Castores Inundaciones, Humedales y Suelos Hídricos

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Los castores y sus Presas en la Lucha contra las inundaciones, Fuente: Colaje Imágenes Google

 Las ripisilvas, esos frondosos bosques en galería que bordeaban los cauces fluviales de los ríos del hemisferio norte, atesoraban antaño unos grandes ingenieros, capaces de crear pequeñas presas con sus consiguientes humedales, e incluso cambiar los cursos de los ríos (ver una de las fotos del colaje que encabeza este post). Hoy, lamentablemente han desaparecido de gran parte de sus hábitats, debido al interés económico de su caza, como por ejemplo, la obtención de las apreciadas pieles de que hacen gala. ¿Quedarán ripisilvas en el mundo que no estén alteradas/transformadas por la acción humana, de un modo u otro?. Comienzo a dudarlo, salvo pequeños enclaves en áreas muy recónditas, despobladas y algún parque natural. No obstante, nos llegar noticias que, actuado como especies invasoras, en algunos lares, también se encuentran causando estagos puntualmente. ¿que paradoja, no?. Pues bien, nos ha llegado una nota de prensa que habla de la reintroducción del Castor con vistas a frenar las grandes inundaciones que pudieran avecinarse como consecuencia del cambio climático, a la par que paliar los efectos de las sequías. Si la segunda opción resulta más que razonable, temenos que la primera quizás “podría” acarrear consecuencias no deseables. Todo dependerá de las propiedades del enclave, su ubicación, instalación y monitoreo. En principio, devolver esta interesante especie a la naturaleza y nichos ecológicos habituales, creadora de hábitats propios que en el pasado desaparecieron junto con estos roedores se me antoja una noticia excelente. Ahora bien, como podréis analizar en la nota de prensa y otro material adicional que os proporciono hoy, la cohabitación de los seres humanos y los castores, ha sido y sigue siendo un tanto problemática. Estos pequeños mamíferos construyen presas en donde se estanca el agua, creando ambientes también propicios para otras especies y como corolario incrementando la biodiversidad. Tales “estanques” ayudan a regular el caudal, aumentando la humedad ambiental, propiciando la génesis de pequeños humedales y, como no suelos hídricos y posiblemente Gleysoles en enclaves que carecían de ellos (incremento de la edafodiversidad y todo lo que acarrea), como mínimo desde hace muchas décadas e incluso siglos. Ahora bien, otro tema distinto es su valor con vistas a paliar los efectos de las inundaciones, cuestión muy debatida desde hace décadas. Si la noticia que os proporcionamos hoy, traducida del suajili al español-castellano por nuestra cuenta (google), se titula “Castores, los aliados contra las inundaciones en Reino Unido”, también podéis encontrar otras de la siguiente guisa: “Matan a todos los castores de un río, acusados de provocar inundaciones” ¿¿??.  Terminada la entradilla podréis entender las razones, al leer el material que os incluimos abajo. Resulta difícil de entender que tal iniciativa pro-castores, una entre otras cientos de ellas que se llevaron a cabo en el pasado, resurja como una acción novedosa y más aún se ofrezcan razones que de hecho siguen siendo muy debatidas por otros colegas.

 Volvemos a la cantinela de siempre. Al “calor del calentamiento climático: ¡todo vale”” Reitero que en materia de preservación nada que objetar, excepto su novedad, ya que no atesora niunguna. Ahora bien, en lo concerniente a paliar o evitar el efecto de las inundaciones esperemos que a sus promotores “no les salga el tiro por la culata”. Empero como os deje ya comienzan a surgir las evidencias. Por favor, buscar en Internet, Barrunto que la idea de estos últimos debíó consistir en la mentada introducción de una especie extinguida en sus ecosistemas, aunque como en otoño de 2019,  llovió en demasiá sobre UK, dando lugar a serias inundaciones, lo más estratégico debieron pensar era “vender gato por libre” o “castor por inundación”.

 Os dejamos ya con la nota de prensa traducida por nosotros, así como el material adicional aludido.

 Juan José Ibáñez

 Continúa…..

 

Castores, los aliados contra las inundaciones en Reino Unido

Matan a todos los castores de un río, acusados de provocar inundaciones

 Beavers brought in to beat flooding in Britain

by Staff Writers
London (AFP) Nov 20, 2019
Beavers are to be reintroduced in two parts of Britain as part of plans to help control flooding, the National Trust announced on Wednesday.

The charity, which manages historic properties and countryside, said it aimed to release Eurasian beavers at two sites in southern England early next year.

“The dams the beavers create will hold water in dry periods, help to lessen flash-flooding downstream and reduce erosion and improve water quality by holding silt,” said Ben Eardley, project manager at one of the sites.

Beavers were hunted out of existence in Britain in the 16th century because of demand for their fur, meat and scent glands.

There have since been several controlled reintroductions of the mammals, including in western Scotland.

Castores traídos para vencer las inundaciones en Gran Bretaña

Londres (AFP) 20 de noviembre de 2019

Los castores serán reintroducidos en dos areas de Gran Bretaña como parte de los planes para ayudar a controlar las inundaciones, anunció el miércoles el National Trust.

La organización benéfica, que administra propiedades históricas y zonas rurales, dijo que su objetivo era liberar castores euroasiáticos en dos sitios en el sur de Inglaterra a principios del próximo año.

Las represas que crean los castores retendrán el agua en períodos secos, ayudarán a disminuir las inundaciones repentinas aguas abajo y reducirán la erosión y mejorarán la calidad del agua al contener el sedimento“, dijo Ben Eardley, gerente de proyecto en uno de los sitios.

Los castores fueron cazados desapareciendo de Gran Bretaña en el siglo XVI debido a la demanda de sus glándulas de piel, carne y aroma.

Desde entonces ha habido varias reintroducciones controladas de los mamíferos, incluso en el oeste de Escocia.

Beavers have been described as “nature’s engineers”, whose work can help create wetland habitats to support a range of species from insects to wildfowl.

Beavers in river catchment areas would “help make our landscape more resilient to climate change and the extremes of weather it will bring”, Eardley said.

He will oversee the reintroduction of one pair of beavers at Holnicote, near Exmoor National Park in southwest England.

Another pair will be released on the Black Down Estate, on the edge of the South Downs on the English south coast.

They will all be introduced in fenced-off woodland areas. Experts will then monitor changes to the habitat that result.

The National Trust is aiming to restore 25,000 hectares (62,000 acres) of “wildlife-rich habitats” by 2025, amid concern at a decline in species since 1970.

Parts of northern England have been hit by severe flooding in recent weeks, with some areas having their wettest autumn on record, according to the Met Office weather agency.

Eighteen flood warnings were in place on Wednesday morning, with 58 further alerts notifying possible flooding, the Environment Agency said.

As well as prolonged heavy rainfall, building on flood plains, poor flood defences and maintenance of watercourses are among the contributory factors.

Los castores han sido descritos como “ingenieros de la naturaleza“, cuyo trabajo puede ayudar a crear hábitats de humedales para soportar una variedad de especies, desde insectos hasta aves silvestres.

Los castores ubicados en zonas de captación de los ríos (cuancas de recepción) “ayudarían a que nuestro paisaje sea más resistente al cambio climático y a los extremos del clima que traerá”, dijo Eardley.

Supervisará la reintroducción de un par de castores en Holnicote, cerca del Parque Nacional Exmoor en el suroeste de Inglaterra.

Se liberará otro par en Black Down Estate, en el borde de South Downs en la costa sur inglesa.

Todos serán introducidos en áreas de bosque cercadas. Los expertos luego monitorearán los cambios en el hábitat que resulten.

El National Trust tiene como objetivo restaurar 25,000 hectáreas (62,000 acres) de “hábitats ricos en vida silvestre” para 2025, en medio de la preocupación por la disminución de las especies desde 1970.

Amplias zonas del norte de Inglaterra se han visto afectadas por graves inundaciones en las últimas semanas (2019), y algunas áreas sufren el otoño más lluvioso registrado, según la agencia meteorológica Met Office.

Dieciocho advertencias de inundación se realizaron el miércoles por la mañana, con 58 alertas adicionales que notifican posibles inundaciones, dijo la Agencia de Medio Ambiente.

Además de las fuertes lluvias prolongadas, la construcción en llanuras de inundación, las pobres defensas contra inundaciones y el mantenimiento de los cursos de agua son algunos de los factores que contribuyen.

 Castor (Wikipedia Fragmentos)

Estos animales son conocidos por su habilidad natural para construir diques en ríos y arroyos, y sus hogares —llamados castoreras— en los estanques que se crean a causa del bloqueo del dique en la corriente de agua. Para la edificación de estas estructuras, utilizan principalmente los troncos de los árboles que derriban con sus poderosos incisivos. A pesar de la gran cantidad de árboles que talan, los castores no suelen perjudicar el ecosistema en el que viven; por el contrario, lo mantienen saludable, pues sus diques proveen una gran cantidad de beneficios. Entre otras cosas, estas barreras propician la creación de humedales, ayudan a controlar inundaciones y eliminan contaminantes de la corriente. No obstante, en ecosistemas extraños para ellos, estas modificaciones al ambiente pueden ser perjudiciales, como ha sucedido, por ejemplo, con los castores introducidos en Tierra del Fuego.

Desde hace cientos de años, los castores forman parte de la cultura popular y en algunos casos han tenido una gran influencia en el desarrollo de las sociedades humanas. Un ejemplo de esto es su importancia en la colonización europea de América, pues la búsqueda de sus pieles fue uno de los factores que impulsaron la exploración y el posterior desarrollo económico de Norteamérica. Esto fue debido al valor comercial de sus pieles y de otros productos obtenidos de ellos, como el castóreo. También es un elemento muy representativo de la cultura de Canadá, a tal grado que es el animal nacional de aquel país. Por tanto, la influencia de los castores no se limita al sector económico y comercial; también abarca campos tan variados como la literatura, la religión y el deporte.

Los castores son esencialmente acuáticos en sus actividades, y nunca viajan por tierra a menos que sea necesario. Son animales sociables, llegando a formar grupos o colonias de hasta doce individuos, compuestas por una pareja y sus crías.16 Las familias pequeñas pueden vivir en una sola madriguera, pero las más grandes pueden necesitar refugios adicionales.16 Cuanto mayores sean el aislamiento del lugar donde viven y la abundancia de alimentos, más grande será la población de castores.4

Viven en corrientes donde, a fin de conseguir agua con suficiente profundidad, construyen diques con fango y con los troncos y ramas de los árboles que derriban con sus poderosos incisivos. Generalmente eligen corrientes cuya profundidad sea de más de un metro para iniciar sus labores (…)a dieta de los castores es estrictamente herbívora. Se alimentan de la corteza, ramillas y hojas de los árboles que talan y de las raíces de plantas acuáticas. Aunque pueden ingerir casi cualquier vegetal comestible que encuentren en la orilla de un río o lago, prefieren ciertos alimentos sobre otros. Se ha observado que los castores europeos prefieren la corteza y hojas de árboles como sauces, abedules y avellanos, mientras que los castores americanos se inclinan por árboles como sauces, abedules, álamos, cerezos, arces y alisos, entre otros. A pesar de sus preferencias, la dieta de un castor suele basarse en la disponibilidad de alimentos, por lo que no rechazan un alimento aunque no sea de sus favoritos.

Para subsistir en el invierno reúnen una reserva de comida, la cual mantienen sumergida en el fondo del estanque donde viven, muy cerca de una de las entradas a la madriguera. Acostumbran colocar las ramas más grandes en la parte superior y las más pequeñas en la parte inferior de la pila para impedir que éstas últimas sean arrastradas por la corriente…. n el pasado, aproximadamente a mediados del siglo XX, cuando las poblaciones de castores europeos habían disminuido drásticamente debido a la cacería, se comenzaron a conservar algunos especímenes de castores en cautiverio para que se reprodujeran y más tarde fueran liberados en la naturaleza, a fin de restablecer sus colonias.10 Estas conservaciones en cautiverio se realizaron en varios países europeos, por ejemplo, en Suiza.10 Al irse recuperando las poblaciones, las liberaciones se fueron volviendo menos necesarias, por lo que ahora solo se conservan castores en cautiverio para su estudio y exhibición, como sucede en los zoológicos

Que hacer con los castores

Para aquellos que dicen que las inundaciones de castores y el daño a los árboles solo se pueden arreglar con trampas, decimos que no es así

Adaptado del libro Vecinos Salvajes

 El castor está regresando. Casi en vías de extinción por el comercio de pieles, los ingenieros de la naturaleza ahora tienen entre 6 y 12 millones de personas en los Estados Unidos.

Este retorno proporcionará importantes beneficios a la ecología de nuestro país, que ha perdido gran parte de sus humedales debido al desarrollo y la agricultura. A pesar de esto, a menudo nos encontramos en conflicto con los castores sobre quién puede ocupar las llanuras de inundación. Debido al gasto humano y al esfuerzo necesarios para desarrollar estas áreas, es más apropiado permitir que los castores vivan y construyan en su hábitat sin interrupciones. Podemos obtener un gran beneficio al trabajar con este roedor trabajador, en lugar de hacerlo en contra.

Problemas comunes y soluciones (traducido del suajili)

Los dos problemas más comunes asociados con los castores son las inundaciones que resultan de estructuras bloqueadas (como alcantarillas) y el daño causado a los árboles.

Inundación

Las inundaciones se convierten en una crisis después de que la lluvia o la nieve inusualmente fuertes entren en cuerpos de agua con bloqueos significativos. Si bien las represas de castores a veces contribuyen a este tipo de inundaciones, también pueden almacenar agua durante los períodos de sequía y ralentizar el movimiento del agua de la tierra a los sistemas fluviales, evitando así inundaciones más graves y daños financieros significativos aguas abajo.

Daño del árbol

(…) Los operadores de bosques comerciales atribuyen millones de dólares de pérdida de madera anualmente a los castores (…).

Protección contra inundaciones

En el pasado, las “soluciones” a la presencia de presas de castores a menudo implicaban el uso de maquinaria pesada para desgarrar las presas o explosivos para hacerlas explotar. Ninguno de los dos enfoques es particularmente útil: los castores intentarán rápidamente reconstruir sus estructuras utilizando material nuevo. La destrucción de la presa solo exacerba cualquier daño real o percibido que puedan haber hecho en primer lugar.

Del mismo modo, atrapar o disparar a los castores residentes es ineficaz, ya que solo crea un vacío al que se moverán los nuevos castores, a menudo más temprano que tarde. Todas las estrategias dirigidas a la eliminación o destrucción niegan la presencia de humedales de castor, paisajes que son apropiados y necesarios.

Dispositivos disuasivos

Al igual que con muchos enfoques no letales, los dispositivos utilizados por los expertos para detener la construcción de represas son de naturaleza disuasoria: aprovechan el comportamiento y las preferencias naturales de los castores.

El diseño e instalación de dispositivos disuasivos es complejo, y se recomienda la asistencia técnica de profesionales experimentados al usarlos. La experiencia en la lectura de sitios y la predicción de cómo los castores responderán a los intentos de derrotar su comportamiento de presa puede ser de suma importancia. También es necesario tener en cuenta las regulaciones locales, estatales y federales cuando se planea instalar estos dispositivos.

Castores Provocando Inundaciones

No obstante, en ocasiones, estas construcciones pueden tener efectos perjudiciales, como ha sucedido, por ejemplo, en Framingham, un pueblo ubicado en el condado de Middlesex, en el estado estadounidense de Massachusetts. Allí la creación de estos embalses por parte de los castores se ha convertido ahora en un problema por culpa de las intensas lluvias de los últimos meses.

Y es que, debido a la gran cantidad de agua caída, algunos de estos estanques se han desbordado, llegando a alcanzar el agua en carreteras y otras vías de comunicación. Esto ha causado la formación del denominado “hielo negro”, que es la fina capa de hielo vidrioso que se crea sobre la superficie cuando la temperatura ambiente está varios grados por encima del punto de congelación del agua y el aire se calienta rápidamente después de, por ejemplo, una noche fría…..

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