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Complejidad de las Redes Fluviales: Efectos Sobre la Diversidad Natural (biodiversidad, edafodiversidad geodiversidad y mucho más)

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Redes de Drenaje Complejas. Fuente: Colaje Google imágenes

 Hoy os mostraré una nota de prensa tan interesante como obvia. Se trata de un tema que ha centrado mi atención científica durante al menos dos decenios, por lo que he publicado hasta la saciedad sobre el asunto. No me detendré aquí  a abundar en los detalles, ya que caería irremisiblemente en la auto-propaganda. Los autores del estudio que os mostramos hoy defienden que las redes de drenaje más complejas, ricas en ramificaciones de afluentes, son las que atesoran una mayor diversidad piscícola y auguran también que seguramente suceda lo mismo en sus márgenes fluviales, por lo que tales morfologías deben ser respetadas con vistas a la conservación de le diversidad. Empero omiten numerosos trabajos previos publicados hasta la fecha. Por ejemplo, yo ya publiqué tales conclusiones en 1.990 y aún sigo haciéndolo, ya que un solo estudio no genera doctrina alguna. Es obvio que estos autores no se encuentran versados sobre el tema, por cuanto la propuesta más conocida con vistas a determinar la complejidad de una cuenca de drenaje pueden al menos rastrearse hasta la década de los años “40” del siglo pasado.

 Justamente en este post os mostramos algunas evidencias de como al aumentar la complejidad de las redes de drenaje lo hacen también la biodiversidad, edafodiversidad, litodiversidad, diversidad geomorfológica y diversidad de formas del relieve.  Y tales resultados los hemos obtenido analizando las redes de drenaje desde escalas 1:15.000 a 1:1.000.000.  Sin embargo, cabe matizar aquí algo que parecen ocultar los autores. Si bien es cierto que la complejidad resulta ser fundamental, por cuanto determinará las formas del relieve, también lo es que las cuencas de drenaje más extensas resultan ser las más complejas. En otras palabras, el área determina per se en parte tal heterogeneidad. Por tanto, las relaciones entre la biodiversidad, edafodiversidad, litodiversidad, diversidad geomorfológica y diversidad de formas del relieve, incrementan conforme lo hace el área, siguiendo exactamente los mismos patrones, siendo pues estructuras fractales. Las mayores redes acarrean una mayor cantidad de agua y sedimentos, generando riquísimos modelados del relieve, que no pueden ser logrados por las que no transcurren ingentes cantidades de energía y materia, es decir las de menor superficie.

 La complejidad de las redes de drenaje puede ser estimada mediante las Leyes de Horton y los números de Strahler, que de cualquier forma resulta ser de lo más sencillo, ya que se trata Se trata de estructuras fractales. Obviamente existen otras propuestas, empero esta es tan sencilla como fácil de calcular, siendo su uso muy generalizado.

 Resumiendo, al margen de la diversidad de peces, la complejidad de las redes de drenaje parece incrementar todo tipo de diversidades naturales. Por lo tanto me encontraría tentado a defender que, cuando uno pretende llevar a cabo cualquier tipo de inventario de estas diversidades, se escoja la cuenca más heterogénea (mayor) y se olvide de todas las demás, salvo excepciones. Sin embargo, existe un problema difícil de sortear. 

 Las cuencas de mayor extensión, y como corolario más diversas, son las que justamente, por estas características, así como por acarrear mayores caudales,  han sido las más explotadas y habitadas por el ser humano desde su origen, ya que ofrecen más recursos naturales. Es decir actualmente se encuentran muy perturbadas, cuando no  totalmente modificadas/destrozadas. Por ejemplo, España, atesora una de las mayores infraestructuras hidráulicas del mundo, cuyos cauces mayores se encuentran jalonados pornumerosos embalses. Esos últimos rompen la dinámica natural de aguas y sedimentos. Del mismo modo, son también los corredores fluviales (y por tanto ecológicos) y las llanuras costeras en donde se ubica una buena parte del tejido industrial. En consecuencia, la alteración y degradación de estas unidades ambientales resulta ser enorme, desoladora. Y así perdimos en la Península Ibérica hermosos y fértiles valles, así como otros rasgos de los modelados fluviales que las caracterizan. Actualmente ni tan siquiera se pueden sostener los caudales ecológicos necesarios, en muchos casos. Del mismo modo, cerca de los grandes cauces se han instalado las mega-urbes desde hace miles de años, siendo sus vertederos naturales. Omito una descripción de la relación entre estas grandes redes y las diversidades anteriormente aludidas, ya que hemos redactado numerosos post sobre el tema. Los autores del estudio alegan que hay que preservarlas. ¡Un poco tarde! ¿No?.  Os dejo pues con esta innovadora y asombrosa noticia.

 Juan José Ibáñez

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Teoría de Sistemas: El Dilema de la Demarcación de sus Límites y Elementos

Como la mayor parte de vosotros sabréis, básicamente un sistema consiste en un grupo de elementos u objetos, que interaccionan entre si obedeciendo los patrones de una determinada dinámica. De este modo, el comportamiento colectivo de estos últimos difiere del que podrían realizar sus componentes individualmente. Con vistas a explicar tal estructura suele alegarse que el “todo es más (o al menos distinto) que la suma de sus partes (elementos individuos u objetos). Hasta aquí todo parece lógico y normal y más aun si el sistema se analiza (o construye) en condiciones controladas de “laboratorio” (en el sentido más amplio del vocablo). Sin embargo en la naturaleza, como también en la sociedad, la demarcación de los límites de un sistema a menudo resulta ser harto compleja, por no decir imposible. Hoy hablaremos de este nudo gordiano, por cuanto propicia que los estudios teóricos de tales estructuras, es decir la teoría de sistemas, a menudo fracase en la práctica. Y es que la mayoría de los sistemas abiertos a los flujos de energía y materia (es decir, casi todos los “no estrictamente controlados”) resultan ser complejos, relacioándose unos con otros de maneras insospechadas, casi impredecibles.

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Douglas Hofstadter Yo soy un extraño bucle

Durante las brevísimas vacaciones que he podido disfrutar veste año en Galicia, estuve leyendo un interesantísimo libro, escrito por el famoso experto en ciencias cognitivas y fantástico divulgador  Douglas Hofstadter, que llevaba por título “Yo soy un extraño bucle”. Douglas ya ganó hace un par de décadas, el  Premio Pulitzer por su obra Gödel, Escher, Bach, de la cual su nueva producción literaria es una continuación. Como veréis más abajo, los intereses de este autor, hijo de un premio Nóbel de Física, son mucho más ambiciosos que lo que pretendo exponer aquí. Sin embargo abordaba un tema sobre el que llevo reflexionando varios años. ¿Se pueden acotar o delimitar los elementos y fronteras de un sistema? Reiteramos que soslayamos aquí, los analizados en condiciones estrictamente controladas, o los que consideramos virtualmente como tales, es decir mediante constructos teóricos y/o modelos de simulación. Pues bien, la respuesta que puedo ofreceros es difícilmente” o simplemente “no”, salvo raras excepciones. Me explico.

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