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Descontaminación de las aguas contaminadas por nitratos

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Mapa del Riesgo de Contaminación de las aguas subterráneas por Nitratos en EE.UU. Fuente USGS

En este post aprovechamos la nota de prensa que publicita una nueva tecnología para la descontaminación del agua cargada de nitratos, con vistas a dar cuenta de este problema ambiental que afecta gravemente a la salud  de cientos de millones de ciudadanos. Debemos tener en cuenta que son los fertilizantes nitrogenados que añadimos al suelo la principal causa de tal impacto ambiental y sanitario, sin olvidar los vertidos de aguas residuales urbanas. Como señala la nota de prensa que reproducimos abajo: “el agua dulce superficial (lagos, ríos y embalses) supone solo el 0,3% del agua dulce disponible. El 99,7% del recurso de agua dulce se ubica en casquetes polares y glaciares (70%) y en forma de agua subterránea el 30%”. Seguidamente se nos informa de que “El agua subterránea es la principal fuente de agua dulce, pero la actividad humana agrícola y ganadera ha contaminado los acuíferos con nitratos y se calcula que un 20% de los pozos de agua subterránea de la UE están contaminados”. Más aun, las técnicas actuales para la descontaminación de este elemento parecen ser muy onerosas a la par que generan una salmuera tóxica. Todo ello abunda en la archiconocida idea de que la agricultura industrial genera efectos adversos en la edafosfera, hidrosfera, biosfera y antroposfera. Empero como la remediación de suelos y aguas resulta ser cara, deberíamos calcular el coste de las producciones agropecuarias teniendo en cuenta el precio de todo el ciclo de productivo. Posiblemente tales datos esclarecerían que la producción de alimentos bajo las tecnologías actuales podría ser mucho más cara que la que se genera mediante agricultura ecológica, por mucho que los defensores de los monocultivos, como basados en los transgénicos, intenten desmentirlo. Más aun, el contenido de la noticia soslaya los devastadores efectos de largo alcance que genera la contaminación por nitratos, si adicionalmente se tiene en cuenta la polución de las aguas marinas, sus pesquerías y piscifactorías. Hablamos de floraciones algales, puntos muertos, etc.  Desde luego se trata del camino inverso hacia el desarrollo sostenible que nuestras autoridades dicen desear. Por lo tanto seguimos a la espera que alguien ofrezca los datos que sugerimos con vistas a saber el precio “real” que esconden las mentiras del capitalismo neoliberal. Os dejo con la noticia (…)

Juan José Ibáñez

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Técnicas de Recuperación de Suelos Contaminados (Libro de Libre Acceso en Internet)

Dicen que “en casa del herrero cuchillo de palo”. Y Lamentablemente este es el caso. Os he ofrecido ya muchas monografías de libre acceso en Internet, varias de ellas relacionadas con la contaminación de suelos y las técnicas para su rehabilitación (cuando es posible). Sin embargo soslayé ofreceros este por falta de memoria y atención. Y resulta que se trata de una publicación de la Comunidad Autónoma de Madrid (en donde se alberga este sistema de bitácoras) y de la Universidad de Alcalá de Henares. Como podréis observar, la fecha de publicación es bastante reciente. Hace tres años, me hablaron de su existencia. Sin embargo, desconocía que se encontraba en acceso abierto.  Este volumen ofrece información acerca de los procesos de contaminación de diversa índole, diferentes técnicas de recuperación, recursos de información, glosario y abreviaturas, así como algunos datos que tan solo conciernen al Estado Español (problemática y legislación), que no restan su interés general, en modo alguno. Las autoras resultan ser Irene Ortiz Bernad, Juana Sanz García, Miriam Dorado Valiño y Susana Villar Hernández, a las que felicito por su esfuerzo y dedicación. Espero que sea de vuestro interés.

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Técnicas de Recuperación de Suelos Contaminados

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Los “Super Calcetines” Anticontaminantes (sobre la cultura científica)

Al parecer, investigadores norteamericanos dicen haber desarrollado unos “super-calcetines anticontaminantes”. La noticia procede del El ARS Servicio Noticiero (Agricultural Research Service) de la USDA (Departamento de Agricultura de los Estados Unidos), por lo que ante mi asombro intenté leer lo ilegible. Este Boletín ofrece interesantes noticias relacionadas con las actividades de sus científicos. No hace mucho tiempo, decidieron aceptar el reto de publicar muchas de ellas en español. La iniciativa resulta loable en vista de los más de 40 millones de hispanoparlantes que viven en USA, los numerosos becarios predoc y postdoc con nuestra lengua materna que allí se forman, así como por la influencia que este organismo atesora en la investigación agronómica latinoamericana. Sin embargo, un organismo de esta categoría no debiera permitirse chapuzas tan impresentables, como ocurre con sus noticias en español que salen a la luz en Internet diariamente. Intuyo, que de tal desatino debe excluirse la participación de un responsable que no tenga ni idea de español, sino que todo apunta que solventan el problema con un traductor automático. Y tal modo de proceder es tan criticable como ridículo. Si nosotros hiciéramos lo mismo nos descalificarían sin piedad. En un país en donde la divulgación científica se valora como es debido, tal dejadez resulta un insultante. Y el caso es que tal relato “escondía” la descripción de un estudio francamente interesante en el que participaba mi colega y amigo Yakov Pachepski. Por tanto, hoy extraeremos algunos párrafos de esta fastuosa aportación a la ciencia. Su verdadero e interesante contenido, ya os lo mostram,os hace unos días, como constataréis seguidamente. ¡Asombro: no daba crédito!. Entremos pues en materia sin más dilaciones. Los siguientes párrafos han sido extraídos de este jugoso documento.

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Supercalcetines tras ser usados en su tarea anticontaminante. Fuente: 123RF

Los súper calcetines y los contaminantes‏

Los calcetines de los campeones

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