Posts etiquetados con ‘Vertisoles’

Mapa de la distribución de Los Vertisoles en América Latina y el Caribe

En post precedentes, os describimos la génesis y propiedades de los Vertisoles, su geografía, los paisajes que l0s atesoran, su uso y manejo, distribución en Latinoamérica y Europa, así como los mapas de distribución de sus subtipos en este último continente (ver relación de tales entradas al final de la presente). En América Latina y el Caribe, los Vertisoles ocupan aproximadamente en 1,5% de la cobertura edafológica. Este tipo de suelos resulta ser de tipo intrazonal, no muy abundante, aunque ubicuo en todos los continentes del mundo, especialmente bajo condiciones tropicales, subtropicales y mediterráneas que padecen de severos déficits estacionales de humedad y en situaciones de nula o escasa pendiente. Se trata de un edafotaxa extremadamente rico en arcillas expandibles que impiden o dificultan en su génesis la formación de horizontes a causa de los procesos de haploidización. Estos suelos son muy aptos para la agricultura solo si se si se dispone de la tecnología adecuada (ver post acerca de su Uso y Manejo), en caso contrario se recomienda utilizarlos como pastos. Debido a la severidad hídrica aludida aparecen ubicados fundamentalmente en México y el Caribe, siendo minoritarios en Mesoamérica y Sudamérica. Podéis acceder a mucha más información el respecto en los post: Paisajes Arcillosos (WRB, 1998), Microrelieve Gilgai (Vertisoles, WRB, 1998), Vertisoles (WRB, 1998), Vertisoles: Geografía, Ambiente y Paisaje.

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Mapa de la distribución de los Vertisoles en América Latina y el Caribe Fuente EU Soil Portal

Mapa elaborado por el CCI a partir de la base a datos SOTERLAC (FAO / ISRIC, 2006) para el Calendario 2012 “Los suelos de América Latina y el Caribe” (ESB JRC, EU, Ispra Italy)

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Tipos de Vertisoles y sus Mapas de Distribución en Europa

Ya os hemos comentado en post precedentes  (Cartografía de los Suelos de Europa en Imágenes) acerca del propósito de esta serie de post, cuyo material, de cosecha propia, es nuevo para la ciencia. Tan solo recordaros que en nuestra entrega anterior Vertisoles en La UE y el Continente Europeonos referimos tan solo a los países pertenecientes a la Unión Europea (UE), mientras que en este os mostramos los mapas de su distribución a lo largo y ancho de todo continente. Eso sí, las cifras que figuran de bajo de cada mapa reflejan exclusivamente la cobertura que alcanzan en esta mancomunidad de países. Seguidamente, os mostramos pues las 4 cartografías de las unidades al segundo nivel incluidas del Grupo de Referencia de los Suelos de la WRB (1998, FAO) denominado Vertisoles, es decir, edafotaxa minerales, generalmente de escaso desarrollo, muy ricos en arcillas expandibles y escasamente representados en Europa, apareciendo preferentemente en los ambientes caracterizados por acusados contrastes estacionales que dan lugar a periodos alterantes de déficits hídricos y abundancia de agua. En consecuencia se ubican mayoritariamente en el sur de Europa, penetrando hacia sus regiones centrales bajo ambientes templados continentales secos, como los de la Región Panónica.  Los mapas que presentamos han sido llevados a cabo por  Eduardo Nieto Y Elsa María Benayas, bajo la dirección de Rufino Pérez Gómez (Departamento de Ingeniaría Topografía y Cartografía de la Universidad Politécnica de Madrid), a partir de la base de datos del ESB, por lo que no los encontraréis en el European Soil Portal, al menos hasta que ellos lleven a cabo una iniciativa similar. Debéis agradecer a Elsa, Eduardo y Rufino el enorme trabajo realizado para su elaboración. Yo me limitaré a redactor y editar esta serie de post.

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Vertisoles háplicos (VRha): 1,823 km2

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Vertisoles en La UE y el Continente Europeo

Este post se basa en una traducción literal del capítulo original en ingles que sobre estos suelos se incluye en la monografía “Soils of the European Union”, publicado en 2008 por el Buró Europeo de Suelos (Tóth y colaboradores). Sin embargo, hemos añadido algunos contenidos y datos más de nuestra propia cosecha. Los diferentes tipos de suelos pertenecientes al Grupo de Referencia de los Vertisoles cubren 36,000 Km2, en la Unión Europea (UE), por lo que resulta ser un edafotaxa poco abundante en esta mancomunidad de países, aproximadamente el 0,88% de su espacio geográfico. Se trata del típico tipo de suelos azonal, aunque en el área de estudio se ubica principalmente en posiciones meridionales, debido a que allí, los contrastes estacionales propician su formación. Como edafotaxa dominante, parece en 160 polígonos o asociaciones de suelos, como asociado en 54 y como inclusión en 399. En la Unión Europea aparecen tres tipos de al segundo nivel de la WRB (1998), cubriendo dos de ellos el 95% del área (Vertisoles pélicos y crómicos), y siendo el otro minoritario (Vertisoles háplicos). Sin embargo para el conjunto del continente nuestros datos indican que existe otro edafotaxa adicional en los Balcanes (Vertisoles gleycos).

 

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Mapa de Distribución de los Vertisoles en la Unión Europea. Fuente. Buró Europeo de Suelos

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Vertisoles en Latinoamérica

Como ya os comentamos en algún post precedente, América del Sur es el continente más húmedo del mundo. Por el contrario, los Vertisoles se distribuyen esencialmente, bajo ciertas condiciones fisiográficas y sobre materiales parentales muy concretos en los ambientes tropicales semiáridos. En consecuencia, a escala global, este Grupo de Suelos de Referencia de la WRB, no resulta muy abundante en Latinoamérica, ocupando el quinceavo lugar, con aproximadamente 30.000.000 millones de hectáreas, de acuerdo al estudio llevado a cabo por Francisco Bautista y colaboradores (ver referencia y enlace al final de post). Los países en los que este tipo de suelos cubre mayores extensiones resultan ser: México, Nicaragua, Cuba, Jamaica, Venezuela y Uruguay. En términos relativos, que no absolutos, son importantes en los siguientes: Cuba, El Salvador, Haití, México y Uruguay. Abajo os muestro de nuevo el mapa de distribución mundial de los Vertisoles. Este último nos informa que los paisajes más extensos con este edafotaxon podrían estar ubicados en México y Uruguay. En consecuencia, se localizan preferentemente en Mesoamérica, Caribe y región Austral de Sudamérica. Se trata de suelos muy productivos cuando se dispone de la adecuada tecnología. De no ser así, tan solo es permisible una ganadería extensiva y/o un uso forestal moderado.   

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Vertisoles con propiedades grúmicas y pélicas. Fuente: ISRIC

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Vertisoles: Uso y Manejo

Los Vertisoles suelen ubicarse preferentemente en los trópicos semiáridos. Este hecho implica que abundan en países poco desarrollados. Las mentada ubicación resulta sumamente desafortunada desde varios puntos de vista, y en especial desde el geopolítico.  La razón estriba en que se trata de suelos que, bien gestionados, con el adecuado manejo hidráulico, la maquinaria apropiada y una fertilización idónea, pueden llegar a ser muy productivos. Sin embargo, las condiciones aludidas no suelen acaecer, como es lógico, en donde su aprovechamiento debería ser más vital para el sustento de una población empobrecida y hambrienta.  Los Vertisoles requieren muchos cuidados debido a sur singulares propiedades físicas. A pesar de todo ello, la tecnología agropecuaria moderna (esta vez sí) se encuentra preparada para sortear sus dificultades inherentes. Cuando no puede disponerse de esta última, resulta imperativo investigar con vistas a alcanzar prácticas alternativas sustentables y viables, que permitan extraer de estos suelos todas sus potencialidades. En los países desarrollados, la presencia de Vertisoles ofrece grandes oportunidades a la hora de obtener producciones muy generosas.

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Rehabilitación de Verstisoles Salinizados. Fuente: Indian Council of Agricultural Reserach

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Vertisoles: Geografía, Ambiente y Paisaje

Los Vertisoles cubren 335 millones de ha. en el mundo (3.350.000 km2) encontrándose aproximadamente  150 millones cultivadas. En los trópicos cubren casi 200 millones de ha., una cuarta parte de las cuales son consideradas aptas con vistas a la producción agropecuaria. La mayoría de estos suelos se ubican en los trópicos semi-áridos, con una precipitación media anual entorno a los 500-1,000 mm. Sin embargo, también aparecen en los trópicos húmedos, por ejemplo, en Trinidad, donde la precipitación total anual puede exceder los 3,000 mm. Las áreas más extensas cubiertas por Vertisoles acaecen sobre sedimentos que atesoran un alto contenido en arcillas esmectíticas o materiales que han generado estas por intemperismo (meteorización, alteración biogeoquímica) post-deposicional (como por ejemplo, en Sudán) y sobre extensas mesetas de basalto (casos, de la India y Etiopía, entre otros). Los Vertisoles también son importantes en Australia, el suroeste de USA (Texas), Uruguay, Paraguay y Argentina. Se trata de edafotaxa típicamente ubicados en tierras bajas, es decir en paisajes tales como: fondos de lagos naturalmente desecados, áreas próximas a los cauces fluviales, terrazas de ríos y otros modelados pertenecientes a los relieves receptores de agua y sedimentos sometidos periódicamente a contrastes de humedad estacional. Dependiendo de la roca parental y de las condiciones ambientales, estos suelos tienden a restringirse a ciertas cubetas colectoras (tierras bajas) en las que previamente se depositaron arcillas por decantación de sedimentos acuáticos. Sin embargo, también pueden acaecer  en posiciones fisiográficas similares que albergan suelos residuales, adentrándose por pendientes suaves de algunas laderas montañosas.

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Vertisoles. Mapa de Distribución Mundial. Fuente: FAO

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Vertisoles (WRB, 1998)

Los Vertisoles suelos los arcillosos por antonomasia, que albergan una alta proporción de arcillas expansivas (se hinchan en contacto con el agua). Por tanto, desde un punto de vista textural pueden considerase un Grupo de Referencia de Suelos de la WRB opuesto al de los Arenosoles, cuyas propiedades se deben a la gran cantidad de arenas que poseen. Sin embargo, si las últimas son poco reactivas, las primeras dan lugar a estructuras y procesos complejos aunque fascinantes, y como corolario serán algo más difíciles de explicar. Su escasa heterogeneidad, en cuanto al número de horizontes que contienen, oculta, en primera instancia, una rica arquitectura y excitante dinámica. Así por ejemplo, la superficie de los paisajes de suelos vérticos puede dar lugar a complejas micro-topografías idiosincrásicas de los mismos denominadas microrelieves gilgai, con alternancia de protuberancias y pequeñas depresiones dispuestas en unas geometrías casi cristalina. Esta es el resultado del continuo movimiento de los materiales desde la superficie hasta el subsuelo y viceversa. Es decir los materiales se remozan, como forzados por un tipo especial de convección. Se trata del típico tipo de suelos azonal, aunque en el área de estudio se ubican principalmente en ambientes con acusados contrastes de humedad. De hecho el vocablo Vertisoles procede del latín “vertere”, es decir “dar la vuelta o voltear” La roca madre o material parental se encuentra constituida por sedimentos en las que abundan las mencionadas arcillas producidas por la neoformación a partir de meteorización de rocas o de antiguos materiales subacuosos. Suelen ubicarse en las depresiones de paisajes ondulados y llanuras. Geográficamente son abundantes bajo climas tropicales, subtropicales, semiáridos, y subhúmedo, incluido el mediterráneo. Además, poseen una alta densidad, agregados cuneiformes y otros caracteres estructurales producto de los comentados desplazamientos de materiales edáficos. Dicho de otro modo, podría defenderse, metafóricamente, que tales edafotaxa se contraen y expanden, más o menos cíclicamente, como un corazón, al ritmo de las estaciones.  Resultan ser muy duros en seco y extremadamente plásticos al humedecerse. Comenzamos pues hoy a explicar los Vertisoles.

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Vertisoles. Fuente: Soil Science Photostream Flickr

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Microrelieve Gilgai (Vertisoles, WRB, 1998)

Gilgai es un vocablo propio de los aborígenes australianos que expresa el microrelieve de la superficie edáfica, como micro-lomas y micro-depresiones, asociado a los suelos muy ricos en arcilla o Vertisoles. Su constitución se encuentra asociada, como vimos en un  post precedente a los procesos de contracción-expansión que padecen los materiales de este tipo de suelos. Se forman así unos ciertos patrones de gran belleza y geometría bastante regular, semejantes a los que acaecen en los Criosoles (edafotaxa con una capa helada de suelo o permafrost). Se trata de los ya mencionados procesos de edafoturbación que frenan la génesis de los típicos horizontes del suelo al mezclar continuamente los materiales superficiales y subsuperficiales (haploidización). Incluimos aquí el material que a tal respecto llevó a cabo Francisco Manríquez Cosío en su traducción al español-castellano de la monografía Lecture notes on the major soils of the world.

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Vertisoles con Microrelieve Gilgai . Fuente: Soil Science Photostream Flickr

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Paisajes Arcillosos (WRB, 1998)

Antes de comenzar ha hablaros de los Vertisoles (WRB 1998, 2006-2007) en el marco de nuestro “curso básico: tipos de suelos del mundo”, siguiendo el guión esbozado para todos los demás Grupos de Suelos de Referencia de la FAO, realizaremos unos breves comentarios acerca de los paisajes en donde se ubican y/o que dieron lugar a la formación de estos edafotaxa. La traducción al español castellano realizada por Javier Manríquez Cosío de la monografía Lecture notes on the major soils of the world contiene un capítulo que versa sobre este tema.  Mientras los Arenosoles resultan ser suelos cuya estructura y dinámica viene condicionada por la abrumadora presencia de fracciones texturales groseras (arenas), los Vertisoles se encuentran al otro lado del espectro. Se trata de edafotaxa extremadamente ricos en arcillas expandibles (se dilatan en contacto con soluciones acuosas). Como se podrá observar en post posteriores, su estructura y dinámica resultan ser enormemente singulares.  Con un laboreo adecuado los Vertisoles pueden ser suelos extremadamente productivos.   

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Paisaje de Vertisoles Fuente: University of Idaho

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