Posts etiquetados con ‘calidad del suelo’

El Microbioma del Suelo (un ejemplo de las praderas norteamericanas)

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Las extensas paraderas de Kansas. Fuente: Colaje Google imágenes

 La nota de prensa de la que vamos a hablar hoy nos informa de la enorme diversidad de especies bacterianas  en las extensas praderas de Kansas. Para ilústralo escojamos tres breves fragmentos: “el suelo es testigo de la increíble diversidad y el caos de la vida dentro de incluso el puñadito más pequeño de tierra. Sólo una cucharadita de suelo de Kansas contiene decenas de miles de especies microbianas” (…) “Jansson considera que la labor de desentrañar las comunidades microbianas del suelo resulta ser una tarea especialmente difícil ya que existe una diversidad enorme. Los científicos estiman de 50 a 100 veces más especies microbianas las que habitan una muestra de suelo típico que  en el intestino humano. Además, la mayoría de los microbios del suelo nunca han sido cultivados en un laboratorio en el que se podrían estudiar a fondo” (…).  “El suelo es uno de los ecosistemas más complejos y diversos del planeta. Es un sustrato tridimensional complejo; No hay nada que se le parezca. Ya os hemos ido informando acerca de la extraordinaria diversidad de los organismos del suelo. Empero hablar de especies bacterianas resulta ser un tema más que espinoso, yo diría que es como andar por arenas movedizas, o navegar por aguas turbulentas, como podréis por ejemplo ver aquí: genómica bacteriana”. Por lo tanto la pregunta/respuesta  del millón de euros sería pues: ¿cómo se puede cuantificar la diversidad de bacterias de un volumen dado del suelo, si no disponemos de un concepto aceptado de las mismas, como ocurre con todos o casi todos los procariotas?. Empero cuando la maquinaria de la secuenciación masiva de los “toca genes” se pone en marcha, no hay falta de conceptos que les frene. Ellos estiman la variedad genética, es decir el microbioma del suelo en su conjunto, para a la postre señalar que existen tropecientas mil especies. Punto y final.  ¿Y qué ocurre con la  de la enorme promiscuidad que implica el flujo horizontal de genes entre bacterias que no se encuentran estrechamente vinculadas desde el punto de vista filogenético?. Al parecer ¡les da igual! (La Extraordinaria Genética de los Microorganismos del Suelo).

Personalmente me interesa, como a casi todos los lectores el microbioma del suelo. Ahora bien este es un problema y la diversidad de especies otro distinto, hasta que alguien desenrede la enmarañada madeja, o acierte milagrosamente a regalarnos con un concepto de especie apto para todo al árbol de la vida.  Y hoy por hoy no se atisban respuestas en el horizonte.

 En cualquier caso, debido al perfeccionamiento de los progresos realizados para las secuenciaciones masivas del genoma de las muestras, así como de su velocidad de procesamiento, los “toca genes” se asombran de todo.  Y así conforme mejoran estas técnicas instrumentales y se exploran más hábitats y muestras, más cara de bobos se les pone y más tonterías redactan en la literatura científica (ver por ejemplo el post El Microbioma del Suelo en Central Park (Nueva York).  Por lo tanto, y por citar un caso cualquiera, si un día, a un equipo de investigadores se le “escurre” la hedionda idea de estudiar los virus que contienen  las aguas residuales, no debe extrañarnos en absoluto que nos vengan a decir algo así como: Hallado el Mayor Punto Caliente de biodiversidad Vírica del Planeta: Las Aguas Residuales”. Un paper más en una revista de campanillas, una muesca a añadir al revolver del pistolero. Entre toda esta la retórica que podréis leer en la nota de prensa original que se esconde una única novedad que resulta ser: “(…) incluyen la primera reconstrucción del genoma completo de un solo microbio en un muestra de suelo complejo. Otros grupos han reconstruido los genomas completos de los microbios de ambientes menos complejos, incluidas las minas, tapetes microbianos, y el microbioma humano”. Es decir aislaron un microrganismo, según ellos “entre miles”, para a la postre secuenciar su genoma. Punto y final. El resto de las cifras son tan poco creíbles que no merece la pena discutirlas. Mucho peor son otros papers que, a partir de datos de la misma naturaleza, intentan vendernos una cuantificación de la diversidad funcional de las comunidades microbianas. Quien conozca bien los temas relacionados con la biología edáfica sabrá, sin lugar a dudas, que esta última es enorme, aunque su cuantificación rigurosa no deje de ser más que una quimera.

 Realmente estas cifras son improcedentes e irracionales. Sin embargo, los análisis comparativos de los microbiomas del suelo, que se basen en las mismas técnicas e intensidad de muestreos, si deben aportar información valiosa. No hablemos pues de diversidad de especies sino de la variabilidad o variedad del microbioma. Empero en la ciencia actual, los investigadores priman impresionar al público en lugar de ofrecerle contenidos honestos, sinceros. Y así lo que podría ser importante y relevante, por efecto del “publica o perece”, se transforma en información irrelevante, confusa y confundente. Abajo os dejo con la nota de prensa, traducida rápidamente (por lo que padece de defectos), pero que os mostrará cuanta morralla puede leerse en la prensa científica actual.

Juan José Ibáñez

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Conexión entre la Salud Humana y la Salud del Suelo

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Suelos y salud humana, Fuente: http://concientizacionambientalestudiantil.blogspot.com.es/

Los suelos pueden afectar positiva o negativamente a la salud humana, al igual que la intervención del hombre mejora o daña la salud de los primeros. En estos tiempos merece la pena examinar tales nexos. Un análisis de esta naturaleza  ha sido llevado a cabo entre otros por Ian L. Pepper, cuya trabajo en acceso abierto puede obtenerse pinchando en el siguiente enlace. The soil health-human health nexus. Obviamente existen tratados más exhaustivos como la monografía titulada Soils and Human Health y cuyos autores resultan ser Eric C. Brevik (un buen amigo), Lynn C. Burgess. Sin embargo esta obra es de pago, y para los fines perseguidos la revisión de Ian es más que suficiente, ya que aunque concisa (poco más de 30 paginas) resulta ser exhaustiva, y clara.

¿Qué nos infecta/daña desde el suelo, vía aérea o hídrica? ¿Qué contamina el cuerpo? ¿Qué productos pueden ayudar a aliviar o curar nuestras enfermedades? A nivel demográfico,  mejorar la salud humana depende en buena medida de cuidar y/o estimular la del suelo. Por ejemplo, un suelo con un contenido apropiado de nutrientes mejora nuestra salud y evita la malnutrición, al contrario que otro que no cumple tales condiciones, como los enmendados con aguas y residuos sólidos mal depurados. Ian recoge en este sentido una sentencia de Leonardo da Vinci que reza así: “Incluso en el suelo más rico, sin la voluntad de cuidarlo, termina dando lugar a la más densa cobertura de malas hierbas “. El texto Pepper se encuentra escrito en inglés, y dada su capacidad de síntesis, interés y variedad de temas, resulta difícil escoger las frases más interesantes con vistas a que pudiera ofrecéroslas ya traducidas, por lo que esta vez os dejaré esta tarea a los más interesados.

Cuando comemos, por ejemplo, verduras o frutas, su valor nutritivo depende tanto de la especie y variedad en cuestión como de los elementos nutritivos o dañinos que se encuentran en el medio edáfico. Con vistas a que entendáis este importante tema, os dejo a continuación otra noticia en castellano que nos informa de un caso concreto muy ilustrativo. Eso sí, en un mundo en el que el marketing mentiroso a menudo enmascara la procedencia de los alimentos que ingerimos, el problema reside en encontrar/identificar los frutos de la tierra genuinamente saludables.  En el ámbito rural tal indagación puede resultar más fácil y asequible si se trata de alimentos que por allí se siembran y cosechan, pero en el ambiente urbano lamentablemente nos encontramos bastante indefensos. Os recomiendo la lectura del artículo aludido, así como de la nota de prensa que exponemos hoy.  Su comprensión puede ayudarnos a entender las múltiples conexiones, directas e indirectas entre la salud humana y la calidad del suelo, de tal modo que las podamos divulgar entre los jóvenes estudiantes y ciudadanos interesados.  Llevar a cabo tal esfuerzo de traducción os recompensará con creces.

Juan José Ibáñez

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Las Funciones del Suelo y el Diseño Inteligente (Un Cáncer que Desgarra las Ciencias de Suelo)

Resulta muy difícil nadar contracorriente, tanto en el agua como en el seno de una comunidad científica. Cuando uno considera que lleva la razón y la mayoría de los colegas están equivocados debe preguntarse si no se encuentra desvariando. A la postre debe pensar y pensar que falla en su razonamiento. Empero en la historia de la ciencia no es infrecuente que el eremita respondón finalmente se encuentre cargado de razones científicas. ¡la historia dicta sentencia!, aunque también sesgada. Por lo tanto vayamos al grano. Los edafólogos se encuentran ofuscados en buscar una definición del suelo que se sustente sobre las denominadas funciones y calidad de los mismos. Ahora bien, ¿funciones para qué?, ¿calidades para qué? Ambos términos padecen de una enorme carga teleológica que es inadmisible bajo cánones científicos (el método científico). Si algo tiene una función, mutatis mutandis tiene una finalidad. No obstante, al buscarla topamos con debates semejantes. Si bien la primera hornada de defensores del creacionismo basaban sus argumentos en razones acientíficas, he te aquí que los propios investigadores en el campo de la cosmología, patinaron estrepitosamente al proponer su principio antrópico (especialmente el denominado “fuerte”) dando así bases para que surgiera la segunda generación, es decir la del diseño inteligente. Pues bien, los que nos dedicamos al estudio de los suelos desvariamos tanto como para seguir el mismo proceloso camino. Una cuestión es utilizar los vocablos función y calidad como metáforas con vistas a divulgar la importancia de los suelos, y otra bien distinta intentar hacer uso de ellas en la búsqueda de un nuevo concepto que sustente la arquitectura del edificio de la edafología teórica. Hoy mostraremos tal incongruencia utilizando unos cuantos símiles, ya que de no hacerlo terminaremos en un callejón sin salida.

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Y Dios hizo las rocas, los suelos, el relieve, el agua, y el aire para disfrute y estudio del hombre. Fuente: Una ventana abierta

 ¿Cuáles son las funciones de las rocas?, ¿Cuáles son las funciones del relieve?, ¿Cuáles son las funciones del agua?, ¿Cuáles son las funciones del aire?, ¿Cuáles son las funciones de las plantas?, ¿Cuáles son las funciones de los animales?, etc.

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Plaguicidas, el Veneno en la Biosfera, Cuerpo Humano y Alteraciones de la Conducta

El Neoliberalismo Económico es un cáncer que afecta, directa o indirectamente, tanto la salud de la biosfera como la de los cuidamos. Y hoy vamos a mostrar dos ejemplos más que constatan sus proceloso modo de proceder. Ya os hemos hablado de que las multinacionales de los agroquímicos, ni respeten la ley, ni a los seres humanos, ni al medio ambiente. Comentamos hace tiempo, que la los monocultivos de eucaliptos y en menor grado coníferas son dañinos para el funcionamiento de los ecosistemas, generando un deterioro severo de la calidad de los suelos, exigiendo de paso unos exagerados requerimientos de agua para ser rentables. Empero también favorecen al mismo tiempo los incendios forestales, por tratarse de plantas pirofíticas, es decir cuya estratega consiste en arder con vistas a que otras especies no compitan con ellas por los recursos. Sin embargo, como ocurre en Galicia (España), logran naturalizarse, pudiendo cambiar drásticamente la configuración de los paisajes vegetales (ver post: Riesgos de las Repoblaciones con Eucaliptos y Pinos en Latinoamérica:Silvicultura Clonal). Hablamos también pues, de especies invasivas o invasoras, al menos en ciertos territorios. Por tanto, aun siendo inicialmente repobladas, en la Península Ibérica han logrado convertirse en un serio problema, del cual el territorio gallego es un ejemplo palmario. Sin embargo, la industria papelera propicia la reforestación por cuanto se trata de especies de crecimiento muy rápido cuyo material es usado como pasta de papel, cartón, etc. La degradación ambiental que la paguen ¡otros!, es decir lo ciudadanos. Como ya os comentamos también en otras ocasiones estos monocultivos industriales, a los que algunos falazmente denominan bosques, se comportan como los agrarios, sufriendo continuamente plagas y enfermedades (en buena parte por inducir severas pérdidas de la biodiversidad), que intentan ser erradicadas mediante el uso de agroquímicos. Estos últimos podrán acabar con las plagas, aunque a costa de contaminar suelos, agua y biota, generando así una realimentación positiva que atenta contra la naturaleza. Y así se pierden miles de especies que también son de gran utilidad para los campesinos y vitales en el mantenimiento de los ecosistemas. Del mismo modo, también hemos abordado varias veces los efectos letales de estos venenos, que se encuentran diezmando especies tan emblemáticas como las abejas y luciérnagas (ver por ejemplo nuestros post: Pesticidas y Biodiversidad: La Crisis de las Abejas y los Movimientos Ciudadanos y Luciérnagas: El Ocaso de las Luces Nocturnas (Indicadores Ambientales). Pues bien, ya que los políticos defensores de la retrodemocracia, también resultan ser otra plaga, no debemos extrañarnos del esperpéntico espectáculo que durante los meses de abril y mayo de 2012, han conmocionado a la mayor parte de ambientalistas españoles. Eso sí, esperamos que este post sirva de nueva advertencia a los ciudadanos latinoamericanos ya que la expansión de los monocultivos de eucaliptos comienzan a amenazar sus territorios, como hemos observado en Chile y más recientemente en Cuba. Vayamos pues a describir tan espeluznante como patética polémica. Eso sí, adelantemos que, como veremos hoy en una nota de prensa, los científicos comienzan a detectar que la conducta de las personas (es decir sus sistemas neurológicos) se ve negativamente dañada por estos agroquímicos venenosos, incluso en familias cuyos descendentes no han sido expuestos a los mismos, por cuanto afectan nuestro genoma y epigenética.

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Bosque de Eucaliptus y su yermo suelo: Fuente: Flicrk Foto Tony Rodd

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Usos del Suelo, Tierras Cultivables, Dieta Alimentaria y Calorías

Ya os hemos comentado en numerosas ocasiones que el crecimiento demográfico de la población mundial, se enfrenta a unos recursos finitos de suelos cultivables. Si bien el recurso suelo puede considerarse abundante, una buena parte dem mismo padece de un bajo potencial productivo, por lo que a menudo su incorporación a producción agropecuaria no resulta rentable. Ahora bien, solemos soslayar que el progreso induce un cambio de dieta de la población que lo disfruta. Obviamente cuanto mayor es la riqueza de una nación, aumenta la demanda de productos de alta calidad en detrimento de los que tan solo garantizan la subsistencia. Así, por ejemplo, proteínas, frutas y verduras remplazan parte de la ingesta, principalmente basada en los hidratos de carbono (soslayando el mayor consumo de proteínas animales) Y al hacerlo, la demanda de suelo crece por habitante. Se trata de un gran reto al que deberá hacer frente la agricultura del futuro. No debiera extrañarnos tal transmutación. Lo mismo puede alegarse de los recursos pesqueros. El incremento del nivel de vida de segmentos de la población de los países emergentes, en donde el elevado consumo de pescado resulta ser símbolo y síntoma de riqueza, ha terminado por esquilmar los recursos pesqueros de buena parte de los caladeros del mundo. La noticia de hoy nos informa de que la globalización del estilo de vida occidental, por la mayor parte del planeta, podría traducirse en que se requiriera casi el doble de suelo útil por habitante. En otras palabras tal demanda está induciendo que la expansión de tierra cultivable en el futuro pudiera deberse tanto o más a dietas más exigentes que al crecimiento de la población. En consecuencia, cualquier progreso tecnológico que aumente la producción alimentaria mundial se encuentra obligada a hacer frente a estos dos problemas, mientras que de no ser así tan solo resta seguir expandiendo la agricultura a suelos cuya puesta en cultivo demanda más insumos y cuidados. Ahora bien, la agricultura industrial que padecemos, ante tal vicisitud, se verá obligada a aumentar la cantidad de agroquímicos (pesticidas y fertilizantes) incrementándose de paso tanto los costes de producción como la pavorosa contaminación global que sufre el planeta. Independientemente, no debemos soslayar la resistencia de las diferentes culturas existentes a abandonar sus hábitos alimentarios, como lo es nuestra dieta mediterránea, aquí en España. Y para echar más leña al fuego, los nutricionistas sugieren dietas saludables que soslayan palmariamente todo este cambalache. ¿Cómo podemos salir de este atolladero?. ¿Un dilema de difícil solución?.

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Capacidad Productiva de los suelos del Mundo Fuente FAO en el Blog Tunza

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Pastoreo, Carga Ganadera y Calidad del Suelo

No cabe duda que un pastoreo adecuado puede mejorar la calidad del suelo y transformarlo de fuente en sumidero de carbono. Las tradicionales dehesas de la Península Ibérica, entre otras muchas prácticas tradicionales, son una muestra palmaria de tal aserto. En consecuencia, nos vuelve a sorprender la noticia que hoy reproducimos del Noticiero ARS, por cuanto las investigaciones pascícolas han demostrado que una adecuada gestión ganado-pasto es garantes de suelos de buena calidad, a la par que evitan su erosión.  La cuestión estriba en averiguar cual el ganado adecuado, así como la densidad de cabezas idóneas a la hora de evitar el sobrepastoreo que induce la compactación, erosión y pérdida de cobertura herbácea. Del mismo modo, si el número de individuos de los rebaños resulta ser insuficiente, el pasto se embrutece con especies escasamente palatables e incluso indigestas (que el ganado desestima), por lo que a demás el terreno puede llegar a ser invadido por matorrales. Se trata de investigaciones que deben adecuarse a las condiciones locales de cada lugar; no valen las generalizaciones. Hablamos de lo que se denomina carga ganadera (CG). Así, por ejemplo, en muchos espacios protegidos del territorio español, se vienen realizando estudios sobre las mentadas CG óptimas que garanticen la protección del suelo y la sustentabilidad mediante las prácticas del pastoralismo tradicional. ¿Acaba “once again” de redescribirse la dinamita en USA?.

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Pastoreo con ganado vacuno en EE.UU. Fuente: Merced Sun-Star

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Agricultura Orgánica frente a la Agricultura Convencional: Comparación de la Calidad del Suelo y de los Alimentos

Una de las controversias científicas más comunes en la literatura sobre “ciencia aplicada” surge cuando el tema en cuestión atesora un interés económico manifiesto o y/o posen repercusiones directas sobre la salud pública. El problema en este caso deviene de poder separar el grano de la paja. En otras palabras, si el investigador es objetivo o posee intereses en el tema, ajenos a la propia ciencia, “del tipo que sean”. Últimamente, han aparecido numerosas publicaciones en revistas científicas defendiendo la agricultura convencional frente a la orgánica o ecológica. Resulta curioso que, por ejemplo, si comparamos los artículos de los últimos años llevados a cabo en UK y EE.UU., se constata un sesgo palmario, en pro o en contra de cada una de ellas. Todo esto me recuerda otro debate parecido acerca de los efectos benéficos sobre la salud, de ingerir “uno o dos “vasitos” cerveza o vino al día. La controversia afectaba esencialmente a “investigadores” de procedencia inglesa y francesa. ¿Adivináis las preferencias (perdón conclusiones) de sus respectivos autores? Hoy os mostraremos los resultados de un estudio en el que se comparan las bondades de los productos orgánicos frente a los obtenidos mediante agricultura tradicional. Sin embargo, también se analiza la “calidad” sus respectivos suelos. Los resultados son demoledores y ya os imagináis quien sale triunfador. Ahora bien, el tema resulta lo suficientemente importante e ilustrativo como para abordarlo con detenimiento a lo largo de varias entregas. Tan solo cabe adelantar que existen muchos tipos de agricultura orgánica (o pseudo-orgánica, que también existe fraude en estas últimas), mientras lo mismo cabe decir de la tradicional. En este sentido y nunca mejor dicho: “todas las comparaciones son odiosas”, es decir tendenciosas. La clave para descifrar el enigma estriba en analizar lo que defienden los investigadores implicados en función de los procedimientos agrícolas que “seleccionan” como representativos de cada una de ellas. Y al hacerlo suele delatarse “generalmente” (aunque no siempre) si se trata de ciencia buena o mala (interesada, no objetiva). Pero ese ya es otro asunto.            

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Agricultura orgánica en la India Fuente: ProQuest

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