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La Paternidad de las Teorías Científicas (Ídolos con Pies de Barro)

Me encontraba buscando información relacionada con la La Teoría de la Biogeografía Insular, con vistas a cumplir los requerimientos que me enviaron los referees sobre un trabajo que remití a una de esas revistas denominadas de impacto, cuando exclamé: “Hay que fastidiarse, ¡otra vez!”. Y es que resulta que la atribución de un gran descubrimiento a su verdadero autor es un tema más que espinoso, escabroso. Por mucho que hablemos de objetividad científica, la literatura en esta materia, deja mucho que desear. Por tanto, os narraré exclusivamente este caso en concreto, aunque existen muchísimos más. La mencionada teoría fue atribuida a MacArthur y Wilson por sus publicaciones realizadas en los años sesenta. Empero la realidad es que su primer proponente resultó ser  un tal Eugene G. Munroe en 1948 (Tesis Doctoral), y posteriormente vuelta a proponer por escrito en un acta de congreso (1953). Ni tan siquiera yo, que trabajo en estos temas, tenía noticia de ello. Sin embargo, los reconocidos biogeografos norteamericanos Brown y Lomolino descubrieron tal confusión en un artículo publicado en 1989. Se trataba de una revista importante, por lo que todos los expertos en la materia han tenido tiempo suficiente para leerla ¿No? Pues bien, si uno busca en el ciberespacio, puede constatar que casi nadie se acuerda de la proposición de Don Eugenio, mientras que siguen rindiendo tributo a MacArthur y Wilson. ¿Qué hace la comunidad científica en estos casos? La mayoría de las veces, nada de nada. En esta ocasión, al menos, el tema salió a la luz. Y así el profesor Munroe, recientemente fallecido, pudo ver parcialmente recompensada su genialidad, es decir, la paternidad de esa criatura conceptual que se la otorgaron a otros que la redescubrieron 15 años después. Lamentable. Si se tratara de casos aislados…., pero no es así. Ya he leído demasiados.    

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Kayangel Atoll, Belau, Palau Islands

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