Posts etiquetados con ‘nematodos del suelo’

Biodiversidad del Suelo y Nacionalismos Patrios

Mientras dudo si hablar sobre los nacionalismos en general, por tratarse de un asunto que siempre suscita controversias e irrita a los más susceptibles, me topo con la nota de prensa sobre la que se basará nuestra desiderata de hoy. Francamente no me ha gustado el tratamiento que ofrece la prensa, que no el hallazgo en si mismo. Los nacionalismos, en el ámbito del medio ambiente, se centran a menudo en unos pocos tópicos con vistas a ensalzar los valores patrios, ya sean de Estados, Nacionalidades o Regiones, etc. Son muchísimos los jóvenes lectores de nuestra bitácora que preguntan a cerca de la biodiversidad (en general) de sus países respecto a los de sus vecinos. Del mismo modo, la prensa (y no solo la general, sino también la científica)  se vanagloria  de que el país de donde se descubre mucha biodiversidad de un determinado taxum tenga más que otros que cita (soslayando muchos que no convienen mencionar en el ranking, con vistas a conseguir sus objetivos patrioteros). Pues sí, el número de especies de un Estado, Nacionalidad o Región ensalzan y alimentan los orgullos nacionalistas, cuando es posible (es decir si la diversidad de algún grupo taxonómico es muy abultada). Cabría recordar, como ya hemos denunciado en otros post, que los inventarios actuales padecen de las suficientes deficiencias como para no tomarse muy en serio sus cifras, al menos en la mayor parte de los grupos taxonómicos que conforman el árbol de la vida. Y uno de los mayores defectos procede de la falta de muestreos adecuados para realizar comparaciones rigurosas. Nuestro último post sobre este tema llevaba por título: “La Biodiversidad Del Suelo y su Subestimación por la Ciencia Contemporánea”, aunque hemos escrito muchos más, como este otro que data de hace seis años: “El Nacionalismo y la Ciencia (La Ciencia de los Nacionalismos): Bibliografía Sobre la Historia de la Edafología”. La identidad nacional es algo que llevamos en nuestros genes y memes. Incluso científicos de la talla de Bertrand Rusell, Whitehead y Ludwig Wittgenstein, que compartieron su esfuerzo por reducir la ciencia a los principios de la “lógica”, se vieron envueltos o cayeron en este tipo de comportamientos, muy poco lógicos, se mire por donde se mire. Sus diferentes posturas ante la primera guerra mundial, son mostradas de una manera divertida y amena en esa magnifica obra de divagación denominada “Logicomix”.  Pero a lo que vamos.. No resulta muy difícil encontrar nuevas especies si se muestrean hábitats poco o nada muestreados, o si se hace uso de nuevas técnicas con vistas a determinar lo que, por ejemplo, ahora denominan especies crípticas o el concepto críptico de especies. Dudo mucho que los autores del estudio que mostramos hoy tuvieran en cuenta tal valoración nacionalista en el artículo científico sobre que se basa la susodicha nota de prensa. Empero los plumillas encontraron un filón en algún que otro comentario (…). Lo único que me extraña del estudio reside en que se hable de Andalucía como centro de especiación del taxa de nematodos del suelo estudiado. Siento pena por este tipo de patrioterismos que desvirtúan el valor de un estudio ante la opinión pública. Entiendo que como casi todos los seres humanos, los investigadores tenemos instintos innatos territoriales de pertenencia a un determinado Estado, Nacionalidad o Región y bla, bla, bla.  Ahora bien, en la ciencia no debieran tener ningún lugar. Uno siente la tentación de postularse como apátrida ante tanta tontería. Y ahora permitirme mostrar “que fácil” resulta detectar nuevas especies”, así como que la aparente biodiversidad de especies nuevas de nematodos en el área que escogí para llevar a cabo mi tesis doctoral, me obligó (en parte) a desistir de tal empresa (analizar en profundidad la ecología de los mismos).

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Especie del género Trichodorus. Fuente: Universidad de Davis, California

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Ecología de los Nematodos del suelo: ¿Herbivoría, Comensalismo, Mutualismo, Simbiosis y/o Parasitismo?

En nuestros post previos, “Los Nematodos del suelo”  (1) y “Grupos tróficos o Funcionales (2)”, os comentamos los aspectos más básicos y ortodoxos relacionados con el estudio de estos pequeños pero abundantes y biodiversos bichitos del suelo. Tratábamos pues de ofrecer una información básica para los principiantes o no iniciados. Sin embargo, hoy profundizaremos un poco más en el tema. No se trata pues de un post divulgativo sino de mostrar los viejos aunque vigentes problemas que aquejan a esta línea de investigación. Vaya por delante que se trata de un ejemplo representativo de las dudas inherentes a las investigaciones concernientes a la ecología del suelo. Otros muchos filos, muy abundantes en el medio edáfico, padecen las mismas o peores dificultades. Dicho de otro modo, no es oro todo lo que reluce.

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Grupos tróficos o funcionales de Nematodos: Fuente KS3 & KS4

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Nematodos del Suelo: Grupos tróficos o Funcionales

En nuestro post “nematodos del suelo”, ya os comentamos que este filo es uno de los más abundantes y biodiversos de los diminutos animales edáficos (casi siempre microscópicos) que habitan bajo nuestros piés. Además de desempeñar un papel crucial en la ecología del suelo, atesoran especies pertenecientes a todos los grupos tróficos: bacteriófagos o detritívoros, “algívoros” o consumidores de algas, fungívoros, depredadores, omnívoros, parásitos de plantas (ectoparásitos y endoparásitos), y de animales (zooparásitos), etc. Dicho de otro modo, abarcan toda la cadena alimentaria o estructura trófica de los ecosistemas. Generalmente, ciertos órdenes taxonómicos de nematodos se especializan en determinados hábitos alimentarios, aunque siempre existen excepciones en casa caso. No obstante, su aparato bucal nos anuncia cuales son sus “presuntos” nutrimentos. Por esta razón, tras su extracción del suelo, resulta fácil hacerse una idea de la estructura de sus comunidades tras una simple inspección en una placa petri. Veamos pues en este post tales grupos, funcionales o tróficos, así como imágenes de los mismos. A causa de estas peculiaridades, resultan ser muy buenos candidatos con vistas a evaluar la denominada calidad de los suelos.

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Nematodos fitoparásitos. Pintura emulando su alimentación en la rizosfera. Fuente: Science: A picture History

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Nematodos del suelo (Los Gusanos Redondos)

Los nematodos son uno de los filo (Nematoda) de organismos invertebrados que mayor éxito evolutivo ha alcanzado, si como tal se entiende el número de especies que actualmente habitan en la faz de la Tierra.  De hecho se dispersan por todos tipos de ambientes y en gran abundancia (ya sea en términos de individuos y/o biomasa, a pesar de que su tamaño es pequeño y mayoritariamente microscópico) incluyendo taxa que ocupan todas las posiciones de la cadena trófica (coprófagos-bacteriófagos, fungívoros, herbívoros, depredadores, omnívoros y parásitos). En el medio edáfico, también son enormemente numerosos con independencia de su tipo. Todas estas características les ha hecho merecedores de ser considerados como buenos indicadores de la calidad del suelo. Han sido mejor estudiados que otros Filo y grupos taxonómicos que habitan en el suelo, debido a que sus formas parasitarias causan graves estragos en la producción agraria, (fitóparásitos) y ganaderas (zooparásitos, incluyendo al propio hombre). Su papel en los ecosistemas parece ser de enorme importancia, aunque la ciencia actual dista mucho de entenderla adecuadamente. Se considera que las formas de vida libre son mucho más abundantes que las parasitarias, a pesar de que  estas últimas también atesoran un enorme número de especies. Se trata de un verdadero universo que se ha adaptado a casi todos los ambientes de la Tierra.

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Caenorhabditis elegans Nematodo no parásito del suelo en movimiento. Fuente: Wikipedia

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