‘Biomas del Mundo y la Biodiversidad de Los Países’

Diversidad de Suelos y Diversidad de las Especies

Soy de esos investigadores a los que no les gusta enviar sus papers a los gabinetes de prensa con bombo y plantillo intentando a toda costa que le den publicidad para que aparezca en la prensa de carácter general. Siento un poco de vergüenza ajena ante este tipo de actitudes, por mucho que estén de moda. Hace unas semanas, en la página Web de la “Soil Science Society of America (SSSA)” apareció en portada la reseña de un artículo de mi propia cosecha aparecida en una revista de esta sociedad. Fue la que recibió más comentarios positivos, por lo que la editorial me escribió un mail felicitándome. Hasta aquí la historia que se suele contar, ocultando los verdaderos entresijos que subyacen bajo estas pomposas propagandas. Finalmente serán, con el tiempo, los propios colegas, con sus citaciones o desdén, los que emitan un verdadero veredicto. Os contaré en otro post la historia de este y otro paper con vistas a que  valoréis la tan cacareada objetividad de la revisión por pares. ¡No os lo perdáis!. Vivimos en un mundo repleto de parafernalias en donde el contenido es fagocitado por él continente, hecho que detesto. Sin embargo, hace unas horas pensé que si hubiera procedido de otro autor, la habría comentado, por lo que finalmente he decidido escribir un post de la misma. La reseña o nota de prensa de la SSSA os la proporciono abajo.

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Mapa de los suelos del Mundo que apareció en la noticia de la SSSA acompañando, en su día, a la nota de prensa

Investigadores españoles (léase este impresentable administrador de esta bitácora) e Italianos (Enrico Feoli, sí es realmente un gran científico) han publicado un estudio en el que dicen demostrar que la diversidad de especies biológicas a escala mundial se encuentra principalmente determinada por la diversidad de los suelos a escala global. Estos científicos llevaron a cabo un análisis del número de especies de plantas vasculares, anfibios, reptiles, aves y mamíferos de todos los países del mundo, cotejándolos con el área y número de tipos de suelos (edafotaxa) de los mismos, detectando resultados sorprendentes ¿¿??. Hasta el momento, en esta clase de estudios, la comunidad científica había detectado una clara correlación entre el área y la diversidad de especies. Sin embargo, en el artículo de marras, los autores añadieron también los suelos.

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Imagen (pantallazo) de la página Web de la SSSA en donde apareció la noticia

Los resultados obtenidos por estos investigadores constaron, en primera instancia, que todas las variables se encontraban correlacionadas positivamente con un alto nivel de significación estadística. De aquí, podía haberse inferido que el área también era la principal fuerza determinante de la diversidad los países, ya fuera de especies o edafotaxa. En otras a mayor extensión de un Estado, mayor riqueza de especies. Más aún, en todos los casos, los ajustes obtenidos para cada una de estas variables, incrementaban con el área conforme a una ley de escala o distribución potencial, siendo por tanto huella de una presunta estructura fractal. Tal patrón ya ha sido corroborado en multitud de ocasiones. Sin embargo, la correlación de las especies de todos los grupos taxonómicos se correlacionaban más con los suelos que con el área, lo que sugiere que posiblemente la extensión superficial sea una mera variable subrogada de la heterogeneidad ambiental de un territorio. En otras palabras a mayor área, mayor heterogeneidad ambiental, siendo esta última la que inducirá a que se generen más nichos ecológicos, mayor número de especies y clases de suelos. En consecuencia los autores infieren que, la diversidad de suelos, obtenidos por inventarios georeferenciados y mapas, debiera ser un mejor predictor del número de especies biológicas que el área, siendo esta última la que más utilizada por muchos expertos en biodiversidad al contrario que los edafotaxa. No obstante (…)

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Paisajes Otoñales de la Montaña Mediterránea (Sierra de Guadalupe, Las Villuercas)

En nuestro post anterior sobre los paisajes otoñales mediterráneos nos adentramos en la Sierra de Gredos. Hoy lo haremos en el sistema montañoso del Macizo de las  Villuercas (Extremadura, España), con especial énfasis en la Sierra de Guadalupe, en cuya capital del municipio, que lleva el mismo nombre, se encuentra el maravilloso Real Monasterio de Santamaría de Guadalupe, con su virgen negra, muy relacionado todo ello aunque indirectamente con el descubrimiento de las Américas. Pero ese es otro tema. Continuamos pues mostrando esos maravillosos paisajes otoñales, enormemente biodiversos, gracias a la gestión tradicional de las sierras mediterráneas. Las culturas de montaña dieron lugar a una ocupación del espacio, enormemente variada y sustentable, basada en el aprovechamiento de diversos cultivos y una cabaña ganadera heterogénea  (cabras, cerdos, ovejas, vacas, y más al sur también toros de lidia). Tales mosaicos de vegetación han sido tradicionalmente muy resistentes a los incendios forestales. Por desgracia, el éxodo de la población campesina hacia las ciudades y zonas industriales, tuvieron como resultado la pérdida de biodiversidad, degradación del suelo, la extinción de muchos pastizales de montaña invadidos a la postre por matorrales y finalmente reforestados con monocultivos de coníferas (pinos). Estos últimos, generaron tanto la monotonía como la incidencia de los incendios. Afortunadamente en ciertos lugares de la Sierra de Gredos, y Guadalupe (Comarcas de La Jara, Ibores y Guadalupe) estos sistemas ancestrales no han sido “excesivamente” alterados por las desdichadas reforestaciones con pinares y eucaliptares, amantes del fuego, como todos sabemos. Viajaremos pues hoy a este enclave, dejando para un último post las áreas de menor altitud en donde surgen en todo su esplendor esos singulares sistemas Ibéricos a los que denominamos dehesas en España y montados en Portugal.  Adelantemos que allí se produce la mayor parte del corcho mundial, al margen de otras maravillas que ya narraremos. Resulta difícil en estos bucólicos paisajes discernir entre la naturaleza salvaje y el aprovechamiento agropecuario. Comparen pues estas estructuras con la monotonía de la agricultura industrial y los reiterados monocultivos de coníferas. ¡Que diferencia! ¿Verdad?. Os mostraremos 15 fotos que espero os deleiten la vista.

Entre las especies arbóreas naturales podemos destacar, sin ser exhaustivos,  encinas, alcornoques, quejigos, roble melojo, madroños, castaños (naturalizados hace miles de años),  enebros, pinos, etc (..) En las riveras de los cauces fluviales y fisiografías que dan lugar al almacenamiento de agua, se ubican otros árboles como  los nogales, olmos, chopos, sauces, alisos, loros, y un largo etc. En esta matriz seminaturalizada se instala una agricultura basada en los aludidos cultivos tradicionales, que además del castaño, incluyen olivares, frutales (principalmente perales), huertas familiares con cultivos varios, etc.. Un poco más abajo, en la reliquia geomorfológica edafológica más antigua de Europa (la Raña y sus extraños suelos a caballo entre los Acrisoles, Luvisoles y Plintosoles, es decir posiblemente inclasificables con las taxonomías actuales de suelos) se están expandiendo los viñedos, dando lugar a vinos de estimable calidad. Todo un mundo que explicar, aunque esta vez nos remitimos a mostrar visualmente tal riqueza, nostalgia de lo que hubo hasta que los urbanita, desde sus ciudades, decidieron en aras del ¿progreso? arruinarlo todo. Todo este colorido territorio aumenta por la gran abundancia de castaños (y antiguamente perales) en el dominio del robledal castellano (melojo, marojo o rebollo). Como detalle, os mostramos un ejemplo de un ejemplar de castaño en un enclave en donde llegan a alcanzar los 700 años de edad, 17 metros de altura y 8 perímetro. Prácticamente su nacimiento se remonta a los tiempos de Cristóbal Colón, que por allí creo que también anduvo. Pues lo dicho espero que disfrutéis.

Juan José Ibáñez

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Bosque mixto mediterráneo de montaña. Foto. Juan José Ibáñez

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Paisajes Otoñales en la Montaña Mediterránea (Sierra de Gredos)

Los ciudadanos en España andamos un tato tristes y taciturnos, preocupados por la actitud de nuestra clase política y la crisis económica que los poderes fácticos generaron.  Si escribo uno de los tradicionales post de opinión de los fines de semana me echan de este sistema de bitácoras. ¡Eso seguro!. En cualquier caso, existe ya demasiada indignación en Internet como para seguir abundando en el tema y aburrir a la postre a nuestros lectores latinoamericanos. En consecuencia, durante las próximas tres entregas, expondré fotos de los increíbles paisajes otoñales de la montaña mediterránea del centro y oeste de la Península Ibérica. Tras una larga sequía de dos años, durante octubre y noviembre de 2012 ha caído lluvia en abundancia. Bajo estas condiciones, los paisajes otoñales se me antojan sublimes y en consonancia con la tristeza que muchos ciudadanos padecemos en estos tiempos de crisis. Hoy mostraremos seis imágenes que ilustran tal belleza en la carretera que va desde Arenas de San Pedro a Guisando. Durante el otoño los árboles perennifolios mantienen sus hojas mientras los caducifolios las deprenden lánguidamente, dando lugar durante su marchitez a un bucólico mosaico con un variopinto juego de colores. Se trata de la Sierra de Gredos, un parque nacional, en la Provincia de Ávila. Espero y deseo que al menos alguno, disfrutéis con las imágenes y sus leyendas. Una lástima no poderlas añadir tal cual, sino degradadas para que no se cargue el sistema, ralentizándose la conexión a los ciudadanos que no disponen de banda ancha.  Todas ellas han sido fotografiadas por este impresentable administrador en noviembre de este año del señor. ¡Amen! La próxima semana nos iremos a la Sierra de Guadalupe, en las Hurdes, Extremadura. Las imágenes serán aun más espectaculares, os lo prometo.

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Ladera cubierta por pinos, huertos con arboles frutales, olivares y bosques caducifolios de rivera. Al fondo, entre las nubes comienzan a vislumbrarse pequeños bosquetes del roble castellano o melojo. Foto. Juan José Ibáñez

Por lo que respecto a los suelos de la zona, dominan los Rankers, Cambisoles sobre derrubios coluviales y afloramientos rocosos, preservándose en algunos enclaves suelos con horizontes argílicos. Todos ellos atesoran considerables cantidades de materia orgánica, pH moderadamente ácido y una relativa pobreza en nutrientes.

Al otro margen de la carretera, en donde abundaban antaño los pinares, la masa forestal fue pasto de las llamas hace más de diez años. Hoy el paisaje se recupera, debido a que la precipitación de la zona supera los 1.000 mm anuales. No obstante la talla del bosque es escasa, contratando su monotonía con las imágenes que os mostramos hoy en su estructura mosaicista típica de estos ambientes. El sempiterno problema de las repoblaciones forestales con monocultivos de coníferas.  La antigua vegetación potencial consistía del roble castellano (melojo o rebollo), hoy prácticamente devorada por los susodichos pinares.

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Agua de Lluvia atrapada en tela de araña. Foto. Juan José Ibáñez

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Bioma Mediterráneo: El Bosque y Matorral Mediterráneos (El Chaparral)

Juan Pedro Zaballos

El Bosque y Matorral Mediterráneo es un bioma que se extiende por las zonas templadas de la Tierra que presentan un clima de tipo mediterráneo, donde las precipitaciones no son muy abundantes y existe una estación seca muy marcada. La vegetación está formada por matorrales o montes, más o menos densos y altos, en los que los árboles y arbustos predominantes son de tipo perennifolio esclerófilo (con hojas siempreverdes, pequeñas y duras). Mientras en ciertas áreas la vegetación natural está formada por bosques, generalmente de baja altura, en otras zonas son los matorrales, ya sean naturales o favorecidos por la antigua intervención humana, los que caracterizan la vegetación. Por este motivo es un bioma que, dependiendo de los autores y de las clasificaciones, puede recibir distintas denominaciones: el Bosque Mediterráneo, el Bosque y Matorral Mediterráneos,  el Matorral Mediterráneo, el Chaparral…

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Mapa de Bioma Mediterraneo.

Fuente: About the Maditerránean Ecosystem

Se extiende por varias áreas, no muy extensas, tanto del Hemisferio Norte como del Sur, entre los 30 y los 45 º de latitud, generalmente por las costas occidentales de los continentes: gran parte de California, centro de Chile, región del Cabo en Suráfrica, suroeste de Australia y gran parte de la Península Ibérica y de Marruecos. También, y ya lejos de las costas occidentales de los continentes, se extiende por las islas y por las riberas del Mar Mediterráneo hasta alcanzar Siria y Turquía, además de por ciertas áreas del sur de Australia.

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Nuevas Tecnologías para el Estudio de la Estructura y Dinámica del Suelo

Cuando uno lee diariamente noticias sobre medio ambiente y observa los avances tecnológicos, con vistas a analizar los suelos marcianos o los fondos oceánicos, no para de llevarse frustraciones. No parece ni lógico, ni razonable ni eficiente, realizar grandes inversiones en estos temas y abandonar por completo otros relacionados con la investigación de los recursos edáficos. La producción de los cultivos, la salud pública y del medio ambiente, la dinámica de los ecosistemas terrestres (e incluso los marinos), entre otros muchos asuntos, dependen, en buena medida, de que podamos analizar los suelos con instrumentaciones mucho más avanzadas que las que generalmente se encuentran a nuestra disposición. No se trata de despreciar la búsqueda de la vida marciana y menos aun de la oceánica, pero lo que no cabe en una mente racional es soslayar lo más cercano, aun a costa de nuestros prioridades como especie. Sin embargo, hoy por hoy, la edafología aun está a la espera de una revolución tecnológica de gran calado. Y los saberes están ahí. A menudo, tan solo bastaría en partir de lo ya existente y adaptarlo al estudio de los suelos.  Este es el caso de la tomografía de Rayos X, diversas técnicas satelitales, etc. etc. Uno de los principales problemas, aunque no el único, deviene de estudiar grandes muestras inalteradas. Las fotos de abajo, extraídas de una noticia ofrecida por El períodico.com, el 22 de noviembre de 2008, nos ilustra la situación.

 

 

 

El períodico.com, 22 de noviembre de 1008. Foto de Joan Puig.

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Biomas, Regiones Biogeográficas y Ecoregiones de los Países del Mundo: Información de Libre Acceso en Internet

Una de las preguntas más frecuentes que nos hacen los jóvenes estudiantes resulta ser “cuantos biomas tiene mi país” o “cuantas regiones biogeográficas tiene mi país”. Obviamente, se trata de trabajos escolares. Ya hemos reiterado numerosas veces que: (i) existen diferentes clasificaciones basadas en criterios distintos, por los que no se puede dar una respuesta concluyente, ya que dependerá de la que usa cada cual, y (ii) existe una enorme confusión terminológica que afecta a los conceptos de bioma, región biogeográfica y ecoregión, por lo que realmente desconozco lo que preguntan, y como corolario, no puedo responder de una manera unívoca (ni yo ni nadie). Si tal problema atañe a la propia práctica científica, más aun lo es a la hora de la divulgación y docencia. ¿Qué entiende cada profesor por cada uno de estos tres conceptos? ¡A saber!. Pues bien, el otro día, localicé en el ciberespacio una página Web de la Organización ambientalista WWF Adena que ofrece instantáneamente una repuesta de las ecoregiones que alberga cada uno de los países del mundo. Hablamos de la siguiente. “WWWF en Latinoamérica y el Caribe”, aunque incluye información de tosos los países del mundo. Ahora bien, habría mucho que matizar, tanto en el caso de los conceptos utilizados, como por los propios resultados que muestra esta interesante iniciativa. Me explico.

 

 

 

Esquema del Mapa de Ecoregiones del Mundo de WWW Adena

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Vegetación y Suelos de la Región Biogeográfica Macarronésica

La Región Biogeográfica Macarronésica se encuentra constituida por una serie de archipiélagos volcánicos en el Océano Atlántico que se desgranan desde la costa norte Africana hasta las latitudes correspondientes a la Península Ibérica. Algunos emergen sobre puntos calientes intraplaca, mientras que otro lo hace en la correspondiente dorsal mesoceánica. Atesoran una fauna y flora rica en endemismos. La relevancia de su vegetación reside principalmente en la existencia de ecosistemas forestales denominados laurisilvas. A pesar de que en la literatura suele asegurarse que disfrutan de clima subtropical, en realidad sus características se aproximan más a la de un clima mediterráneo muy temperado, es decir sin pronunciados paros vegetativos estivales e invernales. Uno de ellos, las Azores, sería el equivalente al clima templado oceánico, como los restantes lo son al mediterráneo. Estos ecosistemas y su clima se esparcían por buena parte de Europa durante el Mioceno. En consecuencia, desde ciertos puntos de vista, pueden considerarse reliquias de los paleopaisajes del continente europeo hace unos 30 millones de años o menos (de los cuales querdan algunos vestigios en la Península Ibérica). Los ensamblajes de suelos se asemejan bastante a los Mediterráneos. 

 

 

 

Laurisilva Fuente: Rincones del Atántico

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Vegetación y Suelos de las Áreas Montañosas de Europa (Región Biogeográfica Alpina)

Resumen: La Región Biogeográfica Alpina de Europa, es junto con la Mediterránea, la más biodiversa y edafodiversa del continente. En las grandes cadenas montañosas, desde las sus faldas hasta la cima, se suceden los pisos de vegetación, suelos y agentes morfogenéticos de tal modo que resultan verdaderos microcosmos que emulan a un viaje desde la región considerada hasta los polos. En cualquier caso, predominan los suelos poco evolucionados y de escasa profundidad. Tales pisos, bandas o catenas pueden ser asiméricas, según se encuentren a sotavento y barlovento frente a los vientos dominantes húmedos que proporcionan las lluvias más abundantes en cada localidad. La siguiente descripción se sustenta fundamentalmente en los ya reconocidos pisos o catenas, que Humboldt propuso para la ciencia, tras visitar las islas Canarias.

 

 

 

Alpes Suizos. Fuente: Curiosus expeditions

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Vegetación y Suelos de la Región Biogeográfica Mediterránea de Europa

Resumen: Los suelos y especialmente la vegetación de la Región Biogeográfica Mediterránea son muy diversos. Lo mismo ocurre con los subtipos climáticos. Estos últimos albergan desde los de naturaleza cuasi-desértica hasta los hiper-húmedos, favoreciendo la variedad de edafotaxa y biotaxa. Los paisajes de suelos tienden a ser someros, a consecuencia del relieve abrupto, así como de la erosión milenaria por la acción del hombre (incluido el uso del fuego). Del mismo modo, la cobertura edafológica se caracteriza por la presencia de materiales carbonatados y de suelos con tonalidades rojizas. La vegetación, por su parte, atesora desde especies subdesérticas, hasta bosques de caducifolios, pasando por los perennifolios de hoja ancha, confieras, etc.. Se trata de uno de los biomas más diversos y con mayor cantidad de endemismos del planeta.    

 

 

 

Vegetación submediterránea de Europa.

Fuente: Diego Compán Vázquez (más…)

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Suelos y Vegetación de la Región Biogeográfica Estépica de Europa (Bioma Templado)

Las estepas de Europa del este y Asia son los máximos exponentes de los biomas herbáceos templados en Europa. Sin embargo, a penas aparecen representados en el mapa de regiones biogeográficas del continente, que soslaya a algunos países que aun no han firmados acuerdos con la Unión Europea. Hacia el este y sobre todo en Asia ocupan grandes extensiones llanas que alcanzan, sin solución de continuidad, hasta las de Mongolia. El grado de continentalidad y aridez marca su productividad, altura y fisonomía (comunidades de gran pequeño porte, con o sin matorrales o árboles aislados, etc.), como también su composición florística. Los tipos de suelos de estas formaciones son muy idiosincrásicos y fértiles. Hablamos de Chernozems, Kastanozems y en menor medida Phaeozems). 

 


 

Estepas de Mongolia, que no de Europa. Fuente: Wikipedia Commons

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