Sistemas de labranza para mejorar la eficiencia y reducir la contaminación del nitrógeno añadido a los suelos

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Eureka Alert IMAGE: The efficiency of the procedure turned out to depend on the part of the bed (the furrow or the ridge) that was fertilized. view more

Credit: Allen Dressen

El post de hoy versa sobre como fertilizar con nitrógeno los suelos agrarios, maximizar su eficiencia y reducir la contaminación derivada por tal práctica. El estudio resulta ser interesante, aunque posee una seria limitación. Esta deriva en que tales intentos de manejos del suelo varían en función del clima, tipo de suelo, planta cultivada, etc. Es decir que la propuesta realizada en un lugar puede fracasar en otro. El estudio se realizó en los la meseta de loess china. Los loess son rocas madre o materiales parentales muy idiosincrásicos. Y francamente yo dudo de que la metodología propuesta sea útil en otros muchos lares (pero habrá que esperar corroboraciones/refutaciones), si bien entiendo que se puede aprender de tal experiencia.

Los autores experimentaron varios manejos en aquel lugar hasta que dieron con el más eficiente, ¡entre los testados! usando mulching o acolchado agrícola, así como fertilizantes nitrogenados. El uso de plásticos en la agricultura ecológica, ya lo mentamos en otra ocasión. Los paisajes agrarios actuales en España están repletos de ellos. Por lo tanto, no se trata de ninguna novedad (ver nuestro post:  Plásticos en la Agricultura Ecológica). Del mismo modo, la fertilización nitrogenada y el arado son prácticas habituales. Me llama la atención que la aplicación de esta enmienda sea más eficiente y se use en menor cantidad aplicándolos en la cresta y no en los surcos de de los caballones creados por el laboreo.

Y todo ello me recuerda a mi afamado, amigo ya lamentablemente desaparecido, Antonio Bello Pérez. Antonio, a pesar de que en sus últimos años, las prioridades científicas de la institución en que ambos trabajábamos y una política un tanto barriobajera le amargaron la existencia antes de que falleciera, desarrolló una técnica más ingeniosa y eficiente, que fue plagiada por parte de otros colegas sin escrúpulos. Lamentablemente, como defensor a ultranza de la agricultura ecológica reconocía que “Pasarán muchas décadas hasta que logremos tener alimentos libres de contaminantes”. Pero él casi lo consiguió y fue galardonado (nacional e internacionalmente) por ello en numerosas ocasiones.  Su técnica es descrita en este post: “Desinfección de Suelos (Biofumigación): Abono y Alternativa Ecológica al Uso de Plaguicidas y Fertilizantes Sintéticos”. También podéis bajaros libremente tales experiencias pinchando en “Manejo Agronómico y Biodesinfección de Suelos y (libro de libre acceso en Internet)” o visionarla en “Biodesinfección de Suelos: Video Demostrativo de su Potencial Fertilizante y Plaguicida”.

La biodesinfección aplica la labranza 0 y los mentados plásticos, pero de modo mucho más sustentable por cuanto es más baja en insumos de fertilizantes (cuando se necesitaban), ya que el suelo se enmendaba con residuos de la agroindustria. En cualquier caso, no existen remedios globales para problemáticas locales y a veces, un poco de laboreo es preferible a la agricultura sin labranza. Lo dicho el estudio parece interesante, si bien hay que testarlo en cada  enclave.

Os dejo ya con la noticia que será de interés para todos aquellos que estén interesados por el manejo el suelo, su fertilidad y la nutrición vegetal.

Juan José Ibáñez

Continúa……

RUDN pedologists found out a correct combination of nitrogen fertilizers and plastic mulch
by Staff Writers; Moscow, Russia (SPX) Jan 16, 2019

Nitrogen is a part of organic compounds that are of extreme importance for plants: chlorophyll, proteins, hormones, and enzymes. When plants lack nitrogen, their growth slows down, stems become thin, leaves get paler, and the yield reduces. In order to increase the yield, agriculturists use nitrogen fertilizers.

The efficiency of the procedure turned out to depend on the part of the bed (the furrow or the ridge) that was fertilized.

However, if the level of nitrogen in the soil is too high, it leaves it in the form of laughing gas, ammonia, and other gases that pollute the atmosphere. Plastic mulching is one of the means to optimize nitrogen consumption and prevent its loss, including in the gas form. However, this method has not been analyzed from the scientific point of view yet. A RUDN pedologist together with his colleagues from China and the UK were the first to describe the optimal conditions for combined use of plastic mulching and nitrogen.

Chinese agriculturists suggested using plastic mulching 40 years ago. The mulching keeps moisture in place and is especially efficient in dry areas. Despite almost half a century of practical use, it was still unclear how it should be combined with nitrogen-containing fertilizers.

Los edafólogos de RUDN descubrieron una combinación correcta de fertilizantes nitrogenados y mantillo de plástico.

Por los escritores del personal; Moscú, Rusia (SPX) 16 de enero de 2019

El nitrógeno es una parte de los compuestos orgánicos que son de suma importancia para las plantas: clorofila, proteínas, hormonas y enzimas. Cuando las plantas carecen de nitrógeno, su crecimiento disminuye, los tallos se vuelven más delgados, las hojas se vuelven más pálidas y el rendimiento disminuye. Para aumentar el rendimiento, los agricultores utilizan fertilizantes nitrogenados.

La eficacia del procedimiento resultó depender de la parte de la cama (el surco o la cresta) que se fertilizó.

Sin embargo, si el nivel de nitrógeno en el suelo es demasiado alto, lo deja en forma de gas que ríe, amoníaco y otros gases que contaminan la atmósfera. La cobertura plástica es uno de los medios para optimizar el consumo de nitrógeno y evitar su pérdida, incluso en forma de gas. Sin embargo, este método no ha sido analizado desde el punto de vista científico todavía. Un pedólogo de RUDN junto con sus colegas de China y el Reino Unido fueron los primeros en describir las condiciones óptimas para el uso combinado de abono plástico y nitrógeno.

Los agricultores chinos sugirieron el uso del acolchado de plástico hace 40 años. El mulching mantiene la humedad en su lugar y es especialmente eficiente en áreas secas. A pesar de casi medio siglo de uso práctico, todavía no estaba claro cómo debería combinarse con los fertilizantes que contienen nitrógeno.

RUDN pedologists found out that the efficiency is affected not only by the amount and content of fertilizers, but also by the part of the bed they are applied to. The scientists made experiments in the Loess Plateau (an ancient agricultural region in Central China) and discovered the most optimal method – to till the soil and then to add the mulching and nitrogen-containing fertilizers to the ridge.

To carry out a comparative experiment, the scientists used three systems. The first consisted of a flat (not tilled) bed with plastic mulching. In the second and third cases the soil was tilled, and plastic mulching was added to the ridge between two furrows. In the second system the fertilizer was applied to the ridge as well, and in the third one – to the furrow. All three beds were used to growth corn, and after that their yield was compared.

The yield from the tilled land was on average 9.7% bigger than from the flat one, and the consumption of nitrogen by plants was 72.5% higher. The comparison of the second and the third system was more interesting. The major share of nitrogen – 96.5% – was consumed from the ridges, and furrows turned out to be the main source of nitrogen loss.

The agriculturists detected the movement of nitrogen from the ridges to the furrows and back. However, they connected it with the movement of water in soil due to the peculiarities of landscape and different soil moisture under the plastic mulching and without it.

“The results of the experiment lead us to an important conclusion: in order to increase the efficiency of nitrogen fertilization and to reduce environmental pollution with nitrogen compounds and erosion, fertilizers should be added to the ridges and combined with plastic mulching,” said Yakov Kuzyakov, a co-author of the study, and a RUDN employee.

Research paper

Los pedólogos de RUDN descubrieron que la eficiencia se ve afectada no solo por la cantidad y el contenido de los fertilizantes, sino también por la parte de la cama a la que se aplican. Los científicos realizaron experimentos en la meseta de Loess (una antigua región agrícola en China central) y descubrieron el método más óptimo: cultivar el suelo y luego agregar los abonos y fertilizantes que contienen nitrógeno a la cresta.

Para llevar a cabo un experimento comparativo, los científicos utilizaron tres sistemas. El primero consistía en una cama plana (sin labranza) con mantillo de plástico. En el segundo y tercer casos, el suelo se cultivó y se agregó mantillo de plástico a la cresta entre dos surcos. En el segundo sistema, el fertilizante también se aplicó a la cresta, y en el tercero, al surco. Las tres camas se usaron para cultivar maíz, y después de eso se comparó su rendimiento.

El rendimiento de la tierra cultivada fue en promedio un 9,7% mayor que el plano, y el consumo de nitrógeno por las plantas fue un 72,5% mayor. La comparación del segundo y el tercer sistema fue más interesante. La mayor parte del nitrógeno, el 96,5%, se consumió de las crestas y los surcos resultaron ser la principal fuente de pérdida de nitrógeno.

Los agricultores detectaron el movimiento de nitrógeno desde las crestas hasta los surcos y hacia atrás. Sin embargo, lo conectaron con el movimiento del agua en el suelo debido a las peculiaridades del paisaje y la humedad del suelo bajo el acolchado de plástico y sin él.

“Los resultados del experimento nos llevan a una conclusión importante: para aumentar la eficiencia de la fertilización nitrogenada y reducir la contaminación ambiental con compuestos de nitrógeno y erosión, los fertilizantes deben agregarse a las crestas y combinarse con la cobertura plástica“, dijo Yakov Kuzyakov. , coautor del estudio y empleado de RUDN.

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