Posts etiquetados con ‘ciencia’

Los Escrúpulos de la Ciencia: En los Brazos de Morfeo

Muchos investigadores defienden que la ciencia es una empresa objetiva. Personalmente considero que “mucho menos de lo que a la mayoría de ellos les gustaría”. Tal actividad se encuentra claramente sesgada por la cosmología “occidental”. A lo largo de la historia, los científicos han desdeñado, cuando no “ridiculizado”, los remedios curativos (entre una multitud de conocmientosmuy dispares) y otras prácticas tradicionales procedentes, ya sea de diferentes civilizaciones, ya de culturas aborígenes aun más ancestrales. Un ejemplo palmario se muestra en una de las obras seminales de la antropología. Hablamos de “La Rama Dorada”. Lo que el autor denosta a menudo como superchería, se ha constatado con el paso del tiempo que no era así. Lo mismo ha ocurrido con la medicina oriental (ver nuestro post: “Ciencia y Civilizaciones: El ejemplo de la Medicina China”). La ciencia contemporánea la tildaba de arcaica hasta que los países en donde imperaba se sumaron a las hordas del capitalismo globalizante. Así, al incorporarse parte los jóvenes investigadores procedentes de aquellos lares a los laboratorios del mundo occidental, fueron demostrando que muchos de sus principios curativos no resultaban ser supercherías, aumentando el arsenal de los productos naturales que hoy atesoramos con vistas a combatir ciertas enfermedades. Lo mismo comienza a ocurrir con los “remedios ancestrales” de ciertos pueblos aborígenes Latinoamericanos de los que también comienzan a verificarse sus bondades (ver diversos post incluidos en nuestras categorías “etnoedafología y conocimiento campesino” y “los suelos y la salud”). Cuando era joven, muchos nutricionistas renegaban de la dieta mediterránea, mientras que hoy la consideran laquita maravilla del mundo. Pero resulta que con la modernidad, los pueblos mediterráneos hemos perdido, casi irremediablemente, aquellos “buenos hábitos alimentarios”. El Nóbel de literatura Camilo José Cela, amante de las tradiciones y costumbres de su país, disfrutaba con la siesta, a la que denominada el yoga ibérico”, mientras que desde el mundo sajón tal “placer” ha sido tradicionalmente tildado  como una muestra más de la vagancia latina. Y ahora resulta que hasta NASA, entre otras instituciones comienza a alabar tal “fiestorro” de placer  (ver abajo la noticia que hoy os ofrecemos: La NASA se apunta a la siesta). No hay más necio que el que no quiere entender todo lo que le es ajeno (algo muy anglosajón y centroeuropeo), más ciego que el que no desea ver, más sordo que él que ni se molesta en escuchar, ni más estúpido que un sabelotodo. Empero justamente los investigadores,  debiéramos estar desnudos de tales prejuicios, como demanda el método científico. La historia de la Ciencia ha dejado abundantes rastros de tal racismo impenitente. ¿Por qué?

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En Brazos de Morfeo. YB en mi casa por las tardes. Fuente: Foro InfoSpyware

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Con la Cabeza en las Estrellas y los Pies en el Suelo

Hace ya cuatro meses que escribí un post que llevaba por título la NASA y sus noticias. En aquella ocasión, manifestaba mi asombro por el vertiginoso ascenso de todas aquellas notas de prensa relacionadas con la investigación espacial, relegando el resto, con la excepción de las que atañen a la biomedicina y salud, siempre en la cúspide de la pirámide informativa, al limbo. Y nada ha cambiado desde entonces. Intento buscar una razón lógica a la hora de explicar el por qué esta rama de la ciencia toca el firmamento mediático a la velocidad de un cohete (por no mentar de la luz). En aquella ocasión, sospechaba que la NASA intentaba desaforadamente colocar de su lado a la opinión pública ante el temor que los recortes en materia de investigación científica por parte del Gobierno de EE.UU. echara al traste muchos de sus planes. Seguidamente la ESA comenzó a replicar, generándose una espiral “inflacionaria” desconcertante. No obstante, de persistir en esta tónica, obligatoriamente debo llegar a la conclusión de que existen más razones. O bien en los periodos de ansiedad social intentamos evadirnos divagando por los espacios siderales y/o  los poderes mediáticos pretenden que tengamos la cabeza más allá de las nubes. ¿Vosotros que pensáis?

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Con la cabeza más allá de las estrellas. Fuente: HubbleSite

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La NASA y Sus Noticias (¿Histeria y/o Necesidad?): Guerras Mediáticas

Posiblemente muchos ciudadanos no se han percatado todavía de la invasión de noticias que, salidas desde la NASA o sus socios, invaden los rotativos de prensa en los últimos meses. Tal es el bombardeo mediático, que han  obligado a disminuir drásticamente, las anteriores a cerca del cambio climático y otros asuntos.  Y ciertamente era (aunque ya no) un descanso para el lector, por cuanto entre las últimas comenzaba a dominar la reiteración ad nausean. Incluso pudiera dar la impresión de que los asuntos terrenales se encuentran tan superados que ya solo cabe preocuparse por lo que ocurre en el espacio. ¿¿?? Ahora bien, ¿Qué está sucediendo en la NASA? ¿Se encuentras en su edad dorada? ¿Han concurrido por azar múltiples circunstancias, de tal modo que se ha producido el actual boom mediático por mera casualidad?. Me atrevería a aseverar que ¡no!. ¿Nos obligan fuerzas fácticas a tener la cabeza ocupada pensando en que ocurre más allá de las nubes, con vistas a soslayar los graves problemas que acucian a este Planeta? Este tipo de argumentos, rayano con las teorías conspiratorias se me antojan de lo más prosaico.  ¡Obviamente no! Simplemente este poderoso emporio de la ciencia se encuentra muy nervioso, por no decir histérico, respecto a una presunta crisis de la financiación científica que se avecina en USA, debido a los casi seguros recortes del gasto público, que está tomando la administración norteamericana, en su intento de disminuir el déficit que aqueja al país. Y como la NASA es muy poderosa, mientras que el espacio exterior nos embruja a todos,  tan solo se encuentran intentando a la desesperada ganarse a la opinión pública. De este modo, cualquier recorte de presupuestario, no sería bien visto por los ciudadanos. Ahora bien, desde otras muchas instituciones y actividades científicas se podría seguir la misma estrategia, de tener a su disposición tal potencial e infraestructuras para la divulgación científica. Por tanto, el mencionado bombardeo de la NASA se encuentra distorsionando lo que debería ser un justo y equitativo reparto de los titulares de las noticias científicas en los rotativos de la prensa general y aun especializada, en función de sus repercusiones sobre el conocimiento y la sociedad.  

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Supernova. Fuente: HubbleSite (más…)

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La Semana que unos Científicos Dijeron que Podían Cambiar el Mundo ¿De la Fusión Fría a la Teletransportación del DNA?

El escepticismo es una de las virtudes que debe atesorar un buen científico. Durante dos días consecutivos (25 y 26 de Enero) de la semana pasada no daba crédito a lo que leía, al repasar las notas de prensa. Se lo comentaba este fin de semana a mi hermana y una amiga tomando una cerveza. No tenían noticia de estos dos “aparentes” descubrimientos, porque de ser ciertos, la semana pasada se recordarían como los siete días del siglo XXI, en los que los científicos cambiaron el mundo. Seguro que ustedes ya saben de sobra lo que es teleportación o teletransportación, al menos por haber visionado alguna vez la serie televisiva Star Trek. ¿Pero saben en que consiste la fusión fría? Presumo que también: fuente inagotable y limpia (en términos ambientales) de energía. Ni más ni menos que uno de los principales objetivos del Gran Colisionador de Hadrones (LCH), posiblemente el instrumento más caro que la sociedad ha puesto en marcha. Pues bien, el premio Nóbel de Medicina Luc Montagnier (por su descubrimiento del virus del SIDA), a colgado un Artículo en ArXiv, en donde “dice” haber descubierto “algo parecido” a la teletransportación del ADN. ¡Vivir para ver! Sin embargo, un día antes, dos científicos italianos llevaron a cabo una demostración acerca de un reactor que “dicen haber comprobado” que genera energía “al estilo de la fusión fría” De ser cierto, nuestra sociedad cambiaría para siempre, y a mejor. Creía que nada me sorprendería tras escribir, tan solo hace unas semanas, un post titulado: Sobre la Vida el Fósforo y el Arsénico (Ciencia y Espectáculo). No visiono mucho la TV, pero las noticias que os reproduzco hoy superan con creces mi sorpresa de entonces (osease incredulidad). ¿Porqué han recibido una menor cobertura mediática?. Esta vez, no ha sido portada de Science, y no me extraña. Ahora bien, quien defienda (como se hace en una de las noticias que os reproduzco) que debe pasar antes por una revisión por pares se equivoca de plano. Muchos descubrimientos importantes no superaron tal censura del establishment, mientras que otros que lo lograron resultaron ser un fiasco. No nos equivoquemos.  Contra el amigo Luc, como es un Nóbel, las críticas no han arreciado tanto como contra los dos físicos italianos que han recibido todo tipo de lindezas “ad hominem. Pero una cosa es ser escéptico y otra utilizar armas descalificadotas que todo investigador debería reprobar. Obviamente, yo también me encuentro entre los escépticos pero sigamos los pasos correctos: la verificación científica de ambos “descubrimientos” ¿¿??. No soy experto en ninguno de ambos campos, por lo que no me pronunciaré. Eso si, en los tres casos se descubre que había trampa escondida, me veré obligado a pensar que los científicos somos capaces de cualquier cosa por chupar cámara, aunque sea por un día. Y esto si que me produce verdadero terror. Lean ustedes esto, ya que no tiene desperdicio (…) Ni en los Titulares del “Día de los Santos Inocentes en España”.

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Nebulosa. Fuente: HubbleSite NASA

 Juan José Ibáñez  

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La Piedra Filosofal de la Calidad Científica ha sido Descifrada: ¡Confirmado!

Un buen día, el Director de un Instituto del CSIC me comentó asombrado la respuesta de un Coordinador de Área cuando el primero le interpeló por que había sido rechazada la solicitud de una beca presentada desde su instituto. ¿Y sabes lo que me comentó?. Juanjo ¡Qué el tema iba a dar lugar a escasas “publicaciones potenciales”! Dudo, sinceramente que esta fuera la respuesta concreta, ya que de ser así (….). Si el gasto de las empresas por descifrar los algoritmos de Google supone muchos miles de millones de euros anuales, imagínense si los científicos pudiéramos averiguar con antelación el número de citas que van a alcanzar nuestros artículos años después. Recientemente unos investigadores de IA, nos dicen que han descubierto la piedra filosofal, y se quedan tan tranquilos. ¿¿??. 

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Watson y Crick descifrando las “letras clave” del código genético. Fuente: Science News

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