Archivo de febrero, 2009

Análisis De Suelos Aplicados a la Remediación de Sitios Contaminados

Ya os he hablado en varios post varios de los interesantes libros de acceso libre en Internet que ofrece generosamente el Instituto Nacional de Ecología de México. Hoy intento que prestéis atención a este tema de vigente actualidad, el análisis de los suelos en sitios o emplazamientos localizados. Hablamos de contaminación puntual, que no de la difusa. He escogido la presentación de los autores en lugar de aburriros con mi verborrea habitual. Espero que sea de vuestro interés. Se puede bajar el libro, pinchando en el enlace que alberga su título. El os guiará a la página Web de donde puede bajarse tras realizar un brevísimo cuestionario. También puede accederse a el por capítulos. Que lo disfrutéis.

 

Juan José Ibáñez

 

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Australia: Sequías, Olas de Calor, Incendios Forestales, Inundaciones y Cocodrilos

Decimos en España que “nunca llueve a gusto de todos”, así como que a “perro flaco todo son pulgas”. Pues bien, los australianos están viviendo una gran pesadilla ambiental a la que se le unen los serios efectos de la crisis económica. Ninguna de las noticias que vamos a ofrecer hoy es nueva, por sorprendente que parezca. Sin embargo, la magnitud de algunas y la confluencia de todas ya resulta ser tan usual. Se trata del continente más árido del planeta. Pero a ello se le suma la sequía más aguda que ofrecen los registros históricos, una tremenda ola de calor que afecta al sur e inundaciones en el norte, con el añadido de los cocodrilos campando a sus anchas por algunas localidades y que parece probable que ya hayan dado cuenta de una pobre criatura de cinco años. Eso sí, bajo los pavorosos incendios que azotan a los ambientes meridionales (y que ya han causado más de 189 víctimas humanas, 400.000 hectáreas, 20.000 afectados y miles de casas calcinadas actualizado a día 17 de febrro de 2009), subyacen algunos al parecer ocasionados por pirómanos y otros por negligencia (sumando un 40 por ciento de los focos, según las autoridades). Las grandes extensiones desérticas y semidesérticas  parecen haber quedado tórridamente a salvo. Hoy, 9 de febrero de 2009, el boletín de noticias Terradaily se encontraba repleto de notas que daban cuenta de estos sucesos, así como de la grave sequía que sufre también China (a penas recuperada de inundaciones previas y el gran terremoto del año pasado). En fin, toda una calamidad que afectan a nuestros “vecinos” de las antípodas. Reiteramos que nada es nuevo pero……….

 

 

Incendios en Australia Fuente: Ecoist

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El Ecosistema Más Simple del Planeta se Encuentra Bajo Nuestros Pies: Los Límites de los Conceptos

Ya os comentaba que la investigación del el universo invisible bajo nuestros pies nos deparará muchas sorpresas, tarde o temprano. Como veréis en la noticia que hoy nos ocupa y “preocupa”, aparecida en  EurekAlert, y reproducida en octubre de 2008 por la versión electrónica del rotativo ABC, nos informa que se ha descubierto el ecosistema más simple del Planeta a 2,8 Km. de profundidad en la corteza terrestre. Este consiste de una sola especie. ¡Un momento! ¿Una sola especie?. ¿Puede constituir esta un ecosistema? ¿Qué es un ecosistema? Ya comenzamos con los problemas conceptuales. Ahora que todo iba bien…. Veamos antes de narraros esta historia, y las tribulaciones que me genera este último interrogante, que se entiende actualmente por ecosistema. De acuerdo a Wikipedia, por citar tan solo un ejemplo, un ecosistema es:

 

 

 

Foto: aption: The rod-shaped D. audaxviator was recovered from thousands

of liters of water collected deep in the Mponeng Mine in South Africa.

Credit: Micrograph by Greg Wanger, J. Craig Venter Institute, and

Gordon Southam, University of Western Ontario, used with permission

Usage Restrictions: Only by permission of Greg Wanger and Gordon Southam

Related news release: Bold traveler’s journey toward the center of the Earth

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La Energía Nuclear Ante las Crisis Energética, Medioambiental, Alimentaria y Económica

Nos encontramos viviendo en tiempos revueltos a consecuencia de las crisis energética, ambiental, alimentaria y económica. También es cierto que, en alguna medida, estas últimas se encuentran parcialmente vinculadas. Sea como sea, si uno lee boletines de noticias como Terradaily y Sciencedaily (por citar dos de las más populares) se da cuenta que muchos gobiernos comienzan a dudar sobre si comenzar o volver a poner en marcha la construcción de centrales nucleares. Esta aserción puede corroborarse fácilmente en Internet. El debate nuclear, como algunos otros, se enturbió desde sus inicios al mezclarse en un mismo saco razones y pasiones, opiniones objetivas e interesadas, de los sectores sociales y económicos que se encontraban en ambos extremos del cuadrilátero. Tal mix no favorece en absoluto a que el ciudadano se encuentre debidamente informado a la hora de tomar postura, ya sea a favor ya en contra. Sin embargo, ante las susodichas crisis, debería ser el momento de aclarar los términos del debate. Pero da la impresión de que nadie de los que lo conocen de verdad está interesado. Sinceramente, siembre he mirado tal fuente de energía con recelo. También es cierto que en los dos últimos años he intentado no tomar partido a la espera de atesorar los conocimientos necesarios para deciros algo coherente. He hablado con personas mejor documentadas, empero más de lo mismo: una combinación de filias o fobias junto a argumentos mejor razonados. Con toda la humildad del mundo, voy a intentar exponeros mi posición, o mejor dicho mis numerosas dudas en todo este farragoso asunto.

 

 


Crisis Energética. Fuente: Lincs Gas Group

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Turismo de la Fatalidad: El Negocio de los Desastres Ambientales

Sinceramente, la especie humana es un tanto patética. Mientras por un lado estamos degradando irreversiblemente la biosfera, por otro nos afanamos en visitar los lugares paradisíacos que pronto se extinguirán. Y así ha nacido el Boom que los anglosajones han comenzado a denominar “El Turismo de la Fatalidad” (“Tourism Doom”). Viajamos a ver ecosistemas en vías de desaparición, ya sea por deforestación, cambio climático u otros tipos de degradación ambiental. Y tal hábito, al alza, está generando pingues beneficios a los operadores turísticos.

 

 

 

Fusión de los glaciares. Fuente: Kanway blogspot

¿O de National Geographic? (más…)

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Suelos y Vegetación de la Región Biogeográfica Ártica de Europa (Bioma Tundra)

Hoy comenzaremos una nueva serie de post que tienen el propósito de describir los suelos y la vegetación de las regiones biogeográficas de Europa. Los lectores asiduos a esta Weblog ya saben que estamos elaborando los temas concernientes a la edafogeografía (o pedogeografía, como suelen denominarla en Latinoamérica) y geografía de la vegetación desde cuatro puntos de vista, a saber:

 

1.        Geografía de suelos de la América y la Península Ibérica por países o territorios

2.       Biomas del mundo y megaedafología (megapedología)

3.       Zonas Ecológicas del mundo y por continentes

4.       Suelos y vegetación de las Regiones Biogeográficas de Europa

 

 

 

Región Ártica: Fuente Wikipedia inglesa

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Ciencia Básica versus Ciencia Aplicada

Ya había cenado en el Hotel. Me cansa mucho atender en inglés muchas horas seguidas. Atardecía en Velence (Hungría). Pero aquella tarde-noche habían propuesto realizar una reunión adicionalAfterhours”. No me apetecía asistir para nada, pero lo hice. Llegué un poco tarde. Allí presidiendo la mesa se encontraba Dick Arnold (USDA, Soil Survey Staff, USA), uno de los mitos de la edafología contemporánea cuya magnifica mente tenía la tendencia a desplazarse hacia lo teórico y filosófico. De pronto espetó la frasecita de marras que tanto detesto: “la edafología es una ciencia aplicada”. En su momento levanté la mano y empezó la camorra…… En su momento, Luca Montanarella (secretario del European Soil Buro), en vista del cariz que tomaba la disputa, entró al trapo para echarme una mano…….. Yo no entendía como uno de los científicos-filósofos más respetados del momento albergaba en la cabeza tal concepción constreñida de su disciplina.  Dick se puso muy tenso ante mi intervención. ¿Quién será ese canijo?, debió pensar. Muchos le conocen como “Big Dick”, supongo que debido a su gran envergadura, como podéis observar en una de las fotos. Pero se mantenía cada vez más mal humorado, mientras yo insistía: “¿Cómo puede existir una ciencia aplicada sin otra básica que la respalde? Dos años después en la República Independiente de Karelia (Rusia), se produjo otro congreso internacional sobre clasificación de suelos. Sabía que llevaba dos conferencias, que de tener éxito (a pesar de mi espantoso acento suahileño), podían terminar revolucionando al público. Y así fue, cuando hablé de la estructura matemática de las clasificaciones edafológicas y el falso dilema del continuo. Dick se acercó (no debía acordarse de ese maldito canijo hispano) y comenzamos a charlar animadamente. Pavel Krasilnikov, uno de los organizadores,  se me acercó después y me comentó algo así como: “me han gustado mucho sus disertaciones (iban encadenadas) y ha demostrado que somos todos unos paletos”. ¡No es para tanto!. Hoy, a comienzos de 2009, Pavel, Dick y yo hemos trabado una gran amistad y estamos finalizando un libro sobre taxonomías de suelos (ahora parado por la rotura del fémur del “Tío Dick”. Siempre he pensado que una buena charla ante un público de reputados científicos te puede otorgar más fama que varios ISI papers. Dudo (tendré que preguntárselo) que “El gran Ricardo” defienda ahora que la edafología es una ciencia aplicada. Pero vayamos al meollo de la cuestión.

 

 

 

Fractales Wikipedia

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Tipos de Suelos de la WRB de 1998 y Sus Correspondientes Abreviaciones

No voy a negar que pueda ser un post aburrido para muchos de vosotros. Sin embargo, pienso que es de bastante utilidad. A menudo, necesitamos estas tablas para ilustrar ciertos trabajos, ya sean como os las presento o dejando tan solo los tipos de edafotaxa que nos interesan. Cuando vamos a realizar tal tarea, nos topamos como los pdf, o en el mejor de los casos con un listado lineal de decenas de páginas. Por ejemplo, eso me ha pasado personalmente a la hora de redactar una serie de post que ya iré editando. Cuando se extraen fragmentos de los textos del pdf suelen correrse las líneas, teniendo que ordenar todo de nuevo. Si las tablas son breves, no se tarda mucho tiempo en reconstruir el texto original. Sin embargo, si contienen cientos o miles de palabras se tardan horas. Este es el caso. Lo mismo ocurre con los listados a la hora de elaborar tablas. En consecuencia, ya que me he visto obligado a realizar tan tediosa labor, intentaré que vosotros no estés obligados a hacer lo mismo.  Por tanto, seguidamente, os incluyo una tabla no formateada de todos los edafotaxa al primer y segundo nivel de la WRB. Me hubiera gustado, en el último caso, hacerlo detallando tres taxa por línea, pero la estructura tan estrecha de la pantalla de este blog no lo permite, so pena de verse obligado a reducir mucho el tamaño de letra. Del mismo modo, no es infrecuente que encontremos en la leyenda de un mapa abreviaciones de cuyos tipos de suelos no nos acordamos. Pues bien tan solo pretendo facilitaros la labor. Veo que a pesar de ello algunas lineas se mueven un poco. No puedo hacer nada más.

 

Juan José Ibáñez

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La Granja Natural, Vegetación y Recursos Naturales: Método Fukuoka de Agricultura Natural (1/4)

En esencia, el método parte del uso de las plantas y su influencia en el ambiente, con la máxima reducción posible de la intervención humana. Masanobu ha hecho Agricultura Natural en la isla de Shikoku y nos habla de cosechas, especies, variedades, sucesiones de “malas hierbas”, es decir adaptada al ambiente de Japón, lo que condicionará la discusión a la aplicación de sus principios, en condiciones diferentes y ambientes distintos, para adecuarlos a los factores locales de cada sitio en concreto. Sin embargo, tal circunstancia no implica que la idea de plantar distintas familias de plantas y jugar con la biodiversidad de cada agricultura local pierda sentido, y mucho más tras comprobar las grietas de la agricultura científica moderna, industrial y/o capitalista y su gestión del suelo (monocultivos, abuso de fertilizantes y arado, uso indiscriminado de pesticidas…) que están empobreciendo nuestra Tierra.

 

 

 

Bocage Francés. Fuente: La Main à la Pâte

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El Debate del Estado de la Nación de la Octava Potencia Mundial (Según el Dios Google)

Hace ya tiempo que comencé a sentirme hastiado y frustrado de leer noticias cuya cabecera comenzaba señalando que: “España a la cola de”. ¡Realmente frustrante!. Un día sí y otro también. Y mientras nuestros políticos tan solo se dedican a tirarse de los pelos unos a otros, parece que caemos en picado. O no saben solucionar los males endémicos de este país, o simplemente no les interesan estos temas tan insípidos. Eso si, ellos no sufrirán la crisis que nos azota al resto de los españolitos (salvo los aficionados de la corrupción). Lo mejor que pueden hacer pues es marcharse para no volver más a la vida pública. Por tanto el día 1 de febrero de 2009 se me “escurrió” realizar una prueba en Internet, con vistas a conocer cual es la verdadera situación del país. Ya sabemos que los consabidos debates parlamentarios sobre el “Estado de la Nación” tan solo sirven para que sigan reprochándose unos a otros su incompetencia. Pues bien, en este sentido les doy la razón a todos. Incompetencia total.  Podéis repetir el experimento vosotros mismos. Tan solo se tarda un par de minutos. Basta con incluir en un buscador tipo Google las frases: “España a la cola de” y “España a la cabeza de”. Luego analizar el balance. Pensaba que la segunda búsqueda al menos señalaría nuestros puntos fuertes. Sin embargo, para mi frustración tan solo he encontrado “más de lo mismo”. Parece ser que los conglomerados de “neuronas neurálgicas” de nuestros sabios estrategas políticos tan solo dan para fomentar la cultura del ladrillazo y la consabida corrupción urbanística. Todo muy triste. Pero vayamos con nuestras búsquedas, en las dos primeras páginas de Google. Luego os ofreceremos unas breves conclusiones, o mejor dicho lamentaciones. Los titulares hablan por si mismos. ¿Octava potencia? No quiero ni saber cual será el CV de la Novena. Comencemos……   

 

 

 

Crisis Económica. Fuente: Humorista Quino

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