Mapas de Vegetación y Mapas de Suelos: Las comunidades vegetales como indicadoras de los tipos de suelos

La lógica y los conocimientos científicos nos obligan a pensar que entre las comunidades vegetales y los suelos subyacentes deben existir profundas relaciones causa-efecto (presencia/ausencia). Nadie lo pone en duda. Sin embargo en la práctica no suele resultar inusual que, aun disponiendo de sus respectivos mapas, indagar tales relaciones sea una actividad  harto difícil. ¿Cuál es el problema? A diferencia de lo que acaece con el mapeo de los suelos, existen escuelas muy dispares en lo concerniente a la clasificación y cartografía de le vegetación. En consecuencia, muchos de estos últimos productos aportan poco o ninguna información que pueda servir al edafólogo, con vistas a mejorar sus inventarios de suelos.  Sin embargo, no ocurre lo mismo con los mapas ofrecidas por ciertas escuelas.  Pues bien, a caballo entre la geobotánica y bioclimatología, Salvador Rivas Martínez y colaboradores han sido uno de los principales propulsores de las clasificaciones botánicas llevadas a cabo en el seno de la(s) disciplina(s) de la fitosociología y sinfitosociología. Si bien las metodologías propuestas en primera instancia se centran en la relación entre vegetación y clima, a través de los denominados pisos de vegetación. caracterizados y clasificados por sus termoclimas y ombroclimas, la segmentación de muchas comunidades del paisaje obedece a conceptos tales como geoseries, microgeoseries, edafófilas, edafohigrófilas, etc. En este sentido cabe mentar como se discierne entre unidades de vegetación condicionadas, por ejemplo, con la riqueza en nutrientes de los suelos (basófilas), ya por su pobreza (silicícolas) ya por la demanda de carbonatos (calicícolas), o rehuir de los mismos (calicífugas), ya por asociarse a suelos secos (xerófilas) o edafoambientes con exceso de humedad (higrófilas), por encontrarse condicionada por los cursos fluviales (riparias), grados de salinidad (halófilas, mesohalófilas, hiperhalófila…), ya por preferir ciertos tipos de materiales parentales y sus suelos idisosincrásicos, como los yesos (gipsófilas), arenas (psamófilas), etc., etc. Pues bien la escuela sinfitosociológica ha llevado a cabo cartografías que pudieran ser de sumo interés tanto para los edafólogos como para los ecólogos interesados en las relaciones entre suelos y vegetación. En  colaboración con un alumno de la ETSI en Topografía Geodesia y Cartografía de la UPM (Adrián Salas Bericat) y Rufino Pérez,  este impresentable administrador lleva actualmente a cabo un estudio al respecto, haciendo uso de la información que atesoramos de la provincia de Almería, una de las más áridas de España. Abajo os exponemos unos resultados más que preliminares, pero ya esclarecedores. De las 45 unidades de vegetación presentes en la provincia, más del 80% se encuentran condicionadas, clasificadas y cartografiadas debido a encontrarse condicionadas por los suelos, ya sea directa o indirectamente. Es decir gran parte de las fitocenosis almerienses están estrechamente condicionadas por factores edáficos. En consecuencia Adrián Salas, con la ayuda de Rufino y la mía propia, estudió hasta qué punto un mapa de series de vegetación de la susodicha escuela puede ser indicadora de muchos tipos de suelos, Cabría pues analizar si la cartografía de comunidades vegetales puede ayudar a elaborar o mejorar los mapas de suelos.

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Mapa sinóptico de las series de vegetación de España (Rivas Martínez). Fuente: Tiempo.com

Del mismo modo adelantemos que ya en mi tesis doctoral detecté que las propiedades de los horizontes superficiales de los suelos se encontraban condicionadas por los pisos bioclimáticos y sus ombroclimas, sin más precisiones (como las arriba mentadas), que con los regímenes de precipitación y temperatura de la taxonomía norteamericana de suelos (USDA Soil Taxonomy).  Sin embargo (….)

Sin embargo, los datos que ofrecemos abajo son muy clarificadores. Anticipemos la conclusión principal de este “sondeo”: no se trata de dudar sobre las relaciones entre suelos y vegetación, sino hacer uso de los inventarios y cartografías de las escuelas que más información aportan al respecto. Y en este sentido no encontrado una metodología más idónea que la cartografía de las series de vegetación de la escuela sinfitosociólógica, a la que la comunidad científica, lamentablemente, no guarda la debida atención.  Podéis encontrar abundante información al respecto en la página Web del Centro de Investigaciones Fitosociológicas. Vemos pues, como predecir la diversidad y extensión de los paisajes vegetales condicionado por los suelos en un territorio concreto.

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Pisos de Vegetación en España (Rivas Martínez). Fuente: Blog Ingeniero forestal

De todos es sabido que en las regiones en donde la aridez estacional es muy acusada (como es el caso de gran parte de España), la litología condiciona estrechamente los suelos y la geomorfología, mientras estos a su vez determinan en gran medida la vegetación, dentro de cada unidad bioclimática. Cuando la humedad ambiental y edáfica no resulta ser tan determinantes, las interconexiones entre paisajes vegetales y de suelos puede resultar ser menos clara. Empero: ¿hasta qué punto?.

A la hora de contestar a esta pregunta, un test preliminar consistiría en indagar el número de unidades determinadas (directa o indirectamente) cuya presencia esta afectada por los rasgos geomorfo-edáficos, en cada uno de los pisos bioclimáticos presentes en un determinado espacio geográfico. Como hemos adelantado, más del 80% de las unidades de vegetación de Almería (territorio muy árido) se encuentra total o parcialmente determinado por los suelos-fisiografía. En consecuencia haciendo uso de Sistemas de Información Geográfica, puede cuantificarse fácilmente la diversidad y extensión porcentual del paisaje que son ocupadas por las fitocenosis que dependen de los factores aludidos. Así de simple. Mientras tanto, nos encontramos testando hasta qué punto la superposición de un mapa de series de vegetación,  con otros de suelos y geología nos determinan la bondad y capacidad predictiva de las unidades sinfitosociológicas a la hora de aportar al edafólogo información relevante. Podéis acceder a más imágenes pinchando en el  siguiente post.  ¡Vamos Adrián!, que caminamos por buen camino.

Juan José Ibáñez, Adrián Salas y Rufino Pérez

Unidades Sinfitosociologicas de la Provincia de Almería (nomenclarura abreviada para este post)

Serie oromediterránea silicícola

Serie oromediterránea basófila

Serie supramediterránea basófila

Serie supra-mesomediterránea silicícola

Serie supra-mesomediterránea calcícola

Serie supra-mesomediterránea húmedo-basófila

Serie meso-supramediterránea inferior calizo-dolomítica edafoxerófila

Serie edafoxerófila meso-supramediterránea basófila

Serie mesomediterránea basófila

Serie mesomediterránea semiárida

Serie termo-mesomediterránea

Serie termomediterránea seco-subhúmeda basófila

Serie termomediterránea semiárida

Serie termomediterránea semiárido-seca

Serie termomediterránea semiárido-árida

Vegetación de dunas y arenales costeros

Vegetaqción de saladares y salinas

Vegetación edafohigrófilas de aguas salobres

Vegetación edafohigrófila mesomediterránea basófila

Vegetación edafohigrófila termomediterránea basófila

Vegetación riparia supra-mesomediterránea silicícola

Vegetación riparia termomediterránea semiárida

Vegetación edafohigrófila oromediterránea basófila

Vegetación edafofohigrófila supra-mesomediterránea  seco-subhúmeda silicícola

Vegetación edafohigrófila meso-supramediterránea subhúmedo-húmeda basófila

Vegetación edafohigrófila meso-supramediterránea subhúmedo-húmeda

Vegetación edafohigrófila mesomediterránea arenosa-silicícola

Vegetación edafohigrófila termo-mesomediterránea basófila

Vegetación edafohigrófila termo-mesomediterránea

Vegetación edafohigrófila mesohalófila meso-termomediterránea

Vegetación edafohigrófila termomediterránea halófila

Vegetación edafohigrófila termomediterránea hiperhalófila

Vegetación termomediterránea halófila

Serie edafoxerófila meso-supramediterránea basófila

Vegetación gipsícola y sobre yesos

Vegetación edafoxerófila sobre margas subsalinas

Ordenamiento por factores asociados al suelo, directa o indirectamente      

Solo Climáticas          7

Sobre suelos ricos en nutrientes   11

Sobre suelos ácidos 2

Sobre suelos con encharcamientos   2

Sobre suelos ricos en nutrientes con encharcamientos 2

Sobre suelos suelos ácidos con encharcamientos   3

Sobre suelos subsalinos, salinos e hipersalinos  3

Sobre suelos salinos e hipersalinos con encharcamiento    5

Sobre suelos con abundancia de carbonatos   1

Sobre suelos ricos en carbonatos y secos      2

Sobre suelos con yesos   4

Sobre suelos    1

Sobre otros suelos con encharcamientos (fluviales vega)        1

Sobre suelos secos ricos en nutrientes    1

Información adicional extraída de Wikipedia

 Mapa de series, geoseries y geopermaseries de vegetación de España: Memoria del mapa de vegetación potencial de España. Parte I. Itinera Geobotanica 17: 5-436 (2007).

Mapa de series, geoseries y geopermaseries de vegetación de España: Memoria del mapa de vegetación potencial de España. Parte II (1). Itinera Geobotanica 18(1): 5-424 (2011).

Mapa de series, geoseries y geopermaseries de vegetación de España: Memoria del mapa de vegetación potencial de España. Parte II (2). Itinera Geobotanica 18(2): 425-800 (2011).

Worldwide bioclimatic classification system. Global Geobotany 1: 1-638 (2011). Con Salvador Rivas Sáenz y Ángel Penas Merino.

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