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Formación de Regolitos y Suelos: La importancia de las fracturas de las rocas y la tectónica

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Relieves Graníticos. Fuente: Milagros de la Pedriza (Sierra de Guadarrama, Madrid, España)

 Ya os hemos ido narrando en varios post, como el material litológico que subyace a un suelo, y al que solemos denominar roca madre o material parental, no condicionan por si solas la formación del Perfíl edáfico, con independencia de las aportaciones de materiales superficiales, ya sean depositados por vía eólica o hídrica. Así, por ejemplo, una roca granítica alberga granos cohesionados por unas determinadas sustancias cementantes. Estas últimas pueden ofrecer resistencias muy dispares a la alteración biogeoquímica. Si resultan ser fácilmente meteorizables, la roca se disgregará físicamente con facilidad dando lugar a un espeso regolito, que a la postre resultará más fácil de sufrir una transformación por los agentes biogeoquímicos. Si por el contrario el cemento es muy resistente, el espesor del regolito y los suelos suprayacentes serán mucho más delgados. Siguiendo el ejemplo de una sierra granítica, no resulta nada extraño observar en el paisaje zonas más escarpadas y con suelos más someros que otras, en función de la composición de las mentadas sustancias cementantes de los granos.  

Del mismo modo, si el paisaje y los escarpes fisiográficos (o los taludes generados por el movimientos de rocas ocasionados en la construcción de carreteras u otras infraestructuras) aparecen con claridad,   tampoco resulta nada insólito observar como los procesos de alteración avanzan por la fractura de las rocas dejando enormes bloques intactos entre estas últimas.  Empero en muchos materiales litológicos de diversa composición ocurre lo mismo.  Y así, los espesores de suelos y regolitos ofrecen una gran variabilidad en función de estos factores, es decir tipos de cementantes y frecuencia/tamaño de las fracturas. En consecuencia, en regiones que sufren una intensa actividad tectónica, en los que la fracturación de las rocas es común, cabe esperar que la génesis de suelos y regolitos sea más rápida e intensa que en espacios geográficos estables. Nada nuevo bajo el sol, excepto que muchos edafólogos soslayan estas evidencias, fácilmente observables sobre el terreno, a la hora de explicar le génesis de los suelos y de los paisajes edáficos. Ya lo mostramos en varios post previos. En este entrega, por ejemplo, comentamos la escasa importancia que se le otorga a los suelos someros, como lo son Leptosoles y los Regosoles, y las razones de ello, entra las que ya hablamos de los aludidos cementos.

La noticia que os ofrecemos hoy, y que parte de un estudio previo de campo, avala lo anteriormente mentado, constatando que haciendo uso de dos técnicas geofísicas habituales, resulta factible predecir el espesor de suelos y regolitos, de toda la denominada zona crítica terrestre. Los autores del estudio que abajo os exponemos elaboraron sobre estas premisas un modelo numérico, testándolo en varios espacios geográficos sometidos a diferentes fuerzas tectónicas. Según ellos, el modelo demostró atesorar un buen poder predictivo. Se trata de un resultado que avala conocimientos previos sobre el terreno, empero que tiene el valor y utilidad “en potencia” para afinar más en estos temas de gran interés para la edafología, zona crítica terrestre, hidrología y en definitiva constituirse en otra herramienta con vistas a comprender mejor la estructura y dinámica de los sistemas superficiales terrestres y su relación con los ecosistemas que albergan. Os dejo pues con la nota de prensa. Eso si, somos de la opinión de que tal información debiera incluirse en la futura generación de mapas edafológicos, que en nada tiene que ver con la basura de deconstruccionista que  intentan vender aquellos que sin saber lo que es un suelo defienden las cartografías digitales de variables edáficas, bajo la pomposa denominación de digital soil mapping  

Juan José Ibáñez 

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Planosoles WRB

Los Planosoles son el Grupo de suelos de Referencia de la WRB (1998) con un horizonte superficial órgano-mineral que descansa abruptamente sobre otro de naturaleza Árgica (Bt) muy denso, típico de llanuras y tierras planas que se anegan estacionalmente por agua: Connotación: del Latín. Planus (plano). Material parental: constituido preferentemente por depósitos arcillosos aluviales y coluviales. Ambiente: clima con estaciones contrastadas que ocasionan que el perfil del suelo se encuentre periódicamente húmedo, desarrollándose sobre áreas niveladas (mesetas), principalmente en regiones subtropicales y templadas, semiáridas y subhúmedas con bosque ligero o vegetación herbácea. Se trata pues de suelos zonales. Desarrollo del perfilAEBtC que sufren una destrucción y/o remoción de la arcilla del horizonte superficial A, dando lugar a texturas gruesas y blanqueada del mismo que pasa abruptamente a otro subsuperficial más fino ( horizonte Bt) de tonalidades mucho más oscuras (amarillentas y/o rojizas ,con frecuencia). Su drenaje es muy deficiente, por lo que da lugar a que aparezcan las propiedades que se denominan estágnicas en el horizonte blanqueado (ver Stagnosoles de la WRB 2006-2007). Uso: los Planosoles suelen ser  suelos pobres, típicos de los ambientes que poseen una estación de verano cálida, pudendo dar lugar a  humedales y siendo aptos para el cultivos de arroz. En otros territorios son sembrados con cultivos que permitan soportar cierto encharcamiento temporal, ya sean  forrajes o pastizales extensivos. Muchos Planosoles no son considerados para su puesta en producción agropecuaria.

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Planosol Eútrico. Fuente INRA Alain Ruellan

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Podzoles (WRB)

Los Podzoles son suelos con un horizonte sub-superficial, blanqueados por la acción de ácidos orgánicos, encima de un horizonte de acumulación oscuro con humus iluviado de color pardo o negro y/o compuestos de hierro rojizos. Los Podzoles suelen formarse en áreas húmedas, principalmente en los biomas templados y boreales, si bien localmente también pueden aparecer en los ambientes tropicales. En general, hablamos de suelos zonales. El vocablo “Podzol” es usado en la mayoría de los sistemas de clasificaciones nacionales e internacionales; el USDA soil Taxonomy se refiere a estos suelos como “Spodosoles”. Se trata de suelos que tienen un horizonte: Espódico que comienza dentro de los 200 cm desde la superficie del suelo, bajo un horizonte: Álbico (de lavado), Hístico (turboso), u Ócrico ( A superficial mineral), o un horizonte Antropedogénico  (formado por la acción humana) de menos de 50 cm de espesor. Connotación: suelos con un horizonte de iluviación “Espódico” bajo un horizonte subsuperficial que tiene la apariencia de ceniza; del R. pod, bajo y zola, ceniza. Material parental: materiales intemperizados no consolidados procedentes de rocas silíceas, generalmente formados sobre antiguos glaciales, depósitos aluviales y eólicos de arenas cuarzíticas. Sin embargo, los Podzoles de las regiones boreales (taiga) pueden formarse sobre casi cualquier tipo de roca. Ambiente: principalmente en regiones boreales y templadas del Hemisferio Norte, en tierras llanas o montañosas bajo vegetación de brezal o bosques de coníferas (en los trópicos húmedos bajo  bosques ligeros). Desarrollo del perfil: mayoritariamente perfiles O (Ah) EBhsC. Los complejos de Al, Fe y compuestos orgánicos migran, gracias a la percolación del agua de lluvia, desde la superficie del suelo al horizonte B. Los complejos de humus se precipitan en un horizonte iluvial “Espódico”. Los horizontes superiores del perfil del suelo suelen ser un  horizonte orgánico-mineral oscuro (Ah) fuertemente lavado que da paso a otro  blanqueado “Álbico” (eluvial o E). Sin embargo, en la mayoría de los Podzoles boreales el horizonte Ah se encuentra ausente. Uso: la severa acidez, altos niveles de Alumio de cambio, baja fertilidad química y propiedades físicas desfavorables, convierten a estos edafotaxa en poco atractivos para la agricultura, a no ser que sean mejorados, por ejemplo, mediente un laboreo profundo acompañado de una generosa fertilización. Los Podzoles tienen algún potencial para forestería y la creación de pastizales extensivos.

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Podzol. Fuente: TEARA Gobierno de Nueva Zelanda

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Alisoles (WRB, 1998)

Los Alisoles son suelos minerales cuya génesis se encuentra condicionada por el clima: trópico húmedo o sub-húmedo. El Grupo de Suelos de Referencia de los Alisoles alberga suelos fuertemente ácidos con una alta actividad de arcillas acumulada en su subsuelo. Estos ocurren en regiones templadas (sub)tropicales húmedas y cálidas, sobre materiales parentales que contienen una cantidad substancial de minerales inestables en relación-Al. La hidrólisis en desarrollo de estos minerales, libera aluminio, el cual ocupa más de la mitad de los sitios de intercambio catiónico. Por lo tanto, los Alisoles son los suelos más improductivos a excepción de los cultivos tolerantes a una extrema acidez. Internacionalmente, los Alisoles correlacionan con los “Suelos Podzólicos Rojo-Amarillos” que tienen una alta actividad de arcillas (Brasil),Ultisoles” con alta actividad de arcillas (USA, Soil Taxonomy) y con “Fersialsoles” y “sols fersiallitiques très lessivés (Francia). Descripción resumida de los Alisoles: (i) Connotación: suelos fuertemente ácidos con acumulación subsuperficial de arcillas de alta actividad que tienen más del 50% de saturación por aliminio; Material parental:npueden formarse en una amplia gama de materiales parentales que contengan minerales de arcilla de alta actividad, como la vermiculita o esmectita. La mayoría de las ocurrencias de Alisoles reportada están sobre productos intemperizados de rocas básicas; (iii) Ambiente: más comunes en los modelados del terreno geológicamente antiguos, con una topografía ondulada o montañosa, bajo climas monzónicos y/o húmedos subtropicales; (iv) Desarrollo del perfil: A/Bt/C. Las variaciones entre los Alisoles están mayoritariamente relacionadas con la decapitación de horizontes A en paisajes de suelos erosionados; (v) Uso: los Alisoles contienen bajos niveles de nutrientes asimilables por las plantas (excepto el magnesio en algunos casos) en los que el aluminio soluble está presente en cantidades tóxicas. Si tras el encalado, la fertilización completa no es una opción, el uso de estos suelos se encuentra generalmente restringido a cultivos que tan solo demandan un bajo contenido de nutrientes y toleran altos niveles de aluminio libre. Los Alisoles son tradicionalmente utilizados, mediante rotación de cultivos, con vistas a la producción de vegetales que no se exigen mucho esfuerzo, tales como: el té, hule y palma de aceite.

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Alissol en China: (Alisol Hyperdístrico-Stgnico) Fuente: ISRIC

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Vertisoles (WRB, 1998)

Los Vertisoles suelos los arcillosos por antonomasia, que albergan una alta proporción de arcillas expansivas (se hinchan en contacto con el agua). Por tanto, desde un punto de vista textural pueden considerase un Grupo de Referencia de Suelos de la WRB opuesto al de los Arenosoles, cuyas propiedades se deben a la gran cantidad de arenas que poseen. Sin embargo, si las últimas son poco reactivas, las primeras dan lugar a estructuras y procesos complejos aunque fascinantes, y como corolario serán algo más difíciles de explicar. Su escasa heterogeneidad, en cuanto al número de horizontes que contienen, oculta, en primera instancia, una rica arquitectura y excitante dinámica. Así por ejemplo, la superficie de los paisajes de suelos vérticos puede dar lugar a complejas micro-topografías idiosincrásicas de los mismos denominadas microrelieves gilgai, con alternancia de protuberancias y pequeñas depresiones dispuestas en unas geometrías casi cristalina. Esta es el resultado del continuo movimiento de los materiales desde la superficie hasta el subsuelo y viceversa. Es decir los materiales se remozan, como forzados por un tipo especial de convección. Se trata del típico tipo de suelos azonal, aunque en el área de estudio se ubican principalmente en ambientes con acusados contrastes de humedad. De hecho el vocablo Vertisoles procede del latín “vertere”, es decir “dar la vuelta o voltear” La roca madre o material parental se encuentra constituida por sedimentos en las que abundan las mencionadas arcillas producidas por la neoformación a partir de meteorización de rocas o de antiguos materiales subacuosos. Suelen ubicarse en las depresiones de paisajes ondulados y llanuras. Geográficamente son abundantes bajo climas tropicales, subtropicales, semiáridos, y subhúmedo, incluido el mediterráneo. Además, poseen una alta densidad, agregados cuneiformes y otros caracteres estructurales producto de los comentados desplazamientos de materiales edáficos. Dicho de otro modo, podría defenderse, metafóricamente, que tales edafotaxa se contraen y expanden, más o menos cíclicamente, como un corazón, al ritmo de las estaciones.  Resultan ser muy duros en seco y extremadamente plásticos al humedecerse. Comenzamos pues hoy a explicar los Vertisoles.

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Vertisoles. Fuente: Soil Science Photostream Flickr

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