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Los Ecosistemas y Sus Suelos: La Importancia de la Pérdida de las Especies de mayor y menor tamaño

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Dicen que el diablo se esconde en los detalles. Hablamos mucho de la pérdida de biodiversidad y de ecología funcional. Sin embargo, seguimos fijándonos esencialmente en las especies más complejas y de mayor tamaño, que tanto nos atraen, soslayando a las más diminutas, aunque no por ello menos relevantes. Empero ¡lo pequeño es hermoso! y, como veremos tanto o más importante.  Y el estudio que os mostramos hoy corrobora tan aserción. Los investigadores abordaban las consecuencias de excluir de los ecosistemas (en este caso pastos) las especies conforme disminuía su tamaño corporal, comenzando con las más conspicuas o grandotas. ¿Qué detectaron?. Sencillamente que en ese entramado de seres vivos y sus complejas interacciones, la pérdida de los organismos pequeños condiciona mucho más la dinámica de los ecosistemas y las propiedades de los suelos que si lo hacen las más grandes. Las variables ambientales seleccionadas en este estudio fueron las del suelo. Dado que la nota de prensa se encuentra bien redactada, no hace falta que me explaye con tanta desiderata como en otras ocasiones. No solo se están perdiendo los grandes animales de nuestros paisajes, como los mamíferos. Según los autores, también existe una notable pérdida de biodiversidad de las especies que, a ojo de pájaro, parecen invisibles. Sin embargo está última e inadvertida extinción resulta ser, al parecer mucho más perniciosa.

Hasta que no se conoce el rol de cada especie en un ecosistema, sus miríadas especies e interrelaciones entre ellas y con el medio ambiente, no podremos saber lo que es vital, importante, intrascendente o incluso pernicioso. La ciencia aun no puede responder rigurosamente la mayor parte de las preguntas que en su seno se plantean.

Juan José Ibáñez

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Accidentes cerebrovasculares y propiedades del suelo

Hoy os ofrecemos una noticia muy interesante acerca de las posibles relaciones de las propiedades de los suelos y la salud humana. No obstante adelantemos que se trata de una conjetura de ciertos investigadores norteamericanos que aún debe ser seriamente  corroborada. De acuerdo con estos científicos existe una correlación positiva entre  accidentes cardiovasculares, suelos con mal drenaje, niveles freáticos elevados y pH ácido. Según alegan, posiblemente se deba a que ambos atesoren comunidades microbianas idiosincrásicas, que en contacto con los seres humanos (especialmente niños), favorezcan que, a corto, medio o largo plazo sean afectados por esta enfermedad, denominada en la nota de prensa del Boletín de noticias ARS (apoplejía o derrames cerebrales). Los investigadores conjeturan pues que los microorganismos del suelo afectan a los que albergamos en el interior de nuestro cuerpo (microbioma humano). Se trataría de un condicionamiento ambiental que ponen en contacto ambas comunidades microbianas afectándonos, para bien, o para mal, a la hora de padecer o no, ciertas enfermedades. Obviamente, resulta plausible que así sea. Ahora bien, el estudio llevado a cabo ofrece unos resultados que bien pudieran ser correctos o el resultado de correlaciones espurias, que ocultan otras subyacentes, las cuales podrían ser la verdadera razón de la causa-efecto, pero no han sido tenidas en cuenta. Y mento tal hecho ya que en el estudio de marras nadie ha analizado las relaciones microbiológicas entre el microbioma y las comunidades del suelo en ciertas áreas geográficas (como por ejemplo la “Zona de Apoplejía” en la parte sudeste de EE.UU.) donde los accidentes cardiovasculares son mucho más frecuentes de lo normal, como bien se detalla en la notas de prensa (corta en español y larga en inglés) aparecida en el Boletín del ARS.  Sin embargo un meta-análisis del estudio ofrece otros detalles interesantes.

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Mapa de Apoplejía vs mapa del terreno

En principio, los estudios fueron llevados a cabo comparando los mapas de suelos con los de incidencia de la enfermedad mencionada. Sin embargo, debido a que las propiedades del suelo pueden variar considerablemente dentro de un mismo tipo o pedotaxa, finalmente se utilizaron variables concretas haciéndose adicionalmente uso de la geoestadística.  De este modo se alcanzaron mejores resultados (correlaciones positivas o negativas entre la afección y variables edáficas). Tal hecho no es óbice para que puedan persistir correlaciones espurias, como suele ocurrir en este tipo de investigaciones multifactoriales. Finalmente, los investigadores implicados apelan a que recogiendo y analizando unos pocos cientos de muestras de comunidades microbianas para estudiar su genoma (código de barras genético) podría elaborarse una cartografía microbiana de la región apta para seguir indagando sobre las causas-efectos de este intrigante “descubrimiento” con mejores herramientas. No obstante omiten que la misma estrategia debería emplearse con el microbioma y genoma de los ciudadanos que habitan en el lugar, ya que se encuentran condicionadas por la alimentación y otros factores ambientales. Eso sí, por fin podrían llevarse a cabo mapas de la microbiología del suelo por cuanto la salud humana mueve ingentes cantidades de dinero, al contrario que la investigación básica a cerca de la microbiología del suelo. De este modo, de darse el caso de que la conjetura de estos investigadores estadounidenses fuera cierta, nos proporcionaría a los expertos en ciencia del suelo una oportunidad única a la hora de progresar en la comprensión de la ecología del suelo.

Empero el estudio da para mucho más, por cuanto las implicaciones para la salud son de gran calado. Analizaremos el tema en otro post pero hoy nos plantearemos la siguiente pregunta.  Si los microbianas humanos se encuentran afectados por las comunidades microbianas del ambiente que les rodean (hecho del que ya casi nadie duda), las mayores tasas de afección de los accidentes cerebrales podrían ser un efecto colateral de otras adaptaciones quizás más benignas para la salud pública aun no esclarecidas. Ya hablaremos de este asunto. Por cierto soslayaba que la acidez de un horizonte superficial de un suelo no se encuentra necesariamente relacionada con el nivel de la capa freática, salvo en ciertos casos (por ejemplo, cuando las aguas del acuífero se encuentran muy, pero que muy cerca de la superficie). ¿Sería pues un efecto sinérgico de dos o más propiedades edáficas en lugar de una?

Juan José Ibáñez

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