Posts etiquetados con ‘fertilidad de suelos’

¿Las Rocas Mejoran la Producción Agraria?

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Fuente: Colaje de imágenes Google

¡Vaya, vaya!, otra vez descubriendo la dinamita. La noticia que os vamos a ofrecer hoy resultará interesante para todos aquellos que desconozcan muchos sistemas tradicionales/campesinos de manejo de suelos. Eso sí, debemos entender que la noticia procede de UK. Hace unos 40 años, las grandes superficies llanas en USA permitían que no fuera necesario cultivas suelos pedregosos  en aquél país por considerales inadecuados. El resultado fue que raramente fueron investigados desde el punto de vista agronómico. Pues bien, los británicos parecen hijos del Tio Sam. ¿Son tan malditos los suelos pedregosos? Obviamente en lo que concierne al laboreo con arado sí. Sin embargo, en otros tipos de gestión se han utilizado con éxito. Ningún experto duda ahora que los residuos pedregosos superficiales que se originan en las laderas por erosión, al lavarse las fracciones texturales más finas en profundidad o por escorrentía lateral , frenan que corran la misma suerte los materiales de los horizontes profundos, limitando de paso la pérdida de agua por evapo-transpiración. Como podréis observar más abajo, las rocas, y entre ellas las de ciertos residuos mineros u de otra índole,  son también empleadas en materia de fertilidad, y no en el pasado, sino ahora. ¿Y qué decir de la viticultura de Lanzarote y sus bellísimos paisajes?. Esta última práctica no es exclusiva de esta paradisiaca isla del archipiélago canario. En cualquier caso, un mulching o acolchado del suelo puede lograrse con materia orgánica y/o mineral. De aquí, que hacer uso de una capa pedregosa en parques y jardines, al margen de motivos estéticos, puede ser una idea interesantemente pragmática (evita el deterioro de la estructura de los horizontes superficiales). Los pueblos aborígenes, a menudo añadían fragmentos de roca fácilmente deleznables, incluso conchas de moluscos con vistas a paliar, por ejemplo, las deficiencias de calcio y/o otros nutrientes.

Cierto es que generalmente, se han estudiado más desde la perspectiva de la física de suelos que de la química. Sin embargo, existen ejemplos actuales de las ingentes adiciones de rocas fragmentadas al suelo, como ocurre en Sicilia y del que el amigo Carmelo Dazzi ha hecho estudios impresionantes. En este caso, se trataba también de mejorar la fertilidad del medio edáfico, esencialmente en terrenos vitícolas. Se trata de un manejo de suelos que ya tratamos en nuestro blog y al que denominamos “agricultura extrema”.

Mulching pedregoso”: Por ejemplo en el resumen de este artículo, uno de cuyos autores era un bien amigo mío, puede leerse: “En el presente trabajo se estudia la influencia que la pedregosidad superficial, tan común en muchas formaciones de ladera, ejerce sobre el contenido de humedad del suelo por ella recubierto; se encuentra que dicha capa pedregosa supone un freno muy eficaz para la pérdida de agua por evaporación, lo que se traduce en una mejora de las condiciones de humedad respecto de los suelos desprovistos de la misma, al menos en regímenes de humedad de tipo xérico”.

Más aun, los autores de la noticia que os ofrecemos hoy en otro párrafo señalan que: “Pocos estudios (…) han investigado explícitamente los tratamientos de basalto en cultivos templados para evaluar directamente los efectos sobre los rendimientos y las propiedades del suelo, pero numerosos estudios de campo e invernadero han documentado los beneficios de aplicar silicatos y residuos de silicatos modificados a la producción de cultivos en los EE. UU. Esta la práctica se remonta a 1871, cuando se otorgó la primera patente para el uso de escoria rica en Si como fertilizante. En consecuencia, décadas de investigación han establecido que la escoria de silicato de calcio procesado actúa como un material de cal eficaz y fertilizante de Si, sin reconocer aún su potencial de captura de CO2. Los estudios incluyen ensayos de campo en Florida y Louisiana, donde las aplicaciones de escoria de silicato aumentaron la producción de ….. ”

Pues bien, la nota de prensa que os ofrecemos hoy, “acaba de descubrir” los beneficios de añadir sobre el suelo materiales rocosos: Growing crops with crushed rocks could reduce CO2 emissions (Cultivar cultivos con rocas trituradas podría reducir las emisiones de CO2). Debe ser que si no se habla de cambio climático no se publica nada, o que si no dices que eres experto en la materia no serás un científico sexy (sin comentarios). En  el la nota de prensa,  estos colegas dicen haber descubierto las bondades de añadir rocas reactivas  a la hora de mejorar las propiedades, físicas, químicas e hídricas de los cultivos (al margen del posible secuestro del carbono atmosférico: ¡cómo no!). Personalmente me intrigaba su énfasis en añadir nutrientes por esta vía, que al parecer no corresponde exactamente a la descrita por Carmelo Dazzi en Italia. Me explico.

Una cubierta ya sea de cantos, gravas y gravillas usualmente previene la erosión y evita que el medio edáfico pierda mucha agua, mejorando pues la disponibilidad de recursos hídricos. Sin embargo, nada o poco pueden aportar a la fertilidad del suelo, a no ser que se trate de litologías muy deleznables y porosas, que no es el caso que sucede en el artículo de marras. Sin embargo, si las trituramos hasta fragmentos minúsculos, al incrementarse la superficie efectiva de la enmienda, podrán liberar, algunos elementos esenciales para la nutrición vegetal (posiblemente sean mejores las mezclas de varias distintas, de diferente composición, aspecto que admiten estos científicos) que demandan los cultivos, y como corolario, reducir el costo del abonado y la contaminación execrable que generan gran parte de los productos comercializados por la agroindustria. Empero al hacerlo, se perdería gran parte de su poder protector ante la erosión por agua y viento. En vista de que la nota de prensa era muy ambigua, busqué el trabajo original. Y al comenzar a leerlo observo que los autores si conocían las practicas ancestrales o campesinas  previamente mencionadas, al señalar que “La modificación de los suelos con rocas de silicato ricas en Ca / Mg molidas puede mejorar el rendimiento de los cultivos, teniendo una larga historia de práctica a pequeña escala, especialmente en suelos tropicales altamente degradados en África, Brasil Malasia y Mauricio, así como rejuvenecimiento de suelos lateríticos y promoción del establecimiento de árboles en Europa”. Ok, si lo sabían, pero lo que no me queda claro es que si se trata de materiales líticos del tipo grava, u otros pulverizados, ya que los últimos poco podrían hacer respecto a la protección de la erosión (a no ser que a costa de ser ellos presa del mentado proceso). ¿Realmente cubrían el suelo o lo mezclaban con sus horizontes superficiales e incluso profundos, como nos narraba Dazzi en Sicilia?.

Desconozco la respuesta precisa con la que finalizamos el párrafo anterior. Sin embargo, en otra página Web, los autores parecen decirnos que “Aún mejor, muchas áreas ya han extendido la piedra caliza triturada sobre la tierra cultivable para revertir la acidificación de los suelos causada por las prácticas agrícolas, incluido el uso de fertilizantes. Entonces la maquinaria y la infraestructura para la práctica ya existen, todo lo que se necesita hacer es cambiar el tipo de roca. La tecnología de trituración es común en la industria minera” (…). El tamaño es las partículas es un determinante crucial de la tasa de reacciones químicas. Las partículas pequeñas con un área de superficie alta reaccionan más rápido. La piedra caliza, esencialmente carbonato de calcio, reacciona muy rápido, pero la mayoría de las veces libera dióxido de carbono en lugar de secuestrarlo“. Ni una palabra aparece en el texto, sobre si lo espolvorean o mezclan con el suelo. Pero cuidado, debido a que tales materiales podrían ser erosionados por el viento, ya que sugieren una trituración para conseguir micro-roquitas (entre 10–30 μm de diámetro).

Muy por el contrario, se me antoja interesante la propuesta que veréis debajo de Cascade Mindrals, al sugerir añadir material rocoso  y/o residuos adecuados de diferente tamaño, con vistas a que la liberación de nutrientes se prolongue el tiempo (por diversificar la superficie efectiva de los fragmentos añadidos y dilatar así su disolución diferencial durante bastante tiempo).

 Ahora sí: ya tengo un paisaje mental de lo que los autores nos venden. Vino viejo en nuevas botellas. Estos anglosajones deben tener muchos residuos de rocas basálticas y/o otras para su propuesta, y una buena forma de desprenderse de los mismos resulta ser añadirla al suelo. Pero como se trata de un tema tan manido como para publicarlo en la revista Nature pues (…) lo enfocan desde la perspectiva del cambio climático y el secuestro de carbono, arreglan, empaquetan el mensaje y (..) ¡ya está!. ¿Ayudará este tipo de manejo a paliar el cambio climático?. Si uno analiza los enclaves susceptibles a nivel mundial, costos, etc. ¡No!. Pero en algunos  países concretos (como UK) u otros similares, cuentan con el beneficio de que en este pack también entra la recompensa de losbonos o créditos de carbono”. Lo dicho nada nuevo bajo el sol aunque habilidad para vender papers, desde luego que sí.

Juan José Ibáñez

Continua…….

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El Origen de las Termitas y su Fungicultura

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Paisaje salpicado de Termiteros en Angola: Fuente: Somewhere in Africa Safaris

 Mucho hemos escrito en esta bitácora sobre las hormigas pero bastante menos acerca de las termitas, si bien, tanto por el rol que desempeñan ambas en la ecología e incluso en la morfología de los suelos posee numerosos rasgos comunes.  Abajo os dejamos una relación de los post más relevantes que hemos redactado sobre ambos grupos taxonómicos y su sorprendente agricultura. En este post tan solo deseamos dejar constancia de que recientes estudios nos informan de donde y cuando surgieron las termitasy sus avanzadas fungiculturas, que han dejado constancia de su sustentabilidad a lo largo de decenas de millones de años. Del mismo modo, amplias extensiones del paisaje actual no podrían entenderse sin la presencia de estos ingenieros o arquitectos del suelo. Dado que abajo os proporciono dos notas de prensa sobre una investigación realizada recientemente a cerca de este tema, tan solo reseñar algunos de los aspectos más relevantes que atañen a la misma.  De acuerdo a los estudios de los que os informamos hoy, y alguno que otro previo, nidos de termita fosilizados han sido descubiertos  en Tanzania y más recientemente en el Valle del Rift (ambos en África), estimándose que la agricultura de estos apasionantes invertebrados se remonta hasta 25-31 millones de años, en el mentado continente. Si bien hoy pueden considerarse como paradigmáticos de las formaciones de sabana (tropical y subtropical), los datos de que se disponen denuncian que su hábitat natural antaño, posiblemente fueran los bosques tropicales húmedos. Desde su continente natal en África, se esparcieron por casi todo el mundo, no obstante la mayor parte de las especies residen alrededor de los trópicos. El ser humano desarrolló su agricultura hace unos 10.000-12.000 años, habiendo devastado gran parte de la tierra emergida en tan breve lapso de tiempo. Algo debemos aprender de estos insectos sociales a los que llamamos termitas y hormigas, con vistas a alcanzar una agricultura sustentable ¿No? Por ejemplo, mientras las sociedades de estos diminutos animalitos mejoran la fertilidad de los suelos, nosotros, con los agroquímicos y enmiendas, en el mejor de los casos, extraemos mayores rendimientos de los cultivos durante unos decenios, aunque con el tiempo terminamos contaminándolos y degradándolos.

Juan José Ibáñez

Os dejo pues con las noticias aludidas…..

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El asombroso misterio del carbón pirogenético (un nuevo biochar detectado entre los pueblos aborígenes de África)

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Carbón pirogenético. Fuente: colaje google imágenes

El título con el que pretendía presentar este post era el siguiente: “El Carbón pirogenético: Los pueblos aborígenes de África lograban mejorar la fertilidad de suelos pobres en nutrientes, alcanzando así una agricultura plenamente sustentable.” Pero realmente, el tema, deprimente en manos de la ciencia actual, resulta asombroso a la luz de la etnoagricultura y etnoedafología. Por esta razón, abajo os he traducido buena parte de la nota de prensa original en inglés, dejando material adicional sobre lo que ahora algunos denominan “pirogenético”. Pero vayamos al meollo del contenido. Ya os hemos hablado en numerosas ocasiones del biochar. En la foto podréis observar cómo ha ido creciendo vertiginosamente el número de artículos que las revistas de prestigio han publicado sobre el tema. Sin embargo, sus propiedades no logran emular las que atesoraban las Terras Pretas (Propiedades y Fertilidad del Biochar). Reitero que abajo tenéis una relación de todo lo publicado en esta bitácora desde que Francisco de Orellana habló por primera vez de ellas, tras su descubrimiento en la desembocadura del “Gran Rio”. El biochar fue desarrollado por los pueblos aborígenes de la Amazonia. Básicamente se trata de un tipo de transformación de la materia orgánica mediante el fuego, y “algo más” (a saber qué), de tal modo que tras añadirse al suelo le otorgaba de una fertilidad enormemente superior a la de los pobres suelos naturales de la región. Y tal enmienda, al parecer, lograba persistir durante cientos y/o miles de años. De este modo, territorios infértiles adquirían una fertilidad pasmosa. La ciencia moderna intenta descubrir el secreto, con vistas a poder obtener con nuestra portentosa tecnología lo que los indígenas hacían sin prácticamente ninguna. Años después, unos investigadores japoneses mostraron al mundo el biochar natural a baja temperatura de las culturas del Nepal. Pues bien, en la noticia de hoy se nos informa que algo parecido ha sido hallado en pueblos aborígenes del oeste de África. ¡Sí1, ellos también transformaban suelos improductivos en altamente productivos sin necesidad de tecnológica, enormes insumos de agroquímicos contaminantes y otras prácticas que a la postre han resultado insustentables. Si logramos esclarecer el secreto de aquellos que han venido denominándose “salvajes” en occidente, alcanzar la sustentabilidad y la soberanía alimentaria a nivel mundial podría considerarse como un objetivo viable y próximo en el tiempo. Varios aspectos resultan asombrosos cuando hablamos de este tema.

¿Cómo es posible que tras casi quince años de intentos para desentrañar tal enigma la ciencia actual sea impotente, con todo nuestro instrumental y bagaje científico?

¿Cómo es posible que se lograra tal hazaña en tres continentes distintos (América, Asia y África) por pueblos que todo indica que jamás mantuvieron comunicación alguna?. Empero un manejo y enmienda semejante dicen que fue practicado en lo denominados Jardines Preuropeos Maoríes de Nueva Zelanda, es decir en Oceanía. De ser así, tan solo en Europa (por lo menos hasta la fecha, según los estudios realizados), sus culturas ancestrales fueron incapaces de fabricar tal piedra filosofal. ¿Quién defiende pues la supremacía aria?

Resulta complicado asumir todo este entramado de hechos y desechos carbonizados.  Aquellos amantes del misterio, siempre podrán apelar a que unos extraterrestres, al ver tanta miseria humana en el pasado, nos ofrecieron este regalito. ¿O realmente  nuestros ancestros lograron de alguna forma, aun por descifrar comunicarse globalmente? De ser cierto todo lo publicado en las revistas científicas,  ¿cómo es posible que este tema no se haya convertido en una prioridad de primer orden mundial? ¿Por qué no se nos despide a todos los agrónomos y edafólogos en vista de nuestra incompetencia?  Un misterio detrás de otro. Una de tres; ¿O somos incompetentes, o somos imbéciles, o la ciencia agronómica actual demuestra ser sumamente ineficiente?.

Os dejo pues con el material nuevo y una relación de los post previos (que no todos) relacionados con el tema……

Juan José Ibáñez 

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El Sellado de los Suelos en el Mundo (y sus repercusiones sobre el futuro la soberanía alimentaria)

En vente años se duplicará la superficie de suelos sellada en el mundo. Y como suelen ser los más fértiles y productivos el resultado devendrá en otro atentado contra la soberanía alimentaria de los países (GSW)…… sellado-del-suelo-europa

Mapa de Europa: Superficie sellada del suelo en porcentaje sobre la superficie global para los 27 países de la Unión Europea. Fuente: Comisión Europea, 2011).

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Sellado del Suelo en el mundo. Fuente: Global Soil Week

Como ya hemos venimos haciendo en varios post precedentes, intentaremos ir traduciendo una información básica sobre la degredación de los suelos del mundo. En el Portal denominado Semana mundial del Suelo (Global Soil Week) se han colgado tres libretos divulgativos acerca del estado de la cobertura edáfica en el mundo, al margen de otros documentos de la misma guisa que os pueden interesar. Más concretamente las publicaciones a las que nos referimos son las siguientes: (i) Suelos Fértiles (Fertile Soils); (ii) El sellado del suelo (Soil Sealing); y (iii) La contaminación de los suelos (Soil Contamination). Se trata de documentos que podéis descargar libremente en vuestros ordenadores. Tales publicaciones han sido editadas por el  Institute for Advanced Sustainability Studies (IASS) situado en Potsdam. En esta serie de entregas, que vemos finalizando, os iré traduciendo aquellos párrafos (la mayoría) que en nuestra opinión atesoran un mayor interés para los lectores que prefieran revisarlos es Español-castellano. Ahora bien, reitero que los documentos  completos en la lengua del imperio (no mucho más extensos) podéis descargároslos y leerlos en vuestros PC. En mi opinión atesoran contenidos muy pulcros, si bien adolecen de la falta de la falta información para alcanzar una idea profunda de la degradación de los suelos del mundo. No se trata de que los autores hicieran mal su trabajo, sino de que hablamos de documentos breves de no más de cuatro páginas. Sin embargo, del mismo modo pueden ser de vuestro interés. Hoy os ofrecemos la traducción de la seguna monografía, es decir la del sellado del suelo -Soil Sealing- (ver también nuestras categorías Pérdida de los Recursos Edáficos: El Sellado del Suelo, Erosión, y Fertilidad de SuelosSe trata de un problema de gran calado, no tanto por la extensión afectada sino porque lo suele hacer sobre los recursos edáficos más productivos y fértiles del mundo. Espero y deseo que puedan ser de vuestro interés a pesar de sus carencias o lagunas. Pues bien, comencemos a sepultarnos bajo asfalto, ya que el panorama sigue siendo desolador por el desinterés de nuestros políticos en hacer frente a este grave problema ambiental y sanitario. Vamos allá……

Juan José Ibáñez

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Los Suelos Fértiles del Mundo y sus Acuciantes Problemas (GSW)

Sin suelos fértiles y la seguridad alimentaria mundial podría correr peligro. Los suelos son la base la producción de más del 90% de los alimentos que consume la humanidad. Según los cálculos de la FAO, una octava parte de la población del mundo – 842 millones de personas – padecen hambre  (FAO, 2013). La situación resulta ser especialmente grave en Asia meridional y oriental, así como en el África subsahariana. Las zonas rurales son las más afectadas por cuanto el 75% de las personas que padecen hambre viven allí. Para empeorar las cosas, los segmentos más pobres de la población a menudo tienen que asegurar su supervivencia en los suelos menos fértiles, debido a la enorme degradación del suelo de la que ellos no son responsables (…). La gestión sostenible del suelo es esencial en la lucha contra el hambre y la pobreza (Global Soil Week).

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Relación entre Suelo y Pobreza. Fuente: Global Soil Week

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Reducción del suelo productivo por habitante entre 1961 y 2008. Fuente Global Soil Week

Como ya venimos haciendo en dos post precedentes, intentaremos ir traduciendo una información básica sobre la degradación de los suelos del mundo. En el Portal denominado Semana mundial del Suelo (Global Soil Week) se han colgado tres libretos divulgativos acerca del estado de la cobertura edáfica en el mundo, al margen de otros documentos de la misma guisa que os pueden interesar. Más concretamente las publicaciones a las que nos referimos son las siguientes: (i) Suelos Fértiles (Fertile Soils); sellado del suelo (Soil Sealing); y contaminación de los suelos (Soil Contamination). Se trata de documentos que podéis descargar libremente en vuestros ordenadores. Tales publicaciones han sido editadas por el  Institute for Advanced Sustainability Studies (IASS) situado en Potsdam (Alemania). En esta serie de entregas os iré traduciendo aquellos párrafos (la mayoría) que en nuestra opinión atesoran más interés para los lectores que prefieran leerlos es Español-castellano. Ahora bien, reitero que los documentos  completos en la lengua del imperio (no mucho más extensos) podéis descargároslos y leerlos en vuestros PC. En mi opinión atesoran contenidos muy pulcros, si bien adolecen de la falta de información con vistas a alcanzar una idea más profunda de la degradación de los suelos del mundo. No se trata de que los autores hicieran mal su trabajo, sino de que los manuscritos, por su escasa extensión (no más de cuatro páginas), no pueden dar cabida a incluir todo el material necesario. Sin embargo, del mismo modo pueden ser de vuestro interés. Hoy os ofrecemos la traducción de tercera monografía, es decir la que versa sobre los suelos fértiles -Fertile Soils- así como los riesgos que atentan contra ellos y, como corolario, contra la seguridad alimentaria (ver también nuestras categoría “Pérdida de los Recursos Edáficos: La Erosión” “El Sellado del Suelo” y ).  En lo concerniente al sellado del suelo por urbanización e infraestructurascabe mentar que se trata de un problema de gran calado, no tanto por la extensión que ocupan sino que afecta a los recursos edáficos más productivos y fértiles del mundo. En opinión se trata del mejor de los documentos publicados por la Global Soil Week) y lo desgranaremos en tres o cuatro post. Espero y deseo que puedan ser de vuestro interés las limitaciones aludidas. Pues bien, comencemos a contaminarnos…, ya que el panorama sigue siendo desolador por el desinterés de nuestros políticos en hacer frente a este grave problema ambiental y sanitario. Vamos allá……

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Todo sobre el Compost. Blog de Germán Tortosa (Compostando Ciencia)

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Germán Tortosa y Su Tesis en Acceso abierto

Desde que inicié la andadura en esta bitácora, he ido observando las iniciativas de otros colegas a carca de la cultura científica en las redes sociales. Mientras tanto, muchos  jóvenes investigadores, adoptando la altivez propia de sus engreídos mentores, solían espetar frases despectivas de la siguiente guisa: “los que trabajamos en la investigación de vanguardia, no tenemos tiempo para esas cosas”.  Ya nos advertía el Premio Nóbel y filósofo P.B. Medawar, sobre la arrogancia de los novatos cuando se ponen por primera vez una bata, así como su desprecio por las canas.

Conforme las instituciones, más de palabra que con hechos, comienzan a defender el valor de que toda la comunidad científica contribuya a la cultura científica de los ciudadanos, algunos ya habían comenzado a practicarla desde sus etapas iniciáticas, es decir, predoctorales. Este es el caso de German Tortosa. De ahí que ya recomendáramos visitar su blog “Compostando Ciencia: Divulgación científica sobre el compost” hace ya varios años. Sin embargo, tanto el personaje como su espacio Web han alcanzado la madurez necesaria como para que recomendemos vívidamente visitar la bitácora que administra desde hace tiempo, rica en contenidos, tanto didácticos como otros destinados a profesionales.  También ha publicado en acceso abierto su tesis doctoral, que puede obtenerse gratuitamente pinchando en  http://digital.csic.es/handle/10261/39933.

Unos pocos días antes de escribir esta entrada, observé que se encontraba aprovechando estos soleados y sudorosos días veraniegos con vistas a dar un fuerte empujón a Compostando Ciencia, enlazando algunos post míos, lo cual ya se lo agradecí, por cuanto también él nos sigue a nosotros. ¿Queréis saber que es un compost o en que consiste un compostaje?. Pues bien entrar en su categoría Conceptos básicos sobre el compost, aunque reitero que también atesora abundante material destinado a profesionales. Se trata pues de un joven investigador cuya inquietud por la buena divulgación científica  debe considerarse innata, ajena a modas institucionales. Todo ello dicho mucho y bien de su talante y predisposición. Por lo tanto, recomendamos una vez más a todos los interesados en el compostaje etiquetarla como un sitio Web de referencia en el tema. Veamos lo que el mismo escribe, con su puño y letra, a cerca de su actividad profesional y bitácora. Feliz verano Germán.

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Durisoles: Uso y Manejo

El uso agropecuario de los Durisoles suele encontrase limitado a los pastizales, con escasa producción de biomasa, por cuanto este grupo de suelos de referencia de la WRB se circunscribe esencialmente a los biomas y regiones biogeográficas bajo climas áridos y semiáridos (salvo contadas excepciones). Recordemos que estos edafotaxa se caracterizan por la formación en su seno de horizontes endurecidos que suelen impedir la penetración del agua y las raíces cuando topan con los mismos, generalmente a escasa profundidad de su superficie. Los Durisoles en estos ambientes naturales generalmente soportan la suficiente vegetación para detener la erosión (especialmente cuando aflora el horizonte duro tras perderse los suprayacentes/superiores, aunque con cierta frecuencia, son muy susceptibles a esta última, ya sea antes de tal exportación de materiales edáficos u otras razones). Ver nuestros post Suelos Pobres: Ladrillos Negros y Ladrillos Rojos (Materiales para el Hombre) y Plintosoles: Uso y Manejo. Pero sigamos (…)

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Fabricando ladrillos con Duripan en Tanzania Fuente: Berkshire Fine Arts

Paisajes estables a los procesos erosivos acecen preferentemente en regiones secas donde los Durisoles han sido erosionados hasta que aflora su resistente “duripan” (la mentada capa endurecida al cementarse el suelo son sílice). Los Durisoles pueden ser cultivados con algún éxito cuando existe suficiente disponibilidad de agua como para implantar sistemas de regadío ya que el horizonte, petrodúrico puede romperse, o removerse por completo, mediante aperos de labranza, permitiendo eliminar así esa barrera que impide que las raíces y el agua penetren en la matriz del suelo. En consecuencia se trata de un manejo que en parte es dependiente del clima, pero también de la disponibilidad de la tecnología adecuada. Los niveles excesivos de sales solubles pueden formar Durisoles en territorios de tierras bajas.

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Extracción de un Horizonte endurecido en Castilla-La Mancha. Fuente Juan José Ibáñez

Alternativamente, el duro “duripan” puede ser usado como materia de construcción de hogares (como es el caso de muchas zonas sahelianas o del SE asiático) y carreteras.

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Diagrama de un horizonte endurecido de carbonato cálcido (Caliche) que impide la penetración de suelos y agua en profundidad. Fuente: GHTV

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Cambisoles Uso y Manejo

Continuamos con nuestro “curso básico: tipos de suelos del mundo”. Hoy hablaremos de uno de los suelos con mayor potencial para la producción agrícola y ganadera. Hablamos de los Cambisoles. Existen otros edafotaxa de los que se pueden obtener mejores rendimientos agropecuarios en condiciones óptimas. Sin embargo, el grupo de referencia de suelos (WRB 1998) del que vamos a hablar hoy ocupa enormes extensiones de la edafosfera (ver post Cambisoles Geografía, Ambiente y Paisaje), no padeciendo la mayor parte de los tipos de suelos incluidos en él (los pertenecientes al segundo nivel de la WRB de 1998), a escala mundial, los impedimentos que aquejan a otros muchos para ser manejados con relativa facilidad. Obviamente, como en casi todos los suelos, cuando se ubican en laderas, deben tomarse medidas que eviten su erosión, siendo las terrazas (bancales o andenes) y los setos de tipo bocage, dos de las estructuras más utilizadas. Las ventajas que atesoran los Cambisoles devienen de su buena estructura y profundidad, no padeciendo, por lo general un lavado de nutrientes importantes. En otras palabras, su juventud y espesor se traduce en que atesoren muchos minerales alterables que desprenden, al ir meteorizándose, los nutrientes procedentes de su roca madre. Se trata de un capital nada despreciable. Incluso cuando son pobres en los elementos minerales indispensables para la nutrición de las plantas, los tipos de arcillas que atesoran los retienen bien, tras ser abonados o enmendados (fertilizados). En las regiones sujetas a erosión, se convertirán en suelos muy preciados respecto a otros que se asocian con ellos (Leptosoles, Regosoles). Por el contrario, en los territorios con coberturas edáficas maduras y edafotaxa muy evolucionados, como suele ser el caso de los trópicos, (Acrisoles, Oxisoles, Plintosoles, etc.), este Grupo de Suelos de Referencia, disfruta del capital de nutrientes mentado, así como de la carencia en estructuras edáficas que puedan impedir o dañar el crecimiento radicular (salvo en casos muy concretos). En los biomas semiáridos y áridos, no sufren la acumulación de sales de otros tipos de suelos que se asocian con ellos. Bajo riego con aguas salinas, o en ambientas secos y cálidos, debe prevenirse su salinización, que devendría en un serio descenso de su productividad.

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Cambisoles y otros Grupos de Suelos de Referencia menos productivos de la WRB fuente Biosoil Proyect

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Biodesinfección de Suelos: Video Demostrativo de su Potencial Fertilizante y Plaguicida

La desinfección de suelos no es una promesa, sino una realidad contrastada. Ya os hemos hablado en post precedentes de la idiosincrásica figura de Antonio Bello Pérez. Sus investigaciones en el ámbito de la agroecología se encuentran a la vanguardia mundial. En los últimos años ha investigado acerca de cómo controlar las plagas causadas por los patógenos del suelo a la par que fertilizarlos, usando residuos agrícolas y/o agroindustriales. Como os mostramos en el siguiente post: “Desinfección de Suelos (Biofumigación): Abono y Alternativa Ecológica al Uso de Plaguicidas y Fertilizantes Sintéticos, se trata de un sistema completamente nuevo, ecológico, ambientalmente amigable y económico. Al mismo tiempo, puede ayudar a resolver la soberanía alimentaria de los países del tercer mundo, por cuanto, evita el uso de fertilizantes y plaguicidas tan onerosos para los humildes agricultores. No se trata de los resultados publicados en artículos de investigación, sino que han sido corroborados en buena parte de España y Cuba (al menos). También cabe resaltar que no estamos hablando de mera fertilidad química,  sino de la que cabría denominar de ecológica (física, química y biológica al mismo tiempo). Del mismo modo, tal desinfección tan solo parece afectar a los organismos patógenos, no alterando la biodiversidad del suelo. Dicho de otro modo ¡bueno, bonito y barato!.  ¿Alguien da más? Desde luego, las multinacionales de agroquímicos y transgénicos no. Hoy os vamos a mostrar un video en el que Antonio Bello junto con sus colaboradores españoles y cubanos explican las bondades del método, tan asombroso como su propia sencillez. Más aun, todo el proceso de investigación y testado de los procedimientos en el campo fue llevado a cabo mediante investigación Participativa, en la que intervienen los propios afectados (léase agricultores).

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Casimiro: El escudero fiel de Antonio. ¡Qué paciencia Jesús!

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