Posts etiquetados con ‘humedad del suelo’

Estimando el agua de irrigación y la humedad del suelo mediante satélites

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Fuente: Colaje Google imágenes

Ya hace años que comenzaron a lanzarse satélites con el potencial de estimar la humedad del suelo. La NASA, ESA, y posiblemente más instituciones, ofrecen actualmente datos y resultados de estas misiones espaciales. No se trata de un tema sobre el que os hayamos hablado mucho en nuestra bitácora, aunque si del agua en el suelo (ver relación de los post más básicos al final de la presente entrega). La noticia de prensa que os mostramos hoy: “¿Cuánta agua se utiliza para la irrigación?”, y cuyo título resulta ser muy ilustrativo del contenido, es un ejemplo más entre otros muchos. Obviamente aún es pronto para obtener resultados más fiables de grano fino (detalle), ante una propiedad que varía constantemente en el espacio y el tiempo. Sin embargo, todo apunta a que se va por buen camino en su detección satelital. La nota de prensa que os expongo abajo ya abunda en detalles sobre la importancia de los recursos hídricos en agricultura y ecología. Hablamos realmente de ese oro azul, cuyo almacenamiento, aprovechamiento y apropiación causan numerosos y constantes conflictos alrededor de todo el mundo. Son muchos los que opinan que la guerra por el agua, será fuente de alguno de los mayores conflictos bélicos que el futuro nos depare.  Por ejemplo, en la prensa científica de todo el mundo, durante 2018, relataban cfon profusión los problemas causados por sequías e inundaciones se han repetido sin cesar. ¡Y es que nunca llueve a gusto de todos!, como bien sabéis. Puers bien, 2019 fue aun muchísimo peor.

El agua no es uno de los recursos indispensables, sino el que más, para la producción agraria mundial, y por tanto con vistas a mantener la soberanía alimentaria. Lo mismo podríamos decir en materia de salud pública y otros sectores de la sociedad. En consecuencia no cabe extrañar que sea motivo de todo tipo de análisis, desde los más diversos puntos de vista.  Como todos sabéis la agricultura bajo riego es mucho más productiva que la de secano, consumiendo desmesuradas cantidades de agua en numerosos países, como por ejemplo España.  Se trata pues de una práctica que, como señala la nota de prensa, resulta ser la que más recursos hídricos acapara a nivel mundial. En consecuencia, estimar y monitorizar continuamente las reservas de oro azul en el suelo, resulta ser una empresa imprescindible para intentar garantizar la seguridad alimentaria de los países y del mundo. De aquí que cualquier intento de mejorar tales iniciativas deba considerarse esencial en el seno de toda nuestra sociedad. Conocer el agua de que dispone el suelo en un momento y lugar, debe ser una prioridad agronómica con vistas a un uso racional de este recurso, y evitar así despilfarros que terminen acarreando los conflictos por el agua entre Estados o sus distintas unidades administrativas (regiones, comarcas, etc.), pero también entre los diversos sectores socioeconómicos en el seno de un mismo Estado.

Os dejo pues con la nota de prensa que resulta ser bastante ilustrativa. Del mismo modo, añado de paso otras noticias relacionadas, así como algunos post que nos informan en palabras sencillas acerca de la importancia de la humedad de los suelos en la biosfera y agrosfera.

Juan José Ibáñez

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Humedad del Suelo e Incidencia de la Lluvia

La noticia que os mostramos hoy parece sorprendente aunque no lo sea “exactamente”. Se sabe que tras uno o varios días de calor intenso, en muchos lugares, se producen lluvias de convectivas por la tarde. Incluso en una tienda de Nueva York, el vendedor nos narró que era usual el diluvio que padecíamos aquél día de julio de 2006, tras varios precedentes en los que la canícula estival rompió los termómetros de la “Gran Manzana”. ¡Suele ocurrir! Espetó, cargado de razón. En las sierras colivencas de Alicante  que recorría en mi infancia, tampoco era un fenómeno inusual. Empero hay que remontarse muchos decenios atrás para leer como numerosos científicos trataban de esclarecer la relación entre humedad del suelo, lluvias de convección y cobertura vegetal. También os narramos en uno de los post que escribimos sobre el tema, la asociación entre el suelo seco y la distribución espacial de la lluvia en ambientes semiáridos. Resultaría fascinante que los suelos más secos recibieran más agua que los húmedos colindantes, si los hay, por cuanto son los más necesitados para el mantenimiento de la vida. La nota de prensa que os ofrecemos hoy así parece afirmarlo. Empero permitirme que sea “aun” un tanto escéptico. No deseo que penséis que no es posible sino que, una vez más, me huele a un estudio fenomenológico cuya extrapolación a muchos otros ambientes permanece por ser esclarecida (refutada/corroborada). Eso sí, como casi siempre, los investigadores implicados braman que sus indagaciones deben incorporarse a los modelos climáticos actuales y a los de la circulación general atmosférica. ¡Como no!. Si se hubiera que llevar a cabo tal operación,  cada vez que los científicos defienden algo parecido, los expertos en la mentadas modelizaciones deberían tirar abajo sus constructos varias veces al día. Se trata de una necedad. Desde hace muchísimo tiempo se conoce que las lluvias convectivas vespertinas acaecen en ciertos lares con una vegetación forestal densa y extensa. Más recientemente ya se ha hablado de que la humedad/sequedad del suelo también  podría estar implicada en la ecuación. Empero cuando se pretende precisar más, se detectan una plétora de excepciones, contradicciones, etc. Tanto es así que, hasta la fecha, no se puede descartar que se trate de correlaciones espurias. Personalmente, no creo que sea así, empero queda mucho por indagar con vistas a conocer unas relaciones causa-efecto seriamente avaladas por datos empíricos irrefutables. Y así, la primera duda que me surge es si ambos factores, es decir cobertura vegetal extensa y suelo seco deben actuar conjuntamente, o si bastan cada uno de ellos por si solos con vistas a que arrecie la lluvia por la tarde. ¿Pudiera tratarse de dos procesos distintos?. Lo dicho, harán falta más estudios, de mayor rigor y extrapolabilidad a la hora de esclarecer este intrigante proceso. Barrunto que la respuesta no debería hacerse esperar en demasía, ya que existen sensores satelitales que barren el planeta con instrumentaciones aptas como para precisar todas estas variables por separado. Por tanto, cabría responder a la “presunta” respuesta del investigador (ya sabemos que los plumillas, a menudo lo tergiversan todo) que su “sorprendente” hallazgo no es tal, al menos como se desprende de la nota de prensa. De hecho parecen desconocer la información de los refraneros populares de diversos países y que justamente, no en las zonas áridas, sino en otras húmedas y forestadas, hablan de la mentada relación entre vegetación y lluvias vespertinas en el estío. Reiteramos que habían sido propuestas/descubiertas, que no esclarecidas: ¿qué extensión debe atesorar la masa forestal para que la evaporación real propicie tales precipitaciones?, etc., etc.). Todo ello resulta un tanto desconcertante y decepciónate. Si los suelos secos, “como norma”, se comportaran de la manera que se apunta en la noticia de marras, habría muchas menos zonas desérticas sobre el planeta ¿O no?.

 Juan José Ibáñez  

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Lluvias convectivas. Fuente: Blog de lo posible se sabe demasiado (más…)

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La Humedad del Suelo, el Sistema Climático y la Agrosfera

Si bien el agua almacenada en los suelos del mundo (edafosfera) apenas constituye el 0,001%, su importancia para la biosfera y el sistema climático es vital. Como ya sabréis muchos de vosotros, la Agencia Espacial Europea (ESA) lanzó la misión satelital SMOS con vistas, entre otros estudios, a analizar la humedad del suelo en tiempo real. Debido a las novedades tecnológicas de sus sensores, se están armonizando los valores obtenidos con los de misiones especiales precedentes, incluidas las de la NASA, al objeto de elaborar una base de datos armonizada que contenga los recientes y antiguos. de ste modo se puede proporcionar a los investigadores una serie temporal aceptable sobre esta variable de tanta importancia. La nota de prensa que os ofrecemos hoy resulta ser lo bastante clara para que no abundemos en detalles. El agua resulta crucial en los sistemas superficiales terrestres de la biosfera con vistas al desarrollo de la vida. Lo mismo es cierto en lo concerniente a la agrosfera, si entendemos por tal, en conjunto de los sistemas cultivados (incluidos los praderas y pastos sembrados) a escala planetaria. La importancia de la humedad del medio edáfico de los sistemas agrarios, en la estructura de las taxonomías de suelos, resulta ser tan relevante como para que incluso la USDA Sil Taxonomy la considere un criterio esencial con vistas a clasificar los suelos a nivel de suborden. El problema estriba en que los criterios que demanda la USDA son tediosos de medir en campo y se requieren unos 10 años de observaciones, por lo que se suele apelar al uso de estimaciones indirectas dudosas a partir de las estaciones meteorológicas cercanas al área de estudio. Los datos obtenidos por SMOS podrían ayudar a obtener tal variable, y de forma fiable, de la información previamente aludida. Sin embargo, desconozco si la nueva tecnología llega a cubrir la profundidad que contempla la USDA Soil Taxonomy cpn viatas a clasificar los regímenes de humedad del suelo. Nos referimos a la conocida sección de control”. De no ser así, el problema sería serio. Ahora bien más vale obtener unos datos correctos fiables que otros de validez dudosa aun a costa de sacrificar “algo”. Siempre sería posible, al menos, obtener estimaciones mejores que las actuales con algunos estudios y calibraciones complementarias. Independientemente de todos ello, esta nueva información ayudará a comprender la variabilidad espacial y temporal de la humedad del suelo, y sus relaciones con el desarrollo de la vegetación y los estrés hídricos que pudieren sufrir, la repercusión de los diferentes tipos de suelos sobre el almacenamiento de agua para la misma o distintas condiciones ambientales, etc.  Finalmente tan solo os expreso una duda que me surge tras leer la noticia. En ella se indica que: “El descenso de la tasa global de evaporación detectado recientemente podría estar causado, por ejemplo, por un menor contenido de agua en el terreno”. Francamente se me antoja una conclusión confusa y confundente. Una parte considerable del caudal de los ríos del mundo es extraída de los mismos con vistas a ser re-depositarla en los suelos y suministrarla a extensos territorios con cultivos y forrajes. Hablamos tan solo de los consabidos regadíos. Tal hecho induce a que se evapore mucha más agua a la atmósfera desde el suelo que bajo condiciones naturales, sin la intervención human (con independencia del calentamiento  climático). Más aun, si tenemos en cuenta de que en ciertos lugares el agua de riego procede de a desalinización de las aguas salobres y/o del agua fósil secuestrada en los acuíferos subterráneos  que vuelve a ponerse en circulación, sospecho que puede evaporarse desde la edafosfera más agua ahora que hace un siglo, por poner una fecha. Como corolario, la frase de marras se me antoja poco meditada, y/o carente de un fundamento profundo, al menos a la espera de datos que corroboren o refuten el porcentaje de agua “extra” que se evapora del suelo debido a la actividad humana y sus tecnologías. Esta cuestión merece la pena ser estudiada en profundidad en relación con el ciclo del agua y sus repercusiones sobre el sistema climático.

Juan José Ibáñez

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Variación de la humedad del suelo estacional a escala Global. Fuente: ESA CCI Soil Moisture website

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La Humedad del Suelo y la Lluvia en Zonas Áridas: Sobre Canículas y Tormentas Veraniegas

Todos somos notablemente ignorantes. Ya lo dijo Sócrates que era muy listo: Yo sólo sé que no se nada. Y haciendo gala de mi estulticia, me sorprendió la noticia que os ofrezco hoy. Obviamente si conocía el proceso que da lugar a las lluvias de convección. Sí, me refiero a esas veraniegas y vespertinas que afectan a muchos lugares del Planeta en los días en los que la canícula nos induce a darnos un baño y no desea salir del agua para nada (excepto para tomarse un helado). Ahora bien, desconocía la gran influencia que en la formación de tales tormentas atesora la humedad del suelo y en especial su irregular distribución en el espacio. En consecuencia, la nota de prensa que os ofrecemos hoy se me antojo más que interesante. En consecuencia, comencé a escribir un post. Eso sí, al contrario del periodista (y el científico que azuzó su ignorancia), me sumergí en el ciberespacio (que no en la bañera que era lo que más me apetecía; ya que paradójicamente escribo estas notas a más de 40ºC en la calle y casi adherido al aire acondicionado de mi habitación) con vistas a repasar mis conocimientos sobre las mentadas lluvias de convección. Y para mi sorpresa, la Wikipedia española daba cuenta de casi todo lo que este notición veraniego salpicaba los rotativos de prensa ese mismo día. Las únicas novedades que aporta el trabajo de investigación que hoy analizamos estriban en que (i) con series temporales de imágenes satelitales de alta resolución se puede ¿prevenir?, con muy poca antelación, tales chaparrones y (ii) que tal tipo de precipitaciones pueden generase cuando las diferencias de humedad del suelo ocurren también en distancias relativamente cortas de los territorios afectados. No se trata de aspectos triviales. Ahora bien, tampoco puede considerarse una aportación sorprende, como pudiera desprenderse de la noticia. ¡Vaya par el periodista y el científico! Tan solo me asalta una duda: si los procesos son tan rápidos, ¿con cuanto tiempo de antelación pueden predecirse? ¿Sirve de algo este hallazgo con vistas a ayudar a los agricultores del Sahel a planificar sus cosechas?. Si alguien tiene una respuesta inteligente (personalmente ni la atisbo), ¿nos lo podría explicar?. En cualquier caso, ya que ahora se “un poquito más”  ¿? posiblemente este post pueda ayudar a otros a la hora de entender este singular proceso del que es responsable la humedad del suelo en el Sahel (y en otros muchos espacios geográficos). Debo suponer que los ambientes en donde la vegetación es muy abundante, la transpiración de las plantas  debe complicar la predicción que a la que apuntan estos sagaces investigadores.

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Nubes Convectivas. Fuente: Cliff Mass Weather Blog

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