Posts etiquetados con ‘salud pública’

Laboreo, Erosión Eólica, Aspereza del Suelo y Calidad del Aire

Las partículas de polvo erosionadas desde el suelo son un problema con vistas a mantener una agricultura sustentable y la calidad del suelo, pero también afectan seriamente a la salud pública de los ciudadanos, como ocurre con las emisiones industriales, de vehículos, etc. El laboreo sin labranza, así como proteger el suelo con los residuos de las cosechas son técnicas sumamente útiles a la hora de paliar la cantidad emitida a la atmósfera de este tipo de partículas diminutas arrancadas del suelo por la erosión eólica. Sin embargo, tal práctica, según algunos colegas, no resulta siempre rentable, siendo preciso el uso del arado. Investigaciones recientes procedentes de EE.UU., dicen haber construido un aparataje de laboreo que reduce tales emisiones de polvo entre un 30-65%, principalmente cuando las parcelas agrícolas se encuentran en barbecho (desnudas de cubierta vegetal). Más aun, el suelo no resulta volteado, volviendo a dejar los horizontes o capas del suelo, más o menos en su disposición original. Al parecer, la biología del suelo tampoco se ve afectada, pero si ayuda a erradicar las enfermedades fúngicas, paliando también la emisión (pérdida) de materia orgánica particulada hacia la atmósfera, que de acuerdo a los autores se aproxima al 10% del total exportado (aunque esta vez no en forma de CO2) en los predios estudiados. Obviamente, tal modo de proceder evita o recupera la perniciosa compactación de los cm. superficiales del suelo (con independencia de que fuera generada por la maquinaria agrícola, el impacto de las gotas de lluvia, etc. –es decir se eliminan los sellos y costras, aunque personalmente albergo más dudas acerca de las que se ubican a mayor profundidad –suela de laboreo- inducida por el peso del utillaje muy pesado). En todo este proceso interviene la rugosidad del suelo, de tal forma que cuanto mayor sea esta, tanto menor resultara la pérdida de las partículas finas arrancadas del medio edáfico.  Sin embargo, otros factores determinantes que colaboran a paliar el problema resultan ser una buena agregación de las partículas del suelo, así como la propia humedad que atesore el medio edáfico cuando arrecian vientos de gran intensidad.

wind_erosion_bgr_big 

Emisión de partículas finas de polvo en suelos bajo barbecho. Fuente. Portland State University

(más…)

Etiquetas: , , , , ,

El Estado del Bienestar No es I+D+i

¿Que es estado del bienestar? Personalmente defendería que por tal se entiende a todas aquellas condiciones encaminadas a conseguir la felicidad, salud y autorrealización de los ciudadanos. Con harta frecuencia, la riqueza no logra que los individuos alcancen una mayor cuota de satisfacción personal sino que, en contraposición, los convierte en patológicamente más codiciosos y como corolario insatisfechos. La felicidad, es un estado anímico, no un hecho feacientemente objetivable. ¿Cómo podríamos acotar pues los requerimientos mínimos para alcanzar un razonable grado de  bienestar? Personalmente considero que (i) un trabajo digno y estable; (ii) una educación  permita la autorrealización personal, tanto de los individuos como de sus seres queridos; (iii) el acceso a un eficiente y equitativo sistema sanitario; (iv) sentirse apreciado y valorado por sus seres queridos, como lo son la pareja, amigos y familiares. No debemos buscar muchos secretos más. Se trata de un estado de ánimo que debe trabajarse tanto más desde nuestro interior, que por la adquisición de bienes materiales. Recordemos también que la  felicidad es uno de los mejores remedios para la salud. Tampoco convienen olvidar los factores y condicionantes sociales que promueven y/o revindican un ambiente propicio para conseguir tal autosatisfacción. Este es el caso, por ejemplo, de los movimientos ciudadanos que exigen que los poderes fácticos materialicen ítems como los  anteriormente mentados, ( ¡lease el 15M!). Debiera ser materia de sospecha que estos últimos sean vistos con mucho recelo, tanto por el capital como por nuestros gobernantes. ¿No vienen a servir, que no a servirse? La bobalización mundial nos impele en la dirección contraria. Parece ser que vivir rodeado de lujos superfluos, un desaforado consumismo (contaminando y degradando de paso nuestro hogar, que no es otro que la biosfera), trabajar como bestias, cobrar salarios de miseria (mileuristas), primar la competitividad feroz (mobbing o acoso laboral) ante la cooperación grupal,  comenzar a pagar por un acceso a la sanidad (copago sanitario) al que ya habíamos hecho previamente frente mediante los correspondientes impuestos (tributos), padecer trabajos inseguros (flexibilidad laboral), retrasar de la edad de nuestra merecida jubilación hasta que nos caigan el pelo, los dientes y no podamos resistir más, dejarnos sin empleo al alegar falta de competitividad, cuando los codiciosos no incrementan insaciablemente sus beneficios (deslocalización empresarial). Estas son las suculentas recetas que un sistema económico y financiero corrupto nos desean imponer en aras a mantener el  estado del bienestar. Eso sí, a cambio lo que recibamos debemos invertirlo en más  y más consumo, contaminación, etc. No debe extrañarnos pues que Los índices de depresión sean mayores en países ricos que en los pobres. En los primeros, el hambre mata en los segundos el estado del bienestar, según es entendido por el capital, desquicia y enferma. Y mientras tanto, los ingenuos ciudadanos picamos en tal  anzuelo, al soslayar una reflexión serena acerca de lo que realmente importa y lo que deviene en superfluo. Y así comienza a irnos. Y recuerde que la felicidad se encuentra al alcance de sus manos, si no es usted uno de los muchos ciudadanos que viven en la tragedia para que otros tampoco se encuentren satisfechos con sus vidas. La ciencia y la tecnología, por si mismos, no conducen a ningún lado, salvo a una mejor compresión del mundo, que no es poco, hay que reconocerlo. Estas ramas del conocimiento humano adquieren valor ciudadano cuando se operacionalizan en beneficio de toda la sociedad, que no de unos pocos pero patológicos avariciosos.

estado-del-bienestar 

Estado del bienestar. Fuente: Blog Historia-Economía-Filosofía

(más…)

Etiquetas: , , ,

Entre el Crecimiento Económico y el Desastre Ambiental: Debate sobre la Minería del Oro en Colombia

Varios amigos y colegas colombianos se encuentran muy preocupados por la Fiebre del Oro en Colombia. Se trata de un debate muy candente en aquél país. Son muchos los Estados del Mundo en los que sus gobernantes entienden que el desarrollo económico, en esta economía bobalizada, pasa ineludiblemente por incrementar las actividades que dañan al medio ambiente y la salud económica de sus habitantes. En este sentido, las minerías extractivas a cielo abierto son incuestionablemente devastadoras. Empero el problema se complica cuando se trata de concesiones a multinacionales amorales que expolian los recursos naturales a cambio de sueldos de miseria, dejando tras de sí desolación, destrucción y enfermedades. Las autoridades locales suelen alegar que su actividad genera numerosos puestos de trabajo, ahora bien: ¿Durante cuanto tiempo? ¿Qué ocurre después? Simplemente que los habitantes de las áreas devastadas sufren las consecuencias: ¡comida para hoy miseria para mañana!. En el post previamente enlazado, ya narro la historia. Chile sufre problemas parecidos. Desde la distancia puedo entender que tal actividad extractiva, realizada o al menos dirigida por empresas locales, y vigilada atentamente por expertos ambientales y de salud pública objetivos tendría su razón de ser. Sin embargo, cuando gran parte de las ganancias quedan en manos de estas terribles compañías multinacionales (por mucho que prometan después restaurar lo irrestaurable)  se me antoja una claudicación a gobernar, desde el propio país, su destino. Hace unos meses me llegó otra noticia desde Colombia que da cuenta de todos estos acontecimientos, así como de la onda preocupación que allí generan entre los científicos, universitarios, movimientos ambientalistas, ONGS y los propios habitantes de la zona. Del mismo modo, ponen en riesgo, ecosistemas de gran valor, como por ejemplo, del que dimos cuenta en nuestro post: “Vegetación Paramuna (Frailejonales)” La noticia que podéis y debéis leer, aparecida en el rotativo Colombiano el Tiempo.com da cuenta del encendido debate que vive hoy este entrañable país. Tan solo añadiré que, cuando estas actividades se realizan en los tramos altos de las cuencas de drenaje, las consecuencias traspasan los límites locales, afectando todo el territorio aguas abajo, e incluso a las aguas marinas de sus litorales. Prefiero que hoy leáis la noticia por si solos, accediendo a ella pinchando en el enlace al periódico aludido. Tan solo unas mínimas consideraciones adicionales.

el-debate-sobre-la-mineria-de-oro-en-colombia-fuente-el-tiempo-punto-com

 

Foto: El Tiempo.com. Presunto lago glaciar con ecosistemas de Frailejón (páramos de Colombia)

(más…)

Etiquetas: , ,

Riesgos de los Nanomateriales para el Medio Ambiente: Biomagnificación en la Cadena Trófica (El Suelo Como Reservorio)

La polémica está servida, como era de esperar. Por mucho que nos cueste reconocerlo, los científicos que trabajan en ciertas disciplinas concretas se afanan en generar nuevas aplicaciones de sus materiales de estudio (nanomateriales, genes, etc.) sin evaluar debidamente sus repercusiones sobre el medio ambiente y la salud pública. Peor aun, con harta frecuencia se aventuran a defender sus bondades, escondiendo los problemas colaterales que puedan generar. Y no se trata de algunos colegas aislados, sino de una buena parte de la comunidad científica implicada. Así, los nanomateriales ya se emplean en multitud de productos que finalmente son desechados al medio ambiente, ya sean aguas o suelos. Las dos noticias que os ofrecemos hoy muestran el alarmante peligro del uso indiscriminado de nanopartículas, por cuanto se acaba de demostrar que se acumulan en los seres vivos conforme se asciende a lo largo de la cadena trófica, mostrando serios efectos tóxicos. Hablamos de bioacumulación o biomagnificación. Tal hecho ha sido constatado en dos publicaciones recientes, una que concierne al agua y otra al suelo.  El problema medioambiental puede llegar a alcanzar consecuencias dramáticas, si no se adoptan urgentemente las medidas oportunas, por cuanto su uso se extiende en multitud de productos de todo tipo. De momento ya sabemos que suelos y aguas (y las biotas que albergan) son reservorios de estas pequeñas partículas, que no por ello parecen ser precisamente benefactoras, al menos en muchos casos.

nanoparticulas-en-el-suelo-biomagnificacion-y-bioacumulacion-riesgo-sanitario-y-ambiental-fuente-complementary-medicine-association

“Nanopartículas el próximo riesgo sanitario”. Fuente: Complementary Medicine Association

(más…)

Etiquetas: , , , ,

Fertilización con Purines y Estiércol de Cerdo: Repercusiones sobre la Salud Pública

La fertilización con estiércoles y purines de granjas industriales con vistas a la crianza de animales comestibles acarrea riesgos para la salud humana, dado la cantidad de patógenos que pueden albergar. En consecuencia, se requieren planificaciones y una gestión adecuada de estos productos a cargo de las administraciones públicas. La noticia que trataremos brevemente hoy muestra que “en un caso concreto” cuando tales reglamentos son apropiados y cumplidos, se pueden evitar, en gran medida, los riesgos de contraer enfermedades infecciosas, salvaguardando la salud pública ciudadana. En cualquier caso deben tenerse en cuenta los patógenos que albergan tales sustancias fertilizantes, ya que son variados y considerables. Estos datos dan fe del problema inherente que acarrean tales tipos de fertilizaciones en los suelos de cultivo. Reiteramos que en el caso mentado de EE.UU., tanto la legislación como su cumplimiento fue efectiva, ya que aunque se detectaron más microorganismos patógenos en las parcelas tratadas con estiércoles y/o purines de cerdo (francamente no me queda claro), estos no parecieron significar un problema sanitario. En algunos casos concretos, como el de la listeria (que si produce infecciones en humanos, al contrario de lo que se deduce de una lectura del enlace) se presentaba en los campos no tratados, ya que pueden portados por animales silvestres previamente infectados.

rociando-con-purines-o-estiercol-de-cerdo-fuente-crops-science-society-of-america

Rociando con Purines o estiercol de Cerdo. Fuente: Crops Science Society of America

(más…)

Etiquetas: , , ,

Fiebre del Oro en Colombia = Destrucción del Medio Ambiente = Pérdida y Contaminación de Aguas y Suelos = Atentado a la Salud Pública

A la hora de escribir este post, a penas han pasado tres semanas desde que regresé de Colombia. En el Congreso de la Sociedad Colombiana de la Ciencia del Suelo (Pereira, Octubre de 2010) tuve la oportunidad de hablar con colegas de todas las edades. Mis conocimientos de la realidad social y ambiental colombiana son aun muy escasos. Me llamaron la atención las contribuciones y charlas que versaban a cerca de los problemas  generados por la minería del Oro en Colombia. El impacto ambiental de esta práctica extractiva resulta ser demoledor, ya hablemos de grandes, medianas, pequeñas empresas, así como de explotaciones ilegales. De hecho, algunos jóvenes me preguntaban si era posible venir a España para formarse sobre técnicas de impacto ambiental y análisis de la contaminación en esta materia. Resulta que, sin saberlo, me hallaba en una de las áreas geográficas más afectadas, si bien es posible que al año que viene este en su corazón, es decir, en Antioquia (más concretamente en Medellín). Como se indica en este enlace se trata, según la ONU, de una de las zonas más contaminadas del mundo. Al regresar, un colega de allí me envió el enlace del video que hoy os mostramos. Habla por si solo. No requiere comentarios. ¡Todos somos responsables! Como corolario debemos concienciarnos de esta cruda realidad y actuar en consecuencia. Sobran más palabras. 

 Ya que el video no se encuentra en línea debéis pinchar en el enlace bajo la última  foto, no en esta.

video-censurado-contra-la-mineria-a-cielo-abierto-en-colombia-ecologiablog 

Minería del Oro a Cielo Abierto en Colombia

  (más…)

Etiquetas: , , , ,

La Extraordinaria Genética de los Microorganismos del Suelo

Como la mayoría de vosotros sabéis, los organismos del suelo que atesoran una mayor biodiversidad resultan ser las bacterias y los hongos. Si bien se sabía que el flujo horizontal de genes entre las bacterias era muy frecuente, no se sospechaba lo mismo en el universo fúngico, ya que se pensaba que este mecanismo era ocasional en relación a la herencia vertical. Nuevo varapalo para los untraneodarwinistas. ¡Qué la vamos a hacer! Ahora resulta, que habría que reanalizar cuales son los mecanismos genéticos dominantes en las comunidades del suelo, ya que la noticia que el 24/3/2010 ofreció Terradaily, cuestiona las preconcepciones previas. Tal descubrimiento posee un gran interés, fitosanitario, económico y de salud pública, por cuanto las infecciones de los hongos del suelo en los cultivos generan miles de millones de pérdidas anuales, a la par que causan serias enfermedades al ser humano.

 fusarium_verticillioides-fuente-wikipedia

Fussariun el hongo estudiado en esta investigación. Fuente: Wikipedia

(más…)

Etiquetas: , , ,

Arcillas, Suelo y Salud

Ya os comentamos en un post anterior: “Geofagía: Ingestión de los Elementos Minerales del Suelo en la Alimentación y Salud Humana a Través de la Historia”, que la ingestión de suelo y otros materiales minerales es una práctica habitual en muchos pueblos indígenas repartidos por todo el mundo. ¿Porqué será? El desprecio actual por aquello que no procede de la cultura occidental, tal como la medicina china (ver post: Ciencia y Civilizaciones: El ejemplo de la Medicina China) ha dado lugar a que se vertieran muchos disparates sobre este tema, diagnosticándolo a menudo como enfermedad o trastorno, físico o mental. Hoy retomamos el asunto con nuevos datos, algunos de ellos constatados recientemente en la revista de acceso abierto más prestigiosa del mundo (PLoS ONE). Cuando éramos infantes (es decir en la post-guerra civil española), muchos nos comíamos las tizas en el colegio. Mis padres me comentaron que también una vez vieron llevarme una colilla de cigarro a la boca (bofetada al canto). Sin embargo, como veremos hoy, también existen regiones “civilizadas” en donde se sigue practicando tal ingesta (o abundan los trastornados), lo cual se considera aberrante. Quizás aberrante sea la mente de aquellos llamados científicos que descalifican hechos como este sin buscarles explicación.

geofagia-en-pueblos-primitivos-indios-matis-fuente-amazon

Geofagia. Práctica habitual en los pueblos primitivos: Fuente Winn Forum

(más…)

Etiquetas: , , , , ,

Riesgos Ambientales de los Plaguicidas: Libro de Libre Acceso en Internet del INE

Ya os hemos hablado en numerosas ocasiones del efecto devastador de los plaguicidas sobre la salud ambiental y humana. ¿No me creéis?.  Entonces,  consultar a los médicos de los países en los que la “más odiada multinacional agroquímica del mundo” rocía generosamente a sus agricultores-jornaleros con glifosato. El Sistema de Publicaciones del INE (México) publicó un libro sobre el riesgo que entrañan tales sustancias tóxicas. Como ya os hemos anunciado varias veces, estos volúmenes son de libre acceso en Internet, Abajo os dejamos la reseña, así como los enlaces que permiten bajar la monografía entera, o por capítulos. Esperamos que sea de vuestro interés. 

Podéis acceder al libro electrónico pinchando en su título o hacerlo por separado a cada capítulo individualmente, haciéndolo en los suyos. Adicionalmente os dejamos el resumen y la reseña original.

Un fuerte y descontaminante abrazo.

 peligrosidad-ambiental-de-los-plaguicidas-libro-de-libre-acceso-en-internet-del-INE-México

Juan José Ibáñez

  (más…)

Etiquetas: , ,

La Agricultura Moderna: Alimento y Veneno para el Hombre y la Biosfera

Hace menos de 48 horas que edité el post Agricultura Ecológica versus Agricultura de Conservación. Prefiero omitir aquí las razones que dieron lugar a tal contribución. El tipo de debate subyacente se me antoja de lo más desagradable. Sin embargo, me encuentro en la obligación de alertar a los ciudadanos, como administrador de una bitácora destinada a la divulgación científica de mi opinión personal, pretendiendo modestamente que sea lo más correcta posible. Empero la objetividad en estado químicamente pura no existe. Somos humanos. Hoy os mostraré tres testimonios más de otros tantos expertos que nos advierten de lo que se esconde bajo el concepto de agricultura de conservación. Estos proceden de los lugares más variados del mundo. ¿Estamos alimentándonos, o ingiriendo veneno que a la postre también degrada toda la biosfera?

Los-herbicidas-arrojados-desde-los-aviones-causan-graves-problemas-de-salud-a-los-agricultores-de-muchas-regiones-del-mundo-fuente-laleva-org 

Los herbicidas arrojados desde los aviones causan graves problemas de salud a los agricultores de muchas regiones del mundo. Fuente: LaLeva.org

  (más…)

Etiquetas: , , , ,