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Tipos de Chernozems (Suelos de Estepa Fría) y sus Mapas de Distribución en Europa

Con este post terminamos la serie dedicada a los Chenozems. Ya os hablamos en un post precedente  (Cartografía de los Suelos de Europa en Imágenes) a cerca de la racionalidad de esta serie de post, por lo que entraremos a abundar en más detalles. Seguidamente, os mostramos los mapas de los seis edafotaxa que hasta ahora aparece en la base de datos de Europa (unidades al segundo nivel, incluidas en el Grupo de Referencia de los Suelos de la WRB, 1998, FAO, denominado Chernozems). Se trata de edafotaxa caracterizado por atesorar un horizonte órgano-mineral profundo, rico en nutrientes y materia orgánica, por lo que es  considerado uno de los Grupos de Suelos de Referencia de la WRB más fértiles del mundo.

Las estepas de Eurasia resultan ser la región biogeográfica en donde los Chernozems cubren la mayor extensión a nivel mundial. En el continente Europeo cabe mentar que los Chernozems son especialmente abundantes en el centro y especialmente el oeste, es decir en países como Ucrania, Rusia, Hungría, y en menor medida en Rumania, Bulgaria, Austria, República Checa, Eslovaquia y Alemania. Cuatro de las subunidades de este Grupo de Suelos de Referencia aparecen en los países que constituyen la Unión Europea, mientras que otros dos tan solo la hacen en los estados orientales que lindan con la mentada mancomunidad de países y Asia.

Los mapas que presentamos han sido llevados a cabo por Eduardo Nieto y Elsa María Benayas, bajo la dirección de Rufino Pérez Gómez (Departamento de Ingeniaría Topografía y Cartografía de la Universidad Politécnica de Madrid), a partir de la base de datos del ESB, por lo que no los encontraréis en el European Soil Portal, al menos hasta que ellos lleven a cabo una iniciativa similar. Debéis agradecer a Elsa, Eduardo y Rufino el enorme trabajo realizado para su elaboración. Yo me limito a redactar y editar esta serie de post. Digamos finalmente, que los seis  tipos de Chenozems (segundo nivel de la WEB 2006/2007), son los que personalmente hemos detectado para el conjunto del continente al explotar mediante herramientas SIG la mencionada base de datos. Ya os aportamos más información al respecto en un post previo que llevaba el título de Chernozems en Europa y Latinoamérica el cual os animamos a consultar con vistas a que obtengáis una información más detallada para el continente de este Grupo de Suelos de Referencia de la WRB.

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Chernozems cálcicos (CHcc)

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Chernozems en Europa y Latinoamérica

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Estepas Ucranianas; Fuente:  slaviclandscape blogspot

Los Chernozems son los suelos más representativos de las regiones esteparias del mundo en donde crecen especies herbáceas de porte alto, siendo especialmente abundantes en el este de Europa, Ucrania, Rusia, Canadá y USA. A nivel global se expanden aproximadamente por unos 2.3 millones de km2. Estos suelos muestran como rasgos distintivos un horizonte superficial órgano-mineral muy oscuro o grisáceo, en donde la materia orgánica se acumula en grandes cantidades, así como un elevado pH. El carbonato cálcico se concentra en los horizontes subsuperficiales, generalmente en los 50 cm bajo el límite del Horizonte oscuro superficial. Los carbonatos secundarios, es decir de origen edafogenético aparecen esencialmente, en forma de pseudomicelios y/o nódulos de color pardo grisáceo en los horizontes profundos de color canela. Las capas subsuperficiales suelen mostrar una estructura en bloques o débilmente prismáticas. Un Chernozem típico o modal suele atesorar una textura bastante homogénea a lo largo del perfil edáfico, habiéndose formado sobre sedimentos limosos de tipo Loess. Sobre estos suelos la vegetación de la pradera crece vigorosamente te produciendo una gran biomasa. Estos edafotaxa atesorar una fauna del suelo muy activa durante la estación húmeda, concentrándose preferentemente en los 50 cm superficiales, aunque desciende a mayor profundidad durante los periodos secos. Al margen de ser uno de los suelos más productivos del mundo, también son muy resistentes a la erosión y otros riesgos y problemas degradativos. En otras clasificaciones han recibido denominaciones tales como Heigai tu (China), Suelos negros calcáreos y suelos negros evluviales (Canadá), abarcando varios de los subórdedes de los Molisoles de la taxonomía americana. En este post analizaremos primero la distribución de los Chernozems en la unión europea para seguidamente tratar su problemática para el conjunto de este continente. Seguidamente trataremos el caso de Latinoamérica, por ser un tanto más conflictivo.

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Chernozems: Mapa de Distribución en la Unión Europea. Fuente JRC-ESB

El Grupo de Suelos de Referencia de la WRB denominado Chernozems cubren aproximadamente 80.000 Km2 en la Unión Europea, (UE) es decir aproximadamente el 2% de su edafosfera. Geográficamente se ubica en el eje marcado por una línea imaginaria que uniera Berlín y Budapest. Sin embargo, este tipo de suelos se expande por amplias extensiones de Eurasia, es decir al este de la mentada mancomunidad de países. En la UE resultan ser especialmente abundantes bajo clima continental, esa decir en Alemania, Bulgaria y Rumanía, que constituyen la frontera oeste de su principal cinturón de distribución geográfica. En este contexto, es decir la base de datos georreferenciada de la UE, forman parte de 514 polígonos, siendo dominantes en 288, asociados en 83 y apareciendo como inclusiones en otros 143. En total se encuentran representadas cuatro subunidades en la UE. Los Chernozems cálcicos (CHcc) abarcan dos tercios (54179 Km2;69.02%) de este GSR, mientras que los Chernozems háplicos (CHha) ocupan el 25% (20143 km2; 25.66%). Las otras dos unidades son mucho menos abundantes. De este modo, los Chernozems lúvicos (CHlv) se extienden alrededor de unos 3223 km2 (4.11%), mientras que los Chernozem gleycos (CHgl) por unos 947 Km2. (1.21%). Los Chernozems cálcicos resultan ser la unidad dominante en Hungría y Rumanía (principalmente en la denominada Región Biogeográfica Panónica), aunque también abundan en Bulgaria y la República Checa, y en menor extensión aparecen en Austria y Eslovaquia. Por su parte los Chernozems Gleycos parecen circunscribirse Sajonia-Anhalt. Finalmente los Chernozems háplicos hacen acto de presencia en Bulgaria, Eslovaquia y Austria. Hungría y República Checa, siendo más exigua la superficie que ocupan en Rumanía. Finalmente los Chernozems lúvicos se concentran en el extremo oeste del Gran cinturón euroasiático (Eslovaquia, República Checa y Alemania) de este GSR de la WRB.

En lo que concierne al conjunto del continente europeo, los Chernozems hacen acto de presencia en las siguientes regiones biogeográficas de mayor a menor abundancia: Estépica (47.72%), Continental (13.34%), Panónica (10.44%). Alpina (3.06%), Boreal (3.06%), Atlántica (0,08%) y la del Mar Negro, encontrándose prácticamente ausente en las más cálidas del sur, es decir la Mediterránea y la  Macarronesia y el la fría del Ártico.

Si en la Unión Europea aparecen 4 subunidades, al analizar el conjunto de la masa continental hacen acto de presencia dos subunidades adicionales: los Chernozems  glósicos  (regiones Estépicas y Alpina), los Chernozems chérnicos (regiones Estépicas, Continental y Alpina).

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Molisoles: Mapa del Mundo. Fuente: USDA NRSC

Por lo que respecta a los continentes americanos, cabe mentar que (…)

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Chernozems: Uso y Manejo

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Chernozems cultivados en Ucrania Fuente: grainalliancecom

Científicos de suelos Rusos clasifican los Chernozems profundos y representativos de la

región central del cinturón ocupado por este Grupo de Suelos de Referencia (GSR) de la WRB como uno de los suelos más fértiles y productivos del mundo. Con menos de la mitad de todos los Chernozems en Eurasia siendo usados para cultivos arables, estos edafotaxa constituyen un formidable recurso agropecuario de cara al futuro. La preservación de la favorable estructura del suelo a través del encalado y cuidadosa irrigación con bajas dosis de agua, previene la abrasión y erosión de los mismos. Con vistas a conseguir altos rendimientos, se requiere la aplicación de fertilizantes fosfatados. Trigo, cebada y maíz, son los principales cultivos que se desarrollan, junto con otros vegetales para el consumo humano.

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Pampa Húmeda, Chernozems o Phaeozems bajo cultivo de Colza Fuente: infocampo.com.ar

Parte del área de distribución de los Chernozem es utilizada para pastoreo de ganado. La biomasa producida de forraje es considerablemente elevada, aunque dependiente del tipo de clima. En la franja norte del cinturón del bioma templado continental, el periodo de crecimiento con vistas al desarrollo vegetal resulta ser demasiado corto como para la implantación de muchos cultivos, sembrándose principalmente trigo y cebada, ocasionalmente bajo rotación con otros vegetales. El maíz se extiende ampliamente en los espacios geográficos centrales del mentado cinturón templado-continental. La producción de maíz tiende a ser baja en los años más secos, a menos que se haga uso del riego. Hacia el sur de las estepas, conforme aumenta la aridez, estos suelos son paulatinamente sustituidos por Kastanozems y Phaeozems.

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Chernozems y su Fértil Horizonte Superficial; Fuente: megamaz ru catalog

Si bien hablamos de suelos de estepas, pradera, pampas, como describimos en un post previo, también lo son los Kastanozems y Phaeozems, con los que se encuentran vinculados los Chernozems. Estos dos GSR de la WRB, de los que hablaremos en otros post, surgen ya sea porque el horizonte mólico no es lo suficientemente profundo, ya por sus menores contenidos en materia orgánica, etc., estando todo ello relacionado en gran parte por las condiciones climáticas. Como se observa más abajo. En las Pampas los Chernonzems son escasos mientras que en función del clima se forman  los Kastanozems y Phaeozems. En este sentido, debemos entender que los edafotaxa mentados también pueden ser interpretados como suelos de las grandes llanuras herbáceasaunque su génesis ocurra, adicionalmente en otros ambientes.   

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Mapas Mundiales de izquierda a derecha, Chenozems, Kastanozems y Phaeozems. Fuente: FAO ISRIC.

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Chernozems: Geografía Ambiente y Paisaje

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Praderas americanas Fuente: denglerimages photoshelter

Los Chernozems cubren aproximadamente unas 230 millones de hectáreas en el mundo (1,8% de la Edafosfera Global), principalmente en las estepas de latitudes medias de Eurasia y Norte América. La primera Figura Muestra su mapa de distribución mundial. Por regiones climáticas, de mayor a menor abundancia la secuencia sería la siguiente, teniendo en cuenta su práctica ausencia de los ambientes tropicales: Fríos (13.4%); Templados (5.7%); Boreales (0.5%); Áridos (0.4%); Montañosos (0.2%); Mediterráneos (0.1%).

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Chernozems Mapa de distribución en el Mundo

Por masas continentales, también en función de su abundancia, aparece el siguientes ranking: Europa (8.8%); Norte-Centro de Asia (3.4%); Norteamérica (2.3%). Se constata pues que este Grupo de Suelos de Referencia de la WRB (GSR) se forma esencialmente en los biomas templados continentales típicos de las formaciones herbáceas de estepas, praderas y sabanas.  Recordemos que se trata de uno de los tipos de suelos más fértiles y productivos del mundo.

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Biomas Esteparios del Mundo. Fuente: Wikipedia

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Estepas Mongolia. Fuente: National Goegraphic

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