Elección de los cultivos de cobertura o cobertera a sembrar

cultivos-de-cobertura  

Cultivos de cobertura: Colaje Google imágenes

Ya os hemos hablado en numerosas ocasiones de los beneficios de los Cultivos de cobertera o cobertura (también denominados abono verde) en la práctica agronómica. Abajo os dejamos algunos post previos. Sin embargo, personalmente considero que los técnicos y servicios de extensión agraria/agronómica necesitan plantearse las siguientes cuestiones: ¿Cuáles, cuando, como, etc.?, para condiciones ambientales concretas, incluidos los propios tipos de suelos. Y aquí surge el dilema. La noticia que os ofrecemos hoy nos informa de este tema, pero en territorios específicos, por lo que los cultivares elegidos, difícilmente prosperarán bien, o cumplirán su misión adecuadamente, en otros espacios geográficos diferentes. No he leído prácticamente nada sobre el tema en la literatura científica, ni soy ingeniero agrónomo, empero se trata de una cuestión nada trivial. Si las plántulas medran, pueden considerarse éxitos en sus objetivos primordiales: (i) la de proteger el suelo de los agentes erosivos, ya se trate de lluvias o viento, y (ii): la de desprender justamente los nutrientes en el momento que lo necesite el cultivo principal.  Sin embargo, la última misión resulta ser  un asunto  al que a menudo no sabemos responder debidamente por falta de información

 La cuestión estriba en que no se pueden generalizar las bondades agrarias y ecológicas de las especies elegidas para los cultivos de cobertera, de unos espacios geográficos a otros, sin más miramientos. Por idénticos argumentos, tampoco puede afirmase que está práctica pudiera resultar decepcionante, en muchos casos. Todo ello da lugar a polémicas y controversias espurias.   La cuestión que abordan los autores de la nota de prensa que os reproduzco abajo resulta ser (en su región), que especies elegir así como cuando sembrarlas para que su descomposición libere los nutrientes que necesita la especie comercial de valor con vistas a que crezca adecuadamente, evitando de paso abusar de los caros y contaminantes fertilizantes químicos industriales y otras cuestiones relacionadas.  

 Tal modo de proceder debería ser recomendable en cada caso concreto, y para ello contamos con los Servicios de Extensión Agraria, y la asistencia de los científicos cuando sea necesario.  También me pregunto por las posibilidades que ofrecen las plantas de la propia zona en lugar de otras que se comercializan, ajustando así el sistema planta-ambiente y ahorrado costes a los agricultores si fuera posible.

 He traducido el texto en inglés de la nota de prensa original, al español-castellano vía traductor google con algunas modificaciones, por lo que resulta ser bastante tosco. Ahora bien se entiende con suma facilidad.  He añadido algún cometario al final de los párrafos cuando consideré que podía mejorar la comprensión del texto. Así pues comenzamos sin más demora.

 Juan José Ibáñez

 Continúa………….. 

Algunos post previos sobre los cultivos de Cobertera

 Agricultura de Secano y Suelos: ¿El barbecho o Cultivos de Cobertura?

 Cultivos en Cobertera y Cortinas de Yeso para Mitigar la Contaminación de Aguas por el Uso de Fertilizantes

 Cultivos de cobertera (cobertura) también denominados abono verde

 Wikipedia: definición retocada:

Los cultivos de cobertura son cultivos que se siembran con el objetivo de mejorar la fertilidad del suelo y calidad del agua, controlar malezas y plagas, e incrementar la biodiversidad en sistemas de producción agroecológicos (….). De este modo los agrosistemas ecológicos son gestionados para lograr producir alimentos, piensos o fibras.

Los cultivos de cobertura son de interés en la agricultura sostenible pues muchos de ellos promueven la sostenibilidad (atributos de los agroecosistemas) y también indirectamente mejoran la calidad de los ecosistemas naturales vecinos. Los agricultores eligen para manejar tipos específicos de cultivo de cobertura sobre la base de sus propias necesidades y objetivos, y también según la influencia de los factores biológicos, factores ambientales, sociales, culturales y económicos del sistema alimentario en el que actúan los mismos (….)”.

 Cover crops in nitrogen’s circle of life

by Staff Writers; Washington DC (SPX) Feb 15, 2018; A circle of life-and nitrogen-is playing out in farms across the United States. And researchers are trying to get the timing right.

Some cover crops, such as hairy vetch or cereal rye, are not grown to be eaten. Instead, they capture nutrients, including nitrogen, from previous crops, the air, and the soil. When cover crops decompose, these nutrients are released. Cash crops, such as corn or soybean, planted afterward can use these nutrients to grow and thrive.

Algunos cultivos de cobertura, como la veza vellosa o el centeno de cereal, no se cultivan para ser consumidos. En cambio, capturan nutrientes, incluido el nitrógeno, de cultivos anteriores, el aire y el suelo. Cuando los cultivos de cobertura se descomponen, estos nutrientes se liberan. Los cultivos comerciales, como el maíz o la soja, sembrados después pueden usar estos nutrientes para crecer y prosperar.

But cash crops need different amounts of nutrients at different stages of growth. A new study assesses how quickly nutrients are released from two different cover crops. The goal, according to study co-author Rachel Cook, is to time nutrient release from cover crops to better match the nutrient needs of specific cash crops.

“It’s like trying to time a meal to come out of the oven exactly when all the hungry dinner guests arrive,” says Cook, currently a researcher at North Carolina State University.

Pero los cultivos comerciales necesitan diferentes cantidades de nutrientes en diferentes etapas de crecimiento. Un nuevo estudio evalúa la rapidez con que se liberan los nutrientes de dos cultivos de cobertura diferentes. El objetivo, de acuerdo con la coautora del estudio, Rachel Cook, es cronometrar la liberación de nutrientes de los cultivos de cobertura para ajustarlos mejor a las necesidades de nutrientes de los cultivos comerciales específicos.

Es como intentar programar una comida para que salga del horno exactamente cuando llegan los invitados hambrientos”, dice Cook, actualmente investigador de la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

The researchers focused on nitrogen because it “is typically the most limiting nutrient in crop production, but has the most potential for environmental impact from losses.” The two cover crops, hairy vetch and cereal rye, are two of the most commonly planted cover crops in the Midwest.

They found that hairy vetch and cereal rye had significantly different nitrogen release dynamics.

We now better understand the rate and quantity of nitrogen release from two of the more popular cover crops currently in use,” says Cook. “This information can help farmers estimate how much nitrogen they might expect to get from their cover crop and when it will be available.”

Los investigadores se centran en el nitrógeno porque “es típicamente el nutriente más limitante en la producción de cultivos, pero tiene el mayor potencial de impacto ambiental debido a las pérdidas”. Los dos cultivos de cobertura, la veza vellosa y el centeno de cereal, son dos de los cultivos de cobertura más comúnmente plantados en el Medio Oeste. Los autores se refieren a la contaminación de suelos y especialmente aguas por el exceso de fertilizantes que la escorrentía arrastra hasta los cuerpos superficiales de agua. D este modo el agua se eutrofiza siendo perjudicial para la vida salvaje, la salud pública, otros cultivos que reciban aguas abajo tales elixires y la vida salvaje. Léase que son, por ejemplo, las floraciones algales.

Descubrieron que la veza vellosa y el centeno de cereal tenían una dinámica de liberación de nitrógeno significativamente diferente.

Ahora comprendemos mejor la velocidad y la cantidad de liberación de nitrógeno de dos de los cultivos de cobertura más populares actualmente en uso“, dice Cook. “Esta información puede ayudar a los agricultores a estimar la cantidad de nitrógeno que pueden esperar obtener de su cultivo de cobertura y cuándo estará disponible“.

The study showed that hairy vetch released more nitrogen overall compared to cereal rye. Nitrogen release was also quicker from hairy vetch plants whose growth had been halted.

“Hairy vetch releases almost all available nitrogen in the first four weeks after it’s terminated,” says Cook. That’s before the major time of nitrogen uptake by corn, which is around week eight after planting. “So, terminating hairy vetch too early could cause losses of nitrogen before the corn crop can get to it.”

La arveja vellosa libera casi todo el nitrógeno disponible en las primeras cuatro semanas después de terminado “, dice Cook, antes del momento más importante de la absorción de nitrógeno por el maíz, que es alrededor de la semana ocho después de la siembra.” Por lo tanto, sembrar la veza vellosa demasiado pronto podría causar pérdidas de nitrógeno antes de que la cosecha de maíz pueda llegar a él “.

Cereal rye, on the other hand, released nitrogen slowly over multiple weeks. “This would be beneficial before a cash crop with low nitrogen needs,” says Cook.

The study was carried out in field test sites at the Agricultural Research Center at Carbondale, Illinois. Study plots were planted with either cereal rye or hairy vetch. After terminating the cover crops with herbicide, researchers planted soybean or corn, respectively.

The researchers measured the growth of the two cover crops, how quickly they decomposed once terminated, and the ensuing quantity and rate of nitrogen they released.

Por otro lado, el centeno cerealero libera nitrógeno lentamente durante varias semanas. “Esto sería beneficioso antes de un cultivo comercial con bajas necesidades de nitrógeno”, dice Cook.

El estudio se llevó a cabo en condiciones de campo en el Centro de Investigación Agrícola en Carbondale, Illinois. Las parcelas de estudio se sembraron con centeno de cereal o veza vellosa. Después de terminar los cultivos de cobertura con herbicida, los investigadores plantaron soja o maíz, respectivamente.

Los investigadores midieron el crecimiento de los dos cultivos de cobertura,  así como qué su velocidad de descomposición  una vez terminado, la cantidad resultante y la tasa de nitrógeno liberada.

Overall, hairy vetch plants released almost three times as much nitrogen compared to cereal rye plants. More than 70% of the total nitrogen released by hairy vetch occurred within the first two weeks after termination. In contrast, nitrogen release from cereal rye occurred later, with almost no net nitrogen release in the first four weeks after termination.

Cook hopes that more information on how different cover crops release nutrients will help farmers make more informed decisions. “They will be able to choose which cover crop works best for their farm and the specific cash crops they are planting,” she says. “They will also know when to terminate the cover crop prior to planting the cash crop.”

Cover crops also do more than release nutrients after they are terminated. They can help manage soil quality and erosion, for example.

“Long-term studies with cover crops will be really important,” says Cook. “These studies can help us understand how cover crops can improve soil properties over time and how that might improve cash crop yields.

Cook espera que más información sobre cómo los diferentes cultivos de cobertura liberen nutrientes ayudará a los agricultores a tomar decisiones exitosas. “Podrán elegir qué cultivo de cobertura funciona mejor para su granja y los cultivos comerciales específicos que están plantando“, dice ella. “También sabrán cuándo finalizar la gestión del cultivo de cobertura antes de plantar el cultivo comercial“.

Los cultivos de cobertura también hacen más que liberar nutrientes una vez terminados. Pueden ayudar a controlar la calidad del suelo y la erosión, por ejemplo.

Los estudios a largo plazo con cultivos de cobertura serán realmente importantes“, dice Cook. “Estos estudios pueden ayudarnos a comprender cómo los cultivos de cobertura pueden mejorar las propiedades del suelo a lo largo del tiempo y cómo eso podría mejorar los rendimientos de los cultivos comerciales“.

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