Posts etiquetados con ‘salud pública’

El Oscuro Negocio de la Salud

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Joan Ramón Laporte. Fuente: Diario Médico

Sufro un problema muy serio en lo concerniente con la salud. Mi cuerpo no admite muchos fármacos, no los tolera. ¿Resultado? Cuando visito a un médico suelo estar más preocupado por sus prescripciones farmacéuticas que por la propia enfermedad, “hasta el momento”. ¿Razón? Ya son demasiadas las ocasiones en que entro con una enfermedad y al ingerir el medicamento que me recetan para paliarla, a menudo resulta útil, pero me causa otra dolencia peor.  Al menos tres ocasiones mi vida ha corrido serios riesgos por esta razón. Reitero una y otra vez a estos expertos mi problema, pero no suelen hacer ni caso. Considero una irresponsabilidad que ellos receten sin hacer las pruebas oportunas a las personas que se encuentran en mi situación.

Del mismo modo, leo y leo sobre la mala praxis de las grandes multinacionales farmacéuticas ante la pasividad de los políticos y legisladores que deben velar por la salud de los ciudadanos.  Pero como hay que enriquecerse a toda costa, parece valer cualquier práctica. Estas “hermanitas de la caridad” son capaces de acabar con la falta de empleo en el mundo, a poco que se les permita. ¿Cómo?: simplemente dejándoles hacer “bien, a fondo” su trabajo. Y así la población  mundial decrecería rápidamente. ¿Cabreado?. ¡Cómo no lo voy a estar!. Pero también escucho a mis amigos y me cuentan y me cuentan…. Afortunadamente mi hermana que también es médico, se encuentra atenta a tanto desmán ya que ella también los está sufriendo. Si no es por ella……

Finalmente, tanto antibiótico y fármaco alcanza, de una manera y otra, la producción de alimentos, por lo que de nuevo la ciudadanía y el medio ambiente salen perjudicados.  

¿Y quién cuida la salud de las plantas?. Pues fíjense ustedes las gigantescas multinacionales que producen esos agroquímicos que diezman la biodiversidad del Planeta, contaminan sus aguas y hacen enfermar a todo ente viviente. Es decir otros matasanos.  

Llegados a este punto, podréis decir Juanjo tiene otra vez un subidón de cólera. Pues va a ser que sí, y va a ser que no. Abajo os reproduzco una entrevista a Joan Ramón Laporte (Las medicinas curan o causan cualquier enfermedad) prestigioso médico que en la misma, publicada hace unos cuatro años por el rotativo catalán “La Vanguardia”, nos habla de los fármacos y sus efectos. Luego volvéis a releer lo que personalmente he escrito hasta aquí y reflexionar.

Bravo Laporte, alguien que habla sin pelos en la lengua. Y reitero cuando la salud de uno peligra seriamente por culpa de ingerir lo que me recetan respetados galenos, es que el sistema no funciona bien, aunque las compañías farmacéuticas ganan más que nunca, manipulando todo lo que pueden y más e inventándose enfermedades. Y no lo digo yo…. Leer esta entrevista porque no tiene desperdicio.

Juan José Ibáñez

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Contaminación de Suelo en China: Sobre los Sistemas no Sostenibles y el Magnicidio

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China to contain increasingly severe soil pollution: Fuente China.org.cn

Entre el 20 y el 60% de los Suelos de china se encuentran contaminados. La situación resulta ser insostenible

Todos somos conocedores de que el impresionante ascenso de la economía China, no hubiera podido lograse en los países occidentales desarrollados debido a las continuas infracciones medioambientales que hubieran surgido aun con las ya de por si débiles normas que atesoran USA, UE, etc., que además suelen incumplirse con harta frecuencia. La irrupción del gran dragón asiático con su singular sistema de “Un país, dos Sistemasha acarreado la crisis económica y pobreza en occidente, pero también un estado de degradación ambiental pavorosa de aquel país. Hoy os mostraremos dos noticias que versan sobre este tema y que avalan el refrán de “morir de éxito”. Todo apunta a que China puede ser una de las primeras víctimas, que por su magnitud, ofrecerán al mundo el palmario ejemplo de que el sistema económico neoliberal defiende el dinero a costa, no ya de la pobreza, sino de la morbilidad y mortalidad de los seres humanos. Las cifras que vais a observar son ya escalofriantes, a pesar de la sempiterna opacidad para el resto del mundo de todo lo que allí ocurre, desde hace milenios.   Resulta difícil entender la historia de China y más aún en lo concerniente a su naturaleza, Permitirme pues que, antes de que leáis las notas de prensa, una de las cuales parece proceder de las propias fuentes gubernamentales de aquel país, os explique lo poco que yo sé, pero que muchos de vosotros desconoceréis.

Leyendo los borradores de la Clasificación Universal de Suelos, que un Grupo de Expertos  de la IUSS se encuentra elaborando, me percaté de la insistencia de los colegas chinos en detallar más los tipos de antrosoles y sus horizontes superficiales. Soslayando otros muchos temas de gran trascendencia. Tal hecho, que no comprendía, fue aclarado poco después. Cuando me encontraba editando el libro de Pedodiversity (Edafodiversidad), para el cual había  invitado a un colega Chino que aprendió aquí en Madrid, bajo mí tutela, todo lo relacionado con ese tema, me sorprendió el hecho que sigue a continuación. En la mayoría de los estudios previos relacionados con la edafodiversidad de los suelos, era usual que la pérdida de tipos de suelos naturales fuera en parte compensada por la aparición de nuevos edafotaxa incluidos en la clase de Antrosoles, y hoy también Tecnosoles. Leer por favor esta noticia publicada por Science Magazine en la que nos entrevistaron a cuatro expertos sobre el tema y en él se detallan algunas cifras de China francamente alarmantes. Pues bien el edafólogo Chino del que os hablaba, es decir, ZHANG Xuelei, en su capítulo, habla de la extinción de suelos en aquel Imperio. Lo extraño es que los suelos extintos o en vías de extinción resultaban ser todos Antrosoles (suelos credos/profundamente modificados por la acción humana). Al preguntarle sobre este asunto, que me intrigaba, el respondió que la cobertura de suelos de China se encontraba tan profundamente modificada por la acción humana a lo largo de miles de años. Del mismo modo me aclaró que los tipos de suelos que se extinguían pertenecían a esa clase de suelos creadas por culturas ancestrales y que actualmente eran arrasadas por la agricultura industrial. Creo que ya tenéis pistas como para que entendáis la pertinaz insistencia de los chinos a la hora de incluir más tipos de suelos antropogénicos en la mencionada y esperada clasificación universal de suelos.

Pero el drama no concierne tan solo a la contaminación de suelos, sino que afecta seriamente también de aguas y aire. Ahora bien, cuando consultéis la noticia procedente de China, os percataréis de que gran parte de las aguas contaminadas lo son por el abuso en la aplicación al suelo de fertilizantes inorgánicos y agroquímicos. En la primera nota de prensa se nos informa de que un 20% de los suelos de China se encuentran “fuertemente” contaminados, lo cual no quiere decir que de ellos provenga todo el problema. Y así, en otra página web y  en este enlace se explita claramente que el 60% del país ingiere agua contaminada. Más aun de los contenidos de la última noticia que os ofrecemos, observaréis que la cifra de suelos afectados posiblemente se aproxime a ese 60% (sustrayendo la debida a prácticas mineras y factorías, que siendo extremadamente graves, no suelen ocupar áreas extensas al nivel de un país de las dimensiones de China). Se trata pues de un problema que afecta no solo a los suelos. sino que de ahí, se contaminan las aguas, los alimentos y finalmente los seres humanos.

Visioné en un documental televisivo que hasta hace poco tiempo, los japoneses tuvieron muy malas experiencias con diversos productos alimenticios procedentes de China. Tanto era así que en las entradas a muchas tiendas se anunciaba que en ellas no se expendían productos “made in China”. Pero luego vino la tragedia que ya os narramos: Contaminación Radiactiva de los Suelos: Un tercio de Japón afectados tras el Accidente de Fukusima. ¡Sin comentarios! Del mismo modo los norteamericanos se encuentran profundamente por la contaminación causada por los agroquímicos en la gran cuenca del Rio  Mississippi. De hecho el Gobierno de USA se encuentra invirtiendo mucho dinero con vistas a paliar en la medida de lo posible el problema. No obstante las autoridades defienden que en los productos agrarios los tóxicos no superan los umbrales que poden en riesgo la salud pública. Cabría recordar que la negación gubernamental de este tipo de problemas ambientales y sanitarios suele ser la norma, a no ser que por diversas razones no puedan negarlo. Pero con el tiempo suele salir a relucir la verdad, siempre demasiado tarde.   

Como veréis se habla de crear en China un sistema de monitorización de la contaminación de suelos. Ahora bien, no nos engañemos. Si China cumpliera una legislación ambiental que velara por la salud de sus habitantes, los costes de producción se encarecerían, dejando rebajando drásticamente la competitividad económica de la nación. No se trata de un problema de este extenso país sino de otros muchos, incluido España. Pero allí por las razones aludidas emerge en toda sus pavorosas dimensiones. Debo suponer que estáis hartos de las coletillas finales con las que termino los post en las que reiteradamente mento la insostenibilidad del sistema económica actual, pero ¿Qué sino puedo decir?. Cuando una casa se construye malos cimientos, sus vecinos pagarán las consecuencias tarde o temprano. Partiendo de malas premisas se elaboran hipótesis falaces y por lo tanto también teorías científicas refutables. Tan solo es una cuestión de tiempo, y cuando queramos reparar los daños, aun lográndolo, el número de víctimas será  horripilante.  Y eso que no hemos hablado de la calidad del aire…….

Os dejo pues con dichas noticias ya que hablan por sí solas.

Juan José Ibáñez  

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Contaminación del Suelo y Salud Pública (Global Soil Forum)

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Contaminación del Suelo y Salud Humana. Fuente Wikipedia

Como ya describimos en un post precedente, en el Portal denominado Semana Mundial del Suelo (Global Soil Week) se han colgado tres libritos de divulgación acerca del estado de la cobertura edáfica en el mundo. Más concretamente las publicaciones a las que nos referimos son las siguientes: (i) Suelos Fértiles (Fertile Soils); El sellado del suelo (Soil Sealing); y Contaminación de los suelos (Soil Contamination). Se trata de documentos que podéis descargar libremente en vuestros ordenadores. Tales publicaciones han sido editadas por el  Institute for Advanced Sustainability Studies (IASS). En una serie breve de post os iré traduciendo aquellos párrafos (la mayoría) que en nuestra opinión atesoran un mayor interés para los lectores que prefieran leerlos es español-castellano. Ahora bien, reitero que los documentos  completos en la lengua del imperio (no mucho más extensos) podéis descargároslos y leerlos en vuestros PC. Reiteramos que si bien atesoran contenidos muy pulcros, también adolecen de la información necesaria con vistas a obtener  una panorámica profunda de la degradación de los suelos del mundo. Obviamente se trata de un defecto que afecta a casi todos los documentos divulgativos y breves, lo cual no es responsabilidad de los autores. Sin embargo, por las mismas razones no carecen de vuestro interés. Hoy os ofrecemos la segunda parte de la monografía dedicada a los suelos contaminados, que concierne a los efectos de los contaminantes y en especial a los metales pesados sobre la salud.  Espero y deseo que puedan ser de vuestro interés a pesar de sus carencias o lagunas. Pues bien, comencemos a enfermar con los plaguicidas….., ya que el panorama es tremendo ante la indolencia de nuestros políticos a la hora de hacer frente a este grave problema ambiental y sanitario. Y si nuestros hijos padecen las consecuencias, ¿a quién de ellos les importa? ¿Verdad?.  Vamos allá, que este post es muy breve…..

Juan José Ibáñez

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Epidemias Bajo el Suelo ¿Amenaza para la Humanidad?

La noticia que analizamos hoy resulta ser lo suficientemente clara como para no extendernos innecesariamente sobre la misma. Se han descubierto fragmentos del virus de la viruela dentro de cadáveres congelados en el seno del parmafrost siberiano. Personalmente he presenciado conferencias de la escuela rusa de edafología en donde se estudiaban y clasificaban los suelos de estas “necro”polis a las que llamamos cementerios (aunque no heladas). Empero numerosas bacterias también pueden persistir en el seno del permafrost y los suelos que los recubren: “Criosoles”. Algunos de los virus y bacterias allí escondidos, podrían poner en riesgo la salud pública, como también la de los animales y plantas, especialmente si el calentamiento climático siguiera su curso actual, deshelándose amplios espacios geográficos de estas estructuras superficiales terrestres.  Los restos de la viruela han sido detectados por científicos, por lo cual la preocupación que muestran algunos expertos pudieran ser exageradas, si bien la Organización Mundial de la Salud suele quitar hierro en situaciones similares con vistas a evitar alarmas, ya estén ajustadas o no.  Ahora bien, los paisanos siberianos que urgen en el suelo deshelado buscando algún tipo de hallazgo (arqueológico/paleontológico) que le proporcionase beneficios en una superficie tan extensa como despoblada e inexplorada, pudieran topar con algún bichito/patógeno virulento, enfermándo y contagiando de paso a sus vecinos. Y así pudiera comenzar una epidemia inesperada que retornara del frio pasado. Se trata de un riesgo que debe valorarse. Sin embargo, desde otro punto de vista, tales hallazgos también pueden ser analizados desde otras perspectivas, interesantes a la hora de avanzar en la comprensión de la expansión de las epidemias en el pasado (humanas, ganaderas o que afecten a las plantas) en las enormes extensiones de estos espacios helados.  Ya os comentamos que los suelos son bloques de memoria de los ambientes del pasado, ocultando numerosos secretos. La mayoría de ellos permitirán el progreso de le ciencia, empero si no somos precavidos la humanidad también puede llevarse alguna que otra sorpresa desagradable. Reiteremos que los comentarios de los expertos que, abajo os exponemos, resultan tranquilizadores, pero tan solo “en parte”, por la razón previamente aludida. No olvidemos tampoco que otros edafotaxa, como los Histosoles o turberas, especialmente en sus capas profundas, son potencialmente capaces de albergar reservorios de microrganismos patógenos. Se trata de un hecho que no podemos ni debemos soslayar aunque tan poco airear de forma sensacionalista. El futuro, conforme sopesemos este tipo de descubrimientos, ofrecerá un panorama más objetivo acerca de los problemas potenciales der tal guisa. Pd. Sin embargo, días después de escribir este artículo, Miguel Ángel Jiménez Clavero, en su blog nos ofrece una versión más tranquilizadora respecto a los virus: “¿Lo que había en una momia enterrada en Siberia hace 300 años era viruela?“. Esperemos que así sea.

Juan José Ibáñez

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Riesgos ocultos en el permafrost Fuente: Climate Force (más…)

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Los Microrganismos del Suelo y la Alimentación Humana

Los microrganismos son los seres vivos más abundantes del planeta y se encuentran por todas partes, siendo a la postre un componente indispensable de la vida y del propio ser humano. El ecosistema que conforman estos bichitos en cada cuerpo es lo que denominamos el microbioma, y reiteremos que sin él no podríamos sobrevivir, por cuanto un cuerpo también es un ecosistema. Empero lo mismo le ocurre a todos los seres multicelulares y algunos unicelulares. Por lo tanto, cuando ingerimos alimentos (es decir otros organismos) también lo hacemos con los microbios que albergan. Y tal proceso es natural en la biosfera. Resulta que los suelos y sedimentos son los ambientes que más microrganismos atesoran. No podía ser de otra forma. En el medio edáfico se metaboliza todo lo que se vierte en él, tranformándolo finalmente en nutrientes y elementos químicos. Estos dan lugar al reciclado que denominamos ciclos biogeoquímicos. Sin ellos la biosfera se colapsaría. Por esta sencilla razón, cuando paseamos por un paisaje natural sin presencia humana, no observamos un escenario repleto de detritus a medio descomponer, en putrefacción. El ser humano ha evolucionado en este entorno sin mayores problemas. De hecho, ya hemos reiterado que cuando consumimos suelo, es decir la denominada geofagia, solemos fortalecer las defensas de nuestro organismo contra los patógenos, al margen de paliar, a menudo, deficiencias en elementos minerales. Lamentablemente en los últimos tiempos, tanto la prensa científica, como los propios expertos y rotativos generales, comienzan a confundir la velocidad con el tocino. Ya comentamos que una disparatada concepción del suelo auspiciada por nuestra sociedad industrial consiste en considerar que el medio edáfico es un esplendido e inagotable vertedero al que, con o sin cuidado, echamos todo tipo de inmundicias. Y al hacerlo, lo envenenamos. A la postre luego diremos que el suelo alberga un sinfín de patógenos, que atentan contra nuestro bienestar. La realidad resulta ser completamente diferente. Cuando vertimos sustancias peligrosas envenenamos este recurso natural y a la larga toda la cadena trófica, por lo cual el ciclo se cierra al dañar nuestros propios cuerpos. Y esto es lo que ocurre al regar con las aguas residuales (AR). Obviamente, las no depuradas son peligrosísimas, aunque las que sí lo han sido (ARD) tampoco se encuentran exentas de depararnos desagradables sorpresas. En cualquier caso, todos lo países contienen, en mayor o menor medida aguas residuales no depuradas (ARND). Eso si, en los Estados poco desarrollados y en los emergentes, el riego con estos elixires suele ser práctica habitual, acarreando las consecuencias mencionadas. Por otro lado, la globalización que ha dado paso a una circulación poco vigilada de los alimentos alrededor de todo el mundo, propiciando que los que se encuentran envenenados circulen con bastante facilidad de unos puntos a otros del planeta generando serios problemas de salud pública en todo tipo de Estados, aunque los pobres siempre salen perdiendo en términos comparativos, como siempre. Y es aquí en donde la noticia que expongo hoy se me antoja tremendamente desafortunada. En aras de la divulgación científica no se debe asimilar suelos con riesgo para la salud, ya que en realidad resulta ser todo lo contrario. Eso sí, cuando el sucio y descuidado ser humano acumula excrementos de todo tipo en su hábitat (llamémosla biosfera o Gaia), este deviene en vertedero. Del mismo modo, al usar el último para la producción de alimentos, es problema se encuentra servido encima de nuestras mesas. Sin embargo, el ciudadano poco informado también es un peligro. Expongamos un ejemplo (…)

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Microrganismos del suelo. Fuentes: http://www.denniskunkel.com/y piremongolia

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Jugar con el Suelo Previene las Alergias Infantiles y de los Adultos

Hace unos meses editamos el post “La Salud de los Niños y el Contacto con la Naturaleza. Jugando con el Suelo”. Pues bien, hoy mostramos como nos encontrábamos en lo cierto. Investigaciones recientes muestran como jugar con el suelo previene las alergias y el asma desde la infancia.  Cuando los niños y niñas juegan con el suelo entran en contacto con un gran número de microorganismos, preparando y fortaleciendo su sistema inmune para contactos posteriores con microorganismos y sustancias alergógenas. Del mismo modo, un  sistema inmune robusto podría prevenir diabetes, obesidad y otra serie de enfermedades a lo largo de nuestras vidas. En las urbes, nuestros infantes juegan poco con el suelo, así que habrá que remediarlo, por cuanto la incidencia de estas dolencias crece día a día en los países más industrializados, habiéndose convertido en uno serio problema de salud pública. Los científicos autores de este estudio dicen encontrar una relación negativa entre la diversidad bacteriana del “recto” y la incidencia de la enfermedad aludida. En otras palabras, a mayor biodiversidad microbiana en esta parte de nuestra anatomía menor susceptibilidad a padecer alergias y otras enfermedades. ¡No abusar de antibióticos y otras sustancias que diezmen los bichitos de nuestro tracto digestivo!. Como ya comentamos en otros muchos post, sin nuestro arsenal de bacterias, los humanos no podríamos sobrevivir. De aquí que mantener a nuestros infantes en una burbuja aséptica, en lugar de protegerles les perjudica gravemente la salud.

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Jugando con el Suelo. Fuente Dreams and Wishes (más…)

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Laboreo, Erosión Eólica, Aspereza del Suelo y Calidad del Aire

Las partículas de polvo erosionadas desde el suelo son un problema con vistas a mantener una agricultura sustentable y la calidad del suelo, pero también afectan seriamente a la salud pública de los ciudadanos, como ocurre con las emisiones industriales, de vehículos, etc. El laboreo sin labranza, así como proteger el suelo con los residuos de las cosechas son técnicas sumamente útiles a la hora de paliar la cantidad emitida a la atmósfera de este tipo de partículas diminutas arrancadas del suelo por la erosión eólica. Sin embargo, tal práctica, según algunos colegas, no resulta siempre rentable, siendo preciso el uso del arado. Investigaciones recientes procedentes de EE.UU., dicen haber construido un aparataje de laboreo que reduce tales emisiones de polvo entre un 30-65%, principalmente cuando las parcelas agrícolas se encuentran en barbecho (desnudas de cubierta vegetal). Más aun, el suelo no resulta volteado, volviendo a dejar los horizontes o capas del suelo, más o menos en su disposición original. Al parecer, la biología del suelo tampoco se ve afectada, pero si ayuda a erradicar las enfermedades fúngicas, paliando también la emisión (pérdida) de materia orgánica particulada hacia la atmósfera, que de acuerdo a los autores se aproxima al 10% del total exportado (aunque esta vez no en forma de CO2) en los predios estudiados. Obviamente, tal modo de proceder evita o recupera la perniciosa compactación de los cm. superficiales del suelo (con independencia de que fuera generada por la maquinaria agrícola, el impacto de las gotas de lluvia, etc. –es decir se eliminan los sellos y costras, aunque personalmente albergo más dudas acerca de las que se ubican a mayor profundidad –suela de laboreo- inducida por el peso del utillaje muy pesado). En todo este proceso interviene la rugosidad del suelo, de tal forma que cuanto mayor sea esta, tanto menor resultara la pérdida de las partículas finas arrancadas del medio edáfico.  Sin embargo, otros factores determinantes que colaboran a paliar el problema resultan ser una buena agregación de las partículas del suelo, así como la propia humedad que atesore el medio edáfico cuando arrecian vientos de gran intensidad.

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Emisión de partículas finas de polvo en suelos bajo barbecho. Fuente. Portland State University

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El Estado del Bienestar No es I+D+i

¿Que es estado del bienestar? Personalmente defendería que por tal se entiende a todas aquellas condiciones encaminadas a conseguir la felicidad, salud y autorrealización de los ciudadanos. Con harta frecuencia, la riqueza no logra que los individuos alcancen una mayor cuota de satisfacción personal sino que, en contraposición, los convierte en patológicamente más codiciosos y como corolario insatisfechos. La felicidad, es un estado anímico, no un hecho feacientemente objetivable. ¿Cómo podríamos acotar pues los requerimientos mínimos para alcanzar un razonable grado de  bienestar? Personalmente considero que (i) un trabajo digno y estable; (ii) una educación  permita la autorrealización personal, tanto de los individuos como de sus seres queridos; (iii) el acceso a un eficiente y equitativo sistema sanitario; (iv) sentirse apreciado y valorado por sus seres queridos, como lo son la pareja, amigos y familiares. No debemos buscar muchos secretos más. Se trata de un estado de ánimo que debe trabajarse tanto más desde nuestro interior, que por la adquisición de bienes materiales. Recordemos también que la  felicidad es uno de los mejores remedios para la salud. Tampoco convienen olvidar los factores y condicionantes sociales que promueven y/o revindican un ambiente propicio para conseguir tal autosatisfacción. Este es el caso, por ejemplo, de los movimientos ciudadanos que exigen que los poderes fácticos materialicen ítems como los  anteriormente mentados, ( ¡lease el 15M!). Debiera ser materia de sospecha que estos últimos sean vistos con mucho recelo, tanto por el capital como por nuestros gobernantes. ¿No vienen a servir, que no a servirse? La bobalización mundial nos impele en la dirección contraria. Parece ser que vivir rodeado de lujos superfluos, un desaforado consumismo (contaminando y degradando de paso nuestro hogar, que no es otro que la biosfera), trabajar como bestias, cobrar salarios de miseria (mileuristas), primar la competitividad feroz (mobbing o acoso laboral) ante la cooperación grupal,  comenzar a pagar por un acceso a la sanidad (copago sanitario) al que ya habíamos hecho previamente frente mediante los correspondientes impuestos (tributos), padecer trabajos inseguros (flexibilidad laboral), retrasar de la edad de nuestra merecida jubilación hasta que nos caigan el pelo, los dientes y no podamos resistir más, dejarnos sin empleo al alegar falta de competitividad, cuando los codiciosos no incrementan insaciablemente sus beneficios (deslocalización empresarial). Estas son las suculentas recetas que un sistema económico y financiero corrupto nos desean imponer en aras a mantener el  estado del bienestar. Eso sí, a cambio lo que recibamos debemos invertirlo en más  y más consumo, contaminación, etc. No debe extrañarnos pues que Los índices de depresión sean mayores en países ricos que en los pobres. En los primeros, el hambre mata en los segundos el estado del bienestar, según es entendido por el capital, desquicia y enferma. Y mientras tanto, los ingenuos ciudadanos picamos en tal  anzuelo, al soslayar una reflexión serena acerca de lo que realmente importa y lo que deviene en superfluo. Y así comienza a irnos. Y recuerde que la felicidad se encuentra al alcance de sus manos, si no es usted uno de los muchos ciudadanos que viven en la tragedia para que otros tampoco se encuentren satisfechos con sus vidas. La ciencia y la tecnología, por si mismos, no conducen a ningún lado, salvo a una mejor compresión del mundo, que no es poco, hay que reconocerlo. Estas ramas del conocimiento humano adquieren valor ciudadano cuando se operacionalizan en beneficio de toda la sociedad, que no de unos pocos pero patológicos avariciosos.

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Estado del bienestar. Fuente: Blog Historia-Economía-Filosofía

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Entre el Crecimiento Económico y el Desastre Ambiental: Debate sobre la Minería del Oro en Colombia

Varios amigos y colegas colombianos se encuentran muy preocupados por la Fiebre del Oro en Colombia. Se trata de un debate muy candente en aquél país. Son muchos los Estados del Mundo en los que sus gobernantes entienden que el desarrollo económico, en esta economía bobalizada, pasa ineludiblemente por incrementar las actividades que dañan al medio ambiente y la salud económica de sus habitantes. En este sentido, las minerías extractivas a cielo abierto son incuestionablemente devastadoras. Empero el problema se complica cuando se trata de concesiones a multinacionales amorales que expolian los recursos naturales a cambio de sueldos de miseria, dejando tras de sí desolación, destrucción y enfermedades. Las autoridades locales suelen alegar que su actividad genera numerosos puestos de trabajo, ahora bien: ¿Durante cuanto tiempo? ¿Qué ocurre después? Simplemente que los habitantes de las áreas devastadas sufren las consecuencias: ¡comida para hoy miseria para mañana!. En el post previamente enlazado, ya narro la historia. Chile sufre problemas parecidos. Desde la distancia puedo entender que tal actividad extractiva, realizada o al menos dirigida por empresas locales, y vigilada atentamente por expertos ambientales y de salud pública objetivos tendría su razón de ser. Sin embargo, cuando gran parte de las ganancias quedan en manos de estas terribles compañías multinacionales (por mucho que prometan después restaurar lo irrestaurable)  se me antoja una claudicación a gobernar, desde el propio país, su destino. Hace unos meses me llegó otra noticia desde Colombia que da cuenta de todos estos acontecimientos, así como de la onda preocupación que allí generan entre los científicos, universitarios, movimientos ambientalistas, ONGS y los propios habitantes de la zona. Del mismo modo, ponen en riesgo, ecosistemas de gran valor, como por ejemplo, del que dimos cuenta en nuestro post: “Vegetación Paramuna (Frailejonales)” La noticia que podéis y debéis leer, aparecida en el rotativo Colombiano el Tiempo.com da cuenta del encendido debate que vive hoy este entrañable país. Tan solo añadiré que, cuando estas actividades se realizan en los tramos altos de las cuencas de drenaje, las consecuencias traspasan los límites locales, afectando todo el territorio aguas abajo, e incluso a las aguas marinas de sus litorales. Prefiero que hoy leáis la noticia por si solos, accediendo a ella pinchando en el enlace al periódico aludido. Tan solo unas mínimas consideraciones adicionales.

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Foto: El Tiempo.com. Presunto lago glaciar con ecosistemas de Frailejón (páramos de Colombia)

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Riesgos de los Nanomateriales para el Medio Ambiente: Biomagnificación en la Cadena Trófica (El Suelo Como Reservorio)

La polémica está servida, como era de esperar. Por mucho que nos cueste reconocerlo, los científicos que trabajan en ciertas disciplinas concretas se afanan en generar nuevas aplicaciones de sus materiales de estudio (nanomateriales, genes, etc.) sin evaluar debidamente sus repercusiones sobre el medio ambiente y la salud pública. Peor aun, con harta frecuencia se aventuran a defender sus bondades, escondiendo los problemas colaterales que puedan generar. Y no se trata de algunos colegas aislados, sino de una buena parte de la comunidad científica implicada. Así, los nanomateriales ya se emplean en multitud de productos que finalmente son desechados al medio ambiente, ya sean aguas o suelos. Las dos noticias que os ofrecemos hoy muestran el alarmante peligro del uso indiscriminado de nanopartículas, por cuanto se acaba de demostrar que se acumulan en los seres vivos conforme se asciende a lo largo de la cadena trófica, mostrando serios efectos tóxicos. Hablamos de bioacumulación o biomagnificación. Tal hecho ha sido constatado en dos publicaciones recientes, una que concierne al agua y otra al suelo.  El problema medioambiental puede llegar a alcanzar consecuencias dramáticas, si no se adoptan urgentemente las medidas oportunas, por cuanto su uso se extiende en multitud de productos de todo tipo. De momento ya sabemos que suelos y aguas (y las biotas que albergan) son reservorios de estas pequeñas partículas, que no por ello parecen ser precisamente benefactoras, al menos en muchos casos.

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“Nanopartículas el próximo riesgo sanitario”. Fuente: Complementary Medicine Association

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