Biochar natural a baja temperatura de las culturas del Nepal (Etnoedafología)

Seguimos con nuestra nueva tanda de post que intenta entender y analizar críticamente es nuevo furor (¿Científica o empresarial?) por demostrar las bondades del Biochar o Biocarbón, respecto a otros productos ya existentes en el mercado. Sin embargo, no lo consiguen. Al buscar información para una entrega anterior sobre este asunto, me topé con una página Web de la denominada “International Biochar Initiative” (ya vemos por dónde van los tiros) que nos informa de que las culturas rurales del Nepal también llevan a cabo una combustión lenta de la materia orgánica, cuyas propiedades dicen asemejarse a las del biocarbón de las culturas indígenas del Amazonas. De ahí infieren sus bondades, cuando para mí se constata lo que he venido defendiendo hasta ahora, a saber que existen empresas que nos quieren vender gato por liebre, es decir estafarnos, en cierto sentido, ya que de no ser así cabría hablar de torpeza y miopía. Eso si, la información resulta ser de lo más interesante, demostrando que: (i) la combustión lenta del carbón, como enmienda/estructurador/corrector fue descubierta por varias culturas en los países de diversos y distantes continentes (como fue también el caso de la propia agricultura); (ii) que su obtención no se realizó por la simple transformación de una biomasa simple (de una sola especie vegetal), sino que demanda un proceso relativamente más complejo, en la que intervienen otros factores y una variedad de materias primas y procedimientos que concatenan, uno tras otro, con vistas a conseguir los fines perseguidos; (iii) que no haría falta comercializar ningún producto para el lucro de determinadas compañías, por cuanto su producción podría llevarse a cabo por los propios agricultores, en fundición de las materias primas disponibles, tipos de suelos locales, climas, medios de subsistencia, etc., y como corolario (iv) que andamos muy descarriados o forzados por esos intereses velados de diversas multinacionales. He ido traduciendo algunas sentencias (que no todas, sino las que me parecieron más interesantes) de la nota de prensa en inglés, con bastante dificultad (desconozco si no tenía un día fino, o si el contenido fue redactado deficientemente). No obstante, como la versión extendida se encuentra escrita en japonés, no doy más de sí (¡vaya por Dios!, el único idioma que no domino ¿¿??). Ahora bien, a pesar de todo, el mensaje resulta ser lo suficientemente ilustrativo como para desmontar el montaje de las mentadas empresas que se esfuerzan denodadamente en aumentar su lucro, que no solucionar un problema de primera magnitud: buscar métodos sostenibles y no contaminantes que incrementen la fertilidad del suelo y que no dependan de las veleidades del mercado y las susodichas multinacionales.

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Camesina Nepalí fabricando biochar o biocarbón. Fuente: International Biochar Initiative

La noticia de prensa nos informa que en el mundo rural del Nepal la mano de obra masculina escasea, las mujeres cultivan el agro, siendo la obtención de cosechas difíciles, dado los condicionantes de clima, relieve, y suelo locales. Como podréis leer abajo, una campesina explica como obtiene el biochar nepalí, paso a paso, haciendo uso de diferentes fuentes de materia orgánica (incluido el estiércol), formando capas en el suelo y con la inclusión de los propios materiales edáficos en la fabricación casera del producto. De hecho, según la narradora étnica, sin tal proceso las cosechas en aquellas tierras serían mucho más pobres e incluso imposibles. Se me ocurren otros ejemplos, incluidos algunos que he observado en la Península Ibérica que habría que revisar a la luz de como la combustión lenta de cierta biomasa (variada), bajo determinadas condiciones, y sometida a varios procesos, puede incrementar el potencial del suelo para la producción agraria. Lo que les falta a las empresas actuales y los colegas que investigan para ellas, es ampliar su cortedad de miras y/o entender que se comercializa algo que bien pudiera ser  llevado a cabo por los propios campesinos, sin pagar un dólar a las devoradoras multinacionales, como defendía Antonio Bello en su propuesta denominada desinfección de suelos, que no biofumigación (ver entre otros el siguiente post “Desinfección de Suelos (Biofumigación): Abono y Alternativa Ecológica al Uso de Plaguicidas y Fertilizantes Sintéticos”. Os ruego que leáis los contenidos y los comparáis con mis críticas contra la nueva moda del biochar o biocarbón (en post precedentes), mal planteados desde sus inicios, hace algo más de una década. (..). Finalmente digamos que ya se han publicado más de mil o dos mil artículos en pocos años (papers en revistas indexadas, sino las cifras serían aun más desorbitantes) y los investigadores no aciertan a conseguir un producto digno.  Vamos a ver como se las arregla en pueblo nepalí (…)

Juan José Ibáñez      

International Biochar Initiative

Profile: A Nepali Villager’s Tradition of Making Low Temperature Biochar

By: S. Joseph1, C. Chia1, S. Campbell2, P. Munroe1, and N. Dahal3

1.School of Materials Science and Engineering, University of New South Wales, Sydney, Australia

2.Asian Development Bank; Manila, Philippines

3,Climate Change Specialist,  Kathmandu, Nepal

http://www.biochar-international.org/profile/Nepal_biochar_use

Read the full story in Japanese by clicking here

Translated by Hiroaki Kato

Nepal is a dynamic country with harsh environmental and geographical extremes—from the cold high mountains in the north to the hot low plains in the south. For those communities living in the mountainous regions, farming is a challenge. The soils are often poor and the fields are carefully managed terraces on steep mountainsides. In March 2012, a team from Australia, the Philippines, and Nepal visited the Dhand Chaur village in the mountainous Dholakha District of Nepal and found a farmer there had been producing and utilizing biochar for at least two generations as part of her regular farming routine. The team was part of a fact finding mission for a proposed Asian Development Bank Project and was visiting Tamang households in the region to study ecological approaches to the issues of food security and climate change adaptation in Nepal.

The village itself is mainly poor and socially marginal. Villagers manage to produce enough food for six months in advance and make up the rest of their needs through daily wage laboring. Many rural men from Nepal spend time outside the country looking for work, which means rural areas are dominated by women who are also the primary farmers. Though the farms produce millet, maize, and potatoes as the major crops, only potatoes are sold in the market.

(…) Aunque las granjas producen el mijo, el maíz y las papas como los principales cultivos, sólo las patatas se venden en el mercado (…).

While the team was visiting the village, they interviewed 48 year old Bhakta Kumari Tamang and found that producing and using biochar was a component of her farming practice. She keeps chickens, goats and a buffalo and collects much of the fodder and wood used for cooking from the surrounding mountains. It takes her about 15 full days per month during the dry season, which runs from October to January, to collect enough fodder and wood to last the whole year. She has primary responsibility for the family fields and uses a system of producing biochar in the fields in simple mounds. To create the biochar, she digs up soil in an area greater than 5 sq meters. Straw and grass is then laid on top of the soil and smoldering dried cow/buffalo dung cakes mixed with straw are then laid on top of the residue. More twigs and leaves are placed on top of the dung, which is then covered by soil, steadily creating a mound.

El equipo estaba visitando el pueblo, y se entrevistaron 48 años Bhakta Kumari Tamang, la cuel les informó  que la producción y el uso de biochar era un componente de la práctica agrícola. Ella cría pollos, cabras y un búfalo, recogiendo  gran parte de la carne y la madera para cocinar de las montañas circundantes. En tal tarea gasta unos 15 días completos al mes durante la estación seca, que va de octubre a enero, para recoger suficiente forraje y madera para mantenerse todo el año. Ella tiene la responsabilidad primordial de los campos de la familia y utiliza un sistema de producción de biochar en los campos de túmulos simples. Para crear el biochar, se excava el suelo en un área de más de 5 metros cuadrados. Paja y la hierba se añaden seguidamente sobre la superficie del suelo. Después incorporan tortas de estiércol “humeante” (¿quemado, fresco?) de las vacas y/o búfalos, mezclados con paja y luego se ponen encima del resto: Ramitas y las hojas, que se cubre finalmente por el suelo, creando de esta manera un montículo.

The dung slowly smolders for three days, transforming the biomass to biochar, and changing the dark brown soil to a lighter reddish color. She then works the charred material into the ground and then leaves it for three weeks before planting millet seeds. By this time, the soil gives off a very slight smell of pyroligneous acids. Bhakta Kumari Tamang said the millet may not germinate and the seeds may not set if the charred biomass is not well incorporated into the soil. If germination is a slow, she adds a little urea to the soil. Once the millet is harvested, she grows either wheat or potatoes in the same soil and biochar.

El estiércol arde lentamente durante tres días, transformándose la biomasa en a biocarbón (o biochar), cambiando el suelo de color marrón oscuro a otro  rojizo más claro. Una vez terminado el proceso, trabaja el material carbonizado en el suelo, dejándolo durante tres semanas antes de plantar las semillas de mijo. Por este tiempo, el suelo emite un muy ligero olor de ácidos piroleñosos. Bhakta Kumari Tamang dijo que el mijo no puede germinar y las semillas no pueden establecer si la biomasa carbonizada no se encuentra bien incorporada al suelo. Cuando la germinación resulta ser lenta, añade de un poco de la urea. Una vez que el mijo ha sido cosechado, planta trigo o patata en el mismo suelo enmendado por el biocarbón aludido.

Assessing soil samples

Some of the research team collected biochar and soil from a field where this treatment had been applied approximately three weeks previously. They separated out a micaceous mineral, the soil, and two types of biochar in de-mineralized water. The team deduced that the floating biochar particles that had a diameter of less than 1 mm were probably produced from the straw, leaves, and dung and that the larger fraction that sank was probably produced from the pyrolysis of branches and twigs. They carried out initial characterization using a scanning electron microscope (SEM) with the ability to perform elemental analysis by energy dispersive x-ray spectroscopy (EDS).

(…)El equipo dedujo que las partículas de biocarbón flotantes que tenían un diámetro menor de  de 1 mm fueron probablemente producidos a partir de la paja, hojas, y el estiércol, mientras que  la fracción más sw mayor tamaño que se hundió al añadirse en el agua (más pesada que la fina) fue probablemente originada a partir de la pirolisis de ramas y ramitas.

En el pie de una foto (imagen microscópica de los  residuos  en la Página Web se añade:

SEM image of a piece of wood-based biochar. EDS analysis identified mineral phases on the surface that have significant concentrations of Al, Si, Ca, K, P, and Fe (a similar range of minerals to those identified in the preceeding image). It is probable that deposition of these elements on the surface of the woody substances occurred during the pyrolysis process.

Imagen SEM de una pieza de biochar a base de madera. Análisis EDS identifica fases minerales en la superficie que tiene concentraciones significativas de Al, Si, Ca, K, P y Fe (un rango similar de los minerales a los identificados en la imagen precedente). Es probable que la deposición de estos elementos en la superficie de las sustancias leñosas se produjera durante el proceso de pirolisis

Using biochar to supplement the soil and ensure livelihoods has served Bhakta Kumari Tamang and her family over several generations to improve the family fields and increase the crop production in her area. To learn more about the Asian Development Bank project in Nepal, please see: http://pid.adb.org/pid/TaView.htm?projNo=46118&seqNo=01&typeCd=2.

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Comentarios

[...] sin prácticamente ninguna. Años después, unos investigadores japoneses mostraron al mundo el biochar natural a baja temperatura de las culturas del Nepal. Pues bien, en la noticia de hoy se nos informa que algo parecido ha sido hallado en pueblos [...]

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