El Perfil del Suelo

 

Perfil del suelo. Fuente:

http://www.ttevisual.com/geography/content4.asp

 

Ya elaboramos un post didáctico sobre los horizontes del suelo. Sin embargo, son muchos los jóvenes estudiantes que  entran a esta bitácora buscando información semejante, para lo cual utilizan los términos “perfil del suelo”. También deseaban fotos. Pues bien tras analizar el contenido sobre esta materia que alberga el ciberespacio, creemos que podemos aportar alguna novedad para los alumnos que lo deseen. Evidentemente el ensamblaje de los horizontes en un perfil suele ser la base sobre la que comienza a instruirse a los jóvenes. Parece ser un ritual iniciático. Pues vamos allá. Intentaremos ser muy breves aunque el tema daría para escribir algunas decenas de páginas.  

 

 

Perfil del Suelo. Gobierno de Chile,

Ministerio de Agricultura, CONAF

 

El perfil de un suelo es la sección o corte vertical que describen y analizan los edafólogos con vistas a describirlo y clasificarlo. Este suele tener un metro o dos de profundidad, si la roca madre, o el material parental, no aparece antes. Este modo de proceder, no significa que puedan alcanzar mucho mayor espesor en algunas ocasiones, sino que con vistas a clasificarlos tan solo se utilizan los mencionados uno o dos metros superficiales, dependiendo de la taxonomía concreta que utilicemos. Como profesionales solemos incurrir en la manía de pasar a hablar inmediatamente de sus horizontes constituyentes. Sin embargo, puede darse el caso que un suelo (o medio edáfico) no atesore más que uno o dos horizontes (a veces muy parecidos), siendo fácil confundir a los no iniciados. Por tanto, esta es la primera lección que debemos aprender: no todos los perfiles de suelos tienen que estar necesariamente constituidos por varios horizontes. Existen dos razones principales.

 

 

Suelo con intensos procesos de edafoturbación

 mecánica (Vertisoles). Fuente: ISRIC

 

1.        Que el suelo sea muy joven y no transcurriera el tiempo necesario para que se desarrollen estas estructuras macro-morfológicas y (….)

2.       Que existan procesos que tiendan a homogeneizar el perfil impidiendo la emergencia de estas capas. Si este es el caso hablamos de edafoturbación, por cuanto existen diversos mecanismos que pueden ser responsables de mezclar los materiales e impedir que se generen. Pero también puede ocurrir que los materiales se remocen una y otra vez, mezclando y destruyendo una horizonación previa, si ésta existía. ¿Qué mecanismos?: hielo, procesos mecánicos relacionados con la propia naturaleza de los materiales edáficos (especialmente su contenido y tipo dominante de arcilla), la actividad de los organismos del suelo, etc. (ver post “Horizonación vs Haploidización: Mecanismos Naturales de Destrucción de los Horizontes del Suelo”).

 

Pero vamos a entrar en detalles. El perfil del suelo, en el sentido amplio del término puede dividirse en 6 capas y horizontes, sin que esto signifique que no puedan faltar algunas de ellas. Estas serían según profundizamos desde la superficie:

 

1.        Los horizontes orgánicos desprovistos de materia mineral, llamados a menudo “0” u “H”

2.       Los horizontes órgano-minerales, es decir más o menos ricos en materia orgánica y mineral. Estos suelen calificarse como horizontes “A

3.       Los horizontes de lavado, en el que los minerales más fáciles de descomponer por la acción del clima, organismos y materia orgánica, desprenden partículas (limos arcilla, moléculas orgánicas, nutrientes) al siguiente horizonte. Se trata de los horizontes “E”.

4.       Los horizontes minerales edafizados, es decir muy afectados por los procesos que ocurren en el suelo, a los que se suelen denominar horizontes “B

5.       Horizontes poco edafizados en donde puede discernirse la estructura de la roca o material parental de la que proceden los suelos y que reciben el apelativo de Horizonte

“C”.

6.       La roca madre o material parental, poco o no alterada, a la que denominamos 

“R” o “D.

 

 

Perfil complejo de suelos y su disposición en el paisaje

Fuente. Tarleton.edu.

 

En la práctica, los horizontes orgánicos no “suelen” tenerse en cuenta con vistas a la clasificación de un suelo, como tampoco los R (“en general”), ya que en sentido estricto no forman parte de él. Los últimos son rocas y su estudio concierne a la litología (geología), mientras que los primeros pueden ser muy efímeros, pudiendo cambiar de morfología en pocos años. Más aun, muy a menudo los horizontes E o no aparecen o son difíciles de discernir. Por estas razones, en muchos cursos tan solo se mencionan los Horizontes A, B y C. Una clasificación sencilla de los horizontes orgánicos  la podéis encontrar pinchando en este post: “Capas y horizontes orgánicos del perfil edáfico”. Para clasificar correctamente los horizontes R debe utilizarse una clasificación litológica.

 

Tampoco debe olvidarse que el perfil del suelo puede albergar horizontes de transición entre el suprayacente y subyacente, atesorando propiedades intermedias. Cuando esto ocurre, con vistas a su denominación, de uno u otro modo, se utiliza una combinación de las letras que designan a los horizontes principales entre los que se encuentran (por ejemplo, AB, AC, etc.).  

 

 

 

Perfil del suelo con el modelo de tres horizontes:

Fuente: practiciencia

 

Generalmente, los suelos más jóvenes o menos evolucionados tienen una horizonación muy simple de su perfil del suelo. Esta es del tipo A – R. Conforme, evolucionan, el número de horizontes tiende a incrementar, si no existen los comentados procesos de edafoturbación. Tal como aparece en el siguiente esquema.

 

 

 

Incremento de la complejidad de los perfiles del suelo con el tiempo

Esquema ideal elaborado por Ibáñez en base a las láminas de Kubiena  

 

El horizonte A tiende acumular materia orgánica tornándose, por lo general,  más oscuro que los demás. El problema para ser precisos radica en que existen muchos subtipos de horizontes distintos para cada uno de los tipos mencionados.

 

 

 

Perfil de un suelo con horizontes contrastados de fronteras sinuosas

Fuente: ISRIC

 

¿Se mantiene siempre la secuencia de horizontes previamente descrita desde la superficie hasta el material parental? La respuesta obligatoria a esta cuestión debe ser : ¡No!. Se trata de un modelo ideal, pero existen circunstancias muy variadas que dan lugar a excepciones a esta regla. Pongamos un par de ejemplos. Los suelos de las cimas de una ladera pueden erosionarse y transferir sus materiales a los de posiciones más bajas. No es inusual que en ciertas ocasiones un perfil “normal” se encuentre recubierto por los materiales de horizontes generados colina arriba, generando secuencias atípicas en donde un horizonte A, B, o C puede superponerse a otro A del perfil de un suelo ya cerca de la base de la ladera. Del mismo modo, un perfil edáfico puede ser sepultado por una capa de lava, que al enfriarse se transforma en roca. El resultado es que un horizonte R se superpone a un perfil normal. Existen otras muchas combinaciones que podrían citarse. Sin embargo, en ausencia de perturbaciones lo normal es que la secuencia se mantenga, con un mayor o menor número de horizontes.     

 

 

 

 

Evolución y horizonación de un suelo. Fuente:

Gobierno de Chile, Ministerio de Agricultura, CONAF

 

La mayor parte de los horizontes son más o menos paralelos a la superficie del suelo, como se puede observar en la siguiente figura, sin que ello quiera decir que no sean exactamente paralelos a la superficie del terreno, ya que las fronteras entre unos y otros pueden ser muy sinuosas. 

 

 

 

Detalle de la transición entre los horizontes

del suelo. Fuente: Sydney Olympic Park

 

En estas descripciones básicas, suele soslayarse la existencia de suelos casi puramente orgánicos, es decir prácticamente carentes de materia mineral. Se trata de lo que en edafología se denominan Histosoles y en el lenguaje popular turberas. Como es lógico, el perfil de estos suelos difiere mucho de los mimerales. Estos también pueden (o no) atesorar horizontes de otro tipo que suelen ser clasificados en función del grado creciente de descomposición de la materia orgánica en fíbricos, hémicos y sápricos, como ya describimos en nuestro post. “Clasificación de los Horizontes Orgánicos de los Suelos Hidromorfos o Anegados de Agua”.

 

 

 

Suelo orgánico, Turbera o Histosol

Fuente: www.for.gov.bc.ca/rni/Research/HyP3/Soils.htm

 

 

Finalmente cabe señalar que aunque generalmente los horizontes del suelo son mucho más blandos y deleznables que las rocas de las que proceden, no siempre es así. A veces, según el grado de desarrollo y los materiales que lo componen, algunos horizontes pueden cementarse y adquirir una dureza que puede superar a las de sus rocas madre. En tales casos se denominan “horizontes endurecidos, pétreos o “cretas”. Si el agente cementante es el hierro hablamos de ferricretas, si lo es el silicio de silicretas, si es el calcio de calicretas u horizontes petrocálcicos, etc.

 

Los jóvenes universitarios pueden ampliar esta información con datos más técnicos sobre el perfil del suelo en este enlace previo de la página Web de la Universidad de Granada.

 

Juan José Ibáñez

 

Anécdota: Debido a la falta de cultura edafológica que padecemos muchos países, los periodistas no suelen tener ni la más remota idea de lo que es la edafología. Hace años, en la apertura de un congreso de suelos celebrado en el paraninfo de una pequeña universidad de provincias (España), asistió un reportero local para dar cuenta del acto. Al día siguiente, apareció en uno de los rotativos locales el siguiente titular: “científicos españoles descubren que todos los suelos son hijos de la misma roca madre”. Y el tipo se quedó tan pancho. Y digo yo, ¿y los padres? ¿Eran todos productos del mismo “material parental” o participaron varios? ¡Pero que individuo tan burro!. Pues con esto y un bizcocho, hasta mañana a las ocho.  

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Comentarios

Juanjo, alabo vuestra labor de hacer accesible ese conocimiento misterioso llamado edafología a los no iniciados. Ahora a riesgo de como decimos en México "derramar el tepache", me atrevo a ratificar los que habeis asentado. Espero que los edafologos ortodoxos no me vayan a excomulgar. Pero me permito sugerirles a los no iniciados, que salvo que tengan antecedentes documentales de la existencia de un tipo especial de suelo u horizontes como el B, eviten complicarse la existencia, buscándolo. Para fines generales, la descripción del paisaje o sea la fisiografía, como es geomorfología, vegetación dominante y clima, pueden ayudar. También forma y magnitud de la pendiente, la profundidad del suelo y del horizonte oscuro (A), específicos del sitio. Con esta información puede ser mas fácil tomar algunas decisiones o bien consultar a un especialista, en caso necesario. Esto lo manifiesto porque en ocasiones por ejemplo la búsqueda de un horizonte B, bloquea la evaluación de otras caracteristicas mas obvias e importantes de un suelo en particular. Tal es el caso de la pendiente en muchos países latinoamericanos. Esto me sucedió a menudo hasta con mis alumnos de posgrado. Para el caso de trabajos de investigación si es necesario hacer un estudio mas detallado.

Régulo,

Entiendo tus inquietudes, pero a los estudiantes no les debemos apabullar con nuestras opiniones personales. Tienen un temario y las cosas deben decirse de la manera más sencilla posible, so pena de confundirles y hacerles los temas muy confusos. Estas disquisiciones son para otro tipo de post, no para los dedicados a los más jóvenes. Si ellos escriben algo heterodoxo les pueden poner malas calificaciones, con independencia de la agudeza de nuestras disquisiciones.

Un abrazo

Juanjo Ibáñez

Juanjo un abrazo desde Chile: los alumnos de geografía de los suelos de la UPLA te van agradecer infinitamente el deber de indagación que se les asigno. Aquí esta la tarea hecha.

hola me gustaria saber lo mas antes posible el procedimiento para realziar calicatas

no se entiende pero esta bien chau besos

porfabor traten de explicar un poco mas

Bueno primero que nada muchas gracias por su articulo se exelente en mi expocision universitaria de todo corazon gracias

&%&%&%&…..

bueno gracias

muchas a todos

saludos desde

tacambaro de codaallos michoacan

estado de mexicoo

el suelo es muy importante para las plantas

bueno el suelo es muy importante para senbrar plantas de frutas porque si no estubiera la tiera para senbrar las plantas no tubieramos oxigeno ni frutassssssssssss cuidemos el mundo todosssssssssssssss

el suelo eslo mas importante en la tierra, y es el unico que tiene un presio en asendencia cada dia.
pero con el pasar del tiempo le hemos dado un mal manejo, tenemos que cuidarlo.

[...] pendiente del terreno exporta continuamente los materiales edáficos (erosión), de tal modo que el perfil del suelo se mantiene poco profundo y escasamente evolucionado. En estos casos, sobre rocas duras o [...]

[...] sus propiedades se relacionan con las rocas que los han originado, por lo que son muy variadas. El perfil del suelo a penas a atesora rasgos de horizonación. De este modo, un más o menos somero horizonte A subyace [...]

HOLA JUAN SOY DE ARGENTINA DE PROVINCIA DE LA RIOJA ESTUDIANTE DE INGENIERIA AGRONOMICA Y LA VERDAD QUE EDAFO ES UNA MATERIA COMPLEJA LLENA DE ENTUERTOS..Q SE HACE MUY DIFICIL EXPLICAR Y COMPRENDER YAA Q LOS LIBROS SOBRE EL TEMA SUELEN ALTERAR CONCEPTOS SEGUN AUTORES DISTINTOS Y SE TORNA CONFUSO..UNA MATERIA GENIAL E INTERESANTE DE LA QUE NUNCA SE TERMINA DE APRENDER..EL POST MUY BUENOS LOS GRAFICOS AYUDAN MUCHO SALUDOS

esta pagina es muy completa pero no tienen que poner fotos tan comfusas

me dio risa tu anectoda!!es un buen foro me sirvio!!^^

eeei xida la peq

ES MUY INTERESANTE CONOCER COMO ESTA FORMADA LA TIERRA Y CUALES SON SUS COMPUESTOS GRASIAS X TODO SALUDOS DESDE JIQUIPILAS CHIAPAS BAY.

Hola alguien me podria desir como puedo contactarme con geologo , nesesito urgente uno

primero q todo el suelo es muy importante para odos por q es importante por q nos da frutas vejetales y in por tante para la tierra ok milagros

elo suelo es impotante por q por q nosda frutas vejetales alimentos y es importante para la tierra ok lo dise milagros

el suelo es un medio de respiracion como nosotros tenemos vida el tambien por eso hay k cuidalo

muy pero muy bn

no encerio bn muy bn me sirvio par la tarea

muy buen material

EL SUELO TANBIEN ES UN SER VIVO, ES EL SOSTEN QUE DA A LOS VEGETALES O PLANTAS PARA SU CRECIMIENTO, YA QUE EL SUELO NUTRE A LA PLANTA POR MEDIO DE LA RAIAZ.

MUCHAS GRACIAS ESA INFORMACION ME FAVORECIO MUCHO AHORA ENTIENDO MUY BIEN ESTO DE PERFIL DEL SULELO

realmente esta muy buena la informacion me ayudo a darme cuenta como esta conformado nuestro suelo y la inportancia que tiene para tratar de concerbarlo

si algo se nesesitar es estar muy bien informado sobre que estamos pisado y que es lo que te esta sosteniendo los invito a todas las personas a seguir informandose y se daran cuenta de lo que estan echo

muy bien la informacion me sirvio de mucho

te amo00000 internet tu sienpre me resuelbes todo mas coll

[...] madre o material parental. Sin embargo, tal génesis tiende a desarrollar de forma espontánea perfiles del suelos constituidos por varias capas superpuestas que atesoran diferentes propiedades (físicas, químicas [...]

muy bueno el post! me ayudo a completar la informacion para un trabajo. Esta muy bien explicado.. siga asi! y… que risa la anecdota! saludos desde caracas, venezuela.

hola cm estan sera q me pueden ayudar no entiendo q es el perfil del suelo

Hola Maria.
El perfil del suelo, se refiere a lo que podemos apreciar en sentido vertical cada vez que miremos dentro de un pozo. Técnicamente, desde la edafologia se estudia un suelo teniendo en cuenta tanto apreciaciones visuales como analíticas( fisicas y quimicas) las cuales una vez terminadas permitirán inferir capacidad de uso y lo que es mas importante sus limitaciones.
Un Saludo

Sr. Ibañez

Muy buena la información que trasmite, completa y se una manera sencilla que permite a los estudiantes o a las personas que no manejan todavía un vocabulario técnico.

Soy docente y voy a invitar a mis estudiantes a que visiten su pagina, para que realicen la lectura del material que publica.

Saludos Cordiales.

gracias con esta ayuda me saque un 20

gracias por ayudarmen en mi tarea

gracias por dar este tipo de información ya que viene bien especificada de manera breve y concisa

la verdad esta información es muy completa y de mucha ayuda, pero creo q falta incluir alguna otra información, como por ejemplo, como determinar el perfil del suelo, su ph, la materia organica, etc…..

QUE BUENO OK NIÑA Y NIÑO

q lindo es el suel

EL SUELO ES MUY IMPORTANTE PORQUE CON ELLOS VIVEN LAS PLANTAS…..

es muy buena esta pagina haci nos explican todas las partes del suelo me encanta

El perfil del suelo, se refiere a lo que podemos apreciar en sentido vertical cada vez que miremos dentro de un pozo. Técnicamente, desde la edafologia se estudia un suelo teniendo en cuenta tanto apreciaciones visuales como analíticas( fisicas y quimicas) las cuales una vez terminadas permitirán inferir capacidad de uso y lo que es mas importante sus limitaciones.
Un Saludo

nos isistes leer mucho

[...] horizontes Dúrico y Petrodúrico, con su cementación activa, no deben confundirse con las “silicretas”, por ejemplo, trozos duros de sílice cementada o capas continuas de material de suelo que se ha [...]

es muy importante esta imformacion nos ayuda mucho!!!me encanta esta pagina!!!

ooooooooooooo q bueno

que fino

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