Vegetación de Ribera y Contaminación de Suelos y Aguas (Los Filtros Vegetativos)

Casi todos los cauces fluviales y arroyos se encuentran bordeados por una o varias franjas de vegetación específicas, es decir por comunidades vegetales que se diferencian de las que acaecen sin la influencia de la humedad del suelo que se disfruta en las cercanías de la red hidrográfica. La agricultura moderna y otras prácticas antrópicas las eliminaron en gran medida. La ciencia moderna a redescubierto su papel. Últimamente, diversas empresas comienzan a comercializarlas, con vistas a mitigar problemas ambientales como la contaminación de aguas por pesticidas, epidemias humanas, plagas vegetales, control de la erosión, etc. Una vez más, redescubrimos la pólvora. Más valiera haber conservado los ecosistemas naturales cuyos intentos de reestructuración resultan ser sumamente onerosos. “Primero dispara y luego pregunta”, parece ser el lema de la agricultura industrial. El suelo bajo tales ecosistemas, tanto como la vegetación, son pues de vital importancia para reducir el impacto ambiental de nuestras actividades.

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Filtros Vegetativos o Vegetated filter strips. Fuente: Lake Country

 Las estructuras naturales, cuando son arbóreas, han sido denominadas bosques en galería, ripisilvas, vegetación de ribera, etc. Sin embargo, pueden ser de naturaleza muy variada dependiendo, del clima, el caudal (continuo, estacional, efímero o esporádico), etc., Ni tan siquiera resulta necesario que acarreen agua superficial durante años. A partir de ahora la ciencia las denominará VFH, ¿? como veremos abajo. Lamentable. ¡Elogio a la tontuna!, una vez más.

 Digamos antes de empezar que este post complementa la incomprensible noticia que publico el noticiero ARS y de la que ya hablamos en nuestra entrega: “Los Super Calcetines” Anticontaminantes”. Comparen las diferencias.

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Filtros Vegetativos o Vegetated filter strips. Fuente: Tulsa County Conservation District

  La vegetación de estos reductos actúa como trampa de sedimentos de materia particulada (orgánica y mineral), evitando la erosión de los márgenes del cauce y/o tierras cultivadas aledañas, así como mejorando la calidad de sus suelos. Sin embargo, tanto esta flora como los suelos que la sustentan, funcionan como verdaderos filtros naturales que también retienen pesticidas, fertilizantes, patógenos de plantas, animales, y del propio ser humano. De este modo, su presencia ayuda, en gran medida, a que el agua de los cauces fluviales resulte ser mucho más limpia, sana y transparente que sin su existencia. Muchas de esas escenas que se ven durante las inundaciones, cargadas de espesas aguas rojizas o amarillentas, lo serían menos de haberse preservado la vida que se desarrollaba espontáneamente en los aledaños de cauces y arroyos. Empero a la agricultura industrial, tales entes les resultaban molestos con vistas a la mecanización del agro, por lo que las arrancaron sin piedad. ¿Razón?: Esas dichosas maquinarias agrarias que tanto daño han realizado a los suelos y paisajes con vistas a homogeneizarlo todo. Se trata de una eco-delincuencia permitida (suma de ignorancia y arrogancia), del mismo tipo que padecieron los setos verdes, o setos vivos, bocages y bosques adehesados y dehesas de buena parte de Europa. Así devastamos en aras del progreso para intentar reconstruir en pro del medio ambiente, de mala manera, lo que la naturaleza realiza por si misma a la perfección. En el mejor de los casos, lograremos emular “algo” de lo que ya realizaban la vegetación original y el suelo intacto, pero ni mucho menos en su totalidad. Eso sí, antes gratis y actualmente a precios desorbitados, que solo pueden permitirse los grandes hacendados. ¿Desarrollo sostenible o estupidez sin fronteras?

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Filtros Vegetativos o Vegetated filter strips. Fuente: The Ohio State University

  Una de las notas de prensa, también indica que tales filtros vegetativos pueden ser pastados en “ciertas circunstancias”, ni más ni menos de lo que he visto durante decenios en los paisajes españoles (y con toda seguridad de otras partes del mundo). Supongo que todo dependerá de que la vegetación que constituye el filtro no retenga en sus tejidos una excesiva cantidad de sustancias tóxicas.  Obviamente, también incrementarán la biodiversidad de la vida silvestre, incluyendo animales que pudieran ayudar a controlar ciertas epidemias de los cultivos vecinos.

 Este nuevo agronegocio “pseudoverde” se encuentra en auge, al menos en EE.UU., habiendo mostrado que ayuda a paliar la contaminación ambiental. La creación de tales estructuras artificiales, denominadas Vegetated filter strips (VFS),  suelen ir acompañadas de la modificación de los suelos con vistas a mejorar su papel tampón, al parecer de la adicción de ciertas sustancias floculantes que colaboran en la precipitación de los materiales mentados. No albergo duda de que el agua que alcance los cauces se encontrará más depurada que sin la presencia de los VFH. Ahora bien, destruir primero, para vender algo después de peor calidad y a costos desorbitados, tan solo muestra el desvarío humano en pro del denominado desarrollo sostenible.

 Pinchando en el título de la primera noticia, podéis visitar la página Web de la que se puede bajar el artículo original de mi amigo Yakov sin cargo alguno.     

 Juan José Ibáñez

         

Uncertainty Evaluation of Coliform Bacteria Removal from Vegetated Filter Strip under Overland Flow Condition

 A. K. Guber, A. M. Yakirevich, A. M. Sadeghi, Y. A. Pachepsky and D. R. Shelton . Vegetated filter strips (VFS) have become an important component of water quality improvement by reducing sediment and nutrients transport to surface water. This management practice is also beneficial for controlling manure-borne pathogen transport to surface water. The objective of this work was to assess the VFS efficiency and evaluate the uncertainty in predicting the microbial pollutant removal from overland flow in VFS. We used the kinematic wave overland flow model as implemented in KINEROS2 coupled with the convective-dispersive overland transport model which accounts for the reversible attachment-detachment and surface straining of infiltrating bacteria. The model was successfully calibrated with experimental data obtained from a series of simulated rainfall experiments at vegetated and bare sandy loam and clay loam plots, where fecal coliforms were released from manure slurry applied on the top of the plots. The calibrated model was then used to assess the sensitivity of the VFS efficiency to the model parameters, rainfall duration, and intensity for a case study with a 6-m VFS placed at the edge of 200-m long field. The Monte Carlo simulations were also performed to evaluate the uncertainty associated with the VFS efficiency given the uncertainty in the model parameters and key inputs. The VFS efficiency was found to be <95% in 25%, <75% in 23%, and <25% in 20% of cases. Relatively long high-intensity rainfalls, low hydraulic conductivities, low net capillary drives of soil, and high soil moisture contents before rainfalls caused the partial failure of VFS to retain coliforms from the infiltration excess runoff.

 Abbreviations: CFU, colony forming units; FC, fecal coliform; PDF, probability distribution function;  VFS, vegetated filter strip.

 

Vegetative Filter Strips: Application, Installation and Maintenance

 The loss of sediment, plant nutrients and crop protection products, such as pesticides, from cropland has been identified as a significant environmental problem. Researchers, and state and federal agencies, have developed best management practices (BMPs) to help control the movement of potential agricultural pollutants into water resources. Vegetative filter strips have been identified as a BMP that has the potential to remove substantial amounts of sediment, and some nutrients and pesticides, from cropland and urban runoff.

 Understanding the proper application, installation and maintenance aspects of filter strips is important for the landowner or farmer, especially before investing time and money. This publication summarizes the key aspects of the application, installation and maintenance of filter strips for Ohio conditions. Filter-strip function and some research findings from across the United States are included. This fact sheet is intended for farmers and landowners who have a basic knowledge of best management practices, and for educational, technical and regulatory agency personnel who work with farmers and landowners in Ohio.

 Extension Fact Sheet AEX-466 provides a general overview of filter strips, and AEX-468 summarizes the economic benefits of various filter strip options compared to a corn-soybean rotation. In addition, much of the water terminology used in this publication is defined in AEX-460. These and other publications are available through your county office of Ohio State University Extension. For technical assistance with the planning, design and layout of a filter strip, contact your county USDA-Soil Conservation Service (SCS) office.

 Filter Strips

Filter strips are land areas of either planted or indigenous vegetation, situated between a potential, pollutant-source area and a surface-water body that receives runoff (Figure 1). The term ‘buffer strip’ is sometimes used interchangeably with filter strip, but filter strip is the preferred usage. Runoff may carry sediment and organic matter, and plant nutrients and pesticides that are either bound to the sediment or dissolved in the water. A properly designed and operating filter strip provides water-quality protection by reducing the amount of sediment, organic matter, and some nutrients and pesticides, in the runoff at the edge of the field, and before the runoff enters the surface-water body. Filter strips also provide localized erosion protection since the vegetation covers an area of soil that otherwise might have a high erosion potential.

 Often constructed along stream, lake, pond or sinkhole boundaries, filter strips installed on cropland not only help remove pollutants from runoff, but also serve as habitat for wildlife, and provide an area for field turn rows and haymaking. In some instances, a filter strip could be used as pasture in a controlled-grazing, livestock management system, if livestock are kept fenced out of the stream or lake. Additionally, filter strips may provide increased safety by moving machinery operations away from steep stream and ditch banks

 Más información en este documento: Vegetative Filter Strips.

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Comentarios

Primero que nada he de decir que su blog me parece excelente, y soy estudiante de la UNAM de la facultad de Zaragoza, y un compañero esta haciendo su Tesis con el Dr. Gerardo Cruz Flores sobre la vegetación ribereña y suelo aledaño en el PN-Izta-Popo y este tipo de información sin lugar a dudas servirá bastante para apoyar el trabajo de investigación realizado por mi compañero, de esta forma el articulo adjunto y demas información aquí planteada nos ayuden a convencer a los diferentes hacendado de por que es importante conservar este tipo de zonas que aun se tienen en este maravilloso Parque Nacional de México..

Interesante el artículo para aquellos que todavían no creen en las acciones negativas del hombre hacia la naturaleza, lo retomare con su permiso para mi blog con sólo objeto de sensibilizar a todos aquellos que invaden la ronda de caños y rios en Colombia

[...] Vegetación de Ribera y Contaminación de Suelos y Aguas (Los Filtros Vegetativos) [...]

[...] con los contenidos de otros dos previos: Los “Super Calcetines” Anticontaminantes y Vegetación de Ribera y Contaminación de Suelos y Aguas (Los Filtros Vegetativos). Tras leer esta noticia, comienza a entenderse mejor lo que el excéntrico vocablo de [...]

[...] Las prácticas propiciadas por la agricultura industrial soslayaron la conservación de la vegetación de ribera, indispensable a la hora de proteger los márgenes de los cauces de la acción erosiva de las aguas [...]

[...] post:  ¿Contaminación Ambiental o Salud Humana?: El Dilema del Agua Embotellada y sus residuos y Vegetación de Ribera y Contaminación de Suelos y Aguas. Posiblemente estas bacterias se filtren en los acuíferos, con las aguas pluviales que atraviesan [...]

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[...] de metros a cada margen del cauce, reestablecer los caudales ecológicos,  y ya no restaurar sino reconstruir la catena de los suelos de ribera (con unos gradientes de humedad edáfica muy específicos), etc. etc. Resumiendo ¡Misión [...]

[...] Pero reitero que existen diversos modos de proceder. Veamos pues como le hinco el diente (no se trata de los filtros vegetativos de los que hablamos en otra ocasión y en cuya redacción tuve los mismos quebraderos de cabeza debido a idénticos problemas “de [...]

La filosofía de la ciencia jamás admitiría frases como Las leyes y teorías son un consenso de opiniones de científicos aprobadas por mayoría”.
Y esta frase puede dar lugar a mucha confusión. Ojalá todos los científicos supiéramos lo que es la ciencia, pero lamentablemente no es así.
La ciencia no debería hablar de Leyes y de principios sino de las teoría más aceptadas actualmente”. No voy a entrar en más discusiones. En fin…
Juanjo Ibáñez

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