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Phaeozems o Feozems en Latinoamérica

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Buró Europeo de Suelos Mapa de los Phaeozems en Latinoamérica

De acuerdo con el Buró Europeo de Suelos, los Phaeozems se caracterizan por presentar un horizonte superficial oscuro, rico en humus. Suelos de este tipo se encuentran principalmente en las regiones templadas, que no sean ni muy continentales ni muy oceánicas. Su elevada humedad impide que se acumulen los carbonatos y sales. Debido al alto  contenido en iones de calcio que poseen, y que se unen a las partículas del suelo, los Phaeozems presentan una estructura muy permeable y bien agregada.

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Feozem Háplico en el ejido El Tigre, municipio de Atitalaquía. Fuente UNAM, México

El mapa muestra las áreas en las que el Phaeozem es el suelo dominante y ocupan aproximadamente el 6% de la superficie de Latonoamárica. Los Phaeozems son suelos fértiles que se encuentran en las pampas sudamericanas, las praderas de América del Norte y las estepas templadas de Eurasia, aunque también pueden aparecer en zonas forestales, como Asia y algunos bosques tropicales. Los Phaeozems son muy apreciados por su potencial agrícola. La fuente principal del alto contenido de materia orgánica resulta ser la abundante vegetación de este tipo de praderas.De acuerdo con Bautista y Colaboradores (ver referencia al final del post), los Phaeozem (PH) suelen ser suelos rojos con alta saturación de bases. El grupo presenta un desarrollo de perfil del tipo AhBwC o AhBtC. El horizonte superficial se encuentra estructurado, con alta saturación de bases y de moderado a alto contenido de materia orgánica que posee una profundidad de entre 10 a 25 cm, dependiendo de la profundidad total del perfil. No muestra evidencias visuales de carbonato de calcio secundario. Estos suelos se localizan en México, Cuba, Guatemala, Nicaragua, Panamá, Ecuador, Bolivia, Paraguay, Uruguay y Argentina. También aparecen con coberturas menores en El Salvador, República Dominicana, así como en Trinidad y Tobago.

Grandes extensiones áreas de Phaeozems son utilizadas para pastos mejorados. Son suelos fértiles empleados para el cultivo de cereales, soya y alfalfa. La erosión por agua y viento son sus principales limitaciones. El uso agrícola prolongado ocasiona cambios físicos, químicos y mineralógicos en el suelo.

Las siguientes notas, extraídas de la publicación de Bautista y colaboradores, sirven para ilustrar la importancia de la fauna de macro-invertebrados de los Phaeozems respecto a otros grupos de suelos de referencia de la WRB en Latinoamérica.

La identificación de los macroinvertebrados más abundantes, según el grupo de suelo, es la base para la realización de comparaciones entre sistemas de manejo. De acuerdo con su abundancia, los  macroinvertebrados por grupo de suelo más importantes son: a) Acrisol, con arácnidos, lombrices, termitas, hormigas y coleópteros; b) Andosol, con hormigas, termitas, lombrices y miriápodos; c) Ferralsol, con termitas, enquitreidos, hormigas, lombrices y coleopteros; d) Phaeozem, con lombrices, arácnidos, coleópteros y miriápodos; e) Vertisol, con hormigas, arácnidos, lombrices y miriápodos; f) Leptosol, con arácnidos, termitas, diplópodos, miriápodos y caracoles; g) Lixisol, con arácnidos, lombrices y hormigas; y h) Nitisol, con lombrices, hormigas, miriápodos, diplópodos y coleópteros (Brown et al. 2003). Esta información es aún muy general debido al escaso número de casos registrados y no hay datos para los grupos de suelo restantes, lo cual constituye una oportunidad y necesidad de investigación.

Es claro que el enorme potencial agrícola que ofrece la manipulación de la biota debe ser investigado y reportado con detalle en artículos científicos pero, también, deben llevarse a cabo investigaciones para la transferencia de tecnología en cada región. De esta manera se generarán recomendaciones de campo para sitios específicos que sólo entonces deberán hacerse llegar al agricultor; así, la posibilidad de errores y fracasos agrícolas serán menores. El manejo biológico de la calidad del suelo ha probado que ofrece ventajas tanto económicas para el productor como ambientales para la región de influencia; sin embargo, la generación de propuestas exitosas de manipulación de la biota requiere, por un lado, investigaciones detalladas, precisas y completas, además de una cuidadosa transferencia de tecnología y, por otro, que los agricultores deben hacer un esfuerzo por entender los procesos biológicos involucrados en el manejo biológico de la fertilidad del suelo.

Juan José Ibáñez y Francisco Javier Manríquez Cosío

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Solonetz en Latinoamérica (Suelos Sódicos)

De acuerdo a Bautista y colaboradores (ver en la bibliografía el enlace para bajarse el artículo en acceso abierto) los procesos de salinización/sodificación  afectan al 5% de la Superficie regional. El Grupo de Suelos de Referencia de la FAO denominado Solonetz (junto a los Solonchaks), es decir los comúnmente conocidos como suelos salinos y sódicos se encuentra naturalmente en zonas fisiográficamente bajas de regiones áridas y semiáridas. Los Solonchaks se caracterizan por acumulación de sales en el perfil, mientras que los Solonetz por la dominancia de sodio en el complejo de intercambio. Conforme a estos autores los países latinoamericanos en donde los Solonetz resultan ser dominante son los siguientes: Paraguay, Argentina, Uruguay, y Trinidad y Tobago.  Por su parte, en el calendario de 2012 publicado por el European Soil Buro, se comenta que “El mapa muestra la ubicación de las zonas donde el Solonetz es el suelo dominante: aproximadamente el 3,5% de la superficie regional”. A nivel Global este Grupo de Suelos de Referencia se expande por un 1.35 millones de km2 (1,1% en cobertura) de la cobertura edafológica planetaria. Por regiones, según la FAO, y siguiendo una secuencia de mayor e menor extensión, el orden sería el siguiente: Australasia 4,6%, Norte-Centro de Asia 1,1%, Sur-Centro América 0.7%, Europa 0,7%, Norte América 0,6%, África 0,5% y Sur-Sureste de Asia 0,5%  

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Mapa de Suelos de los Solonetz en LA. Fuente: ESB

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Plintosoles (Plintisoles) en Latinoamérica

Para la elaboración de este post, junto a la información habitual que hemos utilizado hasta la fecha, os transcribimos parte de los contenidos incluidos en el Calendario 2012 “Los suelos de América Latina y el Caribe”, elaborado por el Buró Europeo de suelos. Agradecemos a Luca Montanerella (su Secretario General) el consentimiento para reproducir aquí tal material. De acuerdo con el citado calendario,  los Plintosoles  o Suelos con Plintita se desarrollan sobre materiales caoliníticos ricos en óxidos de hierro. Las reacciones químicas causadas por la presencia de agua subterránea o estancada dan lugar a una redistribución de los óxidos de hierro en un patrón reticular o nodular con espacios intermedios pobres en hierro y de color claro. Estos horizontes reciben el nombre de plintita. La plintita se endurece con el humedecimiento y secado repetidos, lo que genera una capa dura continua (petroplintita, laterita, roca de hierro, ferricreta) o en nódulos duros discretos (pisolitos), generalmente del tamaño de las gravas. Fotos de estos patrones que caracterizan a este Grupo de Suelos de referencia de la WRB (GSR), pueden encontrarse en el siguiente post. Frecuentemente, en la parte superior del perfil edáfico, el desplazamiento del hierro (al pasar de formas oxidadas a reducidas) en condiciones de saturación de agua tiene como resultado materiales con coloración grisácea. La presencia de petroplintita o de una gran cantidad de pisolitos puede limitar el uso de estos suelos incluso en lo referente al pastoreo y la silvicultura. Con vistas a evitar el endurecimiento de la plintita blanda, las capas superiores deben ser cuidadosamente protegidas contra la erosión. El mapa que mostramos abajo, extraído del mentado calendario, puede observarse la ubicación de los territorios en donde los Plintosoles resultan ser el suelo dominante en la región. La extensión de este edafotaxa en Latinoamérica  (LA) alcanza el 4% de la superficie regional (décimo GSR, por su extensión en LA) .

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Mapa de Suelos de los Plintosoles en Latinoamérica (Fuente: ESB)

Si bien se trata de una superficie considerable, resulta ser bastante inferior a la de otros suelos rojos tropicales (Ferralsoles 20%, Acrisoles 13%) aunque mayor que la de los Nitisoles.). Tal hecho es debido a que en estos biomas, los Plintosoles se asocian a posiciones fisiográficas muy concretas, como ya mostramos en un post anterior sobre sus pautas de ubicación en el paisaje. De acuerdo a Bautista y Colaboradores (ver referencia y enlace al final de este post), Los Plintosoles son especialmente abundantes en Brasil y aunque en menor medida también  en la Guayana Francesa. Es decir se presentan mayoritariamente sobre las formaciones cratónicas geomorfológicamente estables de LA (cuenca amazónica y Escudo Guayanés). En el mejor de los casos pueden ser utilizados para el cultivo del maíz y caña de azúcar, como ya comentamos en otro post anterior. De acuerdo al material del mentado calendario, así como Bautista y colaboradores (…..)

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 Plinthosol Fuente Afes Foto Alain Ruellan

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Detalle de un horizonte endurecido Fuente:  Iowa DNR

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Calcisoles en Latinoamérica (WRB)

En Latinoamérica, el Grupo de Suelos de referencia de los Calcisoles (WRB, 1998, 2006) ocupa más o menos  el 3% de la superficie regional, ubicándose en los ambientes más áridos, desde al norte el sur de la zona considerada. En la parte septentrional aparece en las tierras áridas del norte de México. En el Caribe los Calcisoles se concentran en las grandes islas del sur como la Española (Haití & República Dominicana) y Trinidad y Tobago. Por lo que respecta a Suramérica, estos suelos, típicos de los ambientes áridos y semiáridos, se esparcen en espacios geográficos concretos de los desiertos y subdesiertos que bordean el litoral del Océano pacífico (principalmente en Chile), así como en la franja continental  árida de las llanuras chacopampeanas. Finamente también pueden formarse Calcisoles en los territorios patagónicos más áridos, aunque fríos. Según Bautista y colaboradores, los Calcisoles son abundantes en Argentina, Trinidad y Tobago, México y República Dominicana. Ya os explicamos sus principales usos y manejos en otro post. Resumiendo, los Calcisoles son indicadores de muchas regiones áridas de Latinoamérica (como por ejemplo un pequeño territorio, a escala continental, en la costa norte de Venezuela/Colombia, según el mapa adjunto del Buró Europeo de Suelos), aunque no de todas, ya que suelen formarse sobre materiales parentales calcácereos. Seguidamente os reproducimos algunos rasgos de este edafotaxa que pueden leerse en el  “calendario de los suelos de Latinoamérica y el Caribe, publicado por el ESB” (….).

Juan José Ibáñez

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Mapa de los Calcisoles en Latinoamérica y el Caribe, fuente: ESB

Juan José Ibáñez

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Sabanas Inundables Amazónicas, su Etnoagricultura y Etnoedafología: Una Lección de Sustentabilidad Creativa

Hoy vamos a hablar de nuevas evidencias sobre las maravillosas e ingeniosas prácticas anteriores al eufemísticamente denominado “intercambio precolombino”, es decir la colonización Europea de las Américas. Tal evento significó un antes y un después en los paisajes de Mesoamérica y Sudamérica. Os mostramos hace ya un par de años las primeras evidencias de como se manejaban suelos y plantas cultivadas en las sabanas inundables de la Cuenca Amazónica. El manejo de los suelos mediante los denominados campos elevados se extendía desde Mesoamérica hasta el Amazonas, dando signos de un intercambio cultural entre distintos pueblos indígenas, por no hablar de una posible unidad cultural entre lo mismos. Antes de la colonización, estos territorios ni eran reductos de salvajes, ni se encontraban tan repletos de bosques como ahora, ni sufrían un uso intensivo de la práctica denominada de tala y quema. Muy por el contrario, el manejo de los suelos daba lugar a Antrosoles y Tecnosoles altamente sustentables bajo sistemas de policultivos e incipientes manejos agrarios que incluían peces y tortugas. Todo en el mismo tiempo y lugar. La fertilidad física, química y biológica de tales medios edáficos daba lugar a productividades agropecuarias elevadas y sostenibles. Empero llegó el “hombre blanco” destruyéndolo todo. Y así al margen de incorporar sistemas agrarios típicos de climas templados y mediterráneos, poco aptos para los ambientes tropicales y subtropicales, secos y húmedos, desorganizaron los saberes precolombinos hasta que aquellos pasaron al olvido que hoy intentamos recuperar. El resultado fue un descenso de la población, reforestación de paisajes agrarios ancestrales y el incremento de las chamiceras. Muy probablemente, como explicó Jared Diamond en su best seller Armas, Gérmenes y Acero, el descenso de la población nativa se debió esencialmente al a transmisión de enfermedades euroasiáticas, más que al exterminio intencionado de los seres que allí moraban, si bien nadie duda que matanzas las hubo. Tal retroceso demográfico sería el detonador de la deforestación, mientras que el abandono de las mentadas prácticas sustentables fue el resultado de poblaciones dispersas, desconectadas y des-a-culturizadas. Ya os comenté un tipo especial de estos sistemas en nuestro post “Hombre y Naturaleza: La Unión Hace la Fuerza: Geo-Biotecnología Indígena y Sostenibilidad”. Empero la nota de prensa que os mostraremos hoy, así como el artículo original (en acceso abierto) que dio lugar a la primera profundizan, y explican con más detalle tanto aquellos manejos de suelos como su dispersión por vastos territorios de América en ambientes difíciles de manejar incluso con la tecnología moderna, haciendo uso exclusivamente del ingenio y utensilios de madera. Hablamos de las Sabanas inundables, caracterizadas por estaciones sometidas a intensas lluvias en alternancia con otras de sequía.

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Campos Elevados en ambientes inundados; agricultura precolombina en las sabanas sudamericanas. Fuente. PNAS, Iriarte et al. 2012.

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Acrisoles en Latinoamérica

El término Acrisol (AC) da cuenta de los suelos fuertemente lavados, rojos y/o amarillos, ácidos, con un horizonte de acumulación de arcilla (Bt), baja capacidad de intercambio catiónico y baja saturación de bases. Puede presentar un desarrollo de perfil AEBtC. Se forma, por lo general, en relieves ondulados. Por lo que respecta a Latinoamárica, los Acrisoles se localizan preferentemente en México, Cuba, Jamaica, Puerto Rico, Costa Rica, Panamá, Colombia, Venezuela, Surinam, Ecuador, Perú, Guyana, Brasil y Paraguay. Este grupo de Suelos de Referencia de la WRB padece de altas cantidades de aluminio intercambiable que ocasionan problemas de toxicidad en las plantas, así como de la fijación del fósforo. Cuando dan lugar a costras, resultan ser muy susceptible a la erosión. Estos suelos tienden a compactarse con facilidad, por lo que la labranza convencional tiende a deteriorar su estructura, dificultando la germinación y crecimiento de las plantas de cultivo. A menudo, son utilizados para especies tolerantes a la acidez, como: piña, palma de aceite y hule, además de maíz con agricultura de roza, tumba y quema (agricultura nómada de muchos pueblos indígenas). Del mismo modo, a veces, también se cultiva la caña de azúcar, aunque por lo general con escasos rendimientos. No es recomendable, por las razones aludidas, su uso para cosechar coco, arroz, henequén y mandioca, entre otros cultivares. Debido a la mentada acidez de estos suelos, son comúnmente empleadas las aplicaciones de cal, intentando también mejorar sus propiedades físicas y químicas añadiendo materia orgánica. Según Bautista y colaboradores (ver referencia al final del post), se trata del segundo edafotaxa más abundante en Latinoamérica, cubriendo aproximadamente 325 millones de hectáreas. Del mismo modo SOTERLAC calcula que se dispersan aproximadamente por el 13% de la superficie de estos territorios.

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Acrisoles en Latinoamérica Segunda WRB Mapa elaborado por el CCI a partir de la base a datos SOTERLAC (FAO / ISRIC, 2006) para el Calendario 2012 “Los suelos de América Latina y el Caribe” (ESB JRC, EU, Ispra Italy)

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Fluvisoles en Latinoamérica

Latinoamérica resulta ser el continente más húmedo del planeta, por lo que se encuentra drenado por numerosos y caudalosos ríos. También es el menos poblado (a excepción de Australia). En consecuencia, los Fluvisoles necesariamente deben ocupar superficies extensas. A pesar de todo, muchas de ellas no han sido puestas en cultivo a consecuencia de la hostilidad de los trópicos húmedos y bosques ecuatoriales para los asentamientos humanos. Por tanto, es muy posible que atesore la mayor extensión de Fluvisoles en estado natural. No obstante, no he detectado a penas bibliografía que de cuenta de este tema.  Más aun, incluso, como veréis abajo, las narraciones sobre la abundancia de los Fluvisoles en los países latinoamericanos divergen más de lo que hubiera sido deseable. Pero por otro lado, existen áreas menos hostiles para el ser humano en la costa litoral occidental (es decir la del océano Pacífico), que sin embargo son áridas y desérticas, es decir  muy deficitarias en agua. A pesar de tal problema, diversos pueblos aborígenes supieron como llevar el líquido elemento desde los Andes hasta los tórridos desiertos. Resulta pues sorprendente (aunque ecológicamente beneficioso) que en la actualidad no abunden los trasvases, intentándose realizar algunos muy costosos en las costas áridas del Perú. Otros pueblos precolombinos crearon agriculturas florecientes en zonas mal drenadas y anegadas. Personalmente, hemos encontrado en la literatura escasas evidencias de otras culturas ancestrales que atesoraran un manejo tan ingenioso del agua, como lo eran las precolombinas. Así pues, se enfrentaron con éxito tanto a sus excesos como a su escasez.  Abajo os ofrecemos una relación de algunos post que dan cuenta de sus innegables proezas.

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Delta del Orinoco. Fuente Blog de Pablo Font

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Los Suelos del Mundo y Su clasificación (WRB). Curso Básico sobre Clasificación de Suelos

Hoy inauguramos una nueva categoría de post, con vistas a explicar a los más jóvenes, los tipos de suelos de acuerdo a la clasificación de la FAO (WRB). También hablaremos de sus propiedades, distribución geográfica, con espacial énfasis en Latinoamérica y Europa. Reiteramos que se trata de un curso iniciático, por lo que los profesionales pueden soslayar su lectura en buena medida. Como veis no asevero que no lean algunos de los post, por cuanto también suministraremos información de su distribución espacial, haciendo uso de documentos cuya traducción al español castellano no aparece en Internet y/o es difícil de encontrar. Desglosaremos ahora la principal documentación (no única) que va a ser utilizada en este curso básico.  

 

Mapa de los Recursos Mundiales de Suelos de la FAO

o_World Soil Resources (más…)

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