Posts etiquetados con ‘suelo’

Materia Orgánica, Reservorio de Carbono en el Suelo y Cambio Climático ¿Una Nueva Perspectiva?

El día 5 de octubre de 2011, la prestigiosa revista Nature escupió un artículo advirtiendo que nuevos resultados obligaban a repensar lo que se sabía sobre el secuestro de carbono en los suelos. Como corolario, debían mejorarse los modelos climáticos actuales de acuerdo a los “descubrimientos y sugerencias” de los autores del citado trabajo. No hace falta ni leer el artículo original. El estudio se encontraba firmado por algunos de los “mejores expertos” en la especialidad. Francamente uno ya no sabe que pensar sobre estas revistas de relumbrón y de algunos colegas que, de vez en cuando, escriben en ellas. Tanto Nature como Science, para cualquier científico que tenga actualizado sus conocimientos, deberían comenzar a recodarles a las revistas del corazón, o como mínimo sensacionalista, por cuanto en lo que concierne a novedades, a menudo (como en este caso), nada de nada. Más aun, casi todo lo que apuntan los autores como original se conoce desde hace más de ¡30 años!. Cuando realizaba mi Tesis Doctoral, allá por el paleolítico, sabíamos perfectamente lo que esta sublime inteligentia proclama como suyo, con algunos matices. Más aun, gran parte de lo que defienden los “sabios” incluidos en esta sublime inteligentia lo defendimos aquí desde 2006. Es decir que el Blog Universo Invisible se ha adelantado varios años a las ¿primicias? que ahora se espetan como el último grito en la materia. Pero el asunto no termina aquí. Nosotros mostramos mucho más, de tal modo que tan sublime inteligentia vuelve a dejare fuera de la ecuación un factor esencial con vistas a mejorar la cuantificación del secuestro de carbono, como seguidamente os mostraremos. En pocas palabras, en Nature y Science, al margen de encabezar los primeros puestos del ranking del retration index, no publican ni los mejores expertos, ni se promocionan los estudios más novedosos de determinadas materias, sino tan solo aquello que interesa a los que ostentan el poder en ciencia, es decir su establishment, algunos invitados por ellos, lobis, etc. ¡Esto es un cachondeo! ¿Sublime inteligentia?. Permítanme que me carcajee.

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Materia Orgánica de u perfil del suelo acumulado fundamentalmente a dos profundidades (las capas oscuras). Fuente Connexions

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Los Organismos del Suelo como Indicadores de Fugas de Gases en Almacenamientos y Sistemas Distributivos Subterráneos

Reconozco que no se me había ocurrido algo parecido a lo que la noticia de hoy narra, a pesar de que resulta de lo más lógico y evidente. Cuando bajo el suelo se esconden tuberías que conducen gas, o si se almacena CO2 con vistas a mitigar el cambio climático, las grietas o roturas de estos sistemas podrían monitorizarse mediante el impacto de los gases en los organismos que habitan en el medio edáfico y las plantas que crecen sobre él. Personalmente considero que, más que una realidad, se trata de una posibilidad que debería explorarse. Sin embargo, abajo os dejo una nota de prensa que va más allá. ¿Y si la rotura afectara a conducciones de sustancias líquidas como el petróleo? Me atrevería a señalar que quizás también fuera viable. Ahora bien, en gran medida, depende de la profundidad de las tuberías y/o vasija de almacenamiento, así como del comportamiento físico de los suelos-regolitos, rocas circundantes, según el caso. Sin embargo, un adecuado estudio del comportamiento de la ecología del suelo y la sensibilidad de las plantas ante los contaminantesnpodría aportar soluciones. El problema estribaría cuando se aborda la monitorización de conducciones a lo largo de cientos o miles de kilómetros, aunque (…..).

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Tuberías bajo el suelo. Fuente: Doctrina, Revista Cubana de Derecho Ambiental

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Jugar con el Suelo Previene las Alergias Infantiles y de los Adultos

Hace unos meses editamos el post “La Salud de los Niños y el Contacto con la Naturaleza. Jugando con el Suelo”. Pues bien, hoy mostramos como nos encontrábamos en lo cierto. Investigaciones recientes muestran como jugar con el suelo previene las alergias y el asma desde la infancia.  Cuando los niños y niñas juegan con el suelo entran en contacto con un gran número de microorganismos, preparando y fortaleciendo su sistema inmune para contactos posteriores con microorganismos y sustancias alergógenas. Del mismo modo, un  sistema inmune robusto podría prevenir diabetes, obesidad y otra serie de enfermedades a lo largo de nuestras vidas. En las urbes, nuestros infantes juegan poco con el suelo, así que habrá que remediarlo, por cuanto la incidencia de estas dolencias crece día a día en los países más industrializados, habiéndose convertido en uno serio problema de salud pública. Los científicos autores de este estudio dicen encontrar una relación negativa entre la diversidad bacteriana del “recto” y la incidencia de la enfermedad aludida. En otras palabras, a mayor biodiversidad microbiana en esta parte de nuestra anatomía menor susceptibilidad a padecer alergias y otras enfermedades. ¡No abusar de antibióticos y otras sustancias que diezmen los bichitos de nuestro tracto digestivo!. Como ya comentamos en otros muchos post, sin nuestro arsenal de bacterias, los humanos no podríamos sobrevivir. De aquí que mantener a nuestros infantes en una burbuja aséptica, en lugar de protegerles les perjudica gravemente la salud.

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Jugando con el Suelo. Fuente Dreams and Wishes (más…)

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Orquídeas Bajo el Suelo

Si tiene un jardín, tenga presente que su suelo podría esconder un gran tesoro de la Naturaleza. Hoy le mostramos un ejemplo. Tras leer esta noticia, pensé que era una de las más curiosos y hermosas que podía ofreceros. Desde luego, hace honor a la denominación de esta bitácora. Se trata de una especie de orquídea, que realiza todo su ciclo vital bajo el suelo (¿Pero no obtienen la energía de la luz solar?): nace vive, florece (…) ¡Un momento!: ¿Flores bajo el suelo? Pues en este caso, sorprendentemente ¡si!, si bien mantiene una pequeña fracción genómica de sus cloroplastos originarios, que poco a poco se van perdiendo, conforme se adapta evolutivamente al nuevo hábitat que antaño le dio por explorar. También sus hojas desaparecieron. Pues si, flores bajo el suelo, como podréis observar en las fotografías que hemos seleccionado del ciberespacio. Y bien bonitas, por cierto. El mundo de las orquídeas se me antoja fascinante, ya que se adaptan a los más disparatados nichos para continuar especiándose.  Eso sí, jamás pensé que se llegara a estos extremos.  Hemos topado con un bello ejemplo de biología evolutiva. Pensaba que se trataba de un descubrimiento reciente, ya que la nota de prensa (…). Sin embargo, para mi sorpresa, fue descubierta en el oeste de Australia, allá por 1928, el año de la primera gran depresión económica  que nos deparaba el capitalismo. Es de lamentar que la nota de prensa no ofrezca los detalles de su descubrimiento, con vistas que algunos lectores puedan pensar que se trata de una sorpresa reciente. Lo realmente novedoso resulta ser el análisis genómico de los cloroplastos, nada más.

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Rhizanthella gardneri is a cute, quirky and critically endangered orchid that lives all its life underground. (Credit: Image courtesy of University of Western Australia). Foto aparecida en Science Daily

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El Suelo: Incubadora de los Dinosaurios

Si la idea de “Madre Tierra” se ha repetido a lo largo de numerosas culturas, investigaciones recientes nos informan de que al parecer buena parte de los dinosaurios depositaban los huevos que atesoraban su progenie dentro del suelo. Ya sabemos que en animales ancestrales como las tortugas, tal comportamiento sigue vigente. De este tema hablaremos en un próximo post por razones más que lamentables. Aunque los expertos en el tema no consideraran tal posibilidad hasta ahora (supongo que por falta de evidencias), personalmente me parece bastante lógico. No se trata tan solo de proteger a tu descendencia del acecho de sus depredadores, lo cual de por si es una buena razón, sino que el sistema edáfico resulta ser un medio que tapona a los que allí moran, de las inclemencias climáticas y otros riesgos ambientales. En cualquier caso, otros estudios parecen indicar que en climas fríos algunas de estas criaturas se refugiaban también en estos ambientes telúricos.

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Detalles de la excavación. Fuente PloS One

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Arcillas, Suelo y Salud

Ya os comentamos en un post anterior: “Geofagía: Ingestión de los Elementos Minerales del Suelo en la Alimentación y Salud Humana a Través de la Historia”, que la ingestión de suelo y otros materiales minerales es una práctica habitual en muchos pueblos indígenas repartidos por todo el mundo. ¿Porqué será? El desprecio actual por aquello que no procede de la cultura occidental, tal como la medicina china (ver post: Ciencia y Civilizaciones: El ejemplo de la Medicina China) ha dado lugar a que se vertieran muchos disparates sobre este tema, diagnosticándolo a menudo como enfermedad o trastorno, físico o mental. Hoy retomamos el asunto con nuevos datos, algunos de ellos constatados recientemente en la revista de acceso abierto más prestigiosa del mundo (PLoS ONE). Cuando éramos infantes (es decir en la post-guerra civil española), muchos nos comíamos las tizas en el colegio. Mis padres me comentaron que también una vez vieron llevarme una colilla de cigarro a la boca (bofetada al canto). Sin embargo, como veremos hoy, también existen regiones “civilizadas” en donde se sigue practicando tal ingesta (o abundan los trastornados), lo cual se considera aberrante. Quizás aberrante sea la mente de aquellos llamados científicos que descalifican hechos como este sin buscarles explicación.

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Geofagia. Práctica habitual en los pueblos primitivos: Fuente Winn Forum

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El Complejo Estudio de la Persistencia y Degradación de los Pesticidas en el Suelo

Si la eficacia de los herbicidas resulta ser de vital importancia para el agricultor, su velocidad de degradación lo es para la salud humana y ambiental. El estudio de la descomposición de estos agroquímicos (como de otros muchos) no resulta ser nada trivial. En condiciones controladas de laboratorio con materiales edáficos ya conocidos, los resultados son más reproducibles. Sin embargo, de poco sirven por cuanto la naturaleza del suelo y sus comunidades, que atesoran una gran complejidad, son muy variables en el espacio geográfico. De ello nos informa la noticia de hoy. Fíjense en los paralelismos con la respuesta humana al uso de fármacos, demostrando que el medio edáfico debe entenderse como un ente complejo y analizarse holísticamente. Cuanto mayor es el uso de agroquímicos, también lo es su velocidad de degradación, pero a costa de perder eficacia. 

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La agricultura industrial y el uso de herbicidas que envenenan a personas y medio ambiente: Fuente: Impact Lab

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