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Los Suelos como filtros vivos: depuración de aguas con contaminantes emergentes (residuales)

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Filtros vivos: Fuente Colaje Google imágenes

Hoy abordo un tema, en principio, muy fácil de entender si no fuera por la maldita manía de vender vino viejo en nuevas botellas, a la par que embotellar el mismo bajo distintas denominaciones de origen.  Todo ello se traduce en que buscas por un vocablo y te surgen en Internet procedimientos distintos y viceversa. Vamos, que esto es la ceremonia de la confusión. Y así, en lugar de gastar un par de horas en escribir un post te puedes eternizar. La noticia que os expongo abajo, aunque también añado material de otras fuentes, nos informa de que los denominados filtros vivos sirven para depurar los denominados contaminantes emergentes, si bien también son muy útiles para los restantes en comunidades rurales pequeñas, ya que se trata de una metodología fácil de implementar, barata y “relativamente sustentable” Pero reitero que existen diversos modos de proceder. Veamos pues como le hinco el diente (no se trata de los filtros vegetativos de los que hablamos en otra ocasión y en cuya redacción tuve los mismos quebraderos de cabeza debido a idénticos problemas “de contaminación verbal” o verborrea científica). Así pues, comencemos con una frase de  ciertos investigadores de la Universidad de Pensilvania (aunque retocada con alguna ironía por mi parte, siempre entre comillas), que da cuenta justamente el procedimiento empleado en la nota de prensa:

 Todas las aguas residuales(…) después de pasar a través de la planta de tratamiento de aguas residuales, se rocían sobre los campos agrícolas y los sitios arbolados, dejando el filtro natural de plantas, suelos y rocas con vistas a purificar “ese líquido y sucio fluido” antes de volver a usarlo para su consumo (“¿potable?: no lo veo claro”). El filtro resulta ser una estructura rica en soluciones innovadoras al objeto de la “abducir” sustentablemente los contaminantes de las mentadas aguas residuales. Además, las aguas residuales rociadas sobre cultivos (herbáceos o arbolados) y pastos también contribuyen al crecimiento de los campos agrícolas, proporcionando nutrientes (“¿y contaminantes?”) con vistas al el crecimiento de cosechas, pasturas y árboles de zonas repobladas (“¿ex profeso?”) Como solución innovadora, la sostenibilidad del proceso merece ser examinada e investigada para asegurar que no se produzcan problemas ambientales derivados de la aspersión de aguas residuales en un ecosistema.

Como veremos después la “variante Pensilvania” hace uso preferentemente de la capacidad descontaminante de los suelos. Y este modo de proceder no difiere “en principio” excesivamente de lo que puede leerse en el siguiente párrafo de una contribución del ITGE al que han venido en denominar malamente Geodepuración (ya que debiera ser re-conceptualizado como ¿edafopuración?):

 Se expone la idea de utilizar el suelo como medio purificador de las aguas residuales, como un sistema de eliminación de aguas residuales urbanas que garantiza una depuración suficiente de bajo costo de instalación y mantenimiento, orientadas a pequeños municipios. Así mismo se expone la experiencia de un modelo experimental a escala real en (…)

 En cualquier caso, escogemos esta definición descrita en un documento elaborado por investigadores de la Universidad de Zaragoza, sobre cuyo documento abundaremos más adelante:

 Se denomina Filtro Verde a una Tecnología de Bajo coste y explotación que aprovecha la capacidad física, química y biológica del suelo para depurar las aguas residuales. Os ofrecemos más detalles abajo.

 En otros casos, al hablar de filtros verdes o filtros vegetativos se construyen pequeños humedales artificiales, como en este documento, y este otro, pero debe haberlos de varias clases, como en los que en esta página web denominan filtros verdesTambién se explican los filtros verdes en este video de YouTube., subido a la Web por la propia Universidad de Pensilvania.

 Los Investigadores de la Institución académica mentada (Pensilvania) rociaban cultivos con aguas residuales que al filtrarse en el suelo se descontaminaba de ciertos “emergentes”, en gran medida, lo cual podía constarse en las aguas subterráneas subyacentes: Acetaminofeno, ampicilina, cafeína, naproxeno, ofloxacina, sulfametoxazol y trimetoprim. Por tanto, tampoco puede asegurarse que algún otro veneno emergente no funcionaran bien. Obviamente no se limpia toda la carga tóxica, aunque al parecer se reducen considerablemente las concentraciones de (¿todas, algunas?) de esas sustancias peligrosas hasta que son muy bajas. Sin embargo, cabe recordar lo que son realmente los contaminantes emergentes, como nos explica Damiá Barceló:

 Como contaminante emergente se entiende todo contaminante previamente desconocido o no reconocido como tal, cuya presencia en el medio ambiente no es necesariamente nueva, pero sí la preocupación por las posibles consecuencias de la misma. La detección de estos contaminantes en el medio ha sido posible sólo recientemente gracias al desarrollo de nuevas y más sensibles tecnologías analíticas. Entre los contaminantes emergentes presentes en el agua cabe destacar fármacos, compuestos perfluorados, hormonas, drogas de abuso, y productos de cuidado y de higiene personal. En los últimos 5-7 años se ha tomado también conciencia de una nueva clase de contaminantes emergentes: los nanomateriales. La industria asociada a la producción de nanomateriales tanto basados en carbono (fullerenos y nanotubos) como basados en metales (nanopartículas de plata y oro y óxidos metálicos) ha experimentado un gran crecimiento en los últimos años, y este tipo de compuestos se han detectado en agua residual de origen doméstico. Un nuevo problema, asociado al anteriormente descrito, lo constituyen los microplásticos. El impacto de los microplásticos era ya conocido en el medio marino, pero recientemente se ha publicado su potencial impacto en el sistema endocrino de peces de río.

 Pues bien, gran parte de los contaminantes emergentes, son expulsados al ambiente a través de las aguas residuales. Pero el ser humano resulta ser el la especie más sucia de todo el planeta ya que para limpiarse, embellecerse, comer y moverse, contamina toda la biosfera poniendo en peligro otros millones de ellas. Y en estos menesteres debemos tener una imaginación galáctica, ya que inventamos nuevos  “emergentes” a diario.

 No cabe duda que tal estudio y otros afines constatan el potencial del suelo como descontaminante, empero como no sabemos todas las sustancias presentes, ni en que concentraciones son tóxicas, por cuanto no existe “a ciencia cierta” ningún modo de saber la calidad del agua que bebemos. Eso sí, unos tóxicos son más dañinos que otros, pero teniendo en cuenta siempre sus respectivas concentraciones. Digamos finalmente que algunos de estos tóxicos (como los que utilizamos en nuestra higiene ¿¿??) serán degradados, aunque otros simplemente retenidos. ¿Hasta qué punto el suelo se contamina, conforme el agua se limpia?.  ¿Hasta qué punto el agua rociada y luego absorbida por las plantas no contamina alimentos?. ¿Podemos asegurar que  después de varios ciclos no debamos descontaminar el propio suelo generando otro problema?. Pero hay más (…) y para informaros por favor leer abajo. Comienzo con lo básico, terminando con la nota de prensa en suajili, traduciendo al castellano casi todo su contenido).

 Juan José Ibáñez

Continúa……. 

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La Contaminación por Plomo y sus Datos Escalofriantes (El plomo natural que alberga el suelo)

Frecuentemente, al leer las noticias científicas, pienso que los ciudadanos vivimos inmersos en una pesadilla, incluso los de los países más desarrollados. Hoy lo podremos comprobar. Por favor lean lo que se dice en Wikipedia acerca de la plumbosis o saturnismo. Papillas infantiles, zumos, fármacos, agua embotellada y alimentos como el arroz contienen una cantidad de plomo, sí como de otros metales pesados por encima de los límites legales que denuncian la toxicidad estos metales pesados. Más aun, al margen de enfermedades, se han detectado al menos medio millón de niños en USA, de entre 1 y 5 años afectados por contener en sus cuerpecitos dosis de plomo extremadamente peligrosos para la salud de estas criaturas. Desde aquél país se lanza una nueva demanda contra las empresas agroalimentarias que comercializan alimentos ¿envenenados? contra bebés. Pero permítanme que les comente una historia.

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Regando con aguas residuales en Latinoamérica. Fuente: WASH news Latin America and Caribbean

Un epidemiólogo me comentó, tras un envenenamiento alimentario determinado, que al rastrear su origen/procedencia, topó con que el alimento había salido de Asia, alcanzado Mesoamérica, en donde se cambiaron etiquetas, lugares de origen, etc. De allí fue enviado a Europa en donde nuevamente se realizó la misma operación, etc.  Pues bien, usted puede pagar mucho por un alimento infantil, presuntamente de los más sanos y nutritivos.  Ahora bien: ¿Quién le garantiza la salubridad del alimento?. Aquella vez logró encontrarse y desmembrase  la trama oculta (pero lamentablemente no se identifico a la mayoría de los responsables), pero me comentaba que a menudo no había manera de detectar el origen y la cadena de fraude que implican muchos países y continentes. ¡Es como para ponerse a temblar, por no llorar!.  ¿Debemos creernos las especificaciones de las etiquetas? ¿Y quién está detrás de todo esto?: al margen de las empresas agroalimentarias, un rosario de agentes y entre ellos varios de los que debían haberlo impedido.

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 Plumbosis o saturnismo el riesgo oculto de muchas papillas infantiles. Fuente: Kidshealth

La hipocresía de estas multinacionales alcanza limites delirantes cuando defienden, por ejemplo, según la nota de prensa que analizamos hoy: Los abogados de las empresas demandadas han alegado que la cantidad de plomo en las frutas y hortalizas utilizadas en sus productos infantiles se debe a una presencia natural: “Muchos minerales se encuentran de forma natural en la tierra (suelos) y el agua a lo largo de todo el mundo“. Pero en la noticia se denuncia también: los niveles de plomo en el arroz importado de China y Taiwán superaban entre 10 y 12 veces la cantidad máxima tolerable para la salud, según los índices de la FDA. De acuerdo con las conclusiones del estudio, estos altos niveles se deben a que “algunos países utilizan aguas residuales sin tratamiento para regar los campos de arroz“. Un potencial peligro para la salud por el que los investigadores han advertido sobre la necesidad de “establecer regulaciones internacionales sobre el agua de riego y los productos agroquímicos. ¿Y cómo llegan a otras partes del mundo? ¿Quién los adquiere? ¿No son las propias empresas agroalimentarias? ¿Y las autoridades nacionales sanitarias? ¿No deben analizar la salubridad de los alimentos/argumentos que ingieren sus conciudadanos?. Vivimos inmersos en una gran mentira, un mundo plagado de estafas y corrupción que ponen en peligro nuestro futuro. Y a la postre los gobiernos denuncian que los sistemas sanitarios nacionales son insostenibles. No debe extrañarnos (ver la segunda noticia que os ofrecemos hoy sobre la sustentabilidad y codicia de la farmaindustria) si se permite que sus ciudadanos enfermen por falta de precaución o nos obligan a pagar cifras inalcanzables para la mayoría de los humanos que moran en el planeta.

Digamos que los abogados de estas empresas que comercializan productos para bebés mienten como bellacos, son amorales, sociópatas, como los intereses y personas que representan. La cantidad de plomo en el suelo es irrisorio y jamás ha producido daño a la salud de los ciudadanos, a no ser que fueran contaminados previamente. Empero si se añaden malos fertilizantes, pesticidas y se riega con aguas residuales la cosa cambia ¿verdad?. Y por hoy me callaré, ya que si sigo……  Cuando observo los alimentos que voy a ingerir (…) luego nos llamarán hipocondriacos.

Debemos recordar que el riego con aguas residuales no depuradas es práctica común en gran parte de los países pobres y emergentes, pero también en algunos industrializados . Y como de allí proceden muchos alimentos que ingerimos en occidente (…..). Quede claro que los habitantes de esos estados sufren la virulencia neoliberal tanto o más que nosotros. Dos no juegan si uno no quiere. Y al parecer todos los poderes fácticos son ludópatas en este sentido. Es decir, la complicidad es global, que no local.

Juan José Ibáñez

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Remediación de Suelos Salinos y Sódicos ¿Con Aguas Residuales?

¿Pueden ayudar a remediar los suelos salinos y sódicos las aguas residuales?. En la nota de prensa que ofrecemos hoy, publicada por el noticiero ARS, así lo defienden los investigadores que llevaron a cabo una monitorización a lo largo de 12 años. Como ya os he comentado en otras ocasiones, el riego con aguas residuales está acarreando serios problemas de contaminación (incluida la biológica) y a la postre de salud pública en diversos lugares del mundo. Eso sí, también debe tenerse en cuenta, aspecto no contemplado en el texto proporcionado por el boletín de noticias ARS en español castellano, que no todas las aguas residuales o residuos sólidos urbanos padecen la misma concentración de contaminantes, incluidos patógenos. Pero vayamos por partes. Hace muchos años, una joven becaria que regresaba de EE.UU. me comentaba que allí la salinización de los suelos se intentaba solucionar (exportar las sales del perfil edáfico) echando en los lugares afectados ingentes cantidades de agua, acarreada por enormes  camiones cisternas. ¡Así cualquiera! Sin embargo se trata de una solución que tan solo puede ser llevada aplicada en enclaves concretos. No puede considerarse pues una panacea de nada. Otro colega, me mentó en una ocasión que tras analizar lodos (que no aguas) urbanos detectó como el compost producido por los procedentes de Málaga resultaba ser de mejor calidad que el elaborado con los lodos de Madrid. Es decir la tasa de contaminantes químicos y biológicos debería depender de la densidad de población, si procede de zonas industriales, grandes urbes o pequeñas poblaciones locales alejadas de territorios de alto riesgo, como los arriba mentados. Francamente desconozco la calidad de las aguas del Valle de San Joaquín y más concretamente de las utilizadas en el experimento. Otra cuestión diferente, pero de suma importancia, son los sistemas de gestión agropecuaria, por cuanto determinan la exposición al agua residual de los granjeros, que productos se cosechan y a quienes van dirigidos.  Ojalá fuera posible desalinizar los suelos con aguas residuales, empero otras investigaciones no dan lugar a ser tan optimistas, por cuanto el remedio puede ser peor que la enfermedad. Eso sí, los resultados de la investigación de la que nos hacemos eco hoy, da lugar a que pensemos que, efectivamente, en “algunas ocasiones” puede ser una estrategia adecuada. Empero ruego que no se universalice su uso sin los estudios previos pertinentes, no sea que  (….) Las soluciones a los  temas de degradación ambiental son siempre dependientes de su ubicación geográfica. ¡Tenerlo muy en cuenta!. Os dejo pues con la mentada nota de prensa. No obstante cabe mentar dos aspectos subliminales del estudio. En primer lugar, no “parece” haberse analizado la posible contaminación del forraje mediante el conocido proceso de bioacumulación. Finalmente, nótese que los líquidos residuales padecían de elevados niveles de  selenio, sal, y cantidades pequeñas de arsénico, boro y molibdeno. Pues bien al final de la noticia el “plumillas escribe que tras eliminar el riego: “los niveles de sales, boro, molibdeno y selenio y la acidez del suelo aumentaron en todas las partes del perfil (…). La salinidad del suelo casi alcanzó a su nivel previo, y la acidez y el nivel del selenio sobrepasaron los niveles previos. Dentro de aproximadamente dos años después de parar el riego, el suelo casi regresó a su pobre calidad del pasado”. A falta de más información uno debe sospechar que aunque los contaminantes descendían en el perfil edáfico fuera del alcance de las raíces superficiales, la evaporación (ascensión por capilaridad) podía retornarlos a la superficie tras la interrupción del riego, dejando a granjeros o ciudadanos con dos problemas en lugar de uno. Habría pues que analizar todos estos “detallitos” antes de echar las campanas al vuelo.

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Desalinización del suelo con tanques de agua. Fuente: ODNR Division of OIL & GAS RESOURCES

Juan José Ibáñez

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Hallado el Mayor Punto Caliente de biodiversidad Vírica del Planeta: Las Aguas Residuales

Como ya os hemos comentado en numerosas ocasiones, la biodiversidad del planeta dista mucho de ser conocida, siendo nuestros inventarios una muestra pobre y sesgada del árbol de la vida. Numerosos investigadores no consideran a estos “elementos” denominados virus, como seres vivos. No estoy de acuerdo. Ahora bien, esa es otra cuestión. La nota de prensa que os mostramos hoy resulta completamente sorprendente, desconcertante (hallan millones de virus desconocidos ocultos en aguas residuales),“a primera vista” y especialmente preocupante, tanto más cuando aun en muchas partes del mundo se riega sin el menor miramiento con este tesoro de diversidad. Tal hecho afecta a la salud de los campesinos implicados, la contaminación biológica de los alimentos cosechados, así como que en general los suelos sujetos a tales prácticas puedan convertirse en un reservorio inaudito de tal biodiversidad de lo minúsculo”. En el estudio original dicen haberse encontrados virus pertenecientes como mínimo 51 familias desconocidas, batiéndose el record de los Guiness, ya que se trata del metagenoma vírico más importante jamás analizado. Habrá que convertir estos caudales en reservas de la biosfera y patrimonio mundial de la humanidad ¿No? Tampoco no debemos olvidar que la depuración de aguas no erradica muchos de estos pequeños bichitos (por lo que propuestas presuntamente ecológicas como esta “aguas residuales depuradas para frenar la salinización de acuíferos” debieran causar una serena reflexión, por no ser alarmista), cuyo papel en la dinámica de los ecosistemas dista mucho de ser conocido.  ¿Cómo podría explicarse la génesis de tales puntos calientes? No creo que se trate de una tarea difícil, al menos desde el punto de vista de la ecología de los paisajes canijos.

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Diversidad Vírica. Fuente: National Geographic

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