Los musgos, una reliquia colonizadora, activa y protegida (Salvador González Carcedo. Curso avanzado en Bioquímica del Suelo. Biomasa del suelo. 2)

Estaba leyendo ayer, en el periódico local, la celebración de una fiesta tradicional de la procesión de los “Hombres de Musgo” con la que desde 1397 se recuerda la reconquista de la ciudad de Béjar por los cristianos, que entraron por la “Puerta de la Traición” vestidos de aquella guisa, y recordé, no sin vergüenza, que “en lo referente a mis suelos” no había escrito ni una sola letra de los musgos ni de sus parientes taxonómicos.  Claro, recordando que conforman la mayor reserva actual y activa de C que apenas transformar (turberas), e incluso a los suelos que los incluyen les llamamos Histosoles, parece un poco fuerte el “olvido” de esta biomasa y de estos ámbitos permanentemente saturados. Reparemos el olvido. Los musgos, o mejor las Briofitas fueron los primeros vegetales terrestres (hace 480 millones de años correspondiente al periodo Cámbrico-Silúrico), que se asentaron definitivamente en el medio terrestre.  Su evolución permitió la aparición de los vegetales superiores, tal y como hoy les conocemos. 

 

Científicamente, los musgos (del latín muscus) son los parientes vivos más cercanos a las plantas vasculares y dentro de las briofitas (unas 24.000 especies), se agrupan en sola clase, (Bryopsida), y siete subclases: Andreaeide, Sphagnidae, Tetraphidae, Polytrichidae, Buxbaumiidae, Bryidae y Archidiidae. Por su importancia y repercusión edáfica, científica y técnica indicamos que la subclase Sphagnidae, abarca el género Sphagnum y de la presencia de las turbas musgosas. Llama la atención su sencillez organizativa: No tienen tejidos especializados ni siquiera raíces verdaderas. Sus hojas pueden llevar un nervio conductor central a través del cual realizan la absorción de agua y sales minerales.

 

 

Musgos y alteración biogeoquímica de rocas y sedimentos

Foto Juan José Ibáñez Abril 2007 (Riaza, Segovia, España)

 

 

Los musgos son antecesoras de las plantas vasculares. Presentan un ciclo vital con alternancia de generaciones heterofásica y heteromórfica, donde el gametofito desarrolla los gametangios: anteridios y arquegonio (que se rodea a veces de una envuelta de células estériles recolectoras de agua que les protege de la desecación). Ambos pueden estar en un mismo pie de planta o no, lo que condiciona el mecanismo de fecundación.

 

Para fecundarse, la mayor parte de los musgos emplean el agua como medio de transporte (no es el único, pues otros utilizan a los insectos, caso de Buxbaumiidae o “musgos de insectos”).  El esperma, contenido en los anteridios y que es biflagelado, nada hasta el arquegonio, mediante autopropulsión. Una vez dentro de este último se produce la fecundación, y se genera un esporofito diploide. El zigoto formado desarrolla un embrión pluricelular (embriofitos) que se nutre gracias a la célula madre. Se pueden reproducir sexual y asexualmente. La reproducción primera se realiza en el interior del arquegonio, mientras que la segunda emplea como estrategia la fragmentación del gametofito, por gemación del protonema o a partir de los propágulos.

 

Sus diferencias, respecto de otras plantas, no son universales para todos los musgos. Tienen un tallo falso muy delgado que es un “vástago claramente distinguido” y “hojas” diminutas, pero estas no están profundamente lobuladas o divididas en segmentos. La mayoría de los musgos tienen cápsulas que se abren en la tapa.

 

Los musgos presenta rizoides, precursores de las raíces de las plantas vasculares. Su conformación permite diferenciar a los musgos de las hepáticas. De la misma forma, la subclase Andreaeidae se distingue porque sus rizoides son biseriados (dos filas de células), el protonema del multiseriado (muchas filas de células), y el esporangio, que parte a lo largo de líneas longitudinales.

 

Otro rasgo de las briofitas es su haploidía, es decir, cada célula solo tienen un conjunto simple de información genética (cromosomas). Por ello, decimos que los musgos presentan un ciclo biológico gametofito dominante, es decir sus células son haploides durante la mayor parte de su ciclo vital, Sin embargo, y al objeto de rejuvenecer su contenido genético, los musgos tienen, dentro de su ciclo vital, períodos en los que la información genética está duplicada. Es la etapa esporofítica, de breve duración y dependiente del comportamiento de los gametófitos.

 

Todo ello contrasta con el patrón exhibido las plantas vasculares, donde la generación haploide se representa por el polen y el óvulo, y la generación diploide es la planta floreciente. Durante aquella etapa, los cromosomas se aparean e intercambian información, acrecentando su acerbo y potencialidad evolutivos.  Lo mismo pasa con los animales, en los que sólo sus gónadas generan células hapliodes (espermatozoides y ovulos) y yienen una vida media muy corta.

 

Los cloroplastos de los musgos contienen, además de sus carotenoides característicos, clorofilas de los tipos a y b, metabólicamente fabrican almidón como material de reserva energética, y para las paredes celulares, celulosa. Las hojas del Sphagnum presentan filas de grandes células muertas (que retienen agua) alternando con otras capaces de realizar la fotosíntesis.

 

Sin embargo los conjuntos bioquímicas que poseen los musgos no son capaces de producción de lignina salvos en situaciones evolutivas muy incipientes, lo que justifica su carencia de sistema vascular (no tienen ni floema ni xilema, por la ausencia de lignina).  Para evitar la desecación, a veces presentan pero al ser muy finas, se desecan rápidamente. A veces presentan un sistema conductor muy simplificado conformado por células llamadas hidroides (empieza a manifestarse la ligno-síntesis). Y esto me lleva a una reflexión edafológica mucho mas grave: Si los musgos no producen lignina, ¿a qué tipos de compuestos nos referimos cuando hablamos de los productos húmicos de las turbas?. ¿Corresponden a los poliaromáticos?. Son artefactos químicos de laboratorio, derivados de los procesos de extracción. ¿Son productos mayoritariamente fenólicos generados en anaerobiosis por otros seres vivos (que no por los musgos)?  ¿Se dan cuanta de porqué hablo todavía muy poco de los ácidos húmicos y fúlvicos?

 

Todo lo antedicho, y sus adaptaciones pertinentes, van condicionando los tipos de hábitat que ocuparán los musgos. Vamos paso a paso.

 

En principio, los musgos ocupan áreas con amplio gradiente de agua pero de escasa intensidad lumínica en cualquier lugar del mundo. Sin embargo, los musgos son mucho más abundantes en sitios con gran humedad ambiente y baja evaporación. En estos ámbitos, su capacidad fotosintética activa –que se localiza en las partes verdes del musgo- suelo superar al de todas las otras plantas juntas.  La verdad es que cuando más estudio la fotosíntesis mas me sorprende (¿no quieren cambio climático?  Pues respeten a los musgos y a su extraordinario trabajo).  Por ello, los musgos conforman un alto porcentaje de la vegetación en muchos tipos de bosques naturales, humedales, turbales, montañas y en ecosistemas de tundra. En todo caso los musgos son indicadores ambientales pues indican una humedad definida, que les permita sobrevivir, dado su pequeño tamaño, la finura de tejidos, la carencia de la cutícula (cubierta cerosa para evitar pérdidas de agua) y la necesidad de agua líquida, para realizar la fertilización. Mis recuerdos de niño en épocas navideñas me llevan hasta el entorno de la Cartuja de Miraflores, que entonces presentaba un aspecto de bosquete denso y umbrío, donde abundaban los manantiales (hoy secos), por lo que recogía (supongo) la Antipyrética fontinales. Los Sphagnum que encontramos en lechos serpenteantes de ríos, o en lagos con una velocidad muy lenta del agua acidificada, pueden adquirir grandes dimensiones (hasta 20-30 cm) si las aguas son ricas en nutrientes, especialmente de boro (pero es tema de otro post).

 

Si hablamos de adaptaciones, algunos musgos pueden sobrevivir periodos cortos de desecación, aunque precisan de algunas horas para reactivarse, después de la nocturna rehidratación. Este es de suma importancia cuando hablamos de pluviometría horizontal. Una distribución climática nos permite predecir una mayor abundancia de musgos en altitudes y latitudes que condiciones una humedad relativa alta o en grietas de rocas que acumulen suficiente agua o en orientaciones en las que el aire venga cargado de humedad (al igual que ocurre con los líquenes). Cuando la densidad de los bosques es suficientemente alta, la distribución de los musgos es más homogénea, no importando su orientación dado que el viento dominante no alcanza a ejerce ningún efecto directo.

 

A su vez su gran capacidad de retención de agua derivada de su biomasa residual y la posibilidad degradación en suelos no saturados, les convierte en activos agentes creadores de suelo, a la vez que conservan la humedad ambiental. Su elevada densidad vegetal permite detener la erosión, al desarrollarse en pequeños cojines, disipando la energía cinética de las gotas de lluvia. Un carácter único en musgos de hábitat desérticos, es la presencia de lamelas, filamentos y otras prolongaciones de la hoja (Ej. Tortula, Aloina). Su citología revela células pequeñas o estrechas, con un aparente denso contenido de pequeñas vacuolas. Ello justifica que el hábitat de los musgos que extienda a ámbitos montañosos, subantárticos, dunas y prados de estepa. Por ejemplo, los sitios expuestos al sol contienen comunidades de musgos acrocarpos que conforman céspedes cortos y cojines.

 

En los bosques templados y templado-fríos, las briofitas en general y los musgos en particular, también contribuyen a la formación de extensas comunidades en el suelo y sobre los árboles. Como nos dicen los “hombres de musgo” sus trajes proporcionan un calor extraordinario (las acumulaciones masivas de musgos se comportan como reguladores térmicos de extraordinario interés, y muy poco estudiadas en Edafología).  Asimismo, su protagonismo para el funcionamiento del ecosistema es muy significativo, ya como agentes activos de retención de agua, como colonizadores y como estabilizadores del suelo. Los musgos son, a menudo, los primeros habitantes de suelos expuestos, rocas desnudas y otras superficies.

 

En el caso especial del Sphagnum, su enorme capacidad de retención de agua de las turbas que genera se debe a las especiales propiedades absorbentes de la necromasa del musgo. La importancia de estos turbales en tierras altas trasciende su propia dimensión. Si estas masas se extraen, la perturbación hidrológica local acaba siendo catastrófica.  Por ello hace unos años mi equipo de trabajo defendió, frente a su explotación, las turberas de Villafruela, dentro del río Francos, muy próximo a nuestra ciudad. ¿Podemos decir lo mismo de lo que está ocurriendo en la zona Austral de Argentina donde posiblemente se encuentran las mayores reservas de turba?

 

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Para los amantes de los musgos pero que no pueden salir de la ciudad, también existen musgos adaptados, siempre y cuando las premisas de humedad existan. Por ello nos les encontramos sobre las piedras de los muros que conforman los cauces fluviales, sobretodo si junto al río hay paseos arbolados o de las casonas antiguas, en muchas zonas rurales.

 

Otros aspectos de interés son su capacidad para absorber los contaminantes del aire y favorecer, por su densidad vegetal, al desarrollo de muchas otras plantas y animales (biodiversidad).

 

Una página que defiende a los musgos se encuentra en http://usuarios.lycos.es/musguito

 

Finalmente les recuerdo que existe una legislación que impide la que yo hacía hace ya muchos años, cuando era niño.  España también defiende a los musgos. ¿Y Vd?

 

Saludos cordiales,

 

Salvador González Carcedo

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Comentarios

Sabes cuanto tiempò puede vivir un musgo?

DEVERIAN DE PONER ESQUEMAS DE LAS PARTES DEL MUSGO

muy bueno el articulo sobre los musgos

aprovecho para pedir informacion :

el sphagnum contiene polisacaridos que son responsables del efecto antiseptico sobre las plantas

alguien sabe el nombre de estos polisacaridos contenidos en el musgo sphagnum ?

gracias

http://www.ponponchiloe.blogspot.com

ESTA PAGINA NO ES COMODA PARA LOS USUARIOS

esta muy bueno……..me encanta el tema……..

la informacion es muy adecuada ……

MUY BONITO EL TEMA…………..JIJI

necesito todo tipo de planta por ejemplo

carcedad, aubada,ensifome,enaguja,cordada ,sagitada ,pefada,borde liso serbada.

Me parece que los musgos son muy importantes en el ecosistema; ya que preparan el suelo para que otras plantas crezcan, al iagual que retienen la humedad los bosques.

Quisiera saber cuál es la estructura del musgo que produce la fotosíntesis y cuál es la estructura del musgo que produce la fotosíntesis. Por favor la pido para un trabajo práctico responderme lo antes posible. Desde ya muchísimas gracias.

haber si tienen informacion pero en sierra mayor a los 3000metros

,sobre los componentes activos,porq le llaman musgo blanco

hola felicidades por al informacion me es de mucha utilidad, mi curiosidad es, donde puedo fotografiar musgo de esfagnum en turberas dentro andalucia? o bien dentro españa, y hay alguna manera de multiplicarlo sin esperar mucho? lo digo por q van desapareciendo y siendo explotados y valorando su importancia muchas gracias.

Erick Hay varios tipos de turberas. Si las que quieres son de esfagnos debes buscar en los nichos glaciares de la alta montaña. por ejemplo en Sierra Nevada. Puedes buscar en mapas de suelos por fibrist o fíbrico. Creo que hay en Sierra Nevada y el Catedrático de Granada de Edafología, "un tal Dr. Simón" las ha estudiado.

Suerte

Juanjo Ibáñez

quisiera saver como invito al musgo a crecer en maceta de barro tengo invernaderos y las macetas las uso de forma decorativa pero quiero saver cual es el metodo adecuado para que cresca el musgo yo aplico leche de vaca en la maceta pero tarda mucho en crecer el musgo , estoy en un error? existe otro modo cencillo?en el invernadero hace mucho calor y mucha luminocidad esto es bueno o malo.

espero respuesta gracias………………..

es interesante encontrar personas que defiendad, a estas plantas ya que como muchos sabemos existe mucha extraccion y poca el aprovechamiento… considero que tiene un gran potencial tanto ecologico como economico… con respecto a jose francisco sanchez espero ayudarte… antes tienes que saber que son plantas no vazculares de muy lento crecimiento, por otro lado nose si la leche sea muy buena mas aun recuerda que requieren el agua para poder llevar acabo su ciclo de vida asi que creo que con el agua sera suficiente… por otro lado mencionas que el invernadero existe mucha influencia de luz, considero que eso es una causa negativa que no te ayuda y por lo que debes de tratar de que los rayos solares no sequen el sustrato y no incidan tanto sobre tus especies. ahora como sabes existen muchas especies de musgos y se sabe existe una una relacion de abundacia y diversidad por el tipo de sustrato, de esta manera se encuientran especies que crecen o tiene mucha afinidad por determinado sustrato (roca, suelo, corteza) por ejemplo Fabronia ciliaris var. polycarpa es considera como una especie cosmopolita por lo que le permite crecen en diferentes sustrato. entonces seria importante verificar que especies son las que estas trabajando y de acuerdo a eso, ver si puedes cambiar las especies o tener mas diversidad de sustratos.

Respecto al último punto, estoy buscando qué especies de musgo en concreto están protegidas (debieran estarlo todas) y qué legislación las ampara en qué territorio.

Muchas gracias.

los musgos no pueden vivir en zonas áridas porque no producen gran cantidad de agua.

emmm.. no era lo qe buscabaa…=)

i so so fast in to versdom ,. it justm lo jderhirt

por favor quisiera que pongas referencias bibliográficas,
necesito revisar bibliografía que demuestre lo que se dice de los musgos… muchas gracias…

el tema m gusta pero quisiera tner algo mas resumido para poder captar mejor okokokokokokokokokokokokokokokookokokokokokokoookokokokokokokoko……………….!

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