‘Biomas del Mundo y la Biodiversidad de Los Países’

Bioma Mediterráneo: El Bosque y Matorral Mediterráneos (El Chaparral)

Juan Pedro Zaballos

El Bosque y Matorral Mediterráneo es un bioma que se extiende por las zonas templadas de la Tierra que presentan un clima de tipo mediterráneo, donde las precipitaciones no son muy abundantes y existe una estación seca muy marcada. La vegetación está formada por matorrales o montes, más o menos densos y altos, en los que los árboles y arbustos predominantes son de tipo perennifolio esclerófilo (con hojas siempreverdes, pequeñas y duras). Mientras en ciertas áreas la vegetación natural está formada por bosques, generalmente de baja altura, en otras zonas son los matorrales, ya sean naturales o favorecidos por la antigua intervención humana, los que caracterizan la vegetación. Por este motivo es un bioma que, dependiendo de los autores y de las clasificaciones, puede recibir distintas denominaciones: el Bosque Mediterráneo, el Bosque y Matorral Mediterráneos,  el Matorral Mediterráneo, el Chaparral…

bioma mditerraneo Mapa del Mundo

Mapa de Bioma Mediterraneo.

Fuente: About the Maditerránean Ecosystem

Se extiende por varias áreas, no muy extensas, tanto del Hemisferio Norte como del Sur, entre los 30 y los 45 º de latitud, generalmente por las costas occidentales de los continentes: gran parte de California, centro de Chile, región del Cabo en Suráfrica, suroeste de Australia y gran parte de la Península Ibérica y de Marruecos. También, y ya lejos de las costas occidentales de los continentes, se extiende por las islas y por las riberas del Mar Mediterráneo hasta alcanzar Siria y Turquía, además de por ciertas áreas del sur de Australia.

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Nuevas Tecnologías para el Estudio de la Estructura y Dinámica del Suelo

Cuando uno lee diariamente noticias sobre medio ambiente y observa los avances tecnológicos, con vistas a analizar los suelos marcianos o los fondos oceánicos, no para de llevarse frustraciones. No parece ni lógico, ni razonable ni eficiente, realizar grandes inversiones en estos temas y abandonar por completo otros relacionados con la investigación de los recursos edáficos. La producción de los cultivos, la salud pública y del medio ambiente, la dinámica de los ecosistemas terrestres (e incluso los marinos), entre otros muchos asuntos, dependen, en buena medida, de que podamos analizar los suelos con instrumentaciones mucho más avanzadas que las que generalmente se encuentran a nuestra disposición. No se trata de despreciar la búsqueda de la vida marciana y menos aun de la oceánica, pero lo que no cabe en una mente racional es soslayar lo más cercano, aun a costa de nuestros prioridades como especie. Sin embargo, hoy por hoy, la edafología aun está a la espera de una revolución tecnológica de gran calado. Y los saberes están ahí. A menudo, tan solo bastaría en partir de lo ya existente y adaptarlo al estudio de los suelos.  Este es el caso de la tomografía de Rayos X, diversas técnicas satelitales, etc. etc. Uno de los principales problemas, aunque no el único, deviene de estudiar grandes muestras inalteradas. Las fotos de abajo, extraídas de una noticia ofrecida por El períodico.com, el 22 de noviembre de 2008, nos ilustra la situación.

 

 

 

El períodico.com, 22 de noviembre de 1008. Foto de Joan Puig.

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Biomas, Regiones Biogeográficas y Ecoregiones de los Países del Mundo: Información de Libre Acceso en Internet

Una de las preguntas más frecuentes que nos hacen los jóvenes estudiantes resulta ser “cuantos biomas tiene mi país” o “cuantas regiones biogeográficas tiene mi país”. Obviamente, se trata de trabajos escolares. Ya hemos reiterado numerosas veces que: (i) existen diferentes clasificaciones basadas en criterios distintos, por los que no se puede dar una respuesta concluyente, ya que dependerá de la que usa cada cual, y (ii) existe una enorme confusión terminológica que afecta a los conceptos de bioma, región biogeográfica y ecoregión, por lo que realmente desconozco lo que preguntan, y como corolario, no puedo responder de una manera unívoca (ni yo ni nadie). Si tal problema atañe a la propia práctica científica, más aun lo es a la hora de la divulgación y docencia. ¿Qué entiende cada profesor por cada uno de estos tres conceptos? ¡A saber!. Pues bien, el otro día, localicé en el ciberespacio una página Web de la Organización ambientalista WWF Adena que ofrece instantáneamente una repuesta de las ecoregiones que alberga cada uno de los países del mundo. Hablamos de la siguiente. “WWWF en Latinoamérica y el Caribe”, aunque incluye información de tosos los países del mundo. Ahora bien, habría mucho que matizar, tanto en el caso de los conceptos utilizados, como por los propios resultados que muestra esta interesante iniciativa. Me explico.

 

 

 

Esquema del Mapa de Ecoregiones del Mundo de WWW Adena

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Vegetación y Suelos de la Región Biogeográfica Macarronésica

La Región Biogeográfica Macarronésica se encuentra constituida por una serie de archipiélagos volcánicos en el Océano Atlántico que se desgranan desde la costa norte Africana hasta las latitudes correspondientes a la Península Ibérica. Algunos emergen sobre puntos calientes intraplaca, mientras que otro lo hace en la correspondiente dorsal mesoceánica. Atesoran una fauna y flora rica en endemismos. La relevancia de su vegetación reside principalmente en la existencia de ecosistemas forestales denominados laurisilvas. A pesar de que en la literatura suele asegurarse que disfrutan de clima subtropical, en realidad sus características se aproximan más a la de un clima mediterráneo muy temperado, es decir sin pronunciados paros vegetativos estivales e invernales. Uno de ellos, las Azores, sería el equivalente al clima templado oceánico, como los restantes lo son al mediterráneo. Estos ecosistemas y su clima se esparcían por buena parte de Europa durante el Mioceno. En consecuencia, desde ciertos puntos de vista, pueden considerarse reliquias de los paleopaisajes del continente europeo hace unos 30 millones de años o menos (de los cuales querdan algunos vestigios en la Península Ibérica). Los ensamblajes de suelos se asemejan bastante a los Mediterráneos. 

 

 

 

Laurisilva Fuente: Rincones del Atántico

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Vegetación y Suelos de las Áreas Montañosas de Europa (Región Biogeográfica Alpina)

Resumen: La Región Biogeográfica Alpina de Europa, es junto con la Mediterránea, la más biodiversa y edafodiversa del continente. En las grandes cadenas montañosas, desde las sus faldas hasta la cima, se suceden los pisos de vegetación, suelos y agentes morfogenéticos de tal modo que resultan verdaderos microcosmos que emulan a un viaje desde la región considerada hasta los polos. En cualquier caso, predominan los suelos poco evolucionados y de escasa profundidad. Tales pisos, bandas o catenas pueden ser asiméricas, según se encuentren a sotavento y barlovento frente a los vientos dominantes húmedos que proporcionan las lluvias más abundantes en cada localidad. La siguiente descripción se sustenta fundamentalmente en los ya reconocidos pisos o catenas, que Humboldt propuso para la ciencia, tras visitar las islas Canarias.

 

 

 

Alpes Suizos. Fuente: Curiosus expeditions

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Vegetación y Suelos de la Región Biogeográfica Mediterránea de Europa

Resumen: Los suelos y especialmente la vegetación de la Región Biogeográfica Mediterránea son muy diversos. Lo mismo ocurre con los subtipos climáticos. Estos últimos albergan desde los de naturaleza cuasi-desértica hasta los hiper-húmedos, favoreciendo la variedad de edafotaxa y biotaxa. Los paisajes de suelos tienden a ser someros, a consecuencia del relieve abrupto, así como de la erosión milenaria por la acción del hombre (incluido el uso del fuego). Del mismo modo, la cobertura edafológica se caracteriza por la presencia de materiales carbonatados y de suelos con tonalidades rojizas. La vegetación, por su parte, atesora desde especies subdesérticas, hasta bosques de caducifolios, pasando por los perennifolios de hoja ancha, confieras, etc.. Se trata de uno de los biomas más diversos y con mayor cantidad de endemismos del planeta.    

 

 

 

Vegetación submediterránea de Europa.

Fuente: Diego Compán Vázquez (más…)

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Suelos y Vegetación de la Región Biogeográfica Estépica de Europa (Bioma Templado)

Las estepas de Europa del este y Asia son los máximos exponentes de los biomas herbáceos templados en Europa. Sin embargo, a penas aparecen representados en el mapa de regiones biogeográficas del continente, que soslaya a algunos países que aun no han firmados acuerdos con la Unión Europea. Hacia el este y sobre todo en Asia ocupan grandes extensiones llanas que alcanzan, sin solución de continuidad, hasta las de Mongolia. El grado de continentalidad y aridez marca su productividad, altura y fisonomía (comunidades de gran pequeño porte, con o sin matorrales o árboles aislados, etc.), como también su composición florística. Los tipos de suelos de estas formaciones son muy idiosincrásicos y fértiles. Hablamos de Chernozems, Kastanozems y en menor medida Phaeozems). 

 


 

Estepas de Mongolia, que no de Europa. Fuente: Wikipedia Commons

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Las Praderas, Estepas y Pampas del Bioma Templado

La Pradera es el bioma propio de las zonas semiáridas de las regiones templadas. Se caracteriza por tener una vegetación dominada casi totalmente por las hierbas y donde son escasos los árboles.  Cubre grandes áreas del interior de los continentes, donde las precipitaciones son intermedias entre las de los bosques caducifolios templados, más lluviosos, y los matorrales desérticos, más cercanos al trópico y más secos. Este bioma también recibe el nombre de Pradera Templada para diferenciarlo de las praderas que se desarrollan bajo climas tropicales, las cuales forman parte de otro bioma, el de la Pradera Tropical o Sabana.

 

 

Aview from the southern piedmonts of the East

Tannu-Ola mountain range onto the great Ubsu-Nur

 (South Tuva/Mongolia) Russia. 23th July 1990. O. Kosterin

 

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Vegetación y Suelos de la Región Biogeográfica Templado Continental Centroeuropea (Bioma Templado)

La Región biogeográfica centroeuropea posee un clima continental con veranos relativamente calurosos e inviernos muy frios. La lluvia (y en invierno nive) se reparte a lo largo de todo el año. La vegetación resulta ser muy variada, como los suelos. Dominan los bosques de coóferas, caducifolias y mixtos. Los ensamblajes de suelos, a pesar de ser muy ricos en edafotaxa, no atesoran ninguno que sea idiosincrásico de este territorio.

 

 

 

Bosque Mixto continental Austria. Fuente: Photo.Net

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Sabanas Mediterráneas

Dedicado a Alfredo Pérez González

 

En periodos previos del cuaternario, la península Ibérica, parece haber albergado espacios abiertos con una megafauna semejante a la que hoy disfruta la sabana africana. En aquellos periodos interglaciares este territorio disfrutaba de un clima Mediterráneo, aunque no necesariamente igual que el actual. ¿Se puede hablar de una sabana mediterránea a semejanza de la que atesora el continente africano? En este post apuntamos brevemente algunas evidencias que apoyan tal conjetura.  

 

Llevaba tiempo intentando escribir este post, aunque lo he ido relegando sine die. Aprovechando que ayer colgué un post sobre la relación entre edafodiversidad, grandes mamíferos y vegetación en las sabanas surafricanas, considero que ha llegado el momento de redactarlo. Hace años, aprovechando un evento (CONAMA) José Luis González Rebollar (EEZ, CSIC, Granada) y el impresentable administrador de esta bitácora ya expusimos la conjetura de la posible existencia en la Península Ibérica deSabanas Mediterráneas”, semejantes a las actuales africanas. Se trataba de las conclusiones de un grupo de trabajo sobre biodiversidad cuyo contenido podéis encontrar pinchando aquí. No se trata de una hipótesis descabellada, por cuanto existen evidencias indirectas que nos llevaron a José Luis y a mí, de forma independiente, a plantearnos tal posibilidad. Como él sabe más que yo de estos temas, tal coincidencia me alivió. ¡No!. No estaba loco. Durante diversos periodos del cuaternario amplias regiones de la Península Ibérica pudieron albergar sabanas repletas de herbívoros y sus depredadores. Tal posibilidad no solo concierne a interglaciares cálidos (que atesoraban un clima mediterráneo), sino también a los períodos glaciares, como estepas frías más o menos arboladas, pero con una megafauna nada despreciable y repleta de Mamuts.

 

 

 

Sabanas y el papel clave de los elefantes: Fuente Fantastic Australia

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