‘General’

Tipos de Kastanozems (Suelos de Estepa Seca) y sus Mapas de Distribución en Europa

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Kastanozems cálcicos (95% y 3343 Km2)

Con este post terminamos la serie dedicada a los Kastanozems Ya os hablamos en un post precedente  (Cartografía de los Suelos de Europa en Imágenes) a cerca de la racionalidad de esta serie de post, por lo que entraremos a abundar en más detalles. Seguidamente, os mostramos el mapa de los tres edafotaxa que hasta ahora aparece en la base de datos de Europa (unidades al segundo nivel, incluidas en el Grupo de Referencia de los Suelos de la WRB, 1998, FAO) denominado Kastanozems.Se trata de edafotaxa caracterizado por atesorar un horizonte órgano-mineral profundo, rico en nutrientes y materia orgánica, aunque en menor grado que los Chernozems. También albergan un horizonte con acumulación de carbonato cálcico en profundidad.

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Las Energías Renovables y su Sustentabilidad

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Energías Renovables. Fuente: AutodidactaOnlile

Si las ayudas a las energías verdes han costado más de 50.000 millones de Euros  a las arcas públicas durante la última década, habrá que reflexionar acerca de su sustentabilidad. Una de las razones para subvencionar este gran negocio estriba fundamentalmente en intentar garantizar la soberanía energética y, a la larga, ahorrar dinero a los consumidores. No debe olvidarse que esta ingente cantidad de financiación desembolsada, es suministrada por los ciudadanos (sus impuestos), por lo que el tema en tiempos de crisis resulta ser más que espinoso. Más aun, según la prensa, estas compañías energéticas (que suelen obtener también ganancias de los combustibles fósiles) han cometido diversas anomalías, tanto en la gestión de los fondos desembolsados por el estado/consumidores, como en otros asuntos sobradamente denunciados en Internet. Vivimos en un mundo capitalista, y el dinero prima, lamentablemente, sobre cualquier beneficio medioambiental y social. También estas enormes cantidades de financiación debieran estar fuertemente vigiladas y fiscalizadas. Y las cuentas no cuadran.

La mayor parte de los ciudadanos desearíamos ir reemplazando los de combustible fósiles (recursos energéticos), por las renovables. Nadie lo duda. Sin embargo, si no son sostenibles, todo este entramado debe analizarse en profundidad y adoptar las medidas pertinentes. 50.000 millones de Euros son casi el doble de lo que en este país hemos pagado  por un rescate bancario. Los trabajadores somos de nuevo los “paganisis” de una corrupción descontrolada (léanse las encuestas). ¿Se encuentra la industria de las renovables en el mismo saco que el contubernio bancario y/o inmobiliario?.

Si toda actividad ambiental debe ser sufragada por unos ciudadanos empobrecidos, no puede hablarse de desarrollo (actividades) sostenibles, sino de ganancias  buitre por parte de unos pocos. Ellos hablan de primas y yo asevero que nosotros somos los “primos“, en el sentido que se utiliza, a menudo en España. Y en el momento de editar este post, en España, ya nos suben la tarifa eléctrica un 10%. Sin comentarios (…)

Entiendo que algunos ciudadanos ambientalmente concienciados defiendan que deben mantenerse a toda costa este tipo de incentivos, pero lo que no puede ser no puede ser y además es imposible. Lo que debiéramos preguntarnos y preguntar, es si las empresas responsables de implantar estas tecnologías no pueden ser también acusadas de fraude, y si este fuera el caso pedir responsabilidades. ¿Es así?.

Del mismo modo, otra cuestión a resolver sería si adecuadamente gestionadas, las arcas del estado se resentirían menos. Es decir: ¿son rentables a corto medio o largo plazo, con las actuales tecnologías las reiteradas energías renovables sin tanta subvención? ¿Podrían serlo en manos de otras compañías o incluso las del propio Estado? ¿Se han cometido fraudes palmarios y onerosos?. En una economía de mercado, y más aún en un País en el que el estado del bienestar da paso al del malestar (millones de personas desplazadas hacia el umbral de la pobreza), hay posturas que no se pueden defenderse. Tengamos en cuenta que buena parte de las multinacionales que lideran este negocio, han sido acusadas por su gestión en este y otros temas. El Gobierno tiene la información y debiera suministrarla con una claridad tan palmaria que todos los ciudadanos fueran conscientes de lo que realmente está ocurriendo, antes de creerse el marketing de estos lobbies, que encuentran el campo abonado a la hora de lamentarse con un falso ambientalismo, falazmente urgido por la sensibilidad ambiental de los ciudadanos. Cabe recordar aquí, una vez más, la implicación de muchas de ellas en la producción, y comercialización de los combustibles fósiles. Desde que todo lo “verde” de convirtió en negocio comenzó a pudrirse bajo el imperio de una feroz economía neoliberal que solo busca ganancias, que no protección medioambiental.  Os dejo ya con la noticia de marras.

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Ébola, Degradación Ambiental y Cambio Global

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Los estragos del virus del Ébola. Fuente: Despierta Venezuela

Personalmente el Blog Virus Emergentes y Cambio Global, cuyo administrador resulta ser Miguel Ángel Jiménez Clavero, me parece uno de los mejores de nuestro sistema de bitácoras, aunque por desgracia su actualización no resulta ser muy frecuente. Eso sí, prácticamente todas sus entradas se me antojan excelentes. Por desgracia ahora debe tratar la dramática epidemia del Virus del Ébola, y su dramática extensión en esa África Olvidada y maltratada. También a título personal me siento indignado al observar que los medios de comunicación y nuestros políticos siguen centrándose estos días (otoño de 2014) en temas geopolíticos como la tensión surgida entre Rusia y los países occidentales acerca de Ucrania o la locura desatada por el movimiento terrorista denominado Estado Islámico en Oriente Medio. Ciertamente son asuntos de gravedad, especialmente el segundo, empero que no alcanzan la dimensión y significado del drama desatado por el famoso virus, ya conocido desde hace tiempo, pero que al afectar a zonas densamente pobladas puede inducir (por sus tasas de mortalidad) estragos descomunales. Ante este problema de salud pública  las alarmas generadas no hace tiempo por el virus de la gripe aviar, de la que ya hablamos en varios post,  como en este parecen menores. Miguel Ángel abordó por primera vez el tema en el siguiente post:  Alerta internacional por virus Ebola, 2014y hoy mismo (el día que redacto este post) ha editado el segundo cuya lectura os recomiendo vívidamente a todos vosotros: “Ébola, África Occidental, 6 meses después: ¿es un virus emergente?”.  El autor nos informa de que efectivamente se trata de un virus emergente conforme a la definición vigente. Del mismo modo nos recuerda que su rápida expansión se debe en gran parte a las la “débil infraestructura sanitaria de los países más afectados” dejado de la mano de Dios y de los hombres. No obstante hace hincapié en un aspecto clave que suele soslayarse. Muchos problemas de salud pública acaecidos son el resultado de graves desastres medioambientales que siguen surgiendo incesantemente ya que el incontrolado desarrollo económico del capitalismo neoliberal/global parece reñido con la protección del medio ambiente y la propia salud pública. Ya que se trata de un texto muy reciente, no reproduciré el mismo, rogándoos que leáis ambas entregas. Si me detendré a extraer del último post algunas de las conclusiones personales de M.A. o avaladas por diversas instituciones que no tienen desperdicio. Me centraré pues en los temas que conciernen a una bitácora como la nuestra, que no a otras relacionadas directamente con la sanidad y el salubrísimo. Tan solo mentar que algo parecido alegaron hace unos años expertos latinoamericanos al abordar  el asunto de la Tuberculosis Multiresistente, aunque ya no recuerdo la fuente del texto, por lo que os ofrezco mis más sinceras escusas.  Me ceñiré en primer lugar a recoger las frases que me parecen más reveladoras para añadir  un pequeño comentario al final del post. Estamos pues hablando de un grave problema de degradación global que a la postre genera una plétora de efectos colaterales, como en esta caso la susodicha epidemia del Virus del Ébola. Comenta o recoge Miguel Ángel de otras fuentes….

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Carta Abierta a Mabel Susana Pazos…. allí en Azul

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Susana y su pequeña Mili; Juanjo y Susana en Chile en 2008

Mis queridos Juanjo y Consuelo,

Tan solo os escribo para comunicaros que he muerto. No os preocupeis, tarde o temprano nos veremos. ¡Risas! Sigo viviendo en Azul, pero más arriba en el cielo. Ya estoy por fin con Mili

Cariños

Susan

Así solía escribir Susana, clara y contundente. Tan solo he intentado reproducir su estilo. Rezaba una canción española  “algo se muere en el alma cuando un  amigo se va”. Y hoy, al abrir el servidor de correo electrónico me he encontrado con un mensaje de la secretaria de la SECS en la que la SLCS anunciaba el fallecimiento de mi entrañable amiga Mabel Susana Pazos. No creo que le importe a la Sociedad Latinoamericana de la Ciencia del Suelo que reproduzca a bajo su mala nueva, para que Susan goce, allí donde esté, de todo el cariño que ha dejado entre nosotros.

No la conocí en mi visita a Argentina durante el año 2000, sino poco después en Hungría y desde entones en diversos congresos ajenos a nuestras respectivas patrias. Inmediatamente entablamos amistad que, al margen de pláticas personales en diferentes puntos del globo, ha dado lugar a un rosario de cientos de intercambios de mails.

Cuando conocí a Susan, me previnieron que tuviera cuidado por su fuerte temperamento. Y así era, como el mío. Pero el no tener “pelos en la legua” atesora la ventaja de que nunca hubo subterfugios entre nosotros. Ni un reproche, ninguna desavenencia, sino todo lo contrario. Susan me ayudaba continuamente, como aportando varias de las fotos de los suelos de Argentina, para las portadas de mis libros de “Pedodiversity”  y “Magic Numbers”. También repasaba con paciencia el inglés de algunos de mis textos, etc., etc. Más aun, ella tuvo mucho que ver cuando la comisión de la actual IUSS me invitó a que impartiera la conferencia inaugural de la comisión de clasificación de suelos en el Congreso mundial de Filadelfia.

Intercambiábamos mensajes sobre los más variopintos temas. Por ejemplo a cerca del talante de algunos colegas, nuestras dudas y tribulaciones profesionales, etc.. Intervine, por ejemplo, para ayudarla cuando, cargada de razón, se indignó con un boludo del WRB WG, que le negaba lo que le pertenecía por derecho, llamando a la vieja guardia (Freddy Nachtergaele), con vistas a que pusiera orden, como así fue, afortunadamente. También se tomaron cariño mi hermana y ella. Del mismo modo, como menta Susan en un mail “Siempre me divierten tus envíos, tengo un dir “Juanjo serio” y otro “Juanjo bromas”. Más aun podéis leer en este blog alguna contribución suya, como esta, aunque hay más.

Ojala todos fuéramos tan claros y sinceros como Susana para “llamar al pan pan, y al vino vino”. Ambos sabíamos las repercusiones de nuestra claridad, a menudo nada gratas, pero es/era nuestra forma de ser, algo que reconocía y gustaba también a nuestro añorado Gustavo Moscatelli. En poco tiempo me he quedado sin amigos-colegas argentinos, lo que me causa una profunda tristeza.

Recuerdo y os expongo su desgarradora carta cuando,ya madura, sacó a una criatura de la pobreza y la hizo suya, lo cual le dio alegría y aún más sentido a su vida.  Sin embargo el destino es cruel, más con unos que con otros.  Pronto se la arrebató y quizás por eso (….) fue apagándose. Abajo os dejo alguno de sus mail como botón de muestra, y que al revisar entre tanta correspondencia me han nublado la vista.

Profesionalmente, tan solo lamento que finalmente no dejara entre nosotros un legado importante. Se trataba de un libro sobre los suelos de Argentina que la había invitado a escribir la editorial Springer, en los últimos años.

Hasta más ver querida amiga. Desde mi Madrid natal esta noche rezaré al cielo “azul”, reflejo de tu última residencia, para enviaros nuestro más profundo abrazo a ti y a Liliana. Y si puede ser a modo de tango.

 Cariños de estos dos boludos gallegos que te quieren

Consuelo y Juanjo.

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Roca Madre y Materiales Parentales: ¿El mismo concepto? (Conversaciones con Richard Arnold)

Tener amigos como Richard Arnold, es un lujo. Él lo ha sido todo en el ámbito de la edafología y aún sigue recibiendo numerosos galardones y distinciones. Como os comenté en un post, hace tiempo, nuestra Amistad comenzó de una forma muy tirante, en Velence (Hungría) manteniendo una disputa pública bastante  dura. Dos años Después, en Karelia (Rusia), tras una disertación mía bastante provocadora, terminamos conversando afablemente. La foto de abajo, curiosamente, resulta ser una instantánea de aquel momento, en el que la aspereza tornó súbitamente en una amistad que ha dado lugar a varias colaboraciones científicas. Desde entonces conversamos por correo electrónico los fines de semana, platicando no solo de ciencia sino también de nuestras vidas, frustraciones, visiones del mundo, familias, enfermedades que nos aquejan, y mucho más. Pues bien, una semana antes de escribir este post, discutíamos (como padre e hijo; con prebendas y reprimendas) sobre una propuesta que pretendo hacer de un nuevo concepto de suelo del que ya os hablaré en su momento. Si bien pensamos de forma parecida en muchos temas, también es cierto que mantenemos reñidas pero sanas discusiones. El mencionado prototipo de concepto no es del gusto de Dick, o “Big Dick” como le apelan cariñosamente numerosos colegas, dado su gran tamaño. Y es aquí en donde surgió una de sus desideratas con la que me encuentro en total y absolutamente de acuerdo. ¿Son la misma cosa los materiales de un suelo que lo que denominamos roca madre? Tanto el como yo defenderíamos que ¡va a ser que no! Él llegó a tal conclusión a partir de su dilatada experiencia, mientras que en mi caso, con un menor conocimiento de campo, mi menor bagaje fue compensado por lecturas de otros ámbitos del conocimiento y en especial de lo que he leído sobre el transporte de partículas del suelo a corta, media y larga distancia (incluso entre distintos continentes como pueden ser el tránsito entre África y América).

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Dick y Juanjo en Karelia (Russia)

Mientras generalmente los edafólogos o pedólogos, solemos hacer equivaler la roca que subyace a un suelo (roca madre) con material parental, se acumulan evidencias de que este la primera tan solo aporta parte de los contenidos minerales del perfil edáfico que podemos observar encima de los sustratos litológicos. Todos nosotros sabemos que existen palmarias excepciones que son aceptadas en el seno de la comunidad científica, como ocurre en el caso de los Fluvisoles, suelos coluviales, etc. No se trata de debatir sobre este asunto, sobradamente conocido. La convergencia entre Dick y yo va más allá. Ambos pensamos que se trata de lo que yo he denominado en otro post falsos tópicos Impregnantes” que tienen lugar en la mayor parte de las disciplinas científicas, es decir perspectivas consideradas como demostradas cuando en realidad existen bastantes evidencias que las refutan. Dick opina que la mayor parte de los suelos son poligenéticos  (que a lo largo de su evolución han sufrido más de una vez cambios de sus factores formadores, causados por otros tantos climáticos o ambientales en el sentido más amplio del término) y reciben buena parte de los materiales que los constituyen por la deposición eólica o el transporte acuoso de materiales. De hecho, la acción humana que transforma la edafosfera y biosfera, es decir lo que aquí denomina Dick, Noosfera, ha acelerado drásticamente la erosión y deposición de materiales superficiales terrestres, aumentando aún más la aloctonía (formados fuera del lugar) de los que constituyen la matriz del suelo, hasta el punto de que interpretar generalmente la morfología de un  edafotaxa a partir de la roca madre subyacente comienza a ser una costumbre bastante arriesgada. Habría pues que hablar, precisando debidamente los términos, de materiales parentales autóctonos y alóctonos, a la hora de interpretar los perfiles de suelos.

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Desiertos y zonas áridas como suministradores de materiales parentales a larga distancia para otros suelos. Fuente: Universidad de Cornell

Dicho esto, adelantemos que se trata de una conjetura, eso sí soportada por evidencias científicas, que pondría en entredicho parte del discurso edafológico, por lo que necesariamente debe ser corroborada/refutada mediante nuevas indagaciones. Ahora bien, lo que no puede seguirse defendiendo como “un hecho incuestionable” estriba en que la mentada roca madre es la que proporciona/desprende la mayor parte de los constituyentes de un suelo. Os dejo ahora con mail de Dick y una traducción mía bastante libre. Soslayo aquí el hecho de que a escalas temporales dilatadas, la superficie terrestre recibe grandes inputs de polvo cósmico (más de lo que nos imaginamos) o de los procedentes de meteoritos, por ejemplo.

Gracias Dick por todo lo que me has ido enseñando a lo largo de los últimos años, pero ante todo por tu amistad.

  Juanjo, my interest is (…)

Juanjo Ibáñez  

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Bibliografías Oxford “Oxford Bibliographies”: Un Nuevo Tipo de Revisiones Bibliográficas (Entre el diccionario y la enciclopedia en línea)

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Oxford Bibliografías (Oxford Bibliographies)

El 28 de febrero de 2013 recibí uno de esos mails que perecía de una nueva revista en acceso abierto en el cual se me invitaba a escribir un artículo. Ya hablaremos en su día de esas iniciativas que, con el pretexto del acceso abierto y denominarse internacionales, están convirtiendo la literatura científica que aparece en Internet en un inmenso vertedero. Generalmente, suelo enviarlas a la carpeta decorreo no deseado”. Sin embargo en este caso, al estar tan educadamente escrita, preferí la alternativa de responderles y denunciar que no comparto la praxis y oportunismo de tales “International Journals a cuyos editores no conocen ni sus padres. Inmediatamente recibí una respuesta muy ofendida ya que OUP (mi cabeza ya no es capaz de memorizar tanto acrónimo) resulta ser para mi sorpresa Oxford University Press. La persona asignada por esta prestigiosa universidad me explicó el asunto. Había sido designado para publicar un artículo en la iniciativa denominada “Bibliografías Oxford” (0xford Bibliographies), en la cual tan solo puedes publicar por invitación de la propia editorial. Busqué en Internet, y efectivamente se trataba de un proyecto de gran calado e Interés, habiéndose sido galardonado con uno de los premios más prestigiosos de USA frente a otros que proponían las del MIT, Harvard, Princeton, Stanford, etc. ¡Soberbio patinazo por mi parte! ¿Pero en que consiste la originalidad de las “Bibliografías Oxford” (0xford Bibliographies)? En este post intentaremos explicarlo brevemente.

Como todos sabemos la cantidad de “papers” publicados actualmente a escala mundial es inmensa. Incluso para los más avezados en un tema concreto, separar el grano de la paja comienza a resultar una tarea tediosa y devoradora de nuestro tiempo. Resulta pues fácil inferir que cuando a los estudiantes de postgrado o nuevos doctorandos se les asigne un nuevo tipo de investigación en su Facultad o departamento, estos se enfrenten a un embrollo tremendo. Oxford University Press siempre ha tenido un gran prestigio en el mundo anglosajón en lo concerniente a las tareas editoriales destinadas a la docencia de “excelencia” (que poco me agrada este palabro), al margen de sus archiconocidos diccionarios. Pues bien, como otras Universidades Norteamericanas lleva a cabo un giro hacia el mundo de Internet y los productos en línea. LasBibliografías Oxford”, consisten de una serie de artículos sobre temas que la editorial considera de interés o moda (¡a saber!), invitando a que los más destacados autores en la materia realicen una síntesis del estado del arte, siendo ellos pues los encargados de separar el grano de la paja, desbrozando el camino para los jóvenes investigadores (y no tan jóvenes) quedeseen iniciarse en una línea de investigación concreta. De este modo el proceloso camino devendría en autopista, o al menos eso se pretende.  No entrarte a polemizar en un tema, en el que parte de la comunidad científica denuncia que las búsquedas bibliográficas en Internet mediante los buscadores tradicionales generan gran cantidad de problemas, dando lugar a recopilaciones bibliográficas de baja calidad. Y en este sentido puede entenderse que algunos denominen a este tipo de iniciativas como “Oxford Bibliographies Online: the ‘Anti-Google’?”. Reitero que no entraré en este tipo de debates hoy,  si bien los lectores más asiduos deben conocer de antemano mi opinión. Eso sí adelantemos que para acceder a estos artículos hay que pagar, aunque sea poco, lo cual ya es una desventaja.  

Las “Bibliografías Oxford” (0xford Bibliographies) consisten pues artículos en los que se recapitula el estado de la materia acerca de una línea de investigación concreta. En consecuencia pueden considerarse o equipararse a las clásicas revisiones bibliográficas en formato papel. Al ser escritos por “considerados” científicos del más alto prestigio internacional, y avalados por la marca  Oxford University Press, se presupone que la calidad de los contenidos será soberbia. Ya hablaremos de esta última apreciación más abajo.

Estos artículos, así los denomina Oxford University Press, consisten de usa serie de apartados estructurados de forma jerárquica que, como en toda clasificación, comienzan con los aspectos más generales, dando paso a otros más concretos en los tres niveles permitidos. Todos ellos deben iniciarse con uno o dos párrafos en los que el autor aborda el tema, señalando los investigadoresque han participado en la mismo, así como las publicaciones más relevantes. Seguidamente, y aquí estriba la mayor dificultad,  se exponen las referencias bibliográficas aludidas, cada una de las cuales debe ser descrita con un breve comentario que las diferencian de los demás del grupo: en “una sola línea de texto” (tal exigencia me trajo por la calle de la amargura).

Obviamente, al tener que separar el grano de la paja el número de referencias es limitado, seleccionándose las que el redactor considera más relevantes.

La principal ventaja de 0xford Bibliographies estriba en que los autores, bajo contrato, se encuentran obligados aactualizar el producto al menos una vez al año, lo cual no resulta difícil en un producto “online”. De no ser así, la editorial se reserva el derecho a que otro investigador remplace al primero continúe la labor.  Tan solo se permite un redactor/autor por capítulo, siendo necesario convencer a la editorial de la participación de otro de existir razones de peso que avalen tal necesidad.

La Objetividad Como Bandera pero…….

Os explicaré este tema cuando os presente mi capitulo, es decir las peripecias de su redacción, sin embargo adelantemos algunos aspectos sobre este asunto. Oxford University Press impone una serie de criterios y limitaciones con vistas a garantizar que el redactor/autor sea objetivo en la selección de las referencias bibliográficas en un intento de evitar sesgos personales. Obviamente uno de ellos es la revisión por pares anónimos, pero son muchos más. En mi modesta opinión la objetividad pura no existe o es inalcanzable para los mortales. Tan solo el DR. Spock de la saga cinematográfica y televisiva Star Trek, por ser Vulcaniano, sería capaz de tamaña hazaña. A partir de esta premisa dudo que ninguno de los autores sea capaz de imprimir tal rigor lógico, por mucho que se le exija y por muy buenas intenciones que atesore en tal empeño.  De un modo u otro, la perspectiva de la persona seleccionada como autor/redactor queda impresa en el texto, para su beneficio, a no ser que elija personal con tendencias autodestructivas y/o masoquistas. No cabe duda que, desde esta lamentable perspectiva humana, una iniciativa de tal calibre beneficie al autor, generando inquinas (justificadas o no) entre sus colegas. Y así, a la larga, si el artículo es muy leído, podrá generar una gran cantidad de citas en artículos científicos, que le beneficien, a la par que imponga a los lectores subliminalmente su modo de percibir el tópico abordado. No se trata un problema de 0xford Bibliographies   si no de cualquier revisión de esta guisa

Sea como sea no me extiendo más. En el siguiente post, cuando presente mi contribución, entraré en detalles. Puedo asegurar que es un trabajo bastante duro.

Finalmente no soslayaré mentaros la principal limitación de 0xford Bibliographies.. Se trata de pay per view, es decir hay que soltar la pasta para leer los artículos. La inscripción a 0xford Bibliographies puede ser personal o institucional. Sin embargo, por lo que tengo entendido, adquirir unos pocos artículos no resulta ser demasiado oneroso. Por esta razón, cuando un investigador junior o senior desee iniciar un estudio cuya bibliografía desconoce, merecerá la pena pagar unos pocos euros por cuanto le facilitará mucho la tarea. No obstante, resulta recomendable que el lector tenga en cuenta las limitaciones de “nuestra humana  e innata objetividad”, y a la postre, realice una visita a otros productos, por su cuenta, o busque en Internet.

Soy de la opinión que el éxito de esta iniciativa se encuentra garantizado, al menos en el mundo anglosajón, en el que los productos Oxford son marchamo de calidad y ortodoxia tanto por su interés intrínseco, como por el peso de su tradición. Lo que no me imagino es la ingente cantidad de artículos que se pueden redactar para cubrir todos los ámbitos de la ciencia, si este resulta ser el propósito de Oxford University Press. De momento, sobre la ciencia del suelo se han publicado muy pocos.

Seguidamente os dejo con la carta de la editorial en la que ellos explican, en sus palabras, el propósito de la presente  iniciativa, así como algún material adicional. 

Juan José Ibáñez

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Consumidores de raíces y cambio climático

Cuando arreció la crisis económica iniciada en 2008, ya os comenté como la ingente cantidad de notas sobre cambio climático que aparecía diariamente en la prensa general sufrió un brusco descenso en favor de las relacionadas con las investigaciones espaciales que nos informaban sobre lo que se descubría o descubriría en otros mundos. Y así, teniendo las mentes de los ciudadanos cavilando más allá de las nubes, se nos entretenía con vistas a desviar nuestra atención acerca de los fiascos de las negociaciones sobre el calentamiento de la atmósfera,  y especialmente en lo concerniente a las desigualdades sociales y el empobrecimiento de la población, causadas por los depredadores de la economía neoliberal.  Pues bien, a la hora de escribir este post, y como ya advertimos que ocurre bajo el vaivén de los ciclos económicos, renace de las cenizas el interés de la prensa general por todos los temas relacionados con el cambio climático. Eso sí, la mayor parte de los estudios, rememorando el pasado, se me antojan que no tienen ni pies ni cabeza, caso que analizaremos hoy aprovechando una entre otras notas de prensa.  Como ya anuncia el titular de la noticia, ahora se criminaliza a los consumidores de raíces de ser una amenaza con vitas al secuestro de carbono por los suelos. Al parecer en el cambio climático inducido por el ser humano, resulta ser el menor de los culpables. Los autores vuelven a incurrir en dos errores de bulto, o como lo denominamos en nuestro blog falsos tópicos Impregnantes. El primero de ellos, es decir, el denominado “efecto de fertilización de CO2 y cambio climático”, como explicamos en su día (pinchar en el hipervínculo) no tiene ni pies ni cabeza, se mire por donde se mire. Lo mismo puede alegarse del segundo, cuando estos ¿expertos? culpan a que los diseñadores de los modelos climáticos y en especial a los implicados en la circulación general océano/atmósfera, de soslayar, o no tuvieron en cuenta tal o cual proceso, que a la postre devienen en miles de ellos. Este hecho constata la palmaria ignorancia de numerosos científicos implicados en el tema, acerca de en qué consiste un modelo de circulación general. Lamentable y triste asunto, cuando buena parte de la comunidad científica habla de “oídas” acusando a otros de su propia ignorancia. Vayamos ahora al meollo del contenido de esta nefasta noticia, ya que también manifiestan nulos conocimientos sobre ecología del suelo.  

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Comedores  de raíces. Fuente: Forest Keepers Tree Care

Todos o la inmensa mayoría de los ecosistemas atesoran consumidores de vegetación, es decir herbívoros. Ahora bien, la cantidad de biomasa bajo el suelo puede ser del mismo orden de magnitud e incluso superar a la aérea. Sin embargo, los ecólogos tradicionalmente les han prestado escasa atención, como discutimos al hablar de los nematodos del suelo, si bien lo mismo se puede alegar de otros muchos taxa que habitan en el medio edáfico. La cuestión resulta ser enormemente simple. Al igual que los herbívoros aéreos son esenciales en la dinámica de la parte emergida de los ecosistemas, consumiendo biomasa, en el suelo existen otros que llevan a cabo la misma función. Pues bien, ahora se les acusa a estos últimos de ser “responsables” de que las comunidades vegetales no secuestren más carbono de la atmósfera. Francamente no me extraña que se espete tal estupidez, ya que no hace demasiado tiempo también se criminalizó a algunos herbívoros terrestres por sus esperpénticas flatulencias de metano que inmundamente fomentaban el calentamiento atmosférico.

Cabría mencionar aquí que estos animalitos consumidores de raíces son esenciales en el funcionamiento de los ecosistemas y la rizosfera de las plantas. Otra cuestión bien distinta estriba en que por causas humanas, a veces, generen plagas que mengüen el rendimiento de los cultivos.  Por tanto, lo que les debería sorprender a los autores deviene de su propia concepción ramplona de la ecología de los suelos. Los pequeños animales consumidores de raíces son vitales en la estructura y dinámica de los ecosistemas, de tal modo que los primeros colapsarían si se extinguieran los segundos. Si por su culpa se emite más CO2 (suponiendo que este fuera el caso) a la atmósfera, mejoremos nuestra comprensión de los ecosistemas y percatémonos, que con constructos modelo-teórico tan inconsistente ¡no se puede hacer buena ciencia!, sino llegar a conclusiones tan …(mejor me callo). Exponemos a continuación la nota de prensa que llevaba por título Insectos que se alimentan de raíces amenazan a los sumideros de carbono.

Juan José Ibáñez  

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Super-Suelos: Los Suelos de los Campeones (Supersoils: ¡¡oh yeah!!)

¿Habían ustedes oído hablar de los súper suelos? Si, hablo de ¡los suelos de los campeones!. Posiblemente, debido a que los suelos son muy malos, mejor decir perversos, y atentan malévolamente contra los intereses humanos, algunos colegas iluminados van en búsqueda de fabricar súpersuelos y venderlos por doquier¿Verdad o mentira?. Hace varios meses días me inscribí a una red en linkedlin relacionada con la SSSA a través de una iniciativa (o algo así) denominada Soil Science Education. Se me antojó interesante indagar de que se hablaba en las redes sociales. Así pues, con vistas a recibir sus alertas reitero que me inscribí. Alguno de los participantes en este foro preguntó a los demás si habían oído hablar de los “Super Soils”, y como corolario solicitaba información al respecto. Abajo os dejo los comentarios que me parecieron más interesantes y que, por lo demás, no dejan de ser bastante decepcionantes, en mi modesta opinión. La culpa no es la de SSSA, por supuesto, sino de los propios edafólogos. ¿Nuestros cerebros no dan más de sí? Lo mismo me ha ocurrido con otros debates. Sigo lamentándome de que, como comunidad o colectivo científico, andamos bastante descarriados.

Me decepciona soberanamente de que a menudo (ver post en nuestra categoría “La calidad y las Funciones del Suelo”) nuevos conceptos sin contenido e incluso aberrantes, aunque aparentemente sugerentes, cuando son aceptados, e incluso alabados, por la comunidad científica, den lugar a este tipo de sandeces. Al parecer la “calidad” de los suelos naturales no resulta ser la que nos apetece, y por lo tanto les responsabilizamos de no cumplir debidamente sus “funciones”. Y por esta justificadísima razón vamos a la búsqueda de fabricar “supersuelos”. Todo esto me parece cojonudo, es decir, una matera maravillosa de engañarnos y engañar al ciudadano, ya que a la postre, parece ser que vendemos (una vez más) viejo vino viejo en nuevas botellas, como uno puede inferir de la foto que os mostramos (¿producto de 1954?). Eso si, ahora de mano del biochar y otros grandiosos progresos de la edafología moderna, vuelve a aparecer en Internet el vocablo de marras “Super Soils”. Al indagar, me he encontrado de todo, es decir Webs institucionales, empresariales, foros de discusión en los que se alude a los suelos de los campeones. Casi 35 años trabajando en edafología y no tenía ni la más remota noticia del asunto. Una vez a más este hecho constata que debo ser un profesional deleznable, analfabeto, caduco y trasnochado. Prefiero parar aquí y no entrar analizar otros debates de esa red social, ya que de hacerlo (….) desbarraría hasta límitites hilarantes (para unos) y poco afortunados (para otros). Pero comencemos ya con la antología del disparate…..

supersuelo

Super-suelo para arreglar la edafosfera desde 1954 ¡mamma mia! Y yo sin enterarme

Supersuelos: La Pregunta del Millón en Linkeding “Soil Science Education”…..

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Sobre El Concepto de Suelo, las Taxonomías del Futuro y Algo Más…. (La Edafología y sus Posibles Futuros)

Post escrito en julio de 2013, para evitar malos entendidos. Tras una dolorosa experiencia y terapia ya estoy “casi” recuperado. Que no se preocupen mis amigos y lo lamento por enemigos.

El año pasado había sido invitado a impartir una conferencia en el Congreso Brasileño de la Ciencia del Suelo (Florianópolis Julio/Agosto 2013). Ya había comprado hasta los billetes de avión. Sin embargo una parálisis facial de Bell y presuntas lesiones cerebrales detectadas por una resonancia magnética nuclear no me lo han permitido. Y ahora la agencia(s) aseguradora(s) destinada(s) a retornar el dinero en caso de anulación me deniega(n) tal devolución ya que no estoy “casi muerto” (pero si hubiera fallecido tampoco, ¿Verdad?). Ya hablaremos de este tipo de fraudes ¿legales? al consumidor ya que en este país de golfos vale todo tipo de engaños. Pero a lo que vamos.  La importante edafóloga brasileña Lúcia Helena Cunha dos Anjos (Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro, Instituto de Agronomía, Departamento de Ciência do Solo) (ver también Sistema Brasileiro de Classificação de Solos) se ofreció amablemente a impartir la charla que yo había preparado para el mencionado evento. No puedo tener pues más que palabras de agradecimiento para ella. Las siguientes líneas pretender ofrecer el contexto y racionalidad en el cual el contenido de la disertación en formato ppt, fue presentado a los organizadores del congreso (se encuentra colgado aquí para quien lo deseéis leer). Puede pues considerarse el presente post como un apoyo para la comprensión de la mencionada disertación sobre los posibles futuros de la edafología. Debo pedir disculpas, ya que tanto por mi precaria visión durante meses, así como por la premura de tiempo, impiden que escriba un  texto mejor redactado y profundo. En cualquier caso tan solo mentar que fraccionaré el escrito que envié a Lucía en tres partes, siendo este post el último de la serie. La Primera aparece en la entrega titulada (i) “La Edafología y sus Posibles Futuros: Los Falsos Cambios de Paradigma“, mientras que el de la segunda (ii) “Bases para un Genuino Cambio de Paradigma: La Edafología o Los Posibles Futuros“. Reiteremos, como en post anteriores, que, hasta le fecha, y a la luz de lo que Thomas Kuhn denomina un cambio de paradigma me cuesta discernir si estamos ante una crisis o mucho peor aún, en la fase que Don Tomás denomina “precientífica”, ya que aprecio rasgos de ambas simultáneamente. Pues bien: comencemos (…)

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Historia de un Paper (peer review process)

“En episodios anteriores” (Diversidad de Suelos y Diversidad de las Especies) os narré el marketing que había recibido un reciente paper (artículo) mío por la “Soil Science Society of America (SSSA)” y su éxito, estimado por el número de comentarios positivos en Facebook y redes sociales en general. Como también reconocía, estas nuevas ansias de  que nuestros artículos sean inmediatamente publicitados por los medios de comunicación me genera algo de rubor ajeno y bastante de repulsa. Desde luego, yo no remití ninguna nota de prensa, sino que fue la mentada sociedad la que decidió publicitarlo, por la razón que sea. Cuando estas cosas ocurren, el lector puede pensar que se trata de una gran investigación y que el esfuerzo del autor ha sido homenajeado por sus colegas. Sin embargo la cuestión dista mucho de ser tan simple. Así pues, con vistas a que conozcáis los entresijos de la cacareada objetividad de la revisión por iguales, os narro la historia de este artículo y porque no, el de otro relacionado cuyo enlace os proporciono más abajo. Luego reflexionar sobre tal “objetividad” de la que alardean las revistas científicas indexadas. El paper en cuestión finalmente llevó el título “Global Relationships of Pedodiversity and Biodiversity”.

cientifico-desesperado

Científico desconcertado ante el sistema de valoración por iguales. Fuente: Ing Ricardo E. González O

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