien, si se siguen echando agroquímicos sin control y comienza a explotarse el acuífero intensamente, la capacidad de dilución disminuirá, pudiendo causar un enorme problema ambiental y salubrista. Eso sí puede tardarse bastante tiempo, si el territorio no se convierte rápidamente en un paraíso colosal con vistas a la producción de biocombustibles y cultivos transgénicos. De ser así, como comienza a suceder, añadir ingentes cantidades de pesticidas y fertilizantes el acuífero, aun mal conocido comenzará a contaminarse, tarde o temprano.

Tal hecho, vuelve a poner sobre la mesa la necesidad de que la edafología actual converja hacia la iniciativa denominada zona crítica terrestre, de la cual hemos escrito numerosos post en la categoría que lleva tal nombre. La comprensión de los procesos naturales avanzará aunando las perspectivas ofrecidas por disciplinas diferentes y sus correspondientes sinergias, en lugar de mantenerlas en compartimentos estanco, tal como parece deleitar va muchos edafólogos.  Un problema estriba en que tal conexión subterránea podría  pasar de convertirse de bendición a maldición, surgiendo una futura contaminación local a miles de kilómetros de distancia de donde se añadieron los agroquímicos. La decisión más racional sería conocer primero tal estructura espacial de tal mar subterráneo, para posteriormente tomar las decisiones oportunas que condujeran a una explotación sostenible. Sin embargo me temo que el proceso que comienza a acaecer es el contrario. También cabe señalar que por su antigüedad y singularidad, tal preciado recurso puede deparar el descubrimiento de organismos y procesos evolutivos que aún desconocemos. La ideología imperante de las multinacionales resulta ser primero dispara y luego pregunta. Se trata de un tema más que inquietante.

Juan José Ibáñez

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Biomas Desérticos: Una Fuente Casi Inagotable de Materiales Edáficos Sobre Vuela Nuestras Cabezas


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Mapa de dispersión de los aerosoles de los desiertos en el mundo. Fuente: UNEP

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El Polvo del Sahara que Fertiliza América y afecta a su clima. Fuente:  The Watchers

La noticia que comentamos hoy no deja de ser una más que una muestra el progreso de la ciencia en el conocimiento de las interconexiones que acaecen en el seno de Gaia/Gea. Y es que las amplias zonas desérticas, generosamente, regalan polvo atmosférico que tras viajar por la atmósfera fertilizan los suelos de otros continentes, como se muestra en los mapas adjuntos.  Tal hecho resulta ser especialmente cierto cuando las áreas receptoras poseen recursos edáficos pobres en nutrientes, como es el caso de diversas regiones tropicales. Sin embargo, también enriquecen la vida en los océanos, y como señala la nota de prensa de hoy llegan a crear bancos superficiales o subacuosos de considerables extensiones a miles de kilómetros de distancia. Más aun, el polvo que desprenden los desiertos del mundo, y especialmente los más extensos como los del Sahara (África) y Gobi (China y Mongolia en Asia) también afectan al clima, moderan la intensidad y frecuencia de los huracanes, transportan esporas u bacterias, algunas beneficiosas y otras que causan enfermedades, como podría ser el caso de los arrecifes de coral que encuentran a su paso.  La mayor parte de los materiales aludidos se encuentran constituidos por óxidos (SiO2, Al2O3, FeO, Fe2O3, CaO, etc.) carbonatos (CaCO3, MgCO3) y algunos otros compuestos. En consecuencia, estas regiones frecuentemente consideradas yermas, pueden llegar a ser una bendición cuando sus polvos caen en otros espacios geográficos, ya sean terrestres o marinos.

Las teleconexiones de esta naturaleza descubren una intrincada red de relaciones en el seno de la biosfera aun no han sido a penas ni descubiertas ni entendidas. Así por ejemplo, imaginémonos que algún disparatado proyecto de geoingeniería planetaria convirtiera tales zonas áridas en vergeles. De conseguirse tal hazaña, sería una bendición para los habitantes que allí habitan con muy escasos recursos, por desgracia. Sin embargo, como también veréis, con el material que os dejo abajo,  podría alterarse negativamente el medioambiente en otras zonas remotas, y aun sus climas y ciertos eventos atmosféricos.  La cantidad global de emisiones de polvo atmosférico asciende a 1.000-5.000 millones de toneladas anuales, siendo la mayor parte de las mismas procedentes de biomas áridos. No obstante también se calcula que entre el 25 y 30% de este material volandero se debe a procesos de desertificación caudsados por manejos inadecuados del suelo, por lo cual tampoco estaría de más intentar lograr que estas teleconexiones retornaran a sus balances naturales (pre-humanos). Resulta curioso observar que las trayectorias que nutren regiones del Caribe desde África, son las mismas por las que navegaron por el mar los primeros denominados conquistadores de las américas en tiempos históricos. Hablamos de los vientos alisios, pero ver también Capa de aire sahariana.   

Cuando la densidad de los aerosoles atmosféricos es muy elevada, la población y los ecosistemas también sufren sus consecuencias, aunque de  modo negativo. Y así, por ejemplo, suben alarmantemente los individuos afectados por problemas respiratorios, incluido el asma, mientras los cielos se enrojecen y sprecipitan lluvias del mismo color. Aquí en Madrid (España), la llegada de vientos saharianos a veces genera tales problemas, como en el resto de la península.

Desde un punto de vista edafológico cabría añadir que, el fenómeno natural del que estamos hablando, a la luz de los nuevos conocimientos, atesora otros efectos sobre los que debiera recapacitar seriamente. Así por ejemplo, los científicos del suelo necesitamos plantearnos como redefinir los materiales parentales de los suelos, por cuanto en diversas regiones las rocas subyacentes, posiblemente aporten menos materiales que los que les regalan los biomas desérticos.   En algunos casos los tipos de suelos de la edafosfera son distintos de lo que pudiera albergar un territorio sin esta fuente de materia.

Como casi todo en este mundo, las deposiciones de polvos desérticos tienen sus pros y sus contras. Por ejemplo pinchando en este enlace. Podéis leer: “Por sus características físicas, las partículas de polvo reducen el tamaño de las gotas de lluvia e inhiben la formación de nubes de gran desarrollo vertical generadoras de precipitaciones, favoreciendo así los procesos de sequía. Como el polvo viene cargado de hierro, sílice y sal, además de otros minerales, hongos y bacterias, puede incrementar la salinizaciónde los suelos, y propiciar la aparición en los océanos de las denominadas mareas rojas (concentraciones masivas de algas muy tóxicas), causantes de la muerte de diferentes organismos marinos”.

Es lógico que si en suelos pobres en nutrientes, los aerosoles que caen del cielo actúen como el maná, sobre algunas coberturas edáficas naturales muy ricas en ellos ocasionen problemas, como la aludida salinización. ¡Nunca llueve a gusto de todos!. Posiblemente aun estemos lejos de comprender todas las implicaciones de este tipo de exportación de materiales africanos. Ahora bien, como lo que ya sabemos, basta para hacernos reflexionar sobre las aun casi desconocidas o mal comprendidas relaciones existentes en el seno de Gaia.

Os dejo pues con la mentada nota de prensa e información de Wikipedia. Esta última, por desgracia, está redactada en Inglés, ya que la versión de esta enciclopedia on-line en español sigue siendo mucho más podre en contenidos, por el consabido desinterés que padecemos los pueblos latinos de ambos continentes (Europa y América) con vistas a  aportar nuestro “granito de arena” en lugar de criticar lo que se publica. Finalmente os dejo los enlaces a otros post previos en los que, de uno u otro modo, hemos hablado de estos temas.

 Desde una perspectiva global de la biosfera, los desiertos no son ni tan desérticos, ni tan yermos……  

Juan José Ibáñez  

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El Diccionario Multilingüe de la Ciencia del Suelo (DMCS) en línea de la Sociedad Española de la Ciencia del suelo (SECS): español, inglés francés, portugués, gallego, y catalán


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Un diccionario multilingüe en la ciencia del suelo, como en cualquier otra disciplina, resulta ser una herramienta sumamente valiosa, por no decir imprescindible, para todos los expertos o profesionales interesados, en mayor o menor medida, por el mundo de la edafología. Incluso hasta los investigadores y docentes más versados suelen necesitarlo. La Sociedad Española de la Ciencia del suelo (SECS) se encuentra elaborando el mismo, habiéndose terminado ya algunas temáticas (por ejemplo: Propiedades físico-químicas, químicas y comportamiento del suelo), mientras que las demás están en curso de finalización. Más concretamente el proyecto iniciado por la SECS lleva por título GloSECS (Diccionario multilingüe de la Ciencia del suelo). Los idiomas contemplados, son el español, inglés francés, portugués, gallego, y catalán (pido disculpas por cambiar el orden, para hacerlo más atractivo en el mundo latinoamericano). GloSECS: Diccionario está destinado a ser un producto de referencia, como mínimo para los más de 400 millones de personas que hablamos en castellano y los más de 200 millones que lo hacen en portugués. El proyecto está siendo dirigido por: Dr. Jaume Porta Casanellas, Presidente de la SECS, al que se le debe agradecer su enorme empeño para que esta herramienta llegue a buen puerto. Abajo os dejo pues la presentación de su página Web y enlaces de este Diccionario Multilingüe de la ciencia del Suelo con vistas a que podáis utilizarlo cuando lo deseéis, y que por necesidad, será a menudo.  Finalmente agradecer entre otras instituciones, a la Generalitat de Catalunya por facilitar el mantenimiento y hospedaje de GloSECS y a la  Real Academia lengua Española por su supervisión, el Institut d’Estudis Catalans, la Real Academia Gallega, entre otras, por supervisar la ortodoxia de los vocablos empleados. Lo dicho abajo podréis mucho más acerca de este diccionario en línea. Espero y deseo que sea un producto de referencia para muchos de nosotros.

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La Investigación del Manejo del Suelo y los Resultados de Estudios Peligrosos (Confundentes)


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Destrucción del Mato Grosso (fuente: Bing fotos)y sus anteriores paisajes Naturales (Fuente VisitBrasil.net)

A menudo se publican resultados de estudios cuyas conclusiones a primera vista resultan ser lógicamente correctas pero que a la larga pueden llegar a justificar prácticas de manejo peligrosas e incluso muy perjudiciales. Este es el caso de la noticia que analizamos hoy, y que lleva por título Deep, permeable soils buffer impacts of crop fertilizer on Amazon streams, study finds. Como se enfatiza en la mentada nota de prensa, en climas templados y fríos, el exceso de fertilización química (nitrógeno, fósforo etc.)  da lugar a la eutrofización (polución) de las aguas superficiales y subterráneas, con los consiguiente riesgos para la salud de la vida salvaje y de los seres humanos. Hemos tratado este tema en diversos post incluidos en nuestra categoría “contaminación de suelos”. Recientemente se ha llevado a cabo una experiencia en zonas deforestadas del Mato Grosso brasileño, demostrándose, según los autores, que tal hecho no ocurre. Pues bien, cabe mentar que los suelos de los biomas más septentrionales suelen ser muy someros mientras que en esta zona tropical ostensiblemente profundos, si tenemos en cuenta el conjunto del sistema suelo-regolito. Los investigadores implicados reconocen este hecho diferencial señalando que las capas profundas deben actuar como ambientes buffer o tampónreteniendo los nutrientes que causan los problemas mentados en los perfiles del suelo más someros de Europa o EE.UU., por citar dos ejemplos.  Sin embargo, sería sumamente irresponsable pensar que (i) todas las profundas coberturas edáficas de la región estudiada en Brasil reaccionan de la misma manera; (ii) que el proceso no pueda revertirse con el tiempo y (iii) que los resultados induzcan a inferir que se pueden añadir elevadas dosis de fertilizantes a estos ecosistemas que dicho sea de paso, debieran ser conservados como patrimonio de la humanidad en lugar de padecer deforestación y la consiguiente agresiva agricultura industrial.  

Hará aproximadamente un decenio cuando escuche en una conferencia de un  investigador alemán como, tras bajo varios metros bajo un solum típico de estas zonas (ya fuera un Oxisol–Ferralsol- o un Ultisol–Acrisol) se topaba, brusca y sorprendentemente,  con un espeso horizonte cálcico, hecho muy extraño en tales ambientes. Bien pudiera ser que nos encontráramos ante la conocidaBomba química del tiempo”, que también explicamos en este post de nuestra bitácora. A varios metros de profundidad, en el sistema suelo-regolito,  pueden aparecer capas que, por su composición, atesoren propiedades como para retener algunos elementos químicos hasta ciertas concentraciones. En consecuencia estos no son vertidos inmediatamente al agua, pudiendo pensarse que “nos encontramos seguros”. Empero cuando se saturan de los mismos, se desprenden bruscamente y en grandes cantidades a las aguas, como por arte de magia. Este proceso también es archiconocido en Europa o EE.UU, aspecto que omite la noticia. Debido a que el concepto de suelo y su clasificación suele referirse a los dos primeros metros del perfil, el estudio de los materiales edáficos y la circulación del agua a mayor profundidad suele ser omitido, no pudiendo detectarse procesos como el que hoy os presentamos. Por esta razón, entre otras, diversos expertos claman por un cambio de paradigma, pasando de los estudios clásicos a o los que contemplan la denominada zona crítica terrestre  (sistema suelos+regolito+aguas subterráneas) a la que hemos dedicado toda una categoría en esta bitácora.

En vista de todo ello, me temo que lo que se desea es inducir a pensar que pueden aplicarse dosis exageradas de fertilizantes a los suelos recientemente deforestados (o fomentar más aun la deforestación en el futuro) del Mato Groso sin peligro alguno, iniciativa que se me antoja insultantemente peligrosa. En este sentido habría que indagar seriamente en donde se encuentra la capa de suelos/regolito tamponadora, conocer su capacidad de carga o retención de enmiendas antes de comenzar a comportarse como una  Bomba química del tiempo” y cotejar si se trata de un hecho singular o generalizado en la región aludida. Recordemos que la materia ni se crea ni se destruye. Si estas sustancias polucionantes resultan ser retenidas, tarde o temprano terminarán por contaminar el ciclo hidrológico.

Resumiendo, un  estudio singular puede dar lugar a conclusiones aparentemente correctas siendo utilizadas para llevar a cabo prácticas de manejo que a la postre devengan en calamidades medioambientales. Se trata de un modo de proceder que acaece con harta frecuencia en la indagación científica y que es aprovechado por multinacionales o grandes compañías productoras de alimentos con vistas a lucrarse esquilmando suelos y ecosistemas. Hagamos las cosas correctamente o tendremos pan para hoy a costa de desastres en un futuro cercano.  No se pueden extraer conclusiones precipitadas, ni soslayar procesos que ya se conocen desde hace décadas con vistas a justificar lo injustificable.    

Os dejo pues con esta noticia, aparentemente cándida y sustancialmente peligrosa.

Juan José Ibáñez

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¿Por qué necesitamos suelos sanos para una vida sana? (Video Divulgativo)


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Suelos sanos para una vida sana

 2015 año Internacional de los Suelos

 Port motivo del Año internacional de  los Suelos, se han realizado más videos sobre este recurso natural en unos meses que a lo largo de toda la historia de la edafología. Obviamente no somos el escaparate idóneo para dar cuenta de todos ellos, y más aún cuando gran parte de estos productos audiovisuales no se encuentran en español. Sin embargo, vamos dando cuenta de los que, por alguna u otra razón, nos parecen más interesantes.  Y hoy os presentaremos uno “Suelos sanos para una vida sana” realizado por Canal Sur para el programa Solidarios y con la participación de los miembros de la unidad de edafología, del departamento de Agronomía de  la ETSIAM de la Universidad de Córdoba en el que intervienen José Torrent, Vidal Barrón, Carmen del Campillo y colaboradores. Obviamente la selección no se encuentra carente de sesgos subjetivos, ya que cada experto atesora una visión diferente de la edafosfera. Sin embargo esto es un blog, y en ellos se expresan opiniones personales.

 Y así, desde nuestro punto de vista, el video  Suelos sanos para una vida sana”, muestra una visión equilibrada de los suelos, tanto como recurso natural, como base de la producción alimentaria mundial. También participan dos amigos que ya escribieron en esta bitácora. Nos referimos a Pepe Torrent, Medalla Duchaufour de la Unión de Geociencias Europea y Vidal Barrón. Sin embargo, aparecen algunos otros miembros de su equipo como del Campillo a la que tengo el gusto de conocer. Debido a que esta última es mucho más guapa que Pepe y Vidal, y no creo que nadie lo discuta, hemos elegido su imagen, tal como aparece en el video. De este modo podremos incorporar un paisaje más agradable a nuestra categoría de fotos sobre participantes en este foro, repleta de personas vetustas como yo. Se trata de un video breve, directo, sencillo pero muy completo. Espero que sea de vuestro gusto.

Abajo os dejo el enlace pare visionar el video que también está enlazado en la foto de Carmen.

 Juan José Ibáñez

  Enlace para visionar el video

https://www.youtube.com/watch?v=S-sUan3CrK4

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Un juego de los suelos para la docencia infantil (CSIC-SECS)


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2015 año Internacional de los Suelos

¡¡¡¡¡¡ Niños callaros ya!!!!!!.,  hoy vamos a prender la importancia de los suelos jugando al Juego de la Oca (…..y tiro porque me toca….)  ¿vale?. Venga que es muy divertido.

Me parece una iniciativa digna de ser valorada, ya que sabemos que los infantes aprenden mejor divirtiéndose, es decir jugando. Como suele ser loablemente habitual en los últimos años, la SECS pone gran parte de los materiales que generan sus socios en acceso abierto, por lo que a todos los que nos interesan los suelos y hablamos en español nos puede interesar bajarnos los mentados contenidos y aprender/divertirnos. Reitero que se me antoja un material didáctico muy original. Animaría a todos los profesores/docentes a  que enseñan a los niños a  jugar con él.  Debemos agradecer a todos los colegas gallegos del CSIC, muy activos en este Año Internacional de los Suelos 2015, la original iniciativa y a la SECS y CSIC por abrir la página Web previamente enlazada (más vale tarde que nunca). Eso sí, me inquieta que tal material, al contemplar varios grados de dificultad según la edad y destreza de los estudiantes (otro acierto), nos ponga en serios  apuros a algunos de los que nos denominamos “expertos, por lo que me quedaré en el nivel básico, por cuanto no me gusta nada perder. Utilizando el propio texto de la mentada página Web, os dejo unos comentarios y finalmente las direcciones electrónicas de donde podéis adquirir el material. Seguro que las criaturas así aprenden más,  a la par que los amantes del suelo se percatan que sabemos menos de lo que creíamos. De nuevo mis felicitaciones por esta magnífica idea, ya materializada, en cuestiones relacionadas con la docencia, divulgación y cultura científica.

De suelo a suelo y os dejo porque me toca……

Juan José Ibáñez

Material didáctico dirigido al público general y que, siguiendo una dinámica similar al Juego de la Oca, busca transmitir nociones básicas sobre el suelo, así como concienciar a los participantes de la importancia de su protección y su correcta gestión.

Esta iniciativa ha sido ideada por la Unidad de Cultura Científica del CSIC en Galicia, con la colaboración de personal científico y técnico de dos centros de investigación: el Instituto de Investigaciones Agrobiológicas de Galicia y la Misión Biológica de Galicia. Se ha contado, además, con el apoyo de la Vicepresidencia Adjunta de Cultura Científica del CSIC.

Página Web  del CSIC-SECS sobre El Año Internacional de los Suelos 2015, en la desde la carpeta denominada “materiales” se puede ir hasta un icono denominado “El Juego del Suelo” y allí se pueden bajar las reglas  juego, el tablero y las tarjetas para poder jugar, como os exponemos abajo.

Descargas……..

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El Sellado de los Suelos en el Mundo (y sus repercusiones sobre el futuro la soberanía alimentaria)


En vente años se duplicará la superficie de suelos sellada en el mundo. Y como suelen ser los más fértiles y productivos el resultado devendrá en otro atentado contra la soberanía alimentaria de los países (GSW)…… sellado-del-suelo-europa

Mapa de Europa: Superficie sellada del suelo en porcentaje sobre la superficie global para los 27 países de la Unión Europea. Fuente: Comisión Europea, 2011).

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Sellado del Suelo en el mundo. Fuente: Global Soil Week

Como ya hemos venimos haciendo en varios post precedentes, intentaremos ir traduciendo una información básica sobre la degredación de los suelos del mundo. En el Portal denominado Semana mundial del Suelo (Global Soil Week) se han colgado tres libretos divulgativos acerca del estado de la cobertura edáfica en el mundo, al margen de otros documentos de la misma guisa que os pueden interesar. Más concretamente las publicaciones a las que nos referimos son las siguientes: (i) Suelos Fértiles (Fertile Soils); (ii) El sellado del suelo (Soil Sealing); y (iii) La contaminación de los suelos (Soil Contamination). Se trata de documentos que podéis descargar libremente en vuestros ordenadores. Tales publicaciones han sido editadas por el  Institute for Advanced Sustainability Studies (IASS) situado en Potsdam. En esta serie de entregas, que vemos finalizando, os iré traduciendo aquellos párrafos (la mayoría) que en nuestra opinión atesoran un mayor interés para los lectores que prefieran revisarlos es Español-castellano. Ahora bien, reitero que los documentos  completos en la lengua del imperio (no mucho más extensos) podéis descargároslos y leerlos en vuestros PC. En mi opinión atesoran contenidos muy pulcros, si bien adolecen de la falta de la falta información para alcanzar una idea profunda de la degradación de los suelos del mundo. No se trata de que los autores hicieran mal su trabajo, sino de que hablamos de documentos breves de no más de cuatro páginas. Sin embargo, del mismo modo pueden ser de vuestro interés. Hoy os ofrecemos la traducción de la seguna monografía, es decir la del sellado del suelo -Soil Sealing- (ver también nuestras categorías Pérdida de los Recursos Edáficos: El Sellado del Suelo, Erosión, y Fertilidad de SuelosSe trata de un problema de gran calado, no tanto por la extensión afectada sino porque lo suele hacer sobre los recursos edáficos más productivos y fértiles del mundo. Espero y deseo que puedan ser de vuestro interés a pesar de sus carencias o lagunas. Pues bien, comencemos a sepultarnos bajo asfalto, ya que el panorama sigue siendo desolador por el desinterés de nuestros políticos en hacer frente a este grave problema ambiental y sanitario. Vamos allá……

Juan José Ibáñez

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La Regla Metodológica, Citaciones Científicas e “Historia de la Ciencia” (The Top 100 Papers of Nature)


The Top 100 Papers of Nature: El descubrimiento de los superconductores de alta temperatura, la determinación de la estructura de doble hélice del ADN, las primeras observaciones acerca de que la expansión del Universo se está acelerando.. todos estos avances fueron merecedores de premios Nobel y aclamados internacionalmente. Sin embargo, ninguno de los artículos de estos grandes científicos aparecen entre los 100 artículos más citados de todos los tiempos.

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Si usted no es nadie en ciencia pero quiere hacer creer a sus madres, amigos, vecinos, y pareja sentimental que sí lo es, contacte con “Who is Who” y por arte de magia será felicitado por los más ignorantes en estas lides. Tan solo tiene que pagar el precio del ejemplar o ejemplares que compre, según lo tonto o vanidoso que sea. Y además le regalarán una placa ¡con su nombre! ¡Para colgar en la pared!. Ya hablaremos de esto algún día.

El seis de diciembre de 2006 editamos un post que llevaba por título: Como Hacerse Famoso en Ciencia: La Regla Metodología (“Methodological Rule)”. Poco tiempo después editamos otros  sobre como alcanzar la fama por medios aún más  timoratos,  tales como La Acrónimofilia y proposición de neologismos ,o los artículos que versan sobre Revisiones Científicas, eso sí publicados en revistas con un alto factor de impacto. Cabe lamentar que los últimos fueron muy leídos aunque al cambiar de sistema de bitácoras (y por tanto las URL), ahora aparezcan sin signos acerca de la aprobación del público (facebook o twitter).

Dice muy poco sobre el sistema actual de la evaluación de la actividad científica el comentario, traducido del artículo publicado por Nature en Acceso Abierto con el que comenzamos este post, aunque tal documento dice mucho más, aunque  nada bueno (The Top 100 Papers of Nature). Pues bien, acertamos de pleno. Si uno en aras de la edulcorada pulcritud científica decidiera realizar una valoración de los grandes hitos de la ciencia a través del número de citaciones científicas, obtendría una imagen totalmente distorsionada de la ciencia.  Reitero, y pueden mostrarse multitud de pruebas, de como la historia de la ciencia es una cosa y el número de citaciones y otros indicadores al uso una aproximación esperpéntica. A sabiendas de que la historia la escriben los vencedores, lo cual ya deforma el papel desempeñado por los grandes héroes de la ciencia, el tipo de rankings mentado ofrece resultados, absurdos, incongruentes, confundentes y porque decirlo, nauseabundos.   

Para empezar, si un investigador no trabaja en el ámbito de la biología y/o ciencias biomédicas, en el sentido más amplio, con una alta  probabilidad no es nadie respetable.  Y por no extenderme señalaré que la única vía para alcanzar este tipo de fama, en base a las citaciones, deviene en investigar aspectos metodológicos en los campos mentados, proponiendo procedimientos y técnicas instrumentales que a la postre sean aplicados(as) por muchos otros colegas. Punto y final. Como corolario, si un extraterrestre tuviera en sus manos estos rankings y pensara lógicamente que a partir de ellos obtendría una imagen de la actividad científica terrestre, es decir la llevada a cabo por los seres humanos, llegaría ineludiblemente a la conclusión de que somos unos paranoicos de la salud y que nos encontrábamos ofuscados en obtener nuevas técnicas para analizarla. Eso sí, posiblemente podría también pensar que tanta metodología no nos proporcionaba alivio alguno a la hora de mantenernos sanos y fuertes.

Empero lo mismo nos ocurre a los humanitas, ya sea uno matemático, físico o químico de gran talla, cuyos estudios fueran paradigmáticos en el avance del conocimiento sobre el  origen del universo, o la profunda verdad, aun velada, acerca de las partículas elementales que constituyen la materia, en estos rankings alcanzaría, como mucho, el honorable estatus de mediocres. Como no soy experto en biomedicina, biotecnología y ciencias afines os puedo asegurar que tras leer los títulos de los 10 artículos más citados no me dicen nada de nada (de hecho se me antojan soberanamente aburridos) mientras que desconozco totalmente a sus autores. Jamás había oído hablar de ellos. Como profesor de filosofía y sociología de la ciencia, en mis clases surgen muchos de los más  aclamados científicos de todos los tiempos  y no solo los de hace un siglo. Empero desconozco quien son los personajes que aparecen en el top ten (no he leído sobre los restantes 90). Sin embargo todos los que sepáis inglés podéis comprobarlo por vosotros mismos pinchando en The Top 100 Papers of Nature. Reitero que todo ello refuerza mi convicción que el entramado/enredado sistema que da lugar a la evaluación de la calidad de la indagación científica debería abandonarse por siempre jamás. No se trata ya de que no se refleje quien es quien en la actividad investigadora, sino que es una patada al núcleo germinal de la misma, es decir sus genitales, ya que la cabeza la utilizamos poco.

Pero sigamos….

Juan José Ibáñez

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Las Funciones del Suelo: Material Didáctico para Niños y Niñas


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En un año especial, post especiales. Se trata de publicitar los recursos didácticos que puedan interesar a los docentes y el público en general. Desde la FAO nos animan para que publicitemos todos los materiales que ellos van a ir editando a lo largo del Año Internacional del Suelo y muy en especial los que aparecerán en la página Web de la FAO destinada a la Alianza Mundial por el Suelo.  

Pues bien, es ente post os ofrecemos un material didáctico en forma de una tira de gráficos que lleva por título: Las Funciones del Suelo y que podéis bajároslo del siguiente enlace:

http://www.fao.org/globalsoilpartnership/world-soil-day/campaign-material/infographic-spanish/en/.

Yo tan solo he escogido parte del mismo como ilustración, por lo que reitero que debéis bajar de la página Web destinada por la FAO a Año Internacional del Suelo todo el material: una imagen muy larga en donde se van detallando las mentadas funciones. Se trata de un producto muy recomendable para las escuelas o ciudadanos profanos en la materia. Y como el documento está hecho por expertos con mucho esmero, y cariño,  mejor visionarlo, ya que si no ya sabéis que como me pongo a escribir, analizar, criticar, y os aburro con la misma tenacidad ¿Verdad? Pues me callo, que en boca cerrada no entran moscas.

Juan José Ibáñez

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