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Sequías, mortandad forestal y la importancia del agua en el suelo y subsuelo

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Sequias, California, Agua Profunda y bosques muertos. Fuente: Imágenes Google

En un post precedente: “Las plantas también absorben agua debajo del suelo, si la necesitan”, ya os mostramos como las raíces de la vegetación pueden penetrar en el subsuelo hasta algunas decenas de metros de profundidad, en busca de agua. Obviamente, este hecho suele acaecer esencialmente en aquellos ambientes y hábitats que sufren déficits hídricos de diferentes magnitudes.   Es decir, hablamos especialmente de ecosistemas que se ubican en biomas áridos, semiáridos y mediterráneos, pero también en ciertos enclaves de otros más húmedos, bajo circunstancias que generan “de alguna forma” falta de agua para el desarrollo de la vegetación. Este post puede pues considerarse como una ampliación del previamente mentado. Hablaremos de una nota de prensa que da cuenta de un estudio científico publicado en 2018. Sul título, traducido del suajili al español-castellano vendría a ser “La pérdida de aguas profundas provocó la muerte de los bosques en Sierra Nevada, California. Se trata de una investigación interesante que, respecto al ya aludido en aquel post, demuestra que: (i) la vegetación resiste sequías pertinaces y/o prolongadas, extrayendo el agua debajo del suelo, al penetrar y succionarla de regolitos y grietas de los materiales litológicos subyacentes; (ii) Cuando esta se agota el arbolado perece y (iii) que la distribución espacial de los arboles moribundos es heterogénea, estando condicionadas por otros factores ambientales, como en este caso el relieve. A efectos prácticos podríamos equiparar este hecho a la toposecuencia de una ladera. Como veréis, resulta “en primera instancia llamativo” que la mayor mortandad se produzca en las zonas bajas de montañas o laderas, es decir en donde “bajo condicionas normales” el suelo es más espeso y las disponibilidades hídricas en lo que respecta al desarrollo vegetal más favorables. Dicho de otro modo,  a mayor espesor del suelo/regolito, mayor potencial para almacenar recursos hídricos, aunque también reciben cantidades de agua considerables como resultado de la escorrentía superficial y subsuperficial de las cotas altas de las montañas/laderas, como intento ilustrar en la foto de cabecera.

Resumiendo, la vegetación de los ecosistemas puede supervivir a las sequías durante años, extrayendo parte de su capital previamente almacenado en el “banco” (suelo/regolito/saprolito). Empero si la sequía persiste demasiado tiempo, y los ahorros menguan paulatinamente hasta que la hucha se vacía, viene la tragedia. Las reservas de agua comenzarán a restablecerse cuando la sequía finalice y los excedentes de humedad van recargando la cuenta bancaria (el agua del suelo y subsuelo). Como corolario, la vegetación comenzará a recuperarse de los árboles que permanezcan vivos. Como corolario, cabe recordar que la edafología clásica difícilmente puede ayudar a entender y predecir este problema, al contrario que el estudio de la zona crítica terrestre.

Tras la noticia original en inglés, os dejo el enlace a otra, también de interés, y muy relacionada con el tema que hoy tratamos. Eso si la última no la he traducido. Seguidamente podéis leer todo este material. Me he esmerado en traducirla mejor que en otras ocasiones y alberga varios detalles que no dudo que os interesarán.     

Juan José Ibáñez

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Las Coberturas Vegetales y sus Múltiples Significados

España ha perdido un cuarto de su masa forestal” o “España ha duplicado su masa forestal” . Dos noticias un tanto antagónicas, ¿no?. ¿Resulta tan difícil estimar la masa forestal de un país? ¡Mas madera!. Increíble pero acierto. La nota de prensa de la que informamos hoy, es otra muestra de la confusión que generan los periódicos e instituciones entre los ciudadanos. Ahora bien, los ecologistas también “echan leña al fuego”.  Realmente, permanece por esclarecer el origen y tipo de crecimiento de la “cobertura forestal española”, como la de otros muchos países. Desde luego, la primera duda que acecha al ciudadano puede ser contestada sin dificultad. No se trata de bosques en el sentido estricto, si no de cobertura forestal, la cual incluye a las dehesas, es decir pastizales con especies arbóreas dispersas, y a veces incluso a cultivos arbóreos. Todo depende del criterio utilizado a la hora de llevar a cabo un inventario (ver por ejemplo esta noticia: España ha perdido un cuarto de su masa forestal). Del mismo modo, casi siempre tienen en cuenta las repoblaciones forestales. Sin embargo, también es cierto que la Política Agraria Común (PAC) ha propiciado el abandono de tierras que, a la postre, han sido revegetadas por matorrales y/o “bosquecillos incipientes”, cuando no repobladas de monocultivos de coníferas. Por lo que he leído en otras noticias, la FAO incluye todos estos tipos de ecosistemas, al margen de los genuinos bosques naturales, al inventariar las masas forestales. La regeneración natural de un ecosistema forestal genuino tarda muchos decenios. Deberían quedar fuera los monocultivos forestales, que no dejan de ser lo que su propio nombre indica, ni más ni menos que cultivos. En consciencia señalar que “España ha duplicado su masa forestaltan solo nos viene a informar de que los árboles, de cualquier tipo ganan terreno a las tierras no cubiertas por ellos. Tal información resulta ser muy pobre. Empero diversos grupos ecologistas insisten también todos los años en que este país se va a quedar deforestado a causa de los incendios forestales (….). ¿Verdadero o falso?. Rotundamente falso. Repasemos brevemente cual es la situación actual. Vaya lío, ¿no?. Efectivamente, todo es confuso y confundente.

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Mapa Forestal de Europa Fuente: E.F.I.

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Enfermedades de los Bosques y Secuestro de Carbono

La variabilidad del secuestro de carbono por los bosques varía considerablemente, de localidad en localidad, incluso dentro de un mismo tipo de formación forestal (por ejemplo, encinares, robledales, manglares, etc.). De ahí la dificultad de extraer estimaciones promedio a nivel global. Obviamente, las condiciones de la calidad del suelo, resultan ser de gran importancia, aunque hay otras que tampoco deben subestimarse. A esta conclusión ya llegó el Programa Biológico Internacional IBP, en las décadas de 1060-1970. A todo ello cabría añadir el efecto negativo de las sequías, enfermedades o epidemias que afectan a la canopia, etc., etc.  Por tales razones, sorprende que noticias, como las que ofrecemos hoy, sean consideradas relevantes a nivel mundial.

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Plaga causada por la mariposa monarca en un bosque de coníferas de Michoacán: Fuente: La Provincia. Foto: Jesús Vieyra

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